Xenarthra

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Xenarthra
Xenarthra.jpg
Xenartros
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Eutheria
Superorden: Xenarthra
Cope, 1889
Órdenes
Sinonimia

Edentata[1]

Los xenartros (Xenarthra, gr. "articulaciones insólitas") o desdentados (Edentata)[1] son un superorden de mamíferos placentarios exclusivamente americanos que incluyen a los osos hormigueros, armadillos y perezosos.

El nombre Xenarthra alude a que las articulaciones vertebrales a nivel lumbar son diferentes a las de cualquier otro mamífero.

Características[editar]

Los xenartros son un grupo que incluye formas muy heterogéneas. Existen tres tipos morfológicos básicos; los hormigueros, de cuerpo alargado y hocico muy prolongado, pelaje denso y costumbres terrestres o arborícolas; los perezosos, de cuerpo compacto, hocico corto, pelaje denso y arborícolas; y los armadillos, con el cuerpo ancho y deprimido revestido dorsalmente con una coraza, con poco pelo y de hábitos terrestres.

El único carácter externo que tienen en común son las uñas en forma de garra grandes y robustas, con frecuencia falciformes, adaptadas para funciones diversas, tanto en las formas terrestres (excavar) como en las arborícolas (agarrarse a las ramas).[2]

Dentición[editar]

Los xenartros poseen una dentadura peculiar a causa de una especialización de su régimen alimentario. Los hormigueros carecen de dientes, mientras que los perezosos y armadillos poseen dientes con un grado más o menos acusado de reducción, sin raíces ni esmalte y con crecimiento continuo; los dientes anteriores están ausentes y los posteriores son hileras de protuberancias cilíndricas. La reducción o pérdida de los dientes como consecuencia de la adopción de una dieta a base de invertebrados blandos, especialmente hormigas y termes (mirmecofagia) se ha producido de manera independiente por lo menos cinco veces en los mamíferos: equidnas (monotrema), Myrmecobius (hormiguero marsupial), pangolines (folidotos) y cerdo hormiguero (tubulidentados), además del los xenartros.[3] Este hábito es de esperar puesto que del tronco mamaliano fue el principio insectívoro.

Columna vertebral[editar]

La columna vertebral posee características especiales; los bradipódidos tienen de 6 a 10 vértebras cervicales, condición excepcional en los mamíferos (7 es el número normal en el resto de órdenes), que solo vuelve a encontrarse en los sirenios. Por otra parte, las últimas vértebras dorsales y la vértebras lumbares poseen apófisis suplementarias anteriores y posteriores que dan lugar a articulaciones especiales llamadas articulaciones xenartrales, que dan nombre al grupo.

Homeotermia[editar]

Los xenartros son homeotermos imperfectos y su temperatura corporal varía en función de la temperatura ambiente; en los perezosos de 28 a 35 °C, en Myrmecophaga 32-35 °C y en Dasypus 32-36 °C.[2]

Taxonomía[editar]

Los xenartros son un grupo con muchas más formas fósiles que actuales; se conocen 208 géneros extintos y solo 12 actuales.[4]

Antiguamente los miembros de este grupo se clasificaba junto con los pangolines (orden Pholidota) y los cerdos hormigueros (orden Tubulidentata) en el orden Edentata (desdentados), que hoy ha sido abandonado, dado que no era monofilético;[3] no obstante, algunos autores siguen utilizando el nombre de Edentata, pero en sentido estricto, como sinónimo de Xenarthra.[1]

Este superorden se divide en el orden Pilosa, que contiene los subordenes Vermilingua y Folivora (anteriormente Tardigrada) y el orden Cingulata.

Suborden Vermilingua - osos hormigueros
Familia Cyclopedidae
Familia Myrmecophagidae
Suborden Folivora - perezosos
Familia Bradypodidae
Familia Megalonychidae
Familia Megatheriidae
Familia Mylodontidae
Familia Pampatheriidae
Familia Glyptodontidae
Familia Dasypodidae

Filogenia[editar]

Según Tree of Life,[1] las relaciones filogenéticas de los grupos actuales de xenartros son las siguientes:

Xenarthra

Cingulata


Pilosa

Vermilingua


Folivora

Megalonychidae



Bradypodidae





Referencias[editar]

  1. a b c d Tree of Life - Edentata
  2. a b Salvat, M. (director). Enciclopedia Salvat de las Ciencias. Tomo 6, Animales Vertebrados. Ed. Salvat, Pamplona.
  3. a b Young, J. Z. 1977. La vida de los vertebrados. Editorial Omega, Barcelona, 660 pp. ISBN 84-282-0206-0
  4. Cracraft, J. & Donoghue, M. J. 2004. Assembling the Tree of Life. Oxford University Press US, 592 pp. ISBN 0-19-517234-5

Enlaces externos[editar]