Beechcraft T-34 Mentor

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Beechcraft T-34 Mentor
T-34C-1.jpg
Un T-34B Mentor del 5.º Escuadrón de Entrenamiento (VT-5) de la Armada de los Estados Unidos en 1976.
Tipo Avión de entrenamiento
Fabricante Bandera de Estados Unidos Beechcraft
Primer vuelo 2 de diciembre de 1948
Introducido 1953
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Bandera de Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Japón Fuerza Aérea de Autodefensa de Japón
Bandera de Filipinas Fuerza Aérea de Filipinas
Producción 1953-1959
1975-1990
N.º construidos Más de 2300
Desarrollo del Beechcraft Bonanza

El Beechcraft T-34 Mentor es un entrenador militar básico monomotor, de propulsión a hélice, derivado del Beechcraft 35 Bonanza. Las primeras versiones del T-34 datan de finales de los años cuarenta, sin embargo, este ha sido modernizado cambiando la propulsión de un motor a pistón por un turbohélice. Tras más de 50 años, aún continúa en servicio activo.

Desarrollo[editar]

Propulsión convencional[editar]

El T-34 fue ideado por Walter Beech, quien lo desarrolló como un proyecto privado en un momento en que no había presupuesto para un nuevo entrenador básico. Beech esperaba ofrecerlo como una alternativa económica al North American T-6/NJ Texan, que por entonces era utilizado por todas las ramas militares de Estados Unidos.

Los diseños iniciales para el T-34 incluían la cola en V del Bonanza, pero el diseño final de 1948 incorporaba superficies de control convencionales en beneficio de los militares más conservadores.[1]​ Se mantuvo el motor Continental de seis cilindros opuestos y 225 hp. La cabina de cuatro pasajeros del Bonanza fue reemplazada por una cabina de dos asientos en tándem y una carlinga en forma de burbuja que le proporcionaba gran visibilidad tanto al alumno como al instructor de vuelo.[2]

El primer vuelo del prototipo tuvo lugar el 2 de diciembre de 1948 y fue realizado por Vern Carstens, piloto de pruebas de la Beechcraft. La Fuerza Aérea de Estados Unidos ordenó tres aeronaves de pruebas que recibieron la designación YT-34. Una larga competición siguió para la elección, y en 1953 la Fuerza Aérea le otorgó la denominación T-34A Mentor, mientras que la Armada le sigue en mayo de 1955 con el T-34B. El T-34A se mantuvo en producción entre 1953 y 1956, y se fabricó bajo licencia en Argentina (donde recibe la denominación de B-45 Mentor), Canadá y Japón. La Fuerza Aérea de Estados Unidos mantuvo sus unidades operativas hasta comienzos de los años sesenta, mientras que la Armada de los Estados Unidos mantuvo operativos los T-34B hasta comienzos de los setenta. Hoy en día, todavía varias fuerzas armadas mantienen sus Mentor en servicio activo.

Model 73 Jet Mentor[editar]

El Model 73 Jet Mentor.

En 1955, Beechcraft desarrolló un derivado con motor a reacción, de nuevo como proyecto privado, y de nuevo con la esperanza de ganar un contrato de las Fuerzas Armadas estadounidenses.[3]

El Model 73 Jet Mentor compartía muchos componentes con el avión de motor de pistón; las principales diferencias visuales eran la cabina rediseñada, que fue recolocada más adelante en el fuselaje, y las tomas de aire para el motor a reacción en las raíces alares, suministrando aire a un único motor a reacción Continental J69 de 4,1 kN (920 lbf) en el fuselaje trasero.[3][4]

El primer vuelo del Model 73, matriculado N134B, fue el 18 de diciembre de 1955. El Model 73 fue evaluado por la USAF, que ordenó el Cessna T-37, y por la USN, que se decidió por el Temco TT Pinto. Tras las pruebas iniciales en el Centro Naval de Pruebas Aéreas en NAS Patuxent River, Maryland, la Armada probó si era factible usar el TT Pinto como entrenador a reacción para el entrenamiento de vuelo primario en 1959, pero suspendió el uso del avión en diciembre de 1960 y descartó todos los ejemplares, volviendo a los T-34B Mentor y North American T-28 Trojan de motor de pistón para cubrir sus necesidades de entrenamiento de vuelo primario.

El Beechcraft Model 73 no entró en producción,[3]​ y el único prototipo es exhibido en el Kansas Aviation Museum.[5]

Propulsión turbohélice[editar]

Después de más de 20 años en servicio y con el continuo uso de las turbinas en la aviación, Beechcraft buscó renovar el diseño de su entrenador para aumentar sus capacidades. Para tal fin utilizó dos T-34B, a los que adaptó un motor turbohélice Pratt & Whitney Canadá PT6A-25 de 550 hp (410 kW); a estos prototipos se les denominó YT-34C. Tras un periodo de pruebas, la Armada y el Cuerpo de Infantería de Marina de los Estados Unidos adoptaron el T-34C como entrenador primario y lo mantuvieron hasta 2005, fecha en la que comenzó su progresivo reemplazo por el T-6 Texan II.

Versiones[editar]

Un T-34C Turbo Mentor de la Marina de Guerra del Perú.
Un T-34C Turbo Mentor que se distingue del modelo B (pistón) por el motor turbohélice tripala.
Model 45
Designación inicial de la compañía.
YT-34A
Prototipos utilizados por la Fuerza Aérea de Estados Unidos para vuelos de pruebas, tres construidos.
T-34A Mentor
Denominación dada a las aeronaves de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, 450 construidos.
T-34B
Denominación dada a las variantes adquiridas por la Armada de los Estados Unidos, 423 construidos.
Model B45
Versión de exportación del Model 45. 318 construidos, más 173 construidos bajo licencia por Fuji en Japón y 75 construidos en Argentina.
YT-34C
Prototipos para la evaluación de una variante turbohélice, 2 construidos.
T-34C Turbo Mentor
Entrenador primario de la Armada de Estados Unidos.
T-34C-1
Variante de exportación del Turbo Mentor, dotada de puntos de anclaje bajo las alas, para ataque ligero.
Turbine Mentor 34C
Versión civil del T-34C.
Allison Turbine Mentor
Conversión de T-34 Mentor excedentes para ser propulsados por motores turbohélice Allison Model 250.[6]
Model 73
Variante de motor a reacción, uno construido.

Operadores[editar]

Países que son operadores del Beechcraft T-34 Mentor.
Avión T-34C-1 de la Fuerza Aérea Ecuatoriana.
RCAF MENTOR 205 sobre RCAF Station Penhold, Alberta, 12 de agosto de 1954.
Bandera de Arabia Saudita Arabia Saudita
Bandera de Argelia Argelia[8]
Bandera de Argentina Argentina
  • Fuerza Aérea Argentina: se adquirieron 15 en Estados Unidos y la FMA produjo 75 ejemplares bajo licencia; actualmente están dados de baja.[9]
  • Armada Argentina: recibió 15 T-34C-1 en 1978, de los cuales 10 aparatos continúan en servicio como entrenador primario.[8]​ Desde finales de 2013 y hasta mediados de 2014, se utilizaron 3 aeronaves para combatir al narcotráfico.
Bandera de Bolivia Bolivia
Bandera de Canadá Canadá
  • Real Fuerza Aérea Canadiense: 25 T-34A construidos en Canadá por Canadian Car and Foundry, evaluados de 1954 a 1956 con los Cursos 5409 y 5411 de la RCAF, RCAF Station Penhold, Alberta, hasta que fueron donados a otras fuerzas aéreas.
Bandera de Chile Chile
Bandera de Taiwán República de China[8]
Bandera de Colombia Colombia
Bandera de República Dominicana República Dominicana
Bandera de Ecuador Ecuador[13]
Bandera de El Salvador El Salvador
Bandera de España España
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Filipinas Filipinas
Bandera de Francia Francia
Bandera de Gabón Gabón[8]
Bandera de Grecia Grecia
Bandera de Indonesia Indonesia
Bandera de Japón Japón
Bandera de México México
Bandera de Marruecos Marruecos
Bandera de Perú Perú
Bandera de Turquía Turquía
Bandera de Uruguay Uruguay
Bandera de Venezuela Venezuela

Especificaciones (T-34A Mentor)[editar]

Referencia datos: Jane's[16]

Características generales

Rendimiento

Armamento

  • Ametralladoras, misiles o bombas.

Especificaciones (T-34C Turbo Mentor)[editar]

Referencia datos: Jane's[17]

Dibujo 3 vistas del Beechcraft T-34C.

Características generales

Rendimiento

Armamento

  • Ametralladoras, misiles o bombas.

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. Frank Morris. «A Short History of the Beechcraft Mentor» (en inglés). philfarq.com. 
  2. Phillips, Edward H. (1992). Beechcraft - Pursuit of Perfection, A History of Beechcraft Airplanes. Eagan, Minnesota: Flying Books. ISBN 0-911139-11-7. 
  3. a b c Phillips, Edward H. Beechcraft - Pursuit of Perfection, A History of Beechcraft Airplanes. Eagan, Minnesota: Flying Books, 1992. ISBN 0-911139-11-7.
  4. Bridgman 1956, pp. 230–231.
  5. «Beech Jet Mentor». Kansas Aviation Museum. Consultado el 15 de octubre de 2016. 
  6. Taylor 1988, p. 325.
  7. Air International June 1972, p. 302.
  8. a b c d e f g h i Taylor 1988, p. 329.
  9. http://amilarg.com.ar/beech-t-34.html
  10. International Air Power Review Summer 2001, p. 31.
  11. Wheeler Flight International 4 October 1980, p. 1330.
  12. «Adiós a un grande del aire, el T-34 "Mentor"». Webinformil. 5 de diciembre de 2013. 
  13. "Janes 88 p329"
  14. Wheeler Flight International 4 October 1980, pp. 1331–1332.
  15. Harding 1990, pp. 27–28.
  16. "Janes 88"
  17. "Janes 88"

Bibliografía[editar]

  • "Arabian Fledgling...the Royal Saudi Air Force". Air Enthusiast, June 1972, Vol. 2, No. 6. pp. 300–308.
  • Bridgman, Leonard. Jane's All The World's Aircraft 1956–57. New York: The McGraw-Hill Book Company, Inc., 1956.
  • Drendel Lou. T-34 Mentor in Action. Carrollton, Texas: Squadron/Signal Publications, 1990. ISBN 0-89747-249-7.
  • "Fuerza Aérea Boliviana". International Air Power Review. Volume 1, Summer 2001. pp. 28–31. ISSN 1473-9917.
  • Harding, Stephen. U.S. Army Aircraft Since 1947. Shrewsbury, UK: Airlife Publishing, 1990. ISBN 1-85310-102-8.
  • Morgan, David. Hostile Skies: My Falklands Air War. London: Phoenix Publishing, 2006. ISBN 978-0-7538-2199-2.
  • Taylor, John W.R. Jane's All The World's Aircraft 1988–89. Coulsdon, UK: Jane's Defence Data, 1988. ISBN 0-7106-0867-5.
  • Wheeler, Barry C. "World's Air Forces 1980". Flight International, Vol. 118, No. 3726. 4 October 1980. pp. 1323–1378. ISSN 0015-3710.

Enlaces externos[editar]