Presencia de mercurio en peces

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Presencia de mercurio en la cadena de alimentación.

Los peces y bivalvos concentran mercurio en sus organismos, a menudo como metilmercurio, un compuesto orgánico del mercurio que es sumamente tóxico. Las investigaciones realizadas han permitido determinar que los productos marinos pueden contener concentraciones diversas de metales pesados, particularmente mercurio y contaminantes solubles en grasas provenientes de la contaminación del agua. Las especies de peces que son longevas y que ocupan un sitial elevado en la cadena alimentaria contienen concentraciones de mercurio más elevadas que otras especies. La presencia de mercurio en los peces puede tener repercusiones sobre la salud de los seres humanos, especialmente de aquellas mujeres que están embarazadas o que pueden quedar embarazadas, madres que están dando el pecho, y bebés.

Especies de especial interés[editar]

Algunas especies de peces han concentrado especial atención en cuanto a la contaminación por mercurio:


Especies más contaminadas[editar]

El peligro de ingerir alimento depende de la especie, su tamaño y su edad. El tamaño es quizá el mejor predictor de la cantidad de mercurio que el pez ha acumulado en comparación con otras especies y edades.


Niveles de mercurio en invertebrados y peces de interés comercial
Especies Media
(ppm)[2]
Desv. Est.
(ppm)[2]
Mediana
(ppm)[2]
Comentario Nivel
trófico[3]
Edad máx.
(años)[3]
Blanquillo (Golfo de
Mexico) Malacanthidae
1.450 n/a n/a El blanquillo del Atlántico meridional presenta una concentración de mercurio menor y su consumo con moderación se consideraba seguro.[2] 3.6 35
Blanquillo (Atlántico)
Malacanthidae
0.144 0.122 0.099 3.6 35
Pez espada 0.995 0.539 0.870 4.5 15
Tiburón (Selachimorpha) 0.979 0.626 0.811
Róbalo constantino (Scomberomorus cavalla) 0.730 n/a n/a 4.5 14
Atún de ojo grande (Thunnus obesus) 0.689 0.341 0.560 Fresco/congelado 4.5 11
Reloj del Atlántico (Hoplostethus atlanticus) 0.571 0.183 0.562 4.3 149
Marlin (Istiophoridae) * 0.485 0.237 0.390 4.5
Carita atlántico (Scomberomorus maculatus) 0.454 n/a n/a Golfo de Mexico 4.5 5
Carita atlántico (Scomberomorus maculatus) 0.182 n/a n/a Atlantico sur 4.5
Mero (Epinephelinae) 0.448 0.278 0.399 Todas las especies 4.2
Atún (Thunnus) 0.391 0.266 0.340 Todas las especies, fresco / congelado
anchoa (Pomatomidae) 0.368 0.221 0.305 4.5 9
Falso Bacalao negro
Anoplopomatidae (Anoplopoma fimbria)
0.361 0.241 0.265 3.8 114
atún blanco o bonito del norte
(Thunnus alalunga)
0.358 0.138 0.360 Fresco / congelado 4.3 9
atún blanco o bonito del norte
(Thunnus alalunga)
0.350 0.128 0.338 En conserva 4.3 9
merluza negra o bacalao austral
(Dissostichus eleginoides)
0.354 0.299 0.303 Mar de Chile 4.0 50+[4]
atún claro (Thunnus albacares) 0.354 0.231 0.311 Fresco / Congelado 4.3 9
Corvineta blanca (Genyonemus lineatus) 0.287 0.069 0.280 Océano Pacifico 3.4
Fletán (Hippoglossus) 0.241 0.225 0.188 4.3
Corvina (Cynoscion spp) 0.235 0.216 0.157 3.8 17[5]
Escorpenas (Scorpaenidae) 0.233 0.139 0.181
Rape Lophius 0.181 0.075 0.139 4.5 25
Pargo rojo (Lutjanus campechanus) 0.166 0.244 0.113
Perciformes 0.152 0.201 0.084 Morone saxatilis, Micropterus, y Centropristis striata 3.9
Percas Perca 0.150 0.112 0.146 Agua dulce 4.0
Listado (Katsuwonus pelamis) 0.144 0.119 0.150 Fresco / congelado 3.8 12
(Ictiobus niger) 0.137 0.094 0.120
Rájidos (Rajidae) 0.137 n/a n/a
Atunes Thunnus 0.128 0.135 0.078 Todas las especies, conservas
Scorpaeniforme (Sebastes norvegicus) * 0.121 0.125 0.102
Bacalao Gadiformes 0.111 0.152 0.066 3.9 22
Carpas Cyprinidae 0.110 0.099 0.134
Langosta americana (Homarus americanus) 0.107 0.076 0.086
California sheephead (Semicossyphus pulcher) 0.093 0.059 0.088
Langostas Palinuridae 0.093 0.097 0.062
Estornino o Tonino (Scomber japonicus) 0.088 n/a n/a Pacífico 3.1
Sardinas y arenques Clupeidae 0.084 0.128 0.048 3.2 21
pejerrey (Atherinidae) 0.081 0.103 0.050 3.1
Eglefino (Melanogrammus aeglefinus) 0.079 0.064 0.067 "Hake" en la versión inglesa original 4.0
Truchas y slamones Oncorhynchus,
Salmo (género) y Salvelinus
0.071 0.141 0.025 Agua dulce
Cangrejos Cangrejo 0.065 0.096 0.050 Callinectes sapidus, Centolla y Chionoecetes
Pez mantequilla Stromateidae 0.058 n/a n/a 3.5
Peces planos pleuronectiformes * 0.056 0.045 0.050 Pseudopleuronectes, Pleuronectes platessa y Soleidae
Eglefino (Melanogrammus aeglefinus) 0.055 0.033 0.049 Atlantico
Caballa, macarela o xarda (Scomber scombrus) 0.050 n/a n/a
Corvina (Micropogonias undulatus) 0.065 0.050 0.061 Atlántico
Lisas Mugilidae 0.050 0.078 0.014
Sábalo americano (Alosa sapidissima) 0.039 0.045 0.045
Cangrejo americano (Procambarus clarkii) 0.035 0.033 0.012 "Crayfish" en la versión inglesa
Abadejo (Pollachius pollachius) 0.031 0.089 0.003
Pez gato (Siluriformes) 0.025 0.057 0.005 3.9 24
Calamar Teuthida 0.023 0.022 0.016
Salmon Salmon * 0.022 0.034 0.015 Fresco / congelado
Anchoa Anchoa (género) 0.017 0.015 0.014 3.1
Sardina Sardina 0.013 0.015 0.010 2.7
Tilapia Tilapia * 0.013 0.023 0.004
Ostra Ostrea 0.012 0.035 n/d
Almeja Almeja * 0.009 0.011 0.002
Salmon Salmon * 0.008 0.017 n/d En conserva
Vieiras Pectinidae 0.003 0.007 n/d
Gamba Gamba (crustáceo) * 0.001 0.013 0.009 6.5[6]
* indica que únicamente se ha analizado MetilMercurio (El resto de resultados corresponde a mercurio total)
n/a – datos no disponibles
n/d – por debajo del nivel de detectabilidad (0.01ppm)

Síndrome del metilmercurio fetal[editar]

El síndrome fetal por mercurio se caracteriza por un conjunto de síntomas que pueden observarse en el feto o en el recién nacido cuando la madre se ha expuesto a cantidades excesivas de metilmercurio durante su embarazo. A finales de los años 50, se publicitó mucho la toxicidad del metilmercurio después de un brote de parálisis cerebral y microcefalia en los recién nacidos de la aldea pescadora de la bahía de Minimata, en Japón. Estas anomalías estaban causadas por la contaminación de metilmercurio de los peces de la bahía, y pasó a llamarse enfermedad de Minimata. El metilmercurio es lipofílico y se distribuye más fácilmente en el tejido cerebral que las sales mercúricas. El mercurio metálico no cruza la placenta fácilmente, y se ha estimado que el índice de transporte del metilmercurio en el cerebro puede exceder al del mercurio con un factor de 10. Es posible supervisar la exposición al metilmercurio midiendo su concentración capilar. Todo el pescado contiene un poco de metilmercurio, y el consumo frecuente de pescado altamente contaminado puede llevar a una concentración capilar de mercurio metílico que varía entre 10 y 50 PPM. Se establece el nivel capilar de 50 PPM como el nivel tóxico inferior, y la Organización Mundial de la Salud ha aplicado un factor de seguridad de 10 para reducir riesgos en las poblaciones más sensibles. Así, en general se ha adoptado 5 PPM como el estándar internacional de nivel tolerable superior de mercurio capilar. Puesto que la exposición materna a metilmercurio se da sobre todo a través de consumo de pescado, se recomienda que las mujeres en edad de maternidad no deben consumir más de 350g de pescado a la semana. Además, no deben estar expuestas en el trabajo a concentraciones en aire de vapor del mercurio mayores de 0,01 mg por metro cúbico, y a compuestos inorgánicos y fenilmercúricos mayores de 0,02 mg por metro cúbico, o a ninguna concentración detectable de metilmercurio.

Biomagnificación[editar]

El mercurio y el metilmercurio están presentes en pequeñas concentraciones, en el agua de mar. Sin embargo, el mercurio es absorbido, usualmente como metilmercurio, por algas en el comienzo de la cadena trófica. Estas algas son consumidas por peces y otros organismos pertenecientes a un eslabón superior en la cadena. Los peces absorben completamente el metilmercurio, pero lo eliminan en cantidades muy pequeñas.[7] El metilmercurio no es soluble y por lo tanto no es apto para ser excretado, lo que provoca que se acumule, principalmente en las visceras aunque también en el tejido muscular del animal.[8] Este fenómeno da lugar a una bioacumulación de mercurio en el tejido adiposo en los organismos de niveles tróficos superiores: zooplancton, pequeños nectones, peces grandes etc. Cualquier organismo que consuma estos peces en la cadena trófica también consume la más alta concentración de mercurio que el pez haya acumulado. Esto explica el porque depredadores como peces espada y tiburones o aves rapaces como las águilas tienen concentraciones de mercurio en su organismo mayores que el valor que resultaría de considerar sólo la exposición directa. Especies en los niveles superiores de la cadena trófica pueden acumular concentraciones de mercurio diez veces mayores que las del organismo que consumen. Este proceso es llamado biomagnificación. Por ejemplo, los arenques contienen concentraciones de mercurio cercanas a 0.01 ppm mientras que un tiburón blanco contiene concentraciones de mercurio mayores a 1 ppm.[9]

Fuentes[editar]

La mayor parte del mercurio encontrado en peces se origina a partir de las plantas de energía termoeléctricas que usan carbón, además de las fábricas dedicadas a la producción de Cloro.[10] La fuente más importante de mercurio en los Estados Unidos es el uso de carbón como combustible en las plantas de energía.[11] En la producción de cloro, se utiliza mercurio para extraer el cloro de la sal, lo cual en muchas partes del mundo produce desechos de mercurio que terminan por contaminar el agua. Sin embargo, este proceso ha ido evolucionando de tal forma que actualmente las plantas dedicadas a la producción de cloro utilizan un proceso de difusión y uso de membranas celulares en vez de mercurio. El carbón contiene naturalmente mercurio como contaminante. Cuando el carbón es quemado para producir electricidad en una central térmica, el mercurio es liberado en forma de humo hacia la atmósfera. La mayor parte de la contaminación por mercurio puede ser eliminada si se utilizan unidades dedicadas a captar el mercurio en los gases.[10]

Recomendaciones[editar]

Las complejidades del transporte y situación ambiental del mercurio fueron descritas por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) en 1997 en su Mercury Study Report to Congress.[12] Debido a que el metilmercurio y altos niveles de mercurio ordinario pueden ser perjudiciales para el feto y niños pequeños, organizaciones como la EPA y la FDA recomiendan que mujeres embarazadas o que planean quedar embarazadas en los próximos dos años y niños pequeños eviten comer más de 180 gramos (una ración de comida promedio) de pescado a la semana.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d e EPA/FDA (2004). «Lo que usted necesita saber sobre el mercurio en el pescado y los mariscos». Consultado el 13 de julio de 2011. 
  2. a b c d Los niveles de mercurio en la tabla, salvo que se indique lo contrario, proceden de: Information on foodborne illness and contaminants related to seafood U.S. Food and Drug Administration. Acceso el 8 de enero de 2012.
  3. a b Los niveles tróficos y edades máximas son, salvo que se indique otra cosa, recopiladas de las páginas dedicadas a cada especie en la base de datos FishBase, editada por R. Froese y D. Pauly FishBase, versión de enero 2012. En los grupos que incluyen más de una especie se utiliza el promedio de las principales especies de interés comercial
  4. Collins MA, Brickle P, Brown J and Belchier M (2010) "The Patagonian toothfish: biology, ecology and fishery" In: M Lesser (Ed.) Advances in Marine Biology, Volume 58, pp. 229–289, Academic Press. ISBN 978-0-12-381015-1.
  5. Lowerre-Barbieri SK, Chittenden ME and Barbieri LR (1995) "Age and growth of weakfish, Cynoscion regalis, in the Chesapeake Bay region with a discussion of historical changes in maximum size" Fishery Bulletin, 93 (4): 643–656.
  6. «A bouillabaisse of fascinating facts about fish». NOAA: National Marine Fisheries Service. Consultado el October 22, 2009. 
  7. Croteau, M., S. N. Luoma, and A. R Stewart. 2005. Trophic transfer of metals along freshwater food webs: Evidence of cadmium biomagnification in nature. Limnol. Oceanogr. 50 (5): 1511-1519.
  8. Cocoros, G.; Cahn, P. H.; Siler, W. (1973). "Mercury concentrations in fish, plankton and water from three Western Atlantic estuaries". Journal of Fish Biology 5 (6): 641–647
  9. EPA (U.S. Environmental Protection Agency). 1997. Mercury Study Report to Congress. Vol. IV: An Assessment of Exposure to Mercury in the United States. EPA-452/R-97-006. U.S. Environmental Protection Agency, Office of Air Quality Planning and Standards and Office of Research and Development.
  10. a b Mercury contamination in fish: Know where it's coming from Natural Resources Defense Council. Retrieved 23 January 2010
  11. New York Times (19 de agosto de 2009). «"Mercury Found in Every Fish Tested, Scientists Say,"» (en inglés). Consultado el 13 de julio de 2011. 
  12. EPA (1997). «Mercury Study Report to Congress» (en inglés). Consultado el 13 de julio de 2011. 

Enlaces externos[editar]