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Phalacrocorax

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Cormoranes

Cormorán grande (Phalacrocorax carbo)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Suliformes
Familia: Phalacrocoracidae
Género: Phalacrocorax
Brisson, 1760
Especie tipo
Pelecanus carbo[1][2]
Linnaeus, 1758
Especies
Véase el texto

Phalacrocorax (del griego φαλακρός [falakrós] ‘calvo’, y κόραξ [kórax], ‘cuervo’) es un género de aves suliformes perteneciente a la familia Phalacrocoracidae.[3][4]​ Sus miembros son denominados comúnmente cormoranes. Son aves acuáticas que capturan peces zambulléndose bajo el agua.

Características[editar]

Se alimentan exclusivamente de los peces que capturan bajo el agua. Se impulsan principalmente con las patas y pueden zambullirse durante más de un minuto, alcanzando una profundidad de unos 10 m. A diferencia de la mayoría de las aves acuáticas, sus plumas no son completamente impermeables, por lo que, al mojarse, éstas aumentan de peso, lo que les permite hundirse más y bucear con facilidad. Una vez en tierra, extienden las alas para secarlas. Además, regulan el volumen de sus sacos aéreos.

Los cormoranes utilizan una estrategia de caza que se conoce como «pesca en grupo»: se sumergen en bandadas y colaboran para rodear a los cardúmenes de peces y hacer así más fácil su captura. Son aves migratorias y se desplaza buscando áreas con mayor abundancia de peces, siguiendo las corrientes marinas y fluviales. Permanecen en los sitios elegidos solo de manera temporal, por períodos variables, para alimentarse y reproducirse.[5]

El cormorán grande (Phalacrocorax carbo) es con seguridad la especie más extendida. El cormorán grande vive en lagos y estuarios, así como en las costas, y construye su nido en acantilados o en árboles. Alcanza hasta 90 cm de largo, y se lo puede encontrar en aguas dulces y costas de todo el mundo.

Cormorán orejudo (Phalacrocorax auritus) secando sus alas.
Cormorán moñudo (Phalacrocorax aristotelis).
Cormorán mancón (Phalacrocorax harrisi) buceando.
Cormorán lile (Phalacrocorax gaimardi) en Los Molles, Chile.

Se ha estudiado que este cormorán oye bajo el agua bastante bien, con umbrales auditivos similares a los de focas y ballenas dentadas en la banda de frecuencias de 1-4 kHz. Esto sugiere que estas aves (y posiblemente también otras aves acuáticas) han desarrollado adaptaciones especiales para la audición subacuática, habilidad que les ayuda en la caza practicada de manera gregaria junto a otros de su especie, como también en la búsqueda de sus presas y en la detección oportuna del peligro (por ejemplo, el acercamiento de sus depredadores).[6]

Taxonomía[editar]

En el pasado el género Phalacrocorax incluía todas las especies de la familia.[3]​ Muchas de ellas se repartieron por los géneros Leucocarbo y Microcarbo. En la actualidad el género contiene las siguientes 22 especies,[7]​ con su respectivo nombre vulgar:[8]

Pesca con cormorán[editar]

En ciertas localidades de Asia, especialmente en partes de Japón y China se utiliza al cormorán para la pesca.[9]​ Se les ata un cordel en la parte inferior del cuello de forma que puedan capturar un pez, pero no tragarlo. El pescador, una vez que el cormorán ha capturado un pez, se lo extrae (ya que ha quedado aprisionado en su garganta) y lo dispone para efectuar nuevas capturas.[10]

Referencias[editar]

  1. Zoonomen Nomenclatural data (2013) Alan P. Peterson. Suliformes. Acceso: 17 de julio de 2014
  2. (Phalacrocorax carbo) en IBC - The Internet Bird Collection.
  3. a b Clements, J. F., T. S. Schulenberg, M. J. Iliff, B.L. Sullivan, C. L. Wood, and D. Roberson. 2013. The eBird/Clements checklist of birds of the world: Version 6.8. Downloaded from Downloadable checklist|Clements Checklist 6.8
  4. Peterson, A. P. 2010. Birds of the World -- current valid scientific avian names. Consultado en febrero de 2011.
  5. «Cormorán: características, hábitat y curiosidades». Aves nativas chilenas. Consultado el 30 de junio de 2024. 
  6. Hansen, K.A.; Maxwell, A.; Siebert, U. (2017). «Great cormorants (Phalacrocorax carbo) can detect auditory cues while diving». The Science of Nature 104 (45). Consultado el 30 de junio de 2024. 
  7. Gill, Frank; Donsker, David (eds.). «Hamerkop, Shoebill, pelicans, boobies, cormorants». World Bird List v. 8.2. International Ornithologists' Union. Consultado el 5 de enero de 2019. 
  8. Bernis, F; De Juana, E; Del Hoyo, J; Fernández-Cruz, M; Ferrer, X; Sáez-Royuela, R; Sargatal, J (1994). «Nombres en castellano de las aves del mundo recomendados por la Sociedad Española de Ornitología (Primera parte: Struthioniformes-Anseriformes)». Ardeola. Handbook of the Birds of the World (Madrid: SEO/BirdLife) 41 (1): 79-89. ISSN 0570-7358. Consultado el 17 de julio de 2014. 
  9. Jackson, Christine E. (1997-06). «Fishing with cormorants». Archives of Natural History (en inglés) 24 (2): 189-211. ISSN 0260-9541. doi:10.3366/anh.1997.24.2.189. Consultado el 29 de junio de 2022. 
  10. «Cormorant Fishing (Ukai)». www.japan-guide.com (en inglés). Consultado el 29 de junio de 2022. 

Enlaces externos[editar]