Biomagnificación

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La biomagnificación es un proceso de bioacumulación de una sustancia tóxica (como por ejemplo el plaguicida DDT). Ésta se presenta en bajas concentraciones en organismos al principio de la cadena trófica y en mayor proporción a medida que se asciende en la cadena trófica. Esto significa que las presas tienen menor concentración de sustancias tóxicas que el predador.
Esto puede ser a consecuencia de:

  • Persistencia de la sustancia (no puede ser destruido por procesos ambientales)
  • Bioenergética de una cadena trófica
  • Baja o (no existente) tasa de degradación interna/excreción de la sustancia (incluso debido a no solubilidad en agua)

Por ejemplo, el mercurio que hay en el mar Mediterráneo en baja cantidad (como Metilmercurio), producto de desechos industriales. Es efectivamente absorbido por las algas, pero es deficientemente excretado.[1] El zooplancton se alimenta de estas algas, luego el necton y luego grandes peces. Cualquier cosa que se alimente de éstos, tendrá grandes concentraciones de mercurio. De igual manera, especies como peces espada, tiburones o aves, tienen concentraciones más altas que aquellas expuestas directamente a esta sustancia, ver presencia de mercurio en peces.

Sustancias que se biomagnifican[editar]

Existen dos grupos principales de sustancias que se biomagnifican. Ambas son lipofilicas y difíciles de degradar. Los compuestos orgánicos persistentes no son fácilmente degradados por la falta de exposición previa de los organismos a estas sustancias, lo que llevó a que no evolucionaran mecanismos específicos de desintoxicación o excreción, al no haber presión de selección natural a estos compuestos. Estas sustancias reciben actualmente el nombre de [[contaminante orgánico persistente|contaminantes orgánicos persistentes] o COPs.

Los metales pesados no son degradables por ser elementos. Los organismos, particularmente los más expuestos a altos niveles de metales naturalmente, tienen mecanismos para secuestrar los metales y excretarlos. Los problemas ocurren cuando un organismo está expuesto a concentraciones superiores a las usuales, que no pueden excretar rápidamente para prevenir daños. Estos metales son luego transferidos a otras formas orgánicas.

Contaminante orgánico persistente[editar]

Compuestos inorganicos[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Croteau, M., S. N. Luoma, and A. R Stewart. 2005. Trophic transfer of metals along freshwater food webs: Evidence of cadmium biomagnification in nature. Limnol. Oceanogr. 50 (5): 1511-1519.