Parafilético

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Los reptiles (en sentido estricto) son un grupo parafilético. El grupo puede hacerse monofilético al incluir a las aves.

En filogenia un grupo es parafilético cuando incluye al antepasado común de sus miembros, pero no a todos los descendientes de este. Un grupo se constituye como parafilético cuando a un clado (rama evolutiva) se le sustraen uno o más grupos holofiléticos.

Las clasificaciones tradicionales están cargadas de grupos parafiléticos, como invertebrados, criptógamas, o póngidos. En cada uno de estos casos el grupo se define por la exclusión de un grupo menor dentro de otro mayor: los invertebrados son los animales que no son vertebrados; las criptógamas son las plantas que no son fanerógamas; los póngidos son los antropoides que no son homínidos. Así, cada grupo aparece definido negativamente, por rasgos que le faltan, en vez de manera positiva, por los rasgos que comparten sus miembros.

La legitimidad del uso de grupos parafiléticos en la clasificación es muy discutida. Quienes lo defienden lo hacen sólo para aquellos casos en que resulta un grupo de características bien definidas. Los que se oponen alegan que sólo los grupos holofiléticos son legítimos en una clasificación evolutiva.

Bajo un cierto concepto los grupos parafiléticos son llamados monofiléticos (grupos convexos), al igual que los holofiléticos.

Véase también[editar]

Referencias[editar]