Monofilético

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Grupos filogenéticos o taxones: monofilético, parafilético, polifilético.

En filogenia, un grupo es monofilético (del griego: de una rama) si todos los organismos incluidos en él han evolucionado a partir de una población ancestral común, y todos los descendientes de ese ancestro están incluidos en el grupo.

Por el contrario, un grupo que contiene algunos pero no todos los descendientes del ancestro común más reciente se llama parafilético, y un grupo taxonómico que contiene organismos pero carece de un ancestro común se llama polifilético.

Ejemplo[editar]

Se cree que todos los organismos en el género Homo proceden de la misma forma ancestral en la familia Hominidae. Así pues, el género Homo es monofiletico.

Por otra parte, si se descubriera que Homo habilis se desarrolló de un ancestro distinto que Homo sapiens, y este ancestro no estuviera incluido en el género, entonces el género resultaría ser polifilético. Desde que los biólogos en conjunto prefieren los grupos monofiléticos, en este caso probablemente o dividirían el género para adecuarlo a las nuevas circunstancias, o lo ampliarían para incluir las formas adicionales.

Otros usos[editar]

El uso aquí recogido fue introducido por Willi Hennig, y el éxito de la escuela cladista de Sistemática lo ha convertido en dominante. Sin embargo, se debe hacer constar que para muchos taxónomos, como Ernst Mayr y la tradición que él llama taxonomía evolutiva, monofilético es todo grupo cuyo ancestro común más reciente es miembro del clado; esto excluye claramente a los grupos polifiléticos, pero no a los parafiléticos. Este es el significado prácticamente universal de monofilético en las publicaciones biológicas hasta aproximadamente 1990. En este uso clásico del concepto se llama monofiléticos tanto a los grupos holofiléticos como a los parafiléticos, en la terminología cladística se usa, no de manera generalizada, el término grupo convexo para referirse al mismo concepto.

Véase también[editar]