Padres de la Iglesia

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Los cuatro padres de la Iglesia latina: Agustín de Hipona, Gregorio Magno, Ambrosio de Milán y Jerónimo de Estridón. Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción en Villamelendro de Valdavia (Palencia, Castilla y León).

Se llama Padres de la Iglesia a un grupo de pastores y escritores eclesiásticos cristianos, obispos en su mayoría, que van desde el siglo I hasta el siglo VIII, y cuyo conjunto de doctrina es considerado testimonio de la fe y de la ortodoxia en el cristianismo post apostólico. Para el protestantismo, los escritos emanados de la patrística son eminentemente testimoniales, corroborativos en la medida en que se sometan a una sólida exégesis de la Biblia.

Introducción[editar]

El Papa Gelasio I, quien elaboró la primera lista oficial de los padres de la Iglesia.

Los Padres de la Iglesia son un grupo de escritores cuyas enseñanzas tuvieron gran peso en el desarrollo del pensamiento y la teología cristiana según su interpretación de la Biblia, la incorporación de la Tradición y la consolidación de la Liturgia, por lo que fueron dejando una doctrina en conjunto. Son sus puntos en común los que se toman en cuenta.

A menudo los Padres de la Iglesia tuvieron que dar respuesta a cuestiones y dificultades emergentes, planteadas por la moral y la teología, en medio de un ambiente convulsionado por persecuciones externas y conflictos internos producidos por herejías y cismas de la Iglesia postapostólica.

Por eso, se les considera como los continuadores inmediatos de la obra que los apóstoles habían iniciado, y a los que con ella pasaron a sustituir ventajosamente, pues dejaron un amplio testimonio de sus trabajos y enseñanzas, escritos respaldados muchas veces directamente por la jerarquía eclesiástica encabezada por el Papa.

El título de «padres» para este grupo apareció desde el siglo IV, tal como puede observarse en las palabras de Basilio de Cesarea: "Lo que nosotros enseñamos no es el resultado de nuestras reflexiones personales, sino lo que hemos aprendido de los Padres".

El Papa Gelasio I confeccionó una primera lista oficial de los Padres de la Iglesia. A partir de allí han surgido dos nuevas ciencias en relación a su estudio, íntimamente relacionadas entre sí:

  • Al estudio y análisis de la obra de estos escritores se le llama Patrística.
  • Al estudio de la vida y persona de los padres se le llama Patrología.

Estas dos ciencias han establecido una clasificación por generaciones y procedencias culturales, con objeto de facilitar una comprensión más exacta del desarrollo de la teología cristiana por ellos expuesta.

Los Padres apostólicos[editar]

Ignacio de Antioquía, Padre Apostólico devorado por los leones.

Los Padres Apostólicos es la denominación que desde el siglo XVII reciben aquellos primeros Padres de la Iglesia que tuvieron una cercanía inmediata con los apóstoles de Jesucristo, por lo que cronológicamente se ubican en el siglo I y primera mitad del siglo II. Sus escritos son respuestas específicas a comunidades eclesiales, la mayoría de contenido moral antes que doctrinal, en forma de cartas, documentos o recomendaciones, por lo que su estilo es sencillo y directo.

Entre estos escritores se cuenta a Clemente de Roma, Ignacio de Antioquía, Papías de Hierápolis, Policarpo de Esmirna y, a los autores (hasta ahora desconocidos) de la Didaché, la Carta a Diogneto y el Pastor de Hermas.

Los Padres Apologistas[editar]

Como Padres Apologistas, se les conoce a aquellos Padres de la Iglesia que surgieron a partir de finales del siglo II d.C., cuando con la muerte de los discípulos de los apóstoles se extinguían las referencias más directas a la vida de Jesús y de los orígenes de la época apostólica. En esta etapa, los cristianos solo tenían como referencia las Escrituras y la Tradición Apostólica, y por ello lucharon para hacer frente a los peligros que amenazaban la existencia misma de la Iglesia naciente. Los Padres Apologistas se encargaron de defender el cristianismo en un momento en que, además de las persecuciones de las autoridades civiles, surgieron nuevos planteamientos teológicos por parte de gentiles, y miembros de la propia Iglesia.

Los escritores sagrados, desde la muerte de esta generación, solo tuvieron el testimonio de las Sagradas Escrituras, de la Liturgia y de la Tradición mantenida en cada una de las Iglesias particulares.

Estas primeras generaciones de escritores cristianos aún vivieron en la persecución y se les conoce como Apologistas por la defensa que hacían del cristianismo frente a los paganos o gentiles y otras doctrinas de la época. Entre ellos destacan Justino Mártir, Ireneo de Lyon, Hipólito de Roma, Novaciano, Tertuliano; formando la Escuela de Alejandría, Orígenes —el padre de la Teología—, Panteno, Cipriano de Cartago y Clemente de Alejandría; y, de la Escuela de Antioquía, Luciano de Antioquía.

La inclusión de unos autores, bien como apologistas, bien como padres de la Iglesia, depende más bien de criterios de estudio, que por razones generacionales.

Padres de la Iglesia[editar]

En principio, la denominación de Padres de la Iglesia se guardó para cuatro padres de la Iglesia oriental; posteriormente se agregaron otros cuatro de la Iglesia latina o de Occidente.

Los cuatro Padres de la Iglesia griegos son:

Y los cuatro Padres de la Iglesia latinos son:

Sin embargo, también se conoce como Padres de la Iglesia a una serie más amplia de escritores cristianos, que vivieron del siglo III hasta el siglo VIII, y que se caracterizan por la ortodoxia de su doctrina, santidad de vida y reconocimiento por parte de la Iglesia. Su edad de oro fueron los siglos IV y V y florecieron tanto en Occidente, donde escribieron en latín, como en Oriente, en donde lo hicieron en griego, siriaco, copto, armenio, georgiano y árabe. En sus obras se sirven de la cultura griega y latina para explicar los misterios cristianos.

Los Padres Orientales[editar]

Atanasio de Alejandría, uno de los cuatro Padres de la Iglesia de rito griego.

Los cuatro Padres Orientales son también conocidos indistintamente como los cuatro Padres Griegos o como los cuatro Padres de la Iglesia de rito griego (es decir, de la Iglesia oriental o de las Iglesias católicas orientales).

El más antiguo de ellos es Atanasio de Alejandría (295–373), obispo de Alejandría, que tuvo un papel relevante en el Concilio de Nicea I; luego destacan los «grandes capadocios», título común de los hermanos Basilio el Grande (329–389) y Gregorio de Nisa (335–394), así como su amigo Gregorio de Nacianzo (†389), quienes escribieron abundantemente contra la herejía arriana.

En la parte oriental del Imperio romano se desarrollan posteriormente dos escuelas teológicas muy importantes alrededor del Patriarcado de Antioquía —cuyo principal representante es Juan Crisóstomo (344–407), Patriarca de Constantinopla, célebre por sus homilías—; y del Patriarcado de Alejandría, con Cirilo de Alejandría (380–444), defensor de la maternidad divina de María en el Concilio de Éfeso.

El ciclo de los cuatro padres orientales lo cerró Juan Damasceno (675–749), agudo teólogo que, además de luchar contra el maniqueísmo y la superstición, anunció casi cinco siglos antes la incorporación del pensamiento de Aristóteles a la filosofía cristiana.

Los Padres Occidentales[editar]

Agustín de Hipona, uno de los cuatro Padres de la Iglesia de rito latino.

Los cuatro Padres Occidentales son también conocidos como los cuatro Padres Latinos o cuatro Padres de la Iglesia de rito latino (es decir de la Iglesia occidental o de la Iglesia católica). Entre ellos se cuenta a Ambrosio de Milán (333–397), compositor de grandes himnos y persona muy influyente; bautizó al que iba a ser el mayor de todos ellos, Agustín de Hipona (354–430), figura cumbre de la historia cristiana y uno de los pensadores más importantes de la historia universal; Jerónimo (342–420), insigne cultivador de la historia y de la Sagrada Escritura, nos dejó su célebre Vulgata, la Biblia traducida directamente del hebreo y del griego al latín; y al Papa: Gregorio Magno (540–604).

Otros padres occidentales[editar]

En la Iglesia de Occidente figuran el Papa León I el Magno (†461); el padre del monacato occidental Benito de Nursia; varios obispos de las Galias, como Cesáreo de Arlés (470–543), quien formuló el Dogma de la Gracia; Gregorio de Tours; Hilario de Poitiers; el grupo de los padres hispánicos, en el que destacan Osio de Córdoba; Martín de Braga; y los hermanos Leandro de Sevilla (†600) e Isidoro de Sevilla (560–636), autor de la primera enciclopedia cristiana, titulada las Etimologías; y, cerrando el ciclo, el inglés Beda el Venerable (673–735), continuador de la obra sapiencial de Isidoro de Sevilla.

Además de los Padres de la Iglesia, tanto del rito oriental como del occidental, la patrística estudia la obra de otros muchos escritores cristianos que han recibido igualmente el título de «Padres de la Iglesia». La abundante obra de estos escritores sigue siendo a través de los siglos referencia segura en el planteamiento de las ideas y enseñanzas de la Iglesia.

Lista de los padres de la Iglesia[editar]

En la siguiente tabla aparecen los principales Padres de la Iglesia ordenados alfabéticamente y con su fecha de muerte entre paréntesis.

Padres griegos Padres latinos
Andrés de Creta (f. 740) Ambrosio de Milán (f. 397)
Afraates (siglo IV) Arnobio de Sicca (f. 330)
Arquelao (f. 282) Agustín de Hipona (f. 430)
Atanasio de Alejandría (f. 373) Benito de Nursia (f. 550)
Atanasio sinaíta (f. 700) Cesáreo de Arlés (f. 542)
Atenágoras de Atenas (siglo II) Juan Casiano (f. 435)
Basilio Magno (f. 379) Celestino I (f. 432)
Cesáreo de Nacianzo (f. 369) Cornelio (f. 253)
Clemente de Alejandría (f. 215) Cipriano de Cartago (f. 258)
Clemente Romano (f. 97) Dámaso (f. 384)
Cirilo de Alejandría (f. 444) Dionisio (f. 268)
Cirilo de Jerusalén (f. 386) Enodio de Pavía (f. 521)
Dídimo el Ciego (f. 398) Eucherio de Lyon (f. 450)
Diodoro de Tarso (f. 392) Fulgencio (f. 533)
Dionisio el Grande (f. 264) Gregorio de Elvira (f. 392)
Efrén de Siria (f. 373) Gregorio Magno (f. 604)
Epifanio (f. 403) Hilario de Poitiers (f. 367)
Eusebio de Cesarea (f. 340) Inocencio de Roma (f. 417)
Eustacio de Antioquía (f. siglo IV) Ireneo de Lyon (f. 202)
Firmiliano de cesarea (f. 268) Isidoro de Sevilla (f. 636) (último de los padres occidentales)
Genadio I de Constantinopla (siglo V) Jerónimo de Estridón (f. 420)
Germano I de Constantinopla (f. 732) Lactancio (f. 323)
Gregorio de Nacianzo (f. 390) Leandro de Sevilla (f. 600)
Gregorio de Nisa (f. 395) Papa León Magno (f. 461)
Gregorio Taumaturgo (f. 268) Mario Mercátor (f. 451)
Hermas de Roma (siglo II) Mario Victorino (f. h. 382))
Hipólito de Roma (f. 236) Martín de Braga (f. 579)
Ignacio de Antioquía (f. 107) Minucio Félix (siglo II)
Isidoro de Pelusio (f. 450) Novaciano (f. 257)
Juan Crisóstomo (f. 407) Optato (siglo IV)
Juan Clímaco (f. 649) Osio de Córdoba (f. 357)
Juan Damasceno (f. 749) (último de los padres orientales) Paciano (f. 390)
Papa Julio I (f. 352) Pánfilo de Cesarea (f. 309)
Justino Mártir (f. 165) Paulino de Nola (f. 431)
Leoncio de Bizancio (siglo VI) Pedro Crisólogo (f. 450)
Macario el Viejo (f. 390) Febadio (f. siglo IV)
Máximo el Confesor (f. 662) Rufino de Aquilea (f. 410)
Melitón de Sardes (f. 180) Salviano (siglo V)
Metodio de Olimpo (f. 311) Papa Siricio (f. 399)
Nilo el Viejo (f. 430) Tertuliano (f. 222)
Orígenes (f. 254) Venancio Fortunato (f. 610)
Policarpo de Esmirna (f. 155) Vicente de Lerins (f. 450)
Proclo de Constantinopla (f. 446)
Pseudo Dionisio Areopagita (siglo VI)
Serapión (f. 370)
Sofronio (f. 638)
Taciano (siglo II)
Teodoro de Mopsuestia (f. 428)
Teodoreto de Ciro (f. 458)
Teófilo de Antioquía (siglo II) Nota: A veces a la lista de padres latinos se agrega a Beda el Venerable (f. 735)

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]