Isla Thule

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Isla Thule/Tule/Morrell
Isla Thule/Tule/Morrell
Localización geográfica / administrativa
Archipiélago Islas Sandwich del Sur
País(es) Bandera de Reino Unido Reino Unido
(reclamada por
Flag of Argentina.svg Argentina)
División Flag of South Georgia and the South Sandwich Islands.svg Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur / Bandera de Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur
Datos geográficos
Superficie 5,5 km²
Longitud 7 km
Anchura máxima 5 km
Punto más alto 710 msnm
Demografía
Población 0
Coordenadas 59°27′S 27°18′O / -59.45, -27.3Coordenadas: 59°27′S 27°18′O / -59.45, -27.3
Mapa de localización
Islas Sandwich del Sur.png
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La isla Thule, también llamada Tule o Morrell (en inglés: Thule Island), es una de las más australes del archipiélago de las islas Sandwich del Sur. Se encuentra cerca de la isla Cook y de la isla de Bellingshausen, con quienes forma el grupo denominado islas Tule del Sur.[1][2]

Esta isla está fuera del área regida por el Tratado Antártico, pues se ubica ligeramente al norte del paralelo 60 sur que por convención establece el límite de los territorios antárticos. Sin embargo, como todas las islas del archipiélago, se encuentra dentro de la Convergencia Antártica y es parte de Antártida vista como bloque continental.

Geografía[editar]

La isla Thule tiene una forma similar a una luna en fase cuarto creciente y su área es de 5,5 km², con una península de 3 km de largo que se extiende al sudeste, la península Corbeta Uruguay, cuyo extremo este es la punta Hewison. Fuertes pendientes ascienden a una caldera volcánica de 1,5 por 2 km en la cumbre del monte Larsen, de 710 msnm, que es el punto más alto de la isla.[3]​ La misma está cubierta de hielo, a excepción de la península, y a unos 80 metros de altura posee agua apta para consumo humano.[4]​ La isla tiene un ancho máximo de 5 kilómetross y un largo máximo de 7.[5]

Cerca del extremo sudeste de la isla se encuentra la roca Twitcher. El punto más occidental de la isla es el cabo Flannery. El estrecho San Lesmes, por el sur, y el estrecho Douglas, por el norte, la separan de la isla Cook. En el extremo noreste destaca la punta Playa, y al sur se halla la punta Herd. Otros accidentes geográficos son la punta Morrell y la punta Wasp. La bahía Ferguson en su costa sudeste es un buen fondeadero.[6][7]

Se piensa que Morrell y Cook pudieron haber sido una sola isla más grande en el pasado. Hay evidencia de un cráter sumergido entre las dos (golfo Caldera).[3][8]​ En 1962 se informó de la presencia de vapor del cráter y ceniza en su flanco. El calor volcánico mantiene el cráter en la isla libre de hielo.[9]

Toponimia[editar]

Su nombre (Thule o Tule) se debe a su ubicación remota, y refiere a la mítica tierra llamada Tule que los antiguos geógrafos consideraban como el extremo norte de la Tierra. El nombre Morrell es en homenaje a Benjamin Morrell, un explorador y capitán ballenero de Estados Unidos.[10]

Historia[editar]

Primeras expediciones[editar]

La isla fue avistada por James Cook en su barco Resolution el 31 de enero de 1775 en su intento de encontrar la Terra Australis.[10]​ A fines de febrero de 1823, Benjamin Morrell llegó a la isla a bordo del Wasp. Su presencia allí se ve corroborada por la descripción del puerto de la isla. Además, los datos sobre aportados por Morrell fueron confirmados por las expediciones de principios del siglo XX.[11][12]

El monte Larsen fue cartografiado en 1930 por personal británico del RRS Discovery II de Investigaciones Discovery, que lo nombró en homenaje al capitán ballenero y explorador antártico Carl Anton Larsen, fundador de la Compañía Argentina de Pesca.[13]

Establecimientos argentinos[editar]

El primer establecimiento humano en la isla fue efectuado el 26 de enero de 1955 por la República Argentina cuando se inauguró el Refugio Teniente Esquivel en bahía Ferguson, junto con una baliza denominada "Gobernación Marítima de Tierra del Fuego" ubicada a 200 m del mismo. En ese mismo año, la Argentina instaló la baliza "Teniente Sahores" en la península Corbeta Uruguay.[14]​ El refugio Esquivel debió ser evacuado en enero de 1956 debido a una erupción volcánica en la isla Cook.[15]

En noviembre de 1976 Argentina comenzó a construir una base de investigación en Tule llamada Base Corbeta Uruguay en las coordenadas 59°27′23″S 27°18′40″O / -59.45639, -27.31111 y a 25 msnm a orillas del golfo Caldera, con el objetivo de reafirmar sus derechos sobre las islas Sandwich del Sur. La base fue inaugurada con personal permanente el 18 de marzo de 1977, pero el 20 de junio de 1982[16]​ fue desocupada por las fuerzas británicas al final de la guerra de las Malvinas en la llamada Operación Keyhole. En diciembre de 1982 las instalaciones fueron demolidas con explosivos, quedando la isla totalmente deshabitada.[17]

Años posteriores[editar]

En enero de 2006 el South African Weather Bureau (Oficina Meteorológica Sudafricana) colocó una estación meteorológica automática en la isla Thule, que fue transportada en el barco SA Agulhas.[18]​ Se ubica a 18 msnm y su código en el sistema Argos con el que está conectada es 88986. La estación dejó de realizar observaciones en agosto de 2013.[19]

Como el resto de las Sandwich del Sur, esta isla desde 1982 no está ni habitada ni ocupada, y es reclamada por el Reino Unido que la hace parte del territorio británico de ultramar de las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur, y por la República Argentina, que la hace parte del departamento Islas del Atlántico Sur dentro de la provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Daniel G. Gionco. «Mapa del grupo Thule del Sur». Apostadero Naval Malvinas - www.aposmalvinas.com.ar. 
  2. «Islas Sandwich del Sur - Argentina». Intertournet. 
  3. a b Daniel G. Gionco. «Información geográfica sobre las Islas Sandwich del Sur». Apostadero Naval Malvinas - aposmalvinas.com.ar. 
  4. Canclini, 2009, p. 16.
  5. «Thule Island». Ocean Dots.com. Archivado desde el original el 23 de diciembre de 2010. 
  6. «Carta H-601, Islas Sandwich del Sur (esc. 1:500.000 - 75 cm x 112 cm) [ver cuarterón "Bahía Ferguson"]» (Mapa con toponimia en castellano). Depositado por la Argentina en la Organización de las Naciones Unidas (Buenos Aires: Servicio de Hidrografía Naval). 1981, reimpresión en 1995. 
  7. Carta H-650, Islas Sandwich del Sur. Grupo Thule del Sur. Golfo Caldera - Isla Morrell. Península Corbeta Uruguay (esc. 1:20.000 - 60 cm x 52 cm) (Mapa con toponimia en castellano). Buenos Aires: Servicio de Hidrografía Naval. 1983. 
  8. Thule Islands volcano - Volcano Discovery. (en inglés).
  9. Destino: Atlántico Sur - Parte B: Relatos de Sanidad (PDF). Historia y Arqueología Marítima. p. 177. 
  10. a b Schalansky, Judith (2010). Atlas of Remote Islands. Nueva York, NY: Penguin. p. 50. ISBN 978-0-14-311820-6. 
  11. Gould, 1929, p. 263.
  12. Simpson-Housley, 1992, p. 57–59.
  13. "Mount Larsen". Geographic Names Information System. United States Geological Survey. (en inglés).
  14. Servicio de Hidrografía Naval: (H-205) - Derrotero Argentino - Parte V "Antártida y archipiélagos subantárticos argentinos" - 2ª edición (1953) pág. 80
  15. «La evacuación del Refugio Thule». Historia y Arqueología Marítima. 
  16. Mayorga, Horacio A.: No Vencidos. Ed. Planeta, Buenos Aires, 1998, pag. 512. ISBN 950-742-976-X
  17. «Operación Keyhole (el último acto de la guerra de 1982)». Historia y Arqueología Marítima. 2012. 
  18. International Support for the SA Agulhas's mission in Antarctica
  19. Stations and AWS sites in Antarctica (89xxx) and sub Antarctic Islands (88xxx and others). List updated 2014 January 27, land station changes since 2011 August 12 shown highlighted

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]