Gueorgui Chicherin

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Gueorgui Vasílievich Chicherin
Георгий Васильевич Чичерин
Bundesarchiv Bild 102-12859A, Georgi Wassiljewitsch Tschitscherin.jpg

Coat of arms of the Soviet Union.svg
Comisario del Pueblo para Asuntos Exteriores
13 de marzo de 1918-22 de julio de 1930
Jefe de Gobierno Vladímir Lenin
Alekséi Rýkov
Predecesor León Trotsky
Sucesor Maxim Litvínov

Datos personales
Nacimiento 24 de noviembre de 1872[1]
Karaul, Oblast de Tambov, Bandera de Rusia Imperio ruso
Fallecimiento 7 de julio de 1936[2] (63 años)
Moscú, Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética
Partido Partido Comunista de la Unión Soviética
Profesión Diplomático
Ocupación Político, diplomático y musicólogo
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Gueorgui Vasílievich Chicherin (en ruso: Георгий Васильевич Чичерин) (12 de noviembrejul./ 24 de noviembre de 1872greg.-7 de julio de 1936), político y revolucionario ruso y ministro soviético de Asuntos Exteriores de 1918 a 1930.

De ascendencia noble, espléndido representante de la intelectualidad rusa del siglo xix, trabajó en su juventud en los archivos de Ministerio de Asuntos Exteriores ruso.[3] [4] Contrario al régimen zarista, cooperó primero con los socialrevolucionarios antes de hacerse socialdemócrata ya en el exilio.[3] Bolchevique al comienzo de las disputas intestinas del partido (POSDR), en 1905, tras el fracaso de la revolución pasó a militar con los mencheviques.[3] Entre 1907 y 1914, como secretario de la Oficina Central en el Extranjero del POSDR, demostró ser un crítico acerbo de Lenin y sus seguidores.[3] Activo en los movimientos socialistas de Europa occidental, acabó desilusionado por el conservadurismo y moderación de estos y de los mencheviques.[3]

Se hallaba en Francia cuando estalló la Primera Guerra Mundial y, tras pasar por Bélgica donde residía, huyó casi inmediatamente a Gran Bretaña huyendo del avance alemán.[5] Tras un pasajero apoyo contradictorio a la guerra, adoptó una posición claramente internacionalista, contraria al conflicto.[6] Esto le llevó a acercarse de nuevo a los bolcheviques, que sostenían una actitud similar.[7]

Artífice de la expansión de la Comisaría del Pueblo de Asuntos Exteriores soviética a lo largo de la década de 1920, instrumento de la defensa del sistema soviético durante estos años, se labró una excelente reputación como diplomático entre sus colegas europeos.[8] Combinó con habilidad los intereses tradicionales de Rusia como gran potencia con la defensa del socialismo y del sistema soviético; sin abandonar la meta de la extensión del socialismo, propugnó un sistema de relaciones pacíficas con las potencias occidentales, al tiempo que trataba de evitar una alianza de estas contra Rusia, enfréntandolas entre sí.[8] Contribuyó notablemente al afianzamiento del gobierno soviético durante su largo periodo al frente de la comisaría, de 1918 a 1930.[4] A pesar de no pertenecer al politburó del PCUS y de no decidir la política exterior de la URSS, su estilo marcó esta a lo largo de la década en la que encabezó el ministerio.[4]

Consideraba a Alemania clave para la política exterior soviética y alcanzó la cima de su carrera diplomática con la firma del Tratado de Rapallo con esta en 1922, que puso fin al aislamiento de la URSS entre las potencias y garantizó la neutralidad alemana en caso de conflicto con estas.[4] Denodado opositor del imperialismo británico al que consideraba el principal enemigo del gobierno soviético, trató de minar el poderío de este fomentando los movimientos nacionalistas anticoloniales en Asia, especialmente tras el fracaso de la revolución en Europa a partir de 1923.[4] Suspicaz sobre las intenciones de los vencedores de la Primera Guerra Mundial respecto a la URSS, prefirió apoyarse en Alemania y rechazó la Sociedad de Naciones, a la que opuso una política de tratados bilaterales de neutralidad y no agresión.[9]

Gozó de mayor autonomía entre la muerte de Lenin en 1924 y el triunfo de Stalin en las disputas internas del partido comunista soviético a final de la década de 1920.[9] Apartado de la dirección efectiva de la política exterior del país desde 1928 tanto por su enfermedad como por sus desavenencias con Stalin, este lo relevó al frente de la comisaría en 1930.[9] Enfermo y retirado completamente de la política, falleció en Moscú en 1936.[2]

Origen familiar y primeros años[editar]

Borís Chicherin, destacado liberal, adversario del gobierno autocrático zarista y tío de Chicherin. A su muerte en 1904, legó sus bienes a su sobrino. La familia Chicherin era de tradición liberal.

Gueorgui Chicherin nació en una familia[10] aristócrata de abolengo.[11] [12] Su antepasado Afanasi Chicherini había llegado a Rusia en 1472 en el séquito de Zoe Paleóloga,[12] sobrina del último emperador bizantino , Constantino XI, que desposó al duque de Moscú Iván III.[11] La familia había desempeñado importantes cargos en la administración del ducado.[11] [12] Los miembros más famosos de la familia habían vivido en el siglo xix: el abuelo de Chicherin, Nikolái Vasílievich, erudito y liberal, había comprado la hacienda de Karaul donde nació el propio Chicherin.[13] Uno de sus hijos, tío de Chicherin, había sido Borís Nikoláyevich, profesor de derecho en la Universidad de Moscú, más tarde alcalde de esta ciudad y liberal[12] opuesto a la autocracia.[13] El padre de Chicherin, Gueorgui Nikoláyevich, había seguido la carrera diplomática y se había casado con su madre, la baronesa Zhorzhina Yegorovna Meindorf —miembro de una de las familias más antiguas de la nobleza rusa— durante su estancia como secretario de la embajada rusa en Piamonte en 1859.[13] [14] En 1865, destinado Gueorgui Nikoláyevich en la embajada de París, nació el primer hijo de la pareja, Nikolái.[1] A punto de ser nombrado embajador en los Estados Unidos, un incidente con un familiar de Zhorzhina Yegorovna hizo que Gueorgui Nikoláyevich abandonase la carrera diplomática y se retirase a las tierras de la familia en Tambov.[1] [15] Gueorgui Nikoláyevich y su esposa se habían convertidos en radstokisti, seguidores de la secta evangélica pietista[14] fundada por lord Radstock,[15] que rechazaban entre otras cosas los duelos; esto llevó a Gueorgui Nikoláyevich a tener que negarse a batirse con el familiar de su esposa, lo que le dio fama de cobarde.[1]

La familia se instaló en la hacienda de Pokrov, en el uezd de Kozlov en 1859.[1] Chicherin nació durante una visita a la casa de su tío Borís Nikoláyevich en Karaul, el 12 de noviembrejul./ 24 de noviembre de 1872greg..[1] [12] La pareja tuvo un tercer vástago, la hermana menor de Chicherin, Sofía.[16] Chicherin mostró desde niño una gran capacidad intelectual, fomentada por sus padres y cuyo desarrollo facilitó la amplia biblioteca familiar.[16] Hábil con los idiomas —hablaba inglés, francés, alemán, italiano, polaco y serbio además de ruso—,[17] se interesó desde muy joven por la historia.[18] Dominaba en efecto los principales idiomas europeos y algunos asiáticos.[19] El entorno familiar era intensamente religioso, característica acentuada tras el fallecimiento del padre de Chicherin en 1882.[15] El reformismo social de la congregación a la que pertenecían sus padres —motivo de su disolución por las autoridades—, también le marcó intensamente.[20]

Estudios[editar]

San Petersburgo, la capital del Imperio ruso, en torno al cambio de siglo. Chicherin se mudó a la ciudad con su familia en 1886, cursó estudios de historia en su universidad y más tarde trabajó varios años en el Ministerio de Exteriores, hasta su marcha a Europa occidental en 1904.

Niño solitario y con problemas para relacionarse con los de su edad —no podía salir de casa sin permiso—,[21] ingresó en el gimnasio de Tambov en 1884,[22] con doce años.[23] Dos años antes, había perdido a su padre, fallecido de tuberculosis tras una larga enfermedad.[23] Fascinado por la historia[24] y por la música clásica (en especial con las obras de Richard Wagner, Beethoven y Mozart),[10] aprendió a tocar el piano con notable habilidad y mantuvo el gusto por la música toda su vida.[23] Buen estudiante y de extraordinaria inteligencia, mostró pronto un gran interés por aprender las más diversas materias.[21] En 1886 la familia se trasladó a San Petersburgo, donde Zhorzhina Yegorovna tenía estrechos contactos con la nobleza y podía dar mejor educación a sus hijos.[23] Chicherin, destinado al cuerpo diplomático a pesar de su retraimiento y rechazo de la alta sociedad capitalina,[17] ingresó en un gimnasio de la capital, del que se graduó en 1891 con notas excelentes.[25] Se matriculó de inmediato en la Facultad de Historia de la ciudad donde nuevamente obtuvo sobresalientes calificaciones y de la que se graduó en 1895.[26] A pesar de ello, Chicherin mostró pronto una notable inquietud por el sentido de la vida, que le llevó a alejarse del pietismo familiar y buscar una filosofía que le orientase.[26] [27] Con este fin, leyó vorazmente obras de filosofía y política y en el otoño de 1895 decidió marchar a Europa occidental, aunque la enfermedad de su madre le obligó a regresar a Rusia en 1897.[28] [29]

Funcionario de Asuntos Exteriores[editar]

En enero de 1898, Chicherin comenzó a trabajar en la sección de archivos del Ministerio de Asuntos Exteriores,[29] movido por su interés por la historia, su rechazo al entorno aristocrático que envolvía la carrera diplomática a la que parecía destinado y su inseguridad vital.[30] Especializado pronto en la diplomacia de la época de Alejandro II,[31] escribió una larga biografía de su ministro de Asuntos Exteriores Aleksandr Gorchakov, que nunca llegó a publicarse.[30]

Cada vez más alejado del entorno aristocrático familiar —especialmente tras el fallecimiento de su madre en 1897—,[32] se instaló cerca de la estación de ferrocarril de Tsárskoye Seló, una zona relativamente modesta de la capital.[33] Cada vez más radical, entró en contacto con células socialrevolucionarias de la ciudad,[34] para las que ocultó escritos ilegales en su piso.[33] Cada vez más, dedicó su tiempo libre al estudio de obras revolucionarias, en especial las de Karl Marx y Friedrich Engels.[33] Temiendo que la policía acabase por descubrir sus contactos con los revolucionarios y deseoso de conocer las últimas obras revolucionarias europeas, en la primavera de 1904 decidió solicitar una excedencia del ministerio y marchar de nuevo a Europa occidental.[33] [35] A esto se unía su mala salud física y mental, que requería un tratamiento del que no podía disponer en Rusia.[31] Oficialmente, Chicherin partió a Alemania como un simple funcionario en baja por enfermedad para recibir tratamiento.[31]

Revolucionario en el exilio[editar]

Disensiones en el POSDR[editar]

Aunque la estancia en Europa occidental debía haber sido corta, Chicherin no regresó a Rusia hasta enero de 1918.[36] [31] En 1904, influido por la educación pietista y el inconformismo de sus padres y por sus propias inquietudes que le llevaban a abandonar su posición social privilegiada y dedicarse a poner remedio a las injusticias sociales de Rusia, se entregó a la causa de la revolución socialista en su versión marxista.[37]

Berlín a comienzos del siglo xx. Chicherin residió en la ciudad entre 1905 y 1908, en la que forjó contactos con los socialdemócratas alemanes y llevó a cabo una importante labor en el organismo del POSDR que debía coordinar a las diversas organizaciones socialdemócratas rusas en el exilio.

Después de completar unos cursos en la Universidad de Bonn,[38] se instaló en Berlín en 1905 y se afilió a la corriente bolchevique del Partido Obrero Socialdemócrata de Rusia (POSDR).[39] [40] En Bonn estableció contactos tanto con los revolucionarios rusos exiliados como con los socialdemócratas alemanes, en especial, con sus juventudes, presididas por Karl Liebknecht y envió obras propagandísticas a su superior en el ministerio, favorable a las reformas políticas.[41] En 1905, insatisfecho con los socialrevolucionarios, se convirtió en socialdemócrata, ideología que mantuvo el resto de su vida.[42]

Al estallar la Revolución de 1905, se dispuso a regresar a Rusia ilegalmente para participar en ella.[43] Su mala salud, empero, le impidió emprender el viaje y permaneció en Alemania colaborando con las juventudes socialistas alemanas del SPD, recaudando fondos para el POSDR y sirviendo como secretario de la asociación de estudiantes universitarios rusos en el país.[43] [44] Como aún se desconocía su pertenencia al movimiento revolucionario, pudo seguir utilizando la valija diplomática de la embajada en Berlín para enviar obras revolucionarias a Rusia.[45] En 1904, cuando aún se encontraba en Bonn,[41] Chicherin había heredado las propiedades de su famoso tío Borís Chicherin en la región de Tambov, pero renunció a la herencia.[43] [nota 1] Por otro lado, entregó lo heredado de sus padres al partido, necesitado de fondos.[43] Viviendo de manera modesta, empleaba la mayor parte de su dinero en las actividades del POSDR, cuyo V Congreso (1907) financió generosamente.[43]

Activo en actividades de propaganda utilizó como muchos otros revolucionarios diversos pseudónimos para despistar a la Ojrana.[43] Se oponía a la división del partido en fracciones y se le nombró en enero de 1907 secretario de la Oficina Central en el Extranjero (ZTsB), un nuevo organismo fundado tras el IV Congreso para fomentar la cooperación entre las distintas corrientes y tenerlas al tanto de la actividad en Rusia.[46] [47] Aunque tuvo un papel relevante en la preparación del V Congreso, no destacó en sus sesiones, a las que asistió a pesar de no ser uno de los delegados.[46] [48] Conoció allí a Lenin, del que se fue separando paulatinamente en 1907-1908 y al que consideraba principal causante de la división interna de la organización.[46] [49] Poco a poco, Chicherin se fue acercando a los mencheviques,[10] con los que compartía la visión de la estrategia que debía adoptar el POSDR —agitación entre los obreros para ampliar la base del partido a pesar de la represión creciente— y el rechazo a las tácticas bolcheviques para lograr financiación —que incluían robos de bancos y oficinas de correos—.[50] [51] Al estallar el gran escándalo por el atraco al banco de Tiflis de 1907, que acabó con el arresto de numerosos agentes bolcheviques gracias a la delación de un policía infiltrado y con la involucración del SPD —que estaba suministrando sin saberlo papel para falsificar moneda rusa—,[52] [nota 2] el ZTsB quedó encargado de la investigación interna del partido sobre las «expropiaciones» bolcheviques, teóricamente prohibidas por las mociones aprobadas en los dos últimos congresos del POSDR.[53] [54] La victoria de Lenin en el V Congreso le permitió, sin embargo, poner fin a las investigaciones y someter a la ZTsB,[nota 3] controlada por sus adversarios mencheviques, a un nuevo organismo que heredó gran parte de sus prerrogativas: la Oficina en el Extranjero (ZB), encargada de representar al comité central —dominado por los bolcheviques— ante las organizaciones en el extranjero, coordinar la actividad clandestina fuera de Rusia y mantener el contacto con los miembros del comité central aún en Rusia.[55] [56] El escándalo del robo de Tiflis y la posterior investigación culminaron la ruptura de Chicherin con los bolcheviques y su acercamiento a los mencheviques, fracción a la que perteneció los siete años siguientes.[57] Chicherin y la ZTsB se negaron a acatar las decisiones del comité central y formaron un nuevo organismo el Comité Organizativo (1 de septiembre de 1908), para preparar un nuevo congreso de las organizaciones socialistas rusas en el exilio, que reunió en diciembre a veinticuatro de las treinta y una de las que trabajaban con la ZTsB —la mayoría bajo control menchevique— y aprobó el rechazo de esta a la decisión del comité central.[58] La ZTsB se independizó del comité central y Chicherin fue reelegido secretario y entre 1909 y 1913 continuó con su tarea de enlace entre las diversas organizaciones rusas en el exilio y de sustento de los emigrados socialistas en situación de penuria.[59]

Después de que se lo detuviese brevemente en enero[60] y se le multase por portar documentación falsa en Berlín,[61] se mudó a París[10] en 1908, tanto para evitar la vigilancia policial, que se había redoblado, como para estar más cerca de la junta editorial del diario menchevique Golos sotsial-demokrat.[62] Antes de París se instaló, expulsado por la policía prusiana, primero en Sajonia y después en Suiza.[61] En París continuó trabajando como secretario de la ZTsB y de las asociaciones estudiantiles marxistas rusas en Europa occidental.[63] Como secretario de la ZTsB, llevó a cabo una intensa tarea de organización y de financiación de los emigrados rusos, con notable habilidad.[64] Los varios intentos de reconciliar la ZTsB con el comité central del POSDR fracasaron dada la renuencia tanto de bolcheviques como de mencheviques a ceder —el comité central exigía el sometimiento de la organización y la mitad de sus fondos, los mencheviques se negaban a subordinarse al comité central controlado por sus adversarios—.[65]

Durante la ruptura final del POSDR en 1910-1912 —que no[66] deseaba—, permaneció con los mencheviques,[66] a pesar de su rechazo de los liquidacionistas, opuesto a la subordinación de las organizaciones locales y de emigrados al comité central, como propugnaba Lenin.[62] Durante estos años, trabajó estrechamente con Yuli Mártov, uno de los principales dirigentes mencheviques del momento.[67]

El desencanto de Chicherin con los movimientos socialistas de Europa occidental,[68] que consideraba poco orientados a la revolución,[69] excesivamente moderados y, en el caso alemán, burocratizado[70] también influyó en su alejamiento paulatino de los mencheviques.[71] Aunque aún discrepaba con Lenin sobre el centralismo democrático y la falta de autonomía de las organizaciones locales respecto del comité central, se distanciaba de los mencheviques, a los que veía demasiado tolerantes con los liquidacionistas.[71] [72]

La Primera Guerra Mundial: de nuevo bolchevique[editar]

La guerra mundial precipitó el regreso de Chicherin a la corriente bolchevique.[71] [73] Se encontraba en Lille cuando estalló la contienda, donde trató en vano de agitar contra la guerra junto con la organización juvenil socialista local, pero se trasladó pronto a Bruselas —donde había fijado su residencia poco antes de estallar la contienda—, de donde huyó cuando los alemanes invadieron Bélgica.[71] [5] Se instaló entonces en Londres,[10] [74] donde residió hasta su arresto por las autoridades británicas en agosto de 1917.[71]

Soldados en la nieve, pintura de 1916. Exiliado en Gran Bretaña, Chicherin llevó a cabo intensas campañas contra la Primera Guerra Mundial tras un corto periodo defensista al principio del conflicto. El rechazo rotundo a la contienda le acercó a los bolcheviques.

Cuando estalló el conflicto mundial, adoptó una posición cercana al «socialpatriotismo» de Gueorgui Plejánov, a pesar de rechazarlo formalmente: consideraba que el imperialismo franco-británico era más democrático y preferible al alemán,[74] más retrógrado y feudal, aunque la alianza de la Rusia zarista con británicos y franceses minaba la coherencia de la posición.[75] [76] Justificaba la participación de esta en la guerra como necesaria para la defensa del país frente a la agresión alemana.[75] A principios de 1915, sin embargo, había cambiado completamente de actitud sobre el conflicto, abandonado todo defensismo, e ingresado en las filas de los socialistas internacionalistas, que consideraban que solo el triunfo del socialismo podía poner fin a la guerra.[75] [74] [6]

Junto con otros destacados socialistas, participó en Nashe Slovo (Nuestro mundo), que publicaban Vladímir Antónov-Ovséyenko y Trotski en París, un periódico internacionalista.[10] [77] [74] [78] Cuando las autoridades francesas expulsaron del país a Trotski en septiembre de 1916, Nashe Slovo dio paso a Nachalo (El comienzo), en el que Chicherin también contribuyó habitualmente.[77] [78] La conversión al internacionalismo causó la multiplicación de su actividad revolucionaria.[77] Desilusionado con los dirigentes de los partidos socialistas europeos, que creía que engañaban al proletariado colaborando en la guerra, abogaba por una ruptura total con estos elementos y a favor de la creación de nuevos partidos revolucionarios que se opusiesen con decisión al conflicto: su posición era prácticamente igual a la de Lenin.[79] [80]

En Gran Bretaña llevó a cabo una intensa campaña en contra de la guerra, oponiéndose en especial a los planes británicos para reclutar a los exiliados rusos o deportarlos a Rusia,[81] que denunció como una grave infracción del derecho de asilo.[82] Las actividades de las asociaciones socialistas en las que Chicherin trabajaba con denuedo frustraron los intentos del Gobierno británico por reclutar voluntarios rusos.[83] [84] A comienzos del invierno de 1916, apenas cuatrocientos rusos de los treinta mil residentes en el país se habían presentado voluntarios para luchar en la contienda, según escribió Chicherin en Nachalo.[82] [81] [85] Sus esfuerzos para hacer fracasar el reclutamiento obligatorio —impuesto en Gran Bretaña en enero de 1916—, por el contrario, fracasaron.[86] [87] [88] Chicherin tuvo que afrontar el hostigamiento del Gobierno británico por sus actividades contra el régimen zarista y la guerra.[87] [89] En diciembre de 1915, fue arrestado brevemente.[90] La Revolución de Febrero desbarató el acuerdo ruso-británico alcanzado poco antes para deportar a Rusia a los exiliados que se negasen a alistarse en el Ejército británico.[82] [91] [92] El fin de la monarquía trastocó completamente la situación: los exiliados comenzaron a exigir su inmediato regreso al Rusia y se formó un nuevo comité para facilitar el proceso; Chicherin fue elegido secretario.[93] [94] El comité lo presidía el futuro diplomático soviético Iván Maiski y participaba también Maksim Litvínov, subordinado y luego sucesor de Chicherin en la Comisaría del Pueblo de Asuntos Exteriores.[93] Al tiempo que trataba de organizar el regreso de los exiliados, en especial de los opuestos a la guerra, cada vez más numerosos por la llegada de otros exiliados del resto de Europa,[95] continuaba con la agitación contra el conflicto mundial.[96] [97] Chicherin mantuvo firmemente su internacionalismo y oposición rotunda a la guerra mundial y no se convirtió al nuevo defensismo revolucionario que abogaba por la continuación de Rusia en la guerra justificándola como necesaria para defender la revolución.[98]

El Gobierno británico le amenazó con arrestarlo si no regresaba a Rusia, pero Chicherin desoyó la advertencia y decidió continuar con la organización de la repatriación de sus compatriotas, otorgando prioridad a los internacionalistas, para disgusto de la embajada rusa.[99] [100] El Gobierno londinense reaccionó deteniéndolo el 22 de agosto, acusándolo de actividades proalemanas y contrarias a los Aliados y encerrándolo[101] en la cárcel de Brixton.[102] [103] [104] Chicherin hubiese permanecido aprisionado si no hubiese sido por la intercesión del nuevo Gobierno soviético surgido de la Revolución de Octubre: León Trotski, nuevo comisario (ministro) de Asuntos Exteriores, exigió la liberación de Chicherin y de otros internacionalistas encarcelados en Europa occidental.[105] [106] El Gobierno británico se negó a liberarlo, pero el 3 de diciembre Trotski amenazó al exembajador George Buchanan con retener a los ciudadanos británicos en Rusia si no se soltaba a los socialistas arrestados y logró su propósito: el día 14 Londres anunció la pronta repatriación de Chicherin y otro correligionario.[105] [107] Se le puso en libertad el 3[108] de enero y pasó en barco de Aberdeen a Bergen; desde allí cruzó Escandinavia y llegó a la capital rusa el 19 de enero de 1918.[105] Recibido como un héroe por el Gobierno, participó en el III Congreso Soviético.[105] De inmediato, se afilió al Partido Bolchevique.[109]

Ministro de Asuntos Exteriores[editar]

Vicecomisario de Asuntos Exteriores y relación con los dirigentes bolcheviques[editar]

Chicherin, en el extremo derecho, en una reunión del Sovnarkom a comienzos de 1918.

Incluso antes de su llegada a Petrogrado el 19 de enero de 1918, Lenin, presidente del Sovnarkom y Trotski, comisario de Asuntos Exteriores, ya habían decidido que trabajase en esta comisaría.[110] Su conocimiento de numerosos idiomas, la experiencia en el ministerio anterior a su exilio y su excelente formación le permitieron obtener el puesto de vicecomisario interino de Asuntos Exteriores el 21 de enero, cargo con considerable responsabilidad ya que Trotski se encontraba enfrascado en las negociaciones de paz con los Imperios Centrales en Brest que llevaron a la firma del Tratado de Brest-Litovsk.[110] Poco interesado en unas actividades que consideraba superfluas por la inminencia de la revolución internacional y requerido para organizar las fuerzas bolcheviques en la guerra civil, Trotski abandonó el ministerio para encargarse de la Comisaría de Defensa el 8 de marzo; Chicherin pasó de inmediato a ocupar su puesto interinamente y de forma definitiva el 30 de mayo.[110]

A pesar de las dudas de muchos de sus nuevos correligionarios sobre la fidelidad de Chicherin a los bolcheviques por su pasado menchevique, Lenin confiaba en él por su decidido internacionalismo y aceptó de buen grado su ingreso en el partido.[111] Menos independiente en su labor que Trotski, Chicherin demostró pronto ser un subordinado leal y uno de los principales diplomáticos del momento.[111] Las líneas del ministerio, empero, no las marcaba Chicherin, sino la dirección del partido: primero el comité central y posteriormente, el politburó controlado por Lenin.[111] En ocasiones, el politburó y el propio Lenin soslayaban la actividad de la comisaría y actuaban por su cuenta en política exterior.[111] A pesar de esto, Chicherin forjó amistad con Lenin, con el que mantuvo estrechas relaciones entre 1918 y 1921, cuando la enfermedad de este le impidió seguir desarrollando su actividad política.[112] Con escasos contactos con el resto del politburó, quedó prácticamente aislado de este —centro de decisiones de la política exterior soviética— más tarde, con la llegada al poder de Stalin.[112] Aunque no decidía la política exterior del país —nunca fue miembro del politburó e ingresó en el comité central del partido tardíamente, en el XIV Congreso en 1925, puesto que revalidó en el siguiente congreso en 1927—, le otorgó un estilo característico y contribuyó al prestigio de la diplomacia soviética.[112] Socialista entregado y diligente trabajador en pro de la consolidación del sistema soviético, se ganó la admiración de los bolcheviques.[112] A mediados de la década, muerto Lenin y con el poder aún en disputa entre los distintos dirigentes, llegó el momento de mayor influencia de Chicherin en las decisiones sobre política exterior, ya que el politburó le consultó en ocasiones.[112]

Sus primeras tareas fueron la organización de la comisaría para que se dedicase a la diplomacia tradicional en vez de a la agitación revolucionaria —a la que se había enfocado originalmente dado el extendido convencimiento de la inminencia de la revolución europea— y la creación de diversas publicaciones oficiales.[113] Uno de los principales portavoces del ministerio, contribuyó a menudo con artículos sobre política exterior en otras publicaciones como Izvestia o Pravda.[113]

Características del comisario[editar]

Chicherin, al comienzo de su largo periodo como comisario de Asuntos Exteriores.

Muy culto, cortés, de modales exquisitos y con soltura en el trato con aristócratas —abundantes en la diplomacia europea de la época—, estas virtudes de Chicherin resultaron también importantes, junto con su intenso socialismo, para que Lenin lo eligiese como comisario de Asuntos Exteriores.[114] Siempre educado, compasivo y considerado con los demás, se ganó la estima de los trabajadores de la comisaría, a pesar de sus rarezas y de su exigencia en el trabajo.[115] Sus colegas extranjeros tuvieron que admitir su gran erudición, amplio conocimiento de idiomas y de la historia europea y aptitud para la escritura, que Chicherin mostraba en los documentos diplomáticos que dictaba casi a todas horas.[116]

Extraordinariamente trabajador, apenas descansaba y tenía un horario de trabajo peculiar, conservado de sus tiempos de exilio: solía trabajar de noche, acostarse al alba y levantarse pasado el mediodía.[114] No era raro que convocase reuniones o consultase a sus subordinados de madrugada.[114] Entregado casi por completo al trabajo, carecía de relaciones fuera del ministerio y de aficiones, salvo la música.[114] Su enorme capacidad de trabajo y su sobresaliente iban acompañadas por un gran dificultad para delegar tareas y un notable desorden: su escritorio era un mar de papel que se extendía por el resto del mobiliario del despacho.[116]

Soltero, vivía en un modesto cuarto cercano a la sede del ministerio, para poder acudir rápidamente a su despacho en cuanto fuese necesario.[114] Al resto de excentricidades unía su indiferencia total hacia el vestir, que chocaba a sus visitantes.[117] Alto pero encorvado, de joven había sido delgado, pero la falta de ejercicio le hizo ir ganando peso con la edad.[117] Se negaba a hacer ejercicio y rara vez abandonaba el ministerio o su piso si no era para comprar partituras o realizar alguna gestión oficial.[117] Su modo de vida coadyuvó para que tuviese mala salud, aunque en su hipocondria a menudo exageraba las dolencias; a finales de la década de 1920, contrajo diabetes y polineuritis.[118]

Reservado, introvertido, modesto y tímido, prefería las reuniones privadas y las negociaciones calmadas a las recepciones oficiales y las reuniones multitudinarias.[119] Del trato con los diplomáticos extranjeros se encargaba principalmente su lugarteniente en el ministerio, el vicecomisario Maksim Litvínov, con el que no mantenía buenas relaciones.[120]

Relaciones con la Comintern[editar]

Muy pronto la Comisaría de Asuntos Exteriores asumió tareas de agitación y propaganda en favor de la extensión de la revolución.[121] La necesidad de mantener relaciones diplomáticas con los demás países, sin embargo, aconsejó separar estas tareas de las diplomáticas y asignárselas a otra organización, la Internacional Comunista (Comintern), fundada en 1919.[121] Chicherin, propagandista de talento, participó en su fundación en marzo de ese año junto con otros destacados comunistas rusos.[121] La existencia de la organización, que Chicherin creía necesaria por la importancia que otorgaba a la agitación y a la propaganda, le puso en numerosas ocasiones en situaciones complicadas por las quejas de los Gobiernos por la actividad de la Comintern, que presentaba —incorrectamente— como ajena al Gobierno soviético y debida a individuos y partidos de todo el mundo.[122] El comisario de Asuntos Exteriores respaldaba la existencia de la Comintern y su actividad en favor de la revolución pero, al mismo tiempo, sufría sus consecuencias en su labor de diplomático clásico.[123]

Brest-Litovsk, la guerra civil y la relación con los países vecinos[editar]

Al comienzo, Chicherin se opuso a la firma del Tratado de Brest-Litovsk, pero acabó acatando el criterio de Lenin de que era necesario aceptarlo para proteger el gobierno soviético del país; el 3 de marzo de 1918, rubricó la paz con los Imperios Centrales como representante de la Rusia soviética.[124] La expansión alemana por el sur del antiguo imperio (en Ucrania, Crimea o el Cáucaso), la vaguedad de los términos sobre las relaciones bilaterales o los anexos firmados en agosto y que obligaban a Rusia a realizar mayores cesiones territoriales y a pagar una gran indemnización disgustaron a Chicherin, que trató en vano de lograr el interés de los empresarios alemanes en el comercio con Rusia para contrarrestar la política imperialista de los militares.[124]

Al principio de la intervención aliada en la Guerra Civil Rusa —aprobada por los mandatarios aliados el 2 de julio—, aceptó el argumento de los Aliados de la necesidad de mantener un frente oriental contra Alemania, pero pronto la percibió como una mera competición entre dos bloques capitalistas por la explotación semicolonial de los recursos rusos.[125] El final de la guerra mundial con la firma del armisticio con Alemania reveló, en opinión de Chicherin, la verdadera naturaleza de la intervención aliada, que ya no se podía justificar por la necesidad de combatir a los Imperios Centrales.[125] Criticó con dureza el apoyo de los Aliados al Movimiento Blanco y trató de hacerles abandonar los planes militares ofreciéndoles a cambio ventajas comerciales.[126] Esfumada la perspectiva de una revolución inmediata en Europa occidental —situación que Chicherin creía pasajera—, trató de proteger y consolidar el sistema soviético forjando relaciones políticas y económicas estables y duraderas con las potencias capitalistas.[127] Para Chicherin, la salvaguarda del gobierno soviético ruso era crucial para facilitar un posterior avance hacia el establecimiento mundial del comunismo, que consideraba como único sistema que podía permitir la supervivencia de la humanidad.[128] La diplomacia era un instrumento para lograr este fin.[128] Chicherin aplicó la táctica diseñada por Lenin de tratar de dividir a las potencias capitalistas.[128]

Chicherin, tercero por la derecha, con bigote y perilla, en la firma del Tratado de Moscú con la Turquía kemalista.

En 1919 y 1920, dirigió las conversaciones de paz con los nuevos Estados vecinos surgidos de la guerra mundial: las repúblicas bálticas, Finlandia y Polonia.[128] El establecimiento de relaciones amistosas entre estos países y Rusia, aunque difícil de lograr por los recelos de aquellos hacia Moscú, complicaría cualquier intervención extranjera en Rusia y podía conducir incluso al fin de la intervención militar de las potencias en la guerra civil y el levantamiento del bloqueo aliado a Rusia.[129] Estonia aceptó al comienzo la propuesta de negociaciones de paz presentada por Chicherin el 31 de agosto de 1919, mientras que Lituania, Letonia y Finlandia rechazaron otras similares presentadas el 11 de septiembre.[130] Las conversaciones de Pskov con Estonia se interrumpieron temporalmente cuando el país permitió la invasión de Rusia por el Ejército del Noroeste del general blanco Nikolái Yudénich, que estuvo a punto de tomar Petrogrado.[130] Fracasada la incursión, Lenin prohibió la persecución de Yudénich en Estonia, donde se había refugiado, y permitió a Chicherin reanudar las conversaciones de paz, que se retomaron en Tartu a comienzos de diciembre.[130] El 31 del mes se firmó un armisticio y el 2 de febrero de 1920, el Tratado de paz de Tartu.[130] Este, que prohibía la intervención de un país en los asuntos internos del otro y garantizaba que ninguna de las dos naciones reconocería Gobiernos rivales en el otro, precedió al acuerdo comercial que se rubricó dos meses más tarde y sirvió de modelo al que más tarde Rusia alcanzó con otras naciones.[130] El tratado ponía fin además al aislamiento diplomático de Moscú.[130] Casi simultáneamente, en enero, Gran Bretaña puso fin al bloqueo de Rusia y pactó el intercambio de prisioneros con Moscú (12 de febrero).[130] El 30 de enero, se rubricó un armisticio de dos meses con Letonia.[130]

Por otra parte, con Polonia se mantenía una guerra esporádica que en la primavera estalló a pesar de los esfuerzos de Chicherin por lograr un pacto con Varsovia: los polacos invadieron Ucrania el 25 de abril y alcanzaron Kiev el 6 de mayo.[131] La contraofensiva soviética rechazó a las fuerzas de Józef Piłsudski hasta Varsovia, donde este logró una rotunda victoria que trasladó el frente a la línea Curzon.[131] Dada la imposibilidad de conseguir la victoria militar tras los reveses del verano, Lenin indicó a Chicherin que retomase las conversaciones con los polacos, que condujeron a un armisticio el 12 de octubre que incluyó las cláusulas principales del posterior tratado de paz, firmado en Riga el 18 de marzo de 1921.[131] Al contrario que los llamamientos a los obreros europeos a alzarse en favor de Rusia en la guerra, que fracasaron, las maniobras diplomáticas de Chicherin sí que lograron poner en aprietos a los polacos, que quedaron aislados diplomáticamente en la región: entre mayo y julio, logró firmar acuerdos con Hungría, Austria y Letonia para intercambiar prisioneros de guerra; el 12 de julio firmó la paz con Lituania y el 11 de agosto, con Letonia y el mismo mes rubricó el armisticio con Finlandia, que precedió a la paz del 14 de octubre.[132] Los países bálticos, alarmados por el militarismo polaco, se habían avenido a pactar con Rusia; la habilidad de Chicherin al presentar a esta como adalid del respeto a la independencia de los pequeños Estados vecinos y del establecimiento de acuerdos diplomáticos y comerciales beneficiosos para ambas partes facilitó los acuerdos.[132] La presentación casi continua de propuestas de paz a los polacos, aunque estéril, granjeó al país una imagen de pacifismo que contrastaba con el expansionismo polaco.[133] La guerra con Polonia puso también fin a la coalición antisoviética franco-británica: los franceses apoyaron decididamente a los polacos y mantuvieron la hostilidad al Gobierno de Moscú, mientras que los británicos abandonaron la intervención en Rusia y se mostraron dispuestos a comenzar a negociar con los soviéticos, especialmente tras la firma de los diversos tratados de paz en la región.[134] Nuevamente, la habilidad de Chicherin para presentar a su Gobierno como defensor de la paz y favorable a dirimir cualquier diferencia mediante la negociación tuvo un notable impacto al debilitar la posición de los partidarios de mantener la intervención militar en Rusia.[134]

Versalles, la relación con Alemania y la Sociedad de Naciones[editar]

Chicherin, a la izquierda, junto al embajador en Berlín, Nikolái Krestinski, en la capital alemana, 1925. Ambos propugnaron el mantenimiento de buenas relaciones con la república de Weimar, perjudicada por el sistema político de la posguerra, como medida para dividir a las potencias occidentales.

La dureza del Tratado de Versalles impuesto por los vencedores a Alemania permitió a Chicherin —convencido de que el tratado no traería la paz a Europa, sino que facilitaría el estallido de un nuevo conflicto—[135] albergar esperanzas de lograr un acercamiento entre esta y Rusia, aunque la posibilidad de que la revolución se extendiese por aquel país produjo contradicciones en la actitud rusa hasta 1923.[136] Utilizó el tratado además como un nuevo instrumento para dividir a las potencias, en este caso a la derrotada Alemania de los Aliados.[136] La república alemana respondió favorablemente a las propuestas soviéticas, ya que ambos países se contaban entre los perjudicados por el sistema establecido tras la guerra mundial, a pesar de las pésimas relaciones bilaterales anteriores.[137] Durante el conflicto con Polonia, Alemania mantuvo una neutralidad favorable en realidad a los rusos.[138] Al mismo tiempo, se celebraban las primeras conversaciones que condujeron a un primer acuerdo en abril de 1920: un acuerdo de intercambio de prisioneros que establecía unas oficinas para regularlo y que sirvieron de primeras sedes diplomáticas oficiosas.[138] El acuerdo germano-soviético del 6 de mayo de 1921 amplió las competencias de estas oficinas para incluir en ellas el comercio bilateral y supuso el reconocimiento oficioso de Rusia por parte de Berlín.[138] En octubre del mismo año y con el objetivo de reforzar las relaciones económicas entre los dos países, el Gobierno soviético envió a Nikolái Krestinski, primero como representante plenipotenciario y más tarde como embajador oficial.[138] Krestinski secundaba la orientación progermana de Chicherin y ayudó a cimentar las relaciones entre los dos países durante su largo periodo como embajador.[138]

Chicherin se mostró también contrario a la Sociedad de Naciones, que consideraba un pacto de los Aliados contra Alemania y Rusia, establecida para evitar la propagación del socialismo por Europa y para garantizar el dominio franco-británico del continente.[135] Para Chicherin, la Sociedad trataba de restablecer el capitalismo del siglo anterior y amenazaba la independencia de las naciones pequeñas; la potestad para imponer sanciones a los países agresores era para él un pretexto para poder lanzar invasiones militares y entrometerse en los asuntos internos de las naciones.[135] A la acción de la Sociedad, oponía el uso de acuerdos bilaterales y la celebración de conferencias internacionales para tratar asuntos concretos.[135]

Las potencias aceptaron la sugerencia de Chicherin de tratar en una conferencia internacional el problema de la reconstrucción europea tras la guerra mundial y convocaron las Conferencia de Génova de la primavera de 1922.[139] Ante la dificultad de que Lenin encabezase la delegación soviética debido a su mala salud, la responsabilidad recayó en Chicherin, que tuvo que prepararse concienzudamente.[140] Este partió de Moscú el 27 de marzo, pasó dos días en Riga reunido con representantes de diversas naciones de la región que acordaron cooperar en la conferencia e hicieron un llamamiento al reconocimiento del Gobierno soviético y luego continuó hacia Berlín, donde esperaba lograr un acuerdo con Alemania previo a la reunión internacional.[140] Aunque los alemanes deseaban que los rusos no reclamasen indemnizaciones de guerra como les permitía el Tratado de Versalles y los rusos querían eliminar la alemana de una posible alianza entre Berlín y los franco-británicos, las reticencias del Gobierno alemán a pactar antes de la conferencia impidieron el acuerdo.[141] Chicherin no obtuvo el reconocimiento oficial alemán, ni el acuerdo económico —incluyendo la declaración de nación más favorecida— ni la aceptación del monopolio comercial estatal soviético que esperaba.[141] Consiguió, sin embargo, redactar un borrador conjunto que más tarde sirvió de base al Tratado de Rapallo.[141] La delegación soviética centró la atención de las demás delegaciones y de la prensa desde el primer día de la conferencia, que dio comienzo el 10 de abril en Génova.[142] Chicherin propuso, de acuerdo a las instrucciones de Lenin, el establecimiento de una coexistencia pacífica entre las naciones capitalistas y la Rusia soviética, la cooperación entre ellas para recuperar la economía Europea, el desarme para evitar nuevos conflictos y un reparto equitativo de los recursos entre las naciones —incluidas las materias primas, la tecnología y el capital—.[142]

Chicherin, con cartera, departiendo con el canciller alemán Wirth (en el centro) en Rapallo, 1922.

En 1922, participó en la Conferencia de Génova, en la que firmó el Tratado de Rapallo con Alemania. Ante el bloqueo de las negociaciones con los británicos, que seguían insistiendo a pesar del rechazo soviético en que Moscú reconociese la deuda prebélica y compensase a los dueños de las propiedades embargadas, Chicherin retomó con éxito las conversaciones con los alemanes que habían comenzado en Berlín.[143] Tras unas últimas reuniones que duraron desde la madrugada a la tarde del 16 de abril, las dos delegaciones firmaron el tratado.[144] Este, corto, incluía el restablecimiento de relaciones diplomáticas plenas, la concesión de nación más favorecida a la URSS, el abandono de las reclamaciones mutuas de indemnizaciones de guerra, la renuncia soviética a solicitar compensaciones de acuerdo al artículo 116 del Tratado de Versalles y la alemana a reclamarlas por las propiedades embargadas por los soviéticos.[144] El tratado, pieza clave de la política exterior soviética durante la década, supuso un el mayor triunfo de la carrera diplomática de Chicherin y cimentó la división de las potencias europeas.[145] Las negociaciones con los Aliados en Génova, por el contrario, fracasaron por los desacuerdos sobre la deuda rusa y las compensaciones a los propietarios extranjeros por las expropiaciones comunistas.[145]

Mantuvo una política de cooperación con este país, manteniendo una estrecha relación con el embajador Brockdorff-Rantzau. Chicherin, un conocido homosexual, fue un ejemplo de la tolerancia LGBT en la Unión Soviética en los tiempos de Lenin.[146]

Locarno, los tratados de neutralidad y la rivalidad británica[editar]

Chicherin no logró impedir la firma del Tratado de Locarno por parte de Alemania a pesar de sus notables esfuerzos, que consideraba un revés para la URSS y un triunfo de la diplomacia británica que podía preceder al aislamiento soviético en Europa.[147] El tratado no redujo las tensiones en Europa oriental al no incluir solución alguna para las fronteras entre Alemania y Polonia y Checoslovaquia.[148] Como consuelo, escaso, de los soviéticos, Alemania logró que se la permitiese excluirse del sistema de sanciones de la Sociedad de Naciones y de la obligación de permitir el paso de tropas por su territorio y firmó el 12 de octubre un acuerdo comercial con Moscú.[148] Este pacto otorgaba a los soviéticos créditos a corto plazo, reconocía el monopolio comercial estatal soviético e incluía un acuerdo consular, pero no incluía el acuerdo de neutralidad que habían deseado estos.[148]

Poco después de la firma del tratado comercial, el 17 de octubre, Chicherin se trasladó a Wiesbaden para descansar y recibir tratamiento médico, no sin antes organizar una visita posterior a París para tratar de estrechar los lazos con el Gobierno francés.[148] Llegó a París el 11 de diciembre, pero las conversaciones con los franceses fracasaron por la insistencia de estos en que los soviéticos pagasen las deudas contraídas por el Gobierno zarista y compensasen a los extranjeros cuyas propiedades habían sido confiscadas tras la revolución de Octubre.[149]

Antes de partir hacia Moscú el 17 del mes, firmó un nuevo tratado de neutralidad y no agresión con el embajador turco, tratado que sirvió de modelo para otros suscritos más adelante con Alemania, Lituania, Afganistán y Persia y que los soviéticos trataron de utilizar como contrapeso al Tratado de Locarno.[150] En estos tratados bilaterales, cada una de las naciones firmantes se comprometía a permanecer neutrales en caso de que la otra fuese atacada y a no atacarse mutuamente ni ingresar en alianzas hostiles al otro país.[150] Chicherin deseaba firmar un tratado similar con Alemania, para compensar la rúbrica de esta del de Locarno; los problemas de ingreso de Alemania en la Sociedad de Naciones le permitieron conseguirlo.[151] El 26 de abril de 1926, se firmó el nuevo tratado de neutralidad y no agresión entre Berlín y Moscú en la capital alemana.[152] Al tratado lo acompañó la concesión de algunos créditos a largo plazo para los soviéticos.[152]

Chicherin ofreció tratados similares al turco y al alemán a Finlandia, Estonia, Letonia y Lituania.[153] Pero solo esta última acabó firmándolo, tras largas negociaciones de varios meses, el 28 de septiembre de 1926.[154] Por su parte, Letonia (el 19 de julio) y Estonia (el 18 de agosto), firmaron pactos con la URSS que dirimían las disputas fronterizas entre ellas y sirvieron para reducir las tensiones en la región.[154]

En cuanto a la relación entre la URSS y Gran Bretaña, a la antigua rivalidad entre el Imperio ruso y el británico surgida en el siglo xix se unió la ideológica entre el socialismo soviético y el imperialismo capitalista británico.[155] Para Chicherin, que veía a los británicos como adalides del capitalismo mundial y la mayor potencia del momento y hacia los que mantenía una mezcla de temor, admiración y desprecio, trató a lo largo de la década de obtener el reconocimiento oficial de Londres del Gobierno soviético.[155] Londres había otorgado el reconocimiento oficioso mediante el tratado bilateral de comercio firmado por los dos países el 16 de marzo de 1921, tras meses de complicada negociación.[156] De la primavera al otoño de 1923, se vivió un momento de gran tensión entre las dos naciones, tanto por los roces en las negociaciones en Lausana como por el disgusto británico por lo que Londres consideraba actividades subversivas soviéticas y la victoria conservadora en las elecciones de noviembre de 1922.[157] El nuevo pero inestable Consejo de Ministros laborista que tomó posesión el 22 de enero de 1924 reconoció por fin formalmente al Gobierno soviético (1 de febrero), pero no se atrevió a intercambiar embajadores.[158] El reconocimiento británico precipitó el de otros países a lo largo de los dos años siguientes: Italia lo hizo el 7 de febrero y la siguieron Austria, China, Dinamarca, Francia, Grecia, México, Noruega, Suecia y Japón.[158] Este éxito aumentó el prestigio del ministerio y la del propio Chicherin en el partido; este ingresó por primera vez en el comité central del PCUS precisamente en 1924 y revalidó el puesto al año siguiente.[158]

A lo largo de 1926 y 1927, aumentó la tensión entre la URSS, que temía la formación de una alianza en su contra acaudillada por Gran Bretaña, y esta, que rechazaba lo que consideraba injerencias soviéticas en su política interior, en especial por el apoyo de la Comintern y los sindicatos soviéticos a la huelga general de 1926.[159] Chicherin vivió parte de las complicaciones con Gran Bretaña desde Europa occidental, a donde partió en noviembre de 1926 para tratarse de sus enfermedades; no regresó a la URSS hasta finales de junio del año siguiente.[159] A la crisis con Gran Bretaña —que incluyó el registro policial a la empresa de comercio exterior conjunta, que contaba con inmunidad diplomática y la ruptura de relaciones en mayo de 1926—, se unieron otros reveses como el aplastamiento temporal de los comunistas chinos por Chiang Kai-shek en abril de 1927, el asesinato de un diplomático soviético en Polonia en junio o la posibilidad del estallido de otra crisis diplomática con Francia en el otoño.[160] [nota 4] Chicherin, alarmado por la posibilidad de que Alemania se uniese a las potencias vencedoras en una coalición antisoviética, se entrevistó con Gustav Stresemann a comienzos de junio para confirmar las garantías alemanas de permanecer neutral e impedir el paso de tropas por su territorio, garantías que este corroboró, aunque esto no tranquilizó completamente a las autoridades soviéticas.[161] El temor a un enfrentamiento con las potencias occidentales, aunque real, sirvió también para justificar la industrialización soviética y para que Stalin acallase a la Oposición Unificada.[162] Desde Europa occidental, Chicherin se mostró cada vez más crítico con la dirección de la política exterior soviética.[163]

Oriente Próximo, Asia y las colonias[editar]

El Imperio británico a comienzos del siglo xx. Chicherin veía en él el principal campeón del capitalismo mundial y favoreció tanto el proceso de liberación de las colonias como la firma de una serie de tratados de neutralidad y no agresión con países asiáticos amenazados por la expansión británica.

Chicherin logró que se invitase a la URSS a las conversaciones de paz celebradas en Lausana entre Grecia y Turquía que condujeron al nuevo Tratado de Lausana entre las dos naciones, a pesar de las reticencia británica.[164] Participó en la primera ronda de conversaciones que tuvo lugar entre el 22 de noviembre de 1922 y el 4 de febrero de 1923, en la que tuvo que enfrentarse al hábil representante británico, lord Curzon y en la que no logró imponer las reivindicaciones soviéticas, que incluían la exclusión de las armadas extranjeras del mar Negro.[165] Apoyó también en vano a los turcos en su deseo de obtener Mosul, que finalmente quedó adjudicado al Reino de Irak, apadrinado por los británicos, en 1926.[166] Derrotado por los británicos, que lograron que se aprobase el ingreso de naves de guerra al mar Negro en periodos de paz en contra de los deseos soviéticos, Chicherin no acudió a la segunda ronda de sesiones en Lausana que tuvieron lugar en la primavera de 1924; la URSS firmó pero nunca ratificó el tratado del 24 de julio de 1924.[166] Salvó la vida al no regresar a Suiza: un emigrado antisoviético que esperaba asesinarlo tuvo que atacar a otro miembro de la delegación, que perdió la vida en el atentado.[166] A pesar de su fracaso ante los británicos en la conferencia de paz, Chicherin la aprovechó para presentar a su país como campeón del antiimperialismo británico y partidario de los movimientos anticolonialistas.[157]

Consideraba muy importante las relaciones con las colonias y los Estados dependientes de las potencias coloniales ya que estaba convencido de que la lucha de estas contra las naciones imperiales socavaría el imperialismo y favorecería indirectamente la extensión de la revolución socialista en Europa.[167] La Rusia soviética debía servir además de modelo de desarrollo a los territorios atrasados industrialmente, aún sometidos a las potencias coloniales, y de lucha de liberación del sometimiento a estas.[167]

En el Lejano Oriente, las malas relaciones con Japón de los primeros años de posguerra dieron paso a una mejora tras en fracaso soviético por mejorar el trato con los Estados Unidos.[168] El 20 de enero de 1925, se firmó el tratado bilateral de neutralidad, que incluyó el reconocimiento oficial japonés al Gobierno de la URSS y la garantía soviética de neutralidad en caso de conflicto entre Japón y otro país; aunque las relaciones mejoraron y esto alarmó a Gran Bretaña y los Estados Unidos, nunca fueron verdaderamente cordiales.[168] Los soviéticos otorgaban a China un papel aún más relevante que a Japón, principalmente como medio para minar el poderío británico en la región.[168] Con el mismo objetivo de oponerse a los británicos, Chicherin buscó acuerdos con las naciones de Asia Central: Afganistán, Persia y Turquía.[169] Estas debían servir de protección a la URSS frente a posibles agresiones de las potencias occidentales.[169] El 26 de febrero de 1921, se rubricó un tratado de amistad y reconocimiento con Persia, al que siguió dos días más tarde otro similar con Afganistán.[169] El 16 de marzo, Turquía suscribió un tratado parecido con la URSS y el 13 de octubre se firmó uno que regulaba las relaciones entre las repúblicas caucásicas —ya parte de la URSS— y Turquía.[170] La actividad de Chicherin en la región tensó notablemente las relaciones con los británicos —la llegada al poder de los laboristas no supuso cambio alguno de importancia en la política colonial en la zona— en 1925, pero trajo sus frutos en los años siguientes: el 22 de abril de 1926 se firmó un pacto de neutralidad y no agresión con Afganistán, el 1 de octubre de 1927, se rubricó otro con Persia y el 1 de noviembre de 1928, con Yemen y el 17 de diciembre de 1929 se renovó el tratado turco-soviético de 1925.[171] A estos se unieron otros tratados similares entre las naciones vecinas que reforzaron el sistema de Estados neutrales en torno a la URSS.[171]

Últimos años[editar]

Enfermedad y arrinconamiento político[editar]

Ajeno a las disputas internas del partido, no tomó partido por Trotski ni por Stalin, con los que mantenía malas relaciones.[172] Tras la muerte de Lenin en 1924, quedó cada vez más aislado del centro del poder soviético, el politburó.[172] Durante su retiro en Europa occidental al final de la década de 1920, retomó su interés por la música y redactó un ensayo sobre Mozart, que terminó en 1930 y que debido al entusiasmo suscitado en Anatoli Lunacharski y Mijaíl Kalinin aceptó publicar; Stalin prohibió, empero la publicación en 1934, que solo vio la luz tras la muerte de este gracias al empeño de una compositora, sobrina de Chicherin.[172]

El 29 de octubre 1927, anunció la participación de su país en las sesiones de la comisión preparatoria para la conferencia mundial de desarme, a pesar de su oposición personal tanto a esta como a la Sociedad de Naciones.[173] Para entonces, empero, su influencia en las decisiones políticas había menguado notablemente y la dirección soviética había comenzado a adoptar la posición de Litvínov que favorecía la mejora de relaciones con las potencias vencedoras de la guerra mundial.[173] Se mostró alarmado además por el empeoramiento de las relaciones bilaterales con Berlín, primero por el efecto de los reveses soviéticos en política exterior en 1927 y, al año siguiente, por «escándalo Shajty», juicio propagandístico en el que varios técnicos alemanes fueron arrestados y acusados de sabotaje.[173] La tensión por el juicio, que efectivamente socavó las relaciones germano-soviéticas como había advertido Chicherin, afectó a la salud de este que, enfermo y agotado mentalmente, se retiró a descansar a Alemania el 10 de septiembre de 1928.[174] Según varios diplomáticos, Chicherin, desilusionado con la actividad del Gobierno soviético, deseaba mudarse a Alemania de forma permanente.[174] Desde Alemania, de donde el Gobierno le exigió volver en varias ocasiones sin éxito, criticó la política exterior soviética hacia Berlín.[175] Tras varios intentos infructuosos, Moscú envió a Lev Karaján para organizar el regreso de Chicherin, aún muy enfermo y débil a la capital soviética, a la que llegó el 6 de enero de 1930.[175]

Muy trabajador, fue quedando paulatinamente apartado de su puesto por una enfermedad desde 1928, y fue sustituido finalmente por su ayudante Maxim Litvínov en 1930.[176] Su relevo coincidió, además de con el agravamiento de su enfermedad que lo hacía dependiente de la morfina,[177] con el triunfo definitivo de Stalin sobre sus rivales en el partido,[176] con el que mantenía serias diferencias.[178] Litvínov favorecía el acercamiento a las potencias occidentales, al que Chicherin se oponía.[179] Al contrario que Litvínov y la dirección estalinista soviética, se oponía a que la URSS se adhiriese al Pacto Kellog-Briand que, al igual que la Sociedad de Naciones, percibía como un mero instrumento de las potencias occidentales para imponer al país.[180] Según Chicherin, la ausencia de un acuerdo obligatorio de desarme que acompañase al pacto y la falta de participación soviética en la redacción lo hacían peligroso para la URSS e inútil para mantener la paz mundial.[180] A pesar del claro cambio de orientación en política internacional, la dirección soviética mantuvo a Chicherin formalmente al frente de la Comisaría de Asuntos Exteriores hasta el 25 de julio de 1930, cuando Litvínov le relevó oficialmente.[181] El cambio al frente del ministerio, justificado oficialmente por la mala salud de Chicherin, se debió también a las malas relaciones entre este y Stalin, que databan de principios de la década.[181]

Relevo de la comisaría y retiro de la política[editar]

Una vez relevado de la Comisaría de Asuntos Exteriores, llevó una vida recluida y alejada por completo de la vida política.[172] Expulsado de su vivienda cerca del ministerio, pasó a residir cerca de la embajada estadounidense y en 1931 se llegó a rumorear que vivía en la miseria y había caído en el alcoholismo, rumores que el Gobierno negó.[172] En 1932 el comité central del PCUS decidió asignarle el apartamento cercano a la embajada estadounidense.[2] Enfermo aún de diabetes y polineuritis, sufría también una enfermedad nerviosa que probablemente degeneró en locura en los últimos meses de vida.[2] Su salud empeoró considerablemente en enero de 1936 y poco después se le trasladó al hospital del Kremlin, en el que falleció de hemorragia cerebral el 7 de julio del mismo año.[2]

Por orden de Stalin, Krestinski quedó encargado de su oración fúnebre, en la que tuvo que criticar su figura.[2] Tras su muerte, su nombre fue retirado de la historia oficial del partido comunista soviético.[182] A la muerte de Stalin, Andréi Gromyko rehabilitó su reputación y reconoció su aportación a la consolidación del gobierno soviético y su habilidad como diplomático.[2]

Su figura contrastó en gran medida con la de su sucesor: mientras que Chicherin era sofisticado, Litvínov era directo hasta la rudeza, mientras aquel defendía los postulados revolucionarios desde un punto de vista ruso, Litvínov era más consciente de la situación internacional, mientras el primero tendía a concentrar en su persona gran parte del trabajo del ministerio, el segundo era capaz de delegar en sus subordinados.[183] A la vez, la preocupación personal por los miembros del ministerio de Chicherin se contraponía con la relación puramente profesional entre Litvínov y los diplomáticos.[184]

Notas[editar]

  1. Debo, por el contrario, afirma que renunció a la hacienda de su tío en Karaul, pero no al resto de la herencia, que convirtió en dinero que utilizó tanto para su mantenimiento personal como para las actividades revolucionarias.[185]
  2. Leonid Krasin, importante bolchevique, había comprado el papel como empleado de AEG y lo había enviado al diario socialdemócrata alemán Vorwärts indicando que lo había adquirido para imprimir obras revolucionarias rusas.[186]
  3. Según Debo, a reunión plenaria de agosto de 1908 en la que Lenin forjó una alianza con los socialistas polacos y letones le otorgó el control del comité central y le permitió poner fin a las investigaciones de Chicherin, que incomodaban a los bolcheviques.[187]
  4. Francia seguía reclamando en vano la compensación de sus inversores en bonos rusos y exigió la sustitución del embajador soviético por su apoyo a la extensión de la revolución. Chicherin accedió al relevo de Christian Rakovski.[160]

Referencias[editar]

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Bibliografía[editar]