El hombre elefante (película)

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El hombre elefante (título original: The Elephant Man en inglés) es una película estadounidense de 1980 basada en la historia real de Joseph Merrick, llamado John Merrick en la película, un hombre gravemente deformado que vivió en Londres durante el siglo XIX. La película fue dirigida por David Lynch y protagonizada por John Hurt, Anthony Hopkins, Anne Bancroft, John Gielgud, Wendy Hiller, Michael Elphick, Hannah Gordon y Freddie Jones.

El guion fue adaptado por Lynch, Christopher De Vore, y Eric Bergren de los libros El Hombre Elefante y otras reminiscencias (1923) de Sir Frederick Treves y El Hombre Elefante: Un Estudio de la dignidad humana (1971) de Ashley Montagu. Se rodó en blanco y negro. La película fue un éxito crítico y comercial, y tuvo ocho candidaturas a los premios de la Academia de 1981, incluyendo el otorgado a la mejor película.

Sinopsis[editar]

El doctor Frederick Treves (Anthony Hopkins), un cirujano del Royal London Hospital, realiza una visita a un circo ambulante de época victoriana. La policía está cerrando una «parada de los monstruos» gestionada por el brutal Bytes (Freddie Jones), que expone de forma ilegal a John Merrick (John Hurt).

Merrick, encerrado en una jaula, esconde su deformidad bajo una manta vieja y sucia. Bytes declara que es un retrasado mental y lo mantiene encerrado en condiciones precarias. Treves, intrigado por «el fenómeno», consigue llegar hasta Bytes para ver el espectáculo a puerta cerrada, emocionandose con la visión. Convence a Bytes, pagando, para que le deje llevárselo al hospital. Allí, Treves, tras examinarlo en su consulta, presenta a Merrick a sus colegas en una sala de conferencias. Al regresar Merrick al circo, Bytes le pega tan severamente que el pequeño ayudante de Bytes (Dexter Fletcher), alerta a Treves de lo ocurrido. Bytes dice que se ha caído y el doctor decide llevárselo otra vez al hospital sin que nadie allí se entere.

Las enfermeras de hospital están horrorizadas por la apariencia de Merrick, por lo que Treves lo acomoda en una sala de aislamiento, bajo el cuidado estricto de una encargada, la señora Mothershead (Wendy Hiller). El Sr. Carr Gomm (John Gielgud), director del hospital, se resiste a dar albergue a Merrick (que hasta ahora ha mantenido silencio), ya que el hospital «no acepta a enfermos incurables». Por la noche, Merrick recibe la visita del vigilante nocturno (Michael Elphick), que lo atemoriza y planea sacarle partido. Por la mañana, Bytes acude al hospital para llevarse a Merrick, acusa a Treves de explotarlo igual que él pero Carr Gomm, que presencia la discusión, defiende a Treves y decide que es hora de conocer a Merrick. Para persuadir a Gomm, Treves le había enseñado a recitar algunas frases corteses. Gomm ve el engaño, pero al marcharse de la habitación, los hombres se sorprenden al escuchar a Merrick recitar el salmo 23 de la Biblia, afirmando haberlo aprendido leyendo cuando era joven. Impresionado por esta demostración de inteligencia, Gomm permite a Merrick quedarse.

Merrick, gradualmente se revela como una persona sofisticada, muy sensible e inteligente. Gomm organiza su estancia en el hospital y Merrick pasa sus días leyendo, dibujando y creando una maqueta de una catedral, visible parcialmente a través de su ventana. Un día por la tarde, Treves lo lleva a tomar el té a su casa, con su esposa Ann (Hannah Gordon). Merrick, abrumado por el cariño que recibe de sus anfitriones, les muestra su tesoro más preciado, una fotografía de su madre y expresa un pensamiento: «Yo debí ser una gran decepción para ella... ...si pudiera encontrarla y ella pudiera mirarme con amor, queridos amigos, aquí y ahora quizá me amaría tal como soy. Yo me he esforzado mucho por ser bueno». Más tarde, Merrick comienza a recibir visitas de la alta sociedad en su habitación, entre ellos, la célebre actriz Madge Kendal (Anne Bancroft). Se convierte en objeto de la curiosidad y la caridad de la alta sociedad. A medida que estas conexiones crecen y aumentan las visitas, la señora Mothershead se queja a Treves diciendo que está usando a Merrick como un atractivo «espectáculo de fenómenos», aunque sean de clase alta. Treves se angustia por esta idea y comienza a cuestionarse si ha hecho o no lo correcto. Mientras Merrick es tratado bien durante el día, el vigilante nocturno, en secreto, gana dinero permitiendo el acceso a personas ajenas al hospital para admirar al interno.

La junta de gobierno del hospital discute la decisión de mantener a Merrick indefinidamente, se considera la idea de negarle tal privilegio. Pero entonces la princesa de Gales, Alexandra, visita sorpresa a los miembros de la junta con un mensaje de la reina Victoria, agradeciendo que Merrick reciba atención permanente en el hospital. Sin embargo, Merrick es devuelto a su antigua vida cuando Bytes accede a su habitación en una de las «exhibiciones» del vigilante nocturno. Bytes secuestra a Merrick y lo lleva a la Europa continental, donde una vez más lo exhibe y lo somete a la crueldad y el abandono. Con la intervención del testigo sobre la crueldad y Treves, consumido por la culpa, toma medidas contra el vigilante nocturno ayudado por la señora Mothershead.

Merrick se escapa con la ayuda de sus compañeros del espectáculo y logra regresar a Londres. Al llegar, es acosado por un grupo de niños en la estación de Liverpool Street y derriba accidentalmente a una niña. Es perseguido por una multitud furiosa, le decubren la cabeza y lo acorralan, momento en el que grita a la multitud angustiosamente, antes de derrumbarse: «No, yo no soy ningún monstruo, no soy un animal, soy un ser humano, soy un hombre». Cuando la policía encuentra a Merrick lo devuelve al hospital donde regresa a su antigua habitación. Se recupera lentamente del incidente pero no así de su bronquitis crónica que empeora. Como regalo, la señora Kendal organiza en su honor un musical en el teatro. Al final del espectáculo, Merrick recibe una gran ovación. Esa noche, en el hospital, Merrick da las gracias a Treves por todo lo que ha hecho y acaba su maqueta de la catedral, firmándola con su nombre. Imitando a uno de sus dibujos en la pared, retira las almohadas que le han permitido dormir en posición vertical y se acuesta en su cama y muere. Un plano final va desde John Merrick, echado en su cama, hacia la cómoda donde está la Biblia y la foto de su madre, sigue la maqueta de la iglesia, y desde la iglesia, el plano llega a la ventana dando paso a un cielo estrellado. Unas palabras se oyen en boca de su propia madre, Mary Jane Merrick, citando un verso de «Todas las cosas morirán» del poeta Alfred Tennyson.

Nada, nada morirá jamás,
la corriente sigue su curso,
el viento sopla,
la nube vuela ligera,
el corazón palpita.
Nada morirá.
—Todas las cosas morirán (All Things Will Die), Lord Alfred Tennyson (1809-1892)

Los hechos reales[editar]

Joseph Carey Merrick (Leicester, Inglaterra, 5 de agosto de 1862 - Londres, 11 de abril de 1890) también conocido como "El Hombre Elefante", se hizo famoso debido a las terribles malformaciones que padeció desde el año y medio de edad. Condenado a pasar la mayor parte de su vida trabajando en circos, sólo encontró sosiego en sus últimos años de vida. A pesar de su desgraciada enfermedad, sobresalió por su carácter dulce y educado. La mayor parte de su vida se le tildó de no tener una inteligencia destacada, pero en sus postrimerías demostró que tenía una inteligencia superior a la media. Padeció síndrome de Proteus, del cual podría representar el caso más grave conocido hasta el momento.[1]

Producción[editar]

La película fue producida por Mel Brooks, que había quedado impresionado por la película Eraserhead de Lynch en una proyección privada. Brooks se aseguró de que su nombre no fuera utilizado en la comercialización y la promoción de la película porque no quería que los aficionados esperasen que la película fuera una comedia. Fue la segunda película de Lynch, y su primer estudio de cine.[2]

El maquillaje de Hurt se hizo a partir de un molde del cuerpo de Merrick, que había sido conservado en el museo privado del Hospital Real de Londres. Lynch inicialmente trató de hacer la composición de sí mismo, pero los resultados no fueron los esperados. El maquillaje final fue diseñado por Christopher Tucker. Fue tan convincente que la Academia de las Artes y las Ciencias (que se había negado a dar un premio especial al trabajo de Tucker en El hombre elefante), recibió un aluvión de quejas y se le pidió que creara una nueva categoría de Mejor Maquillaje para los Oscar.[3]

Además de escribir y dirigir la película, Lynch se encargó de la dirección musical y diseño de sonido. En su descripción de los últimos momentos de la vida de Merrick, la película utiliza el "Adagio para cuerdas" de Samuel Barber.

El actor Frederick Treves, sobrino-nieto del cirujano, aparece en las secuencias de apertura como concejal tratando de cerrar el espectáculo de monstruos.

Elenco[editar]

Banda sonora[editar]

The Elephant Man
Álbum de estudio de John Morris
Publicación Bandera de Estados Unidos 1980, 1981, 1994, 2008
Grabación 1995
Género(s) Soundtrack
Música clásica
Formato LP
Cassette
CD
Duración 34:13 minutos
Discográfica 20th Century Fox
Productor(es) John Morris
Cronología de John Morris
In God We Tru$t
(1980)
El hombre elefante
(1980)
La loca historia del mundo
(1981)
Sencillos de The Elephant Man
  1. The Elephant Man Theme
    Publicado: 1979
  2. Dr. Treves Visits the Freak Show and Elephant Man
    Publicado: 1980
  3. John Merrick and Psalm
    Publicado: 1980
  4. John Merrick and Mrs. Kendal
    Publicado: 1980

La banda sonora de la película fue compuesta y dirigida por John Morris y fue interpretada por la National Philharmonic Orchestra. En 1980, la compañía 20th Century Fox Records publicó en Estados Unidos la banda sonora original de la película en LP y en cassette. La portada muestra a John Merrick con la máscara, sobre un fondo de humo, como se ve en el póster de cine de la película.

En 1994, el primer disco compacto (CD) con la música de la película fue realizado por la compañía Milan Records, especializada en música de películas y álbumes de bandas sonoras.

Lista de canciones en LP para el primer lanzamiento en EE. UU.[editar]

Cara 1

  1. The Elephant Man Theme - 3:46
  2. Dr. Treves Visits the Freak Show and Elephant Man - 4:08
  3. John Merrick and Psalm - 1:17
  4. John Merrick and Mrs. Kendal - 2:03
  5. The Nightmare - 4:39

Cara 2

  1. Mrs. Kendal's Theater and Poetry Reading - 1:58
  2. The Belgian Circus Episode - 3:00
  3. Train Station - 1:35
  4. Pantomime - 2:20
  5. Adagio for Strings - 5:52
  6. Recapitulation - 5:35

Recepción[editar]

La cinta recibió de Rotten Tomatoes una calificación de 8.4 de 10 con una aprobación del 90 % basada en 42 revisiones. En el sitio, el consenso de los críticos dice: «El segundo largometraje relativamente directo de David Lynch encuentra una admirable síntesis de compasión y moderación en el tratamiento de su tema y ​​presenta actuaciones sobresalientes de John Hurt y Anthony Hopkins».[4]​ El crítico de cine Vincent Canby del New York Times escribió: «El señor Hurt es realmente notable. No es nada fácil actuar bajo una pesada máscara. La producción es hermosa, especialmente la fotografía en blanco y negro de Freddie Francis».[5]

Un pequeño número de críticos fueron menos favorables. Roger Ebert dio 2 de 4 estrellas y escribió: «Seguí preguntándome qué estaba realmente tratando de decir la película sobre la condición humana reflejada por John Merrick, y seguí dibujando espacios en blanco. La filosofía de la película es tan superficial: (1) Guau, el hombre elefante parecía horrible y (2) caramba, ¿no es maravilloso cómo se mantuvo a pesar de todo? Esto último es a pesar de la posibilidad real de que la muerte de John Merrick a los veintisiete años haya sido un suicidio».[6]​ En el libro The Spectacle of Deformity: Freak Shows and Modern British Culture la autora Nadja Durbach describió la obra como «mucho más mordaz y moralizante de lo que uno esperaría del destacado realizador surrealista posmoderno» y «desvergonzadamente sentimental».[7]

Premios[editar]

El hombre elefante fue nominada para ocho premios Óscar,[8]​ empatando con Toro salvaje en la 53.ª edición de los premios de la Academia, incluyendo el Óscar a la mejor película, Óscar al mejor actor (John Hurt),[9]Óscar a la mejor dirección artística (Stuart Craig, Robert Cartwright, Hugh Scaife), Óscar al mejor diseño de vestuario, Óscar a la mejor dirección, Óscar al mejor montaje, Óscar a la mejor banda sonora y Óscar al mejor guion adaptado,[10]​ sin embargo, la película no ganó ninguno.

Ganó el premio BAFTA a la mejor película, así como otros dos premios BAFTA al mejor actor (John Hurt) y BAFTA al mejor diseño de producción y fue nominada a otros cuatro: al mejor director, al mejor guion, a la mejor fotografía y al mejor montaje.

La película está reconocida por el American Film Institute en estas listas:

Premio Categoría Receptor(es) Resultado
Premios Óscar Mejor guion adaptado Christopher DeVore
Eric Bergren
David Lynch
Nominado
Mejor película El hombre elefante Nominada
Mejor dirección David Lynch Nominado
Mejor actor John Hurt Nominado
Mejor banda sonora John Morris Nominado
Mejor diseño de vestuario Patricia Norris Nominada
Mejor dirección artística Stuart Craig
Robert Cartwright
Hugh Scaife
Nominado
Mejor montaje Anne V. Coates Nominada
Premios Globo de Oro Mejor película Drama Nominado
Mejor actor en Drama John Hurt Nominado
Mejor director David Lynch Nominado
Mejor guion Christopher De Vore
Eric Bergren
Nominado
Premios BAFTA Mejor Película Jonathan Sanger Ganador
Mejor director David Lynch Nominado
Mejor fotografía Freddie Francis Nominado
Mejor Actor John Hurt Ganador
Mejor Montaje Anne V. Coates Nominada
Mejor diseño de producción Anne V. Coates Nominada
Mejor Dirección de Arte Stuart Craig
Robert Cartwright
Hugh Scaife
Ganadores
Premios César mejor película extranjera David Lynch Ganador
Festival de cine fantástico de Avoriaz Galardon con el gran premio The Elephant Man Ganadora

Estreno internacional[editar]

Datos de estreno internacional
Pais Título Datos Notas
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos The Elephant Man 3 de octubre de 1980 Principalmente en Nueva York
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos The Elephant Man 10 de octubre de 1980 Limitado
Bandera de Brasil Brasil O Homem Elefante 22 de diciembre de 1980 Limitado
Bandera de Argentina Argentina El Hombre Elefante/The Elephant Man 22 de diciembre de 1980 Limitado y en cines de Buenos Aires.
Bandera de Francia Francia The Elephant Man Enero de 1981 Festival de cine fantástico de Avoriaz
Bandera de Australia Australia The Elephant Man 15 de enero de 1981 Limitado inicialmente en Sidney
Bandera de los Países Bajos Países Bajos The Elephant Man 15 de enero de 1981 Limitado
Bandera de Finlandia Finlandia Elefanttimies 23 de enero de 1981 Limitado
Bandera de Alemania Alemania Der Elefantenmensch 13 de febrero de 1981 Limitado
Bandera de Suecia Suecia Elefantmannen 23 de febrero de 1981 Limitado
Bandera de Italia Italia The Elephant Man 6 de marzo de 1981 Limitado
Bandera de Francia Francia The Elephant Man 8 de abril de 1981 Limitado
Bandera de Japón Japón The Elephant Man 9 de mayo de 1981 Limitado
Bandera de Hong Kong Hong Kong The Elephant Man 15 de octubre de 1981 Limitado desde Hong Kong y más tarde en China
Bandera de Filipinas Filipina The Elephant Man 23 de junio de 1984 Solamente en Davao
Bandera de Hungría Hungría The Elephant Man 19 de diciembre de 1985 Limitado
Bandera de República Checa República Checa The Elephant Man 15 de junio de 2004 Limitado
Bandera de Japón Japón The Elephant Man 20 de noviembre de 2004 Distribución cinematográfica en Tokio
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos The Elephant Man 1º de julio de 2007 Proyectado nuevamente en Los Angeles Film Festival

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Merrick, Joseph Carey [Elephant Man] (1862–1890)» (en inglés). Oxford Dictionary of National Biography. 7 de enero de 2018. 
  2. Roger Clarke (2 de marzo de 2007). «"David Lynch: interview"» (en inglés). Archivado desde el original el 16 de junio de 2010. 
  3. Roger Clarke (2 de marzo de 2007). «The Elephant Man». The Independent (en inglés). Archivado desde el original el 4 de noviembre de 2012. 
  4. «The Elephant Man (1980) - Rotten Tomatoes» (en inglés). Rotten Tomatoes. Consultado el 31 de marzo de 2018. 
  5. «Vincent Canby: The Elephant Man review» (en inglés). The New York Times. 7 de enero de 2018. 
  6. «The Elephant Man review» (en inglés). Roberebert.com. 1 de enero de 1980. Archivado desde el original el 1 de mayo de 2013. Consultado el 31 de marzo de 2018. 
  7. Durbach, Nadja (2009). The Spectacle of Deformity: Freak Shows and Modern British Culture (en inglés). Berkeley: University of California Press. ISBN 0-520-25768-5. 
  8. «David Lynch - The Elephant Man and Dune - An Auteur In Hollywood». www.britishfilm.org.uk. Consultado el 23 de noviembre de 2017. 
  9. Harmetz, Aljean; Times, Special to the New York (18 de febrero de 1981). «'ELEPHANT MAN' AND 'BULL' UP FOR 8 OSCARS EACH». The New York Times (en inglés estadounidense). ISSN 0362-4331. Consultado el 23 de noviembre de 2017. 
  10. «NY Times: The Elephant Man». NY Times (en inglés). Consultado el 31 de diciembre de 2008. 
  11. «AFI's 100 Years...100 Movie Quotes Nominees» (PDF). Consultado el 30 de julio de 2016. 

Enlaces externos[editar]