Callinectes sapidus

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Callinectes sapidus
The Childrens Museum of Indianapolis - Atlantic blue crab.jpg
Callinectes sapidus
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Crustacea
Clase: Malacostraca
Orden: Decapoda
Suborden: Pleocyemata
Infraorden: Brachyura
Superfamilia: Portunoidea
Familia: Portunidae
Subfamilia: Portuninae
Género: Callinectes
Especie: C. sapidus

La jaiba o cangrejo azul (Callinectes sapidus) es un crustáceo decápodo que presenta cinco pares de patas. Su cuerpo está cubierto de un exoesqueleto de color verde oscuro.

En los machos, las patas (pleópodos) tienen un color gris-azulado, y esta característica es la que les ha dado el nombre común de jaiba azul. Sin embargo, en las hembras, las puntas de las patas son de tonalidad rojizo-anaranjada.

Alimentación[editar]

Son especímenes activos y voraces. Su dieta está basada en crustáceos, peces, gran variedad de moluscos y algas.

Reproducción[editar]

Como el resto de los crustáceos, son ovíparos. Se reproducen en aguas próximas a las costas, en primavera y verano. Se calcula que la fecundidad de una hembra de tamaño promedio es de 700 000 a 2 000 000 de huevos.

Distribución[editar]

La jaiba azul es nativa de la orilla occidental del Océano Atlántico, desde Nueva Escocia hasta Argentina, y alrededor de toda la costa del Golfo de México.[1][2]​ También se ha introducido en aguas japonesas y europeas, y se ha observado en los mares Báltico, del Norte, Mediterráneo y Negro.[3]​ El primer registro de su presencia en las aguas europeas se llevó a cabo en 1901 en Rochefort, Francia.[4]​ En algunas partes de su área de distribución introducido, C. sapidus se ha convertido en el objetivo de pesca de cangrejos, incluso en Grecia, donde la población local puede estar disminuyendo como consecuencia de la sobrepesca.[4]

Hábitat[editar]

Jaiba azul.

Habitan en costas tropicales y templadas, en aguas de bahías, lagunas costeras, esteros y desembocaduras de los ríos, a una temperatura entre los 18 y los 23 °C, y en las playas a profundidades de entre 40 cm y 2 m. Pueden vivir entre 3 y 8 años.

Descripción[editar]

El caparazón de Callinectes sapidus puede crecer hasta un ancho de 23 cm. Se puede distinguir de otras especies relacionadas que habitan en la misma área por el número de dientes frontales en su caparazón; C. sapidus tiene cuatro, mientras que C. ornatus tiene seis.[5]

Los machos y las hembras de C. sapidus se pueden distinguir por el dimorfismo sexual en la forma del abdomen (conocido como el «delantal»): es largo y delgado (estrecho) en los machos, pero ancho y redondeado en las hembras maduras. Los cambios del abdomen de las hembras se ven a medida que estas maduran: en las hembras inmaduras, el abdomen tiene forma triangular, mientras que en las maduras es redondo.[6]

La tonalidad azul se deriva de una serie de pigmentos en el caparazón, incluyendo la alfa-crustacianina, que interactúa con un pigmento rojo, la astaxantina, para formar una coloración azul verdosa. Cuando se cocina el cangrejo, la alfa-crustacianina se destruye, dejando sólo la astaxantina, que cambia su color a un rojo anaranjado o un rosa fuerte.[7]

Ecología[editar]

Jaibas azules cocinadas, ya de color rojo, en venta en el mercado del marisco de Washington D. C.

Los depredadores naturales de C. sapidus incluyen anguilas, rayas, truchas, algunos tiburones, humanos y rayas nariz de vaca. La jaiba azul es omnívora, ya que come plantas y animales. Normalmente consume bivalvos de concha fina, anélidos, pequeños peces, plantas, y casi cualquier otro elemento que pueda encontrar, incluyendo carroña, otros individuos de C. sapidus y residuos animales.[8]​ Es capaz de controlar las poblaciones de cangrejo verde invasoras, Carcinus maenas. Los números de las dos especies se correlacionan negativamente, y C. maenas no se encuentra en la bahía de Chesapeake, donde C. sapidus es más frecuente.[9]

La jaiba azul es propensa a una serie de enfermedades y parásitos.[10]​ Se incluyen una serie de virus, bacterias, microsporidios, ciliados y otros.[10]Carcinonemertes carcinophila comúnmente parasita a C. sapidus, especialmente a las hembras y los cangrejos viejos, aunque no tiene gran peligrosidad en la salud del cangrejo.[10]​ El hiperparásito Crescente Urosporidium también suele parasitar a este cangrejo.[10]​ Los parásitos más dañinos son Ameson michaelis, Paramoeba perniciosa y Hematodinium perezi, que le provocan la «enfermedad del cangrejo amargo».[11]

Referencias[editar]

  1. Callinectes sapidus. Smithsonian Marine Station at Fort Pierce. 11 de octubre de 2004.
  2. Blue crabs. National Geographic. Consultado el 22 de julio de 2011.
  3. Callinectes sapidus. CIESM: The Mediterranean Marine Research Network. Agosto de 2006.
  4. a b A. Brockerhoff & C. McLay (2011). Human-mediated spread of alien crabs. In Bella S. Galil, Paul F. Clark & James T. Carlton. In the Wrong Place – Alien Marine Crustaceans: Distribution, Biology and Impacts. Invading Nature 6. Springer. pp. 27-106. ISBN 978-94-007-0590-6.
  5. Susan B. Rothschild (2004). Sandy beaches. Beachcomber's Guide to Gulf Coast Marine Life: Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama, and Florida (3rd ed.). Taylor Trade Publications. pp. 21-38. ISBN 978-1-58979-061-2.
  6. Blue crab, Callinectes sapidus. Maryland Fish Facts. Maryland Department of Natural Resources. 4 de abril de 2007. Consultado el 17 de febrero de 2011.
  7. Blue Crab Frequently Asked Questions. Blue Crab Archives. Diciembre de 2008.
  8. Blue Crab-About The bay. The Chesapeake Bay Foundation.
  9. Catherine E. DeRivera, Gregory M. Ruiz, Anson H. Hines & Paul Jivoff (2005). Biotic resistance to invasion: Native predator limits abundance and distribution of an P.U.P.U crab (PDF). Ecology 86 (12): 3367–3376. doi:10.1890/05-0479.
  10. a b c d Gretchen A. Messick (1998). Diseases, parasites, and symbionts and blue crabs (Callinectes sapidus) dredged from Chesapeake Bay (PDF). Journal of Crustacean Biology 18 (3): 533–548. JSTOR 1549418.
  11. Gretchen A. Messick & Carl J. Sindermann (1992). Synopsis of principal diseases of the blue crab, Callinectes sapidus (PDF). NOAA Technical Memorandum. National Oceanic and Atmospheric Administration. NMFS-F/NEC-88.

Enlaces externos[editar]