Ford Capri

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Ford Capri
Cars-redcapri-blackpool-amoswolfe.jpg
1986 Ford Capri Mk III Laser
Fabricante Ford Motor Company
Carrocerías Coupé mediano (1969-86)
Roadster (1989-94)
Relacionado Ford Cortina

Ford Capri fue el nombre usado por la Ford Motor Company para tres modelos diferentes de coche: el Ford Consul Capri coupé fue fabricado por Ford of Britain de 1961 a 1964; el Ford Capri coupé, fabricado por Ford of Europe de 1969 a 1986 y el Ford Capri descapotable fabricado por Ford Motor Company of Australia de 1989 a 1994.

El nombre de Capri también se usó para la división Lincoln-Mercury de Ford en 6 modelos diferentes, los cuales no portaban Ford como nombre. El Lincoln Cosmopolitan Capri se fabricó desde 1950 a 1951; el Lincoln Capri se hizo desde 1952 a 1959; el Mercury Comet Capri entre 1966-1967; y tres generaciones diferentes del Mercury Capri entre 1970 y 1994.

Historia[editar]

Ford Consul Capri (335) (1961–64)[editar]

Ford Consul Capri
Ford Consul Capri.jpg
Ford Consul Capri 1962
Empresa matriz Ford
Fabricante Ford of Britain
Carrocerías Coupé de dos puertas
Largo / ancho
/ alto / batalla
  • Largo: 4337 mm
  • Ancho: 1659 mm[1]
  • Altura: 1372 mm[1]
Peso 2100 lb (953 kg) approx
Relacionado Ford Consul Classic
Motor 1340 cc I4 (OHV)
1961 - 1962
1498 cc I4 OHV
1962 - 1964

El Capri fue la versión coupé, de dos puertas, del Ford Consul Classic sedán fabricado por la Ford británica. Dicho Ford Classic fue el resultado de cuatro años de desarrollo, y la aprobación para el proyecto llegó en otoño de 1956. El diseño y estilización del coche fue el último proyecto liderado por Colin Neale antes de que dejara Dagenham por Dearborn. El requerimiento inicial para el diseño fue que el Ford Classic fuera un modelo que se pudiera aplicar a todas las gamas para introducir a Ford en la nueva década. Incluso Ford desarrolló un prototipo de gran tamaño (del tipo familiar o ranchera).

El proyecto Capri tuvo como nombre "Sunbird" y cogió elementos de diseño del Ford Thunderbird y del Ford Galaxie Sunliner. Dicho proyecto fue propuesto por Sir Horace Denne, director de ventas de Ford. Quería un coche que añadiera glamour a toda la línea de productos. El diseñador principal fue Charles Thompson.

Inicialmente, el Consul Capri era para exportación solamente, pero en enero de 1962 salió al mercado británico. Los paneles de la carrocería fueron preensamblados por Pressed Steel Fisher, y el ensamblaje final se llevaba a cabo en Ford Dagenham. Aunque el objetivo era ensamblar y fabricar toda la carrocería de todos los coches que iban a conformar la gama Ford Classic, la carrocería del coche era compleja y cara de fabricar. Con nuevos métodos de producción, los tiempos de respuesta de Dearborn y la necesidad de igualar los precios de la competencia, el Ford Classic y el Consul Capri estaban maldecidos desde el principio. El Ford Classic se fabricó desde 1961 a 1963, y fue substituido por el Corsair, un derivado del Cortina.

El Consul Capri incluía las características y acabados de Ford Classic De-Luxe, incluyendo cuatro faros, limpiaparabrisas de velocidad variable, discos de frenos delanteros de 241 mm, luces para el cuadro de mandos y encendedor eléctrico de cigarrillos. El coche fue proclamado "el primer coche realmente personal de la Ford Británica".

Como inicialmente el motor era de 1340 cc y 4 cilindros (modelo 109E), los primeros coches estaban considerados como muy poco potentes y sufrían de roturas prematuras del cigüeñal. La cilindrada del motor fue incrementada en agosto de 1962 a 1498 cc (modelo 116E) y dicho motor fue una mejora considerable. Las primeras 200 unidades del Capri se construyeron con el volante a la izquierda para ser exportados a Europa y Norteamérica. En el Salón del Automóvil de Fráncfort de 1961, Ford vendió 88 unidades del Capri.

En febrero de 1963 se anunció una versión GT (conocida como modelo 116E). El nuevo motor para el GT, desarrollado por Cosworth, tenía una relación de compresión de 9:1, culata modificada para alojar válvulas más grandes, colector de admisión de aluminio, colector de escape de cuatro salidas independientes, y, más notablemente, un carburador Weber de doble cuerpo. Se anunció que se usaría dicho motor en el Ford Cortina en abril de 1963.

Con todo, el coche era muy caro de producir y al final tenía que competir con el popular Ford Cortina. Las ventas fueron pobres y el Consul Capri fue retirado del mercado tras dos años y medio con un total de 19.421 unidades vendidas, de las cuales solo 2002 eran modelos GT. Solo 1007 unidades fueron vendidas en todo el año 1964, el último de producción, y de esas, 412 fueron GTs. El Consul Capri se dejó de fabricar en julio de 1964.

Uno de estos Capri fue probado por la revista británica The Motor en 1962 y tuvo una punta de velocidad de 127.1 km/h con una aceleración de 0-100 en 22.6 segundos. En todo el proceso, el consumo registrado fue de 7,7 litros cada 100 km. El coche que se probó costaba en aquellos tiempos 915 libras esterlinas, incluyendo tasas, que eran de 288 libras.[1]

Ford Capri Mk I (1969–1974)[editar]

El primer Ford Capri que realmente llevaba ese nombre fue presentado en enero de 1969 en el Salón del Automóvil de Bruselas, y sus ventas empezaron al mes siguiente. La intención era reproducir en Europa el éxito que Ford había tenido en los USA con el Ford Mustang; así Europa podía tener su propio pony car. Estaba basado en la mecánica del Cortina y construido en las plantas inglesas de Dagenham y en Halewood, la planta de Genk en Bélgica, y las plantas alemanas de Saarlouis y de Colonia. Durante el desarrollo, el proyecto fue nombrado como Colt, pero Ford no pudo usar ese nombre debido a que ya estaba registrado por Mitsubishi. El Ford Capri fue importado a EE.UU. como el Mercury Capri.

Ford quería que el Capri Mk I fuera asequible para un amplio espectro de potenciales compradores. Para ayudar a que ello fuera posible, estaba disponible en una gran variedad de motores. Las fábricas inglesas y alemanas producían diferentes motores. El modelo continental usaba el motor Ford Taunus V4 con cubicajes de 1.3, 1.5 y 1.7 litros, las versiones de Reino Unido estaban motorizadas por el motor Ford Kent con 4 cilindros en línea con cubicajes de 1.3 y 1.6 litros. El motor Ford Essex V4 2.0 (construido en Reino Unido) y el Cologne V6 2.0 (construido en Alemania) fueron los top de gama de esa época al principio. Pero al final del año, se introdujeron nuevas versiones deportivas: el 2300 GT en Alemania, que usaba un carburador de doble cuerpo y entregaba una potencia de 125 CV; y en septiembre de 1969[2] se introdujo el 3000 GT en el Reino Unido, con el motor Essex V6, con una potencia de 138 CV.

Con el nuevo cuerpo, la nueva composición era familiar para alguien que hubiese trabajado con los 1966 Cortina.

La respuesta inicial del coche fue bastante favorable. En junio de 1970, en la edición del Monthly Driver's Gazette, el probador de coches Archie Vicar escribió acerca del cambio de marchas que era "... muy al estilo de Ford pero no muy usable". En la misma noticia, Vicar resumió el coche como sigue: "Quizás con un poco más de trabajo, puedan darle al coche un tacto y comportamiento más europeo y alejarse del modelo americano".[3]

El modelo siguió ampliano su gama, con otra versión del 3.0, el Capri 3000E fue presentado por la planta de Reino Unido en marzo de 1970, ofreciendo "un interior más lujoso".[2]

En abril de 1970, Ford empezó a vender el Capri fuera de Europa, concretamente en Norteamérica, Sudáfrica y en Australia. Esas versiones que se vendían equipadas del motor Kent 1.6, aunque en 1971 pasó a venderse el modelo con el motor Pinto con un cubicaje de 2.000 c.c. en un motor de 4 cilindros en línea. Todas las versiones norteamericanas tenían un morro diferente específico de esa zona. No llevaban el logotipo de Ford, dado que el Capri se vendía por distribuidores de Mercury y se promocionaba como "el europeo sexy".

Hans Heyer en 1973 con un Ford Capri en Nürburgring

En septiembre de 1971, se presentó un nuevo motor modificado a partir del Cologne V6 con 2637 cc ensamblado por Weslake con culata de aleación ligera. Dicho motor iba para el Capri RS2600. Como diferencia, este modelo usaba un sistema de inyección Kugelfischer para incrementar la potencia a 150 CV, y se convirtió en la base para el RS2600 del Grupo 2 de rallys para el campeonato europeo. El RS2600 también recibió una suspensión modificada, una caja de cambios con relaciones más cortas, paneles de carrocería más ligeros, discos de freno ventilados y llantas de aleación. La versión que montaba el motor de 2.6 L fue cambiada a la versión deluxe 2600 GT, con un cubicaje de 2550 cc y un carburador Solex de doble cuerpo. El alemán Dieter Glemser ganó el campeonato de rallys de 1971, y su compatriota Jochen Mass hizo lo mismo en 1972, ambos con dicho coche.

El primer Ford Special de este modelo fue el Capri Vista Orange Special. El Capri Special se presentó en noviembre de 1971, y estaba basado en el 1600 GT y el 2000 GT. Sólo estaba disponible en color naranja y se entregaba con un alerón y la luna trasera en forma de persiana, un guiño directo a los Mustang de la época. El Special tenía también algunos extras diferentes opcionales, como la radio por botones, cinturones de inercia y luna trasera calefactada, entre otros. Solo se fabricarían 1200 unidades del Vista Orange Capri.

Una de las últimas ediciones limitadas del Mk I original que salieron, era una versión que se entregaba en color verde metalizado o en negro con un interior rojo, además de tener más extras, como asientos de cuero, lunetas laterales traseras practicables, y techo de vinilo.

Mk I facelift[editar]

Ford Capri 1973

El Capri fue un cierto éxito, con 400 mil coches vendidos hasta 1970. Ford lo revisó en 1972 y esa versión se conocería por los estusiastas como el Capri "Bis" (i.e. MiG-21bis, o "plus") o, en el Reino Unido, como el "Mk I facelift" Capri.[cita requerida] El coche tenía una suspensión evolucionada y más confortable, faros rectangulares, pilotos traseros alargados y nuevos asientos. Los motores Kent fueron reemplazados por el motor Ford Pinto y el que antes fuera solo destinado al Reino Unido, el motor del 3000 GT, se empezó a montar también en la fábrica alemana. En el Reino Unido se seguía montando el motor de 2.0 L V4.

En su versión norteamericana, el coche recibió paragolpes redimensionados para cumplir con la nueva ley vigente del año 1973.

En 1973 se registraron las mayores ventas del Capri, con 233.000 vehículos vendidos: el Capri número 1 millón, un RS 2600, se terminó de montar el 29 de agosto.[4]

En diciembre de ese año, Ford cambió el motor que montaba el RS2600 (el Cologne V6) con el V6 que se usaba en Essex para montar los RS3100, que en realidad era el motor 3.0 L V6 de Essex pero con 3098 cc. A diferencia de su predecesor, dicho motor usaba un carburador Weber de doble cuerpo, y llegó a sacar la misma potencia de 150 CV. Solo se construyeron 250 RS3100 homologados para la calle. Pero el modelo se usó en los rallys, y la división Ford Motorsport produjo una edición limitada de 100 unidades con este nuevo motor. Estas unidades estaban destinadas al Grupo 4, y los motores RS3100 fueron retocados por Cosworth, pasando a ser 3412 cc, con inyección de gasolina, DOHC, 4 válvulas por cilindro y sacando unos dignos 435 CV para la competición. El coche, además, tuvo retoques aerodinámicos. Además de la versión de rallys del RS3100, el motor Cosworth llegó a montarse en la Fórmula 5000.

Ford Capri Mk II – 'Capri II' (1974–1978)[editar]

El Capri 2 (o II) vio la luz en febrero de 1974. Tras haber vendido 1,2 millones de unidades, y con motivo de la crisis del petróleo de 1973, Ford decidió crear un nuevo coche más apto para el día a día, que tuviera un habitáculo más grande y con adopción del portón trasero al estilo coupé. Dados los estándares de esos días, el Capri II fue un vehículo bien desarrollado que tuvo un par de problemas de fiabilidad.

Para Alemania, el Capri ofrecía ahora un motor de 1.3 litros con 55 CV, un 1.6 litros con 72 CV u otro de 2.0 litros con 88 CV (todos con la configuración de 4 cilindros en línea), y que estaban complementados por un 2.3 litros con 108 CV además del motor fabricado en Reino Unido de 3.0 litros V6.

Aunque era mecánicamente similar al Mk I, el Capri II tenía unamayor longitud total, y un salpicadero más moderno con un volante de menor diámetro. El motor Pinto de 2 litros fue introducido para montarse en las versiones Europeas y se montaba como opción por debajo del 3.0L V6. Esta versión del Capri mantenía los faros rectangulares, que fue lo que hizo más fàcil distinguir un Mk II de un MK III. La lista de modificaciones incluía unos discos de freno sobredimensionados, y un alternador tipo estándar de aquella época.

1975 Ford Capri Mk II 2.0 JPS

Para seguir haciendo que el coche pareciera un deportivo, Ford introdujo la edición especial John Player Special, (conocida como JPS) en marzo de 1975. Disponible solo en negro o blanco, el JPS tenía unas líneas doradas al estilo de la Fórmula 1 de aquellos años, también unas llantas en el mismo color y el interior rezumaba color beige y alfombrillas cosidas en negro. En mayo de 1976, con el descenso de ventas, el modelo 3.0 GT desapareció para dar paso al 3.0 S y a la gama Ghia. En octubre de 1976, la producción fue limitada a la fábrica de Saarlouis, y al año siguiente el Capri dejó el mercado americano con solo 513.500 modelos vendidos.

Ford Capri Mk III – 'Capri III' (1978–1986)[editar]

Ford Capri MKIII
Cars-redcapri-blackpool-amoswolfe.jpg
Ford Capri MkIII
Empresa matriz Ford
Fabricante Ford of Britain/Ford of Europe (Alemania)
Carrocerías Coupé de dos puertas
Peso 2500 lb (1134 kg) approx
Relacionado Ford Mustang

Originalmente, el MKIII se refirió de forma interna como "Proyecto Carla", y aunque aparentemente fue poco más que una actualización sustancial del Capri II, a menudo se le reconoce como Mk III. Los primeros coches estaban disponibles desde marzo de 1978. Fue mostrado como modelo de concepto en el Salón del Automóvil de Ginebra de 1976: adoptaba un morro muy similar al RS2000 (con cuatro faros y la parrilla negra con franjas horizontales), y con un spoiler trasero, ya mostrado algún tiempo antes del lanzamiento. El Mk III destacó la aerodinámica mejorada, llevando a un funcionamiento y consumo mejorados respecto al Mk II y el frontal con cuatro faros circulares marca de la casa, fue presentado. En el lanzamiento, las motorizaciones existentes y las combinaciones de transmisión del Capri II fueron transferidos al Capri III, con el modelo 3.0 "S" considerado como el modelo más deseable.

Ford enfocó su atención al mercado del Reino Unido cuando las ventas decayeron, sabiendo que existía cierto culto por el Capri en la zona. A diferencia de las ventas del Cortina contemporáneo de 4 puertas, las ventas del Capri en Gran Bretaña eran por parte de compradores privados. Ford trató de mantener el interés en 1979 con el paquete deportivo Ford Rallye, la Serie X, "X-Pack" con componentes orientados a un mayor rendimiento.

A pesar de ser el modelo deportivo más popular en Gran Bretaña durante la mayor parte de su vida de producción, la tercera generación del Capri era también uno de los coches más sustraídos en Gran Bretaña durante los años 1980 y a principios de los años 1990, siendo clasificado como un vehículo con un alto riesgo de robo.[5]

La serie 3.0 S fue usada en la serie de TV británica The Professionals, con los dos protagonistas conduciendo sendos Capris.

Variantes del MKIII[editar]

-L (1.3, 1.6)

-LS (1.6)

-GL (1.6, 2.0)

-S (1.6, 2.0, 2.3, 3.0)

-Láser (1.6, 2.0)

-Ghia (2.0, 3.0)

-2.8 Inyección (2.8)

-2.8 Inyección Especial (2.8)

-280 (2.8)

-La adición especial limitada ajustó modelos:

-Cabaret I y II (1.6, 2.0)

-Calypso(1.6)

-Cameo (1.3, 1.6)

-GT4 (1.6, 2.0)

-Tempo(1.3, 1.6)

Especificaciones MKIII[editar]

Los modelos 2.8 (Injection)[editar]

Ford Capri 2.8 Injection de 1981

El motor 3.0 V6, denominado Essex, dejó de producirse en 1981, mientras una nueva versión deportiva, llamada 2.8 Injection, debutó en el Salón del automóvil de Ginebra. El nuevo modelo era el primero de gran serie que, desde el RS2600, empleaba inyección de combustible. La potencia ascendió a 162 cv (118 kws)[6] que daban una velocidad punta de 210 kilómetros/h (130 millas por hora), pero el coche todavía tenía una caja de cambios estándar de cuatro velocidades. El famoso Capri 2.8 Inyección reanimó la gama y estuvo en producción dos o tres años más de los que la Ford había planificado. La caja de cambios de cuatro velocidades fue sustituida por una unidad de cinco, años más tarde.

Una mejora más sustancial fue presentada en 1984 con el 2.8 Injection Special. Este modelo tenía asientos con mitad de cuero e incluyó un diferencial autoblocante. Por fuera el coche fácilmente podría ser distinguido por las llantas RS de 7 radios (sin el logo "RS" ya que este no era un vehículo RS) y el color de la parrilla y las cubiertas de faros del mismo color que la carrocería. Al mismo tiempo, la versión 2.0 L fue convertida en el modelo 2.0 S, que adoptó una suspensión ligeramente modificada respecto al 2.8 Injection. También redujeron la gama 1.6 a un único modelo, el 1.6 LS.

Referencias[editar]

  1. a b c «The Ford Capri». The Motor. 10 de enero de 1962. 
  2. a b «Used Car Test: 1969 Ford capri 1600GT». Autocar. 135 (nbr 3944):  pp. 26–27. 4 de noviembre de 1971. 
  3. The Monthly Driver's Gazette, June 1970
  4. «Buying a Capri? On 29 August at 2.30 p.m. the millionth Ford Capri, rolled off the production line...». Autocar. 139 (nbr 4036):  pp. pages 34–36. 4 de octubre de 1973. 
  5. (en inglés) «Car theft in England and Wales: The Home Office Car Theft Index» Home Office. Consultado el 10 de septiembre de 2012.
  6. http://www.carfolio.com/