Adorno de capó

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Versión arrodillada del icónico Espíritu del Éxtasis, sobre un Rolls-Royce Phantom IV.
El emblemático adorno de capó de Mercedes-Benz.
El Boyce MotoMeter de 1913.
El Ford 48.
El AMC Marlin de 1967.[1]
Un camión MAN de los años setenta.
Un adorno de capó casero en un pickup de Texas.

Un adorno de capó (también conocido por el término inglés hood ornament o el francés bouchon de radiateur) es una figura situada en el centro de la parte frontal del capó que simboliza una marca de coches o un modelo concreto. Se ha usado como adorno casi desde la aparición de los automóviles.[2]

Origen[editar]

Según el autor de A History of Cars, el primer «adorno de capó» fue un halcón colocado en el carruaje del faraón egipcio Tutankamón para dar buena suerte.[3]

En sus primeros años, los automóviles tenían los tapones del radiador fuera del capó y encima de la parrilla, y también servían como indicador de la temperatura del fluido refrigerante del motor.[2]​ La Boyce MotoMeter Company registró en 1912 una patente por un tapón de radiador que incorporaba un termómetro visible para el conductor con un sensor que medía el calor del vapor de agua en lugar de la del agua en sí.[2]​ Esto se convirtió en un útil termómetro para el conductor debido a que en esta época muchos motores no tenían bombas hidráulicas, sino un sistema de circulación basado en el principio del termosifón, como el del Ford Model T. El tapón expuesto del radiador se convirtió inmediatamente en un punto central para la personalización del automóvil.[4]

Los adornos de capó fueron populares en los años veinte, treinta, cuarenta y cincuenta, cuando muchos fabricantes de automóviless los añadieron a sus vehículos. Además, se creó un próspero negocio para la fabricación de figuras accesorias disponibles para cualquiera que quisiera añadir un adorno de capó a su automóvil. La mayoría de estas empresas, como Desmo y Smith's, han cerrado desde entonces, y solo sobrevive Louis Lejeune Ltd. en Inglaterra. Escultores como Bazin, Paillet, Sykes, Renevey, y Lejeune crearon esculturas en miniatura con elaborados detalles.

Restricciones legales[editar]

Algunas jurisdicciones han introducido restricciones sobre la colocación de adornos en la parte frontal de los vehículos debido a que pueden aumentar el riesgo de heridas a peatones en caso de accidente.

Las regulaciones introducidas en los Estados Unidos para los vehículos del año 1968 provocaron la desaparición de los adornos de capó fijos, así como los salientes de las llantas.[5]​ Los modelos posteriores tenían adornos de capó flexibles (con un resorte) diseñados para doblarse sin romperse en caso de impacto.[6]

En la Unión Europea, desde 1974 todos los nuevos coches han tenido que conformarse a una directiva sobre proyecciones exteriores de los vehículos.[7]​ A partir de entonces, la célebre escultura de Rolls Royce está montada sobre un mecanismo con un resorte diseñado para replegarse instantáneamente en el interior del capó si es golpeado con más de 10 kg de fuerza. El de Mercedes-Benz y muchos otros se diseñaron con un muelle para doblarse en caso de impacto. Para los ornamentos del mercado de accesorios, hay disponibles anclajes de nailon rompibles que cumplen con la directiva 74/483.

Los adornos de capó como emblema[editar]

Muchos fabricantes de automóviles querían mostrar su propio emblema en los capós de sus vehículos, y el Boyce Motormeter permitió colocar logos o estatuillas con este propósito. Además, numerosas organizaciones querían tener emblemas personalizados para identificar a sus miembros.[2]​ Esta empresa llegó a tener más de trescientos clientes a mediados de los años veinte entre fabricantes de coches, camiones, tractores, barcos, aviones y motos, y en 1927 tenía 1800 empleados en seis países: Estados Unidos, el Reino Unido, Canadá, Australia, Francia y Alemania. Los centenares de fabricantes de vehículos que había antes de 1929 supusieron muchos clientes para sus emblemas personalizados.[8]​ Los adornos de capó se convirtieron en una forma de arte y una manera de personalizar el coche, representando la visión de la empresa del automóvil o hablando sobre su dueño.[2]

Hay un importante mercado de coleccionistas de adornos de capó y estatuillas.[9][10][11]

Ejemplos[editar]

Junto con la parrilla, el adorno de capó es a menudo un elemento distintivo del diseño de un automóvil, y muchas marcas lo usan como su principal identificador. Algunos ejemplos de adornos de capó son los siguientes:

Además, algunos modelos, como el Buick Regal, el Chevrolet Impala, o el Chrysler Cordoba, tenían su propio emblema y adorno de capó.

Materiales usados[editar]

Habitualmente, los adornos de capó se fabrican de latón, cinc, o bronce y se acaban con un cromado. Durante los años en los que no estaba disponible el cromado, eran chapados en plata o níquel. Algunos también usaban otros materiales, como plástico, baquelita, o vidrio de color, mientras que otros tenían una bombilla para iluminarse por la noche.

Las estatuillas de vidrio más conocidas fueron fabricadas por René Lalique en Francia.[21]​ Otros vendedores o fabricantes de estatuillas de vidrio son Sabino en Francia, Red Ashay en Inglaterra, y Persons Majestic en los Estados Unidos. Los dos últimos fabricaban sus productos en Checoeslovaquia. La Lalique company, junto con Louis Lejeune, es uno de los pocos que han sobrevivido desde esta época.

Referencias[editar]

  1. Cranswick, Marc (2012). The Cars of American Motors: An Illustrated History (en inglés). McFarland. p. 47. ISBN 978-0-7864-4672-8. Consultado el 24 de abril de 2016. «...Marlin's hood ornament was redesigned, so it seemed less obtrusive.» 
  2. a b c d e Hinckley, James; Robinson, Jon G. (2005). The Big Book of Car Culture: The Armchair Guide to Automotive Americana (en inglés). MotorBooks/MBI Publishing. p. 9. ISBN 978-0-7603-1965-9. Consultado el 29 de abril de 2016. 
  3. Corbe, David (2006). A History of Cars (en inglés). Gareth Stevens Publishers. p. 29. ISBN 9780836862867. Consultado el 24 de abril de 2016. 
  4. Witzel, Michael Karl (1996). Route 66 Remembered (en inglés). Motorbooks. p. 31. ISBN 9780760301142. Consultado el 24 de abril de 2016. 
  5. «Detroit serves up the '68 models». Kiplinger's Personal Finance (en inglés) 21 (9): 6. Septiembre de 1967. Consultado el 24 de abril de 2016. 
  6. Ackerson, Robert C. (1993). Standard catalog of 4 x 4's: 1945-1993 (en inglés). Krause Publications. p. 481. ISBN 9780873412032. Consultado el 24 de abril de 2016. 
  7. «Council Directive 74/483/EEC of 17 September 1974 on the approximation of the laws of the Member States relating to the external projections of motor vehicles» (en inglés). EUR-Lex. Consultado el 24 de abril de 2016. 
  8. Koma, Victor. «Reaching the Boiling Point: A History of Boyce Moto Meters» (en inglés). PreWarBuick.com. Consultado el 24 de abril de 2016. 
  9. Alice, Michele (17 de septiembre de 2006). «Collector's Corner: Automobilia - Hood Ornaments and Mascots» (en inglés). EcommerceBytes.com. Consultado el 24 de abril de 2016. 
  10. «Vintage Hood Ornaments» (en inglés). collectorsweekly.com. Consultado el 24 de abril de 2016. 
  11. Suvak, David (2012). Test drive to Chicago: and other trips and tales (en inglés). Xlibris. pp. 19-22. ISBN 9781479755530. Consultado el 24 de abril de 2016. 
  12. Ralston, Marc (1980). Pierce-Arrow (en inglés). A. S. Barnes. p. 151. ISBN 978-0-498-02451-1. 
  13. Flory, J. Kelly (2008). American Cars 1946-1959: Every Model Year by Year (en inglés). McFarland. p. 384. ISBN 978-0-7864-3229-5. Consultado el 24 de abril de 2016. 
  14. Hernandez, Lolita (2004). Autopsy of an engine and other stories from the Cadillac plant (en inglés). Coffee House Press. p. 151. ISBN 978-1-56689-161-5. 
  15. «Peugeot». Automobile Quarterly (en inglés) 29 (1): 37. 1991. Consultado el 24 de abril de 2016. 
  16. Gunnell, John (2006). Standard Catalog of American Muscle Cars 1960-1972 (en inglés). Krause Publications. p. 9. ISBN 978-0-89689-433-4. Consultado el 24 de abril de 2016. 
  17. Clinard, Marshall Barron; Yeager, Peter C. (2005). Corporate crime (en inglés). Transaction Publishers. p. 255. ISBN 978-1-4128-0493-6. Consultado el 24 de abril de 2016. 
  18. Hyde, Charles K. (2003). Riding the roller coaster: a history of the Chrysler Corporation (en inglés). Wayne State University Press. p. 74. ISBN 978-0-8143-3091-3. Consultado el 24 de abril de 2016. 
  19. Crandall, Larry (March–April 1999). «The Spirit of Ecstasy». Tampa Bay Magazine (en inglés) 14 (2): 133. Consultado el 24 de abril de 2016. 
  20. Gunnell, John (2004). Standard catalog of Buick, 1903-2004 (en inglés). Krause Publications. p. 254. ISBN 9780873497602. Consultado el 24 de abril de 2016. 
  21. Wraight, Tony. «René Lalique pre-war Car Mascots article» (en inglés). Consultado el 24 de abril de 2016. 

Enlaces externos[editar]