Ungulata

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Ungulados
Rango temporal: Paleoceno - Reciente 65 Ma-0 Ma
Posible registro del Cretácico Superior
Spanish ibex.jpg
Cabra montesa (Capra pyrenaica)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Placentalia
Superorden: Ungulata *
Órdenes

Véase texto

Los ungulados (Ungulata) son un antiguo grupo de mamíferos placentarios que se apoyan y caminan con el extremo de los dedos, o desciende de un animal que lo hacía, que están revestidos de una pezuña como la cabra.

Se trata del grupo de mamíferos más diverso que existe en la actualidad y se les puede encontrar en todo el mundo de forma natural, salvo en la Antártida, y Oceanía, donde han sido introducidos. Los ungulados proceden de placentarios relativamente poco especializados, que mostraban los primeros signos de especialización hacia formas omnívoras o incluso herbívoras. Los condilartros del paleoceno. Los condilartros a su vez, descendían de ancestros insectívoros.

Entre los ungulados extintos, se destacan el grupo numeroso de los meridiungulados. Los últimos hallazgos fósiles y genéticos indican que los cetáceos descienden de antepasados ungulados terrestres, y deberían ser considerados como tales.[1] A partir de análisis moleculares, los cetáceos parecen descender de animales artiodáctilos no especificados, y no de mesoniquios como sugerían los estudiosos de fósiles hasta el hallazgo del género Pakicetus, que confirma los estudios moleculares.

Taxonomía[editar]

Dentro de los ungulados se pueden citar los siguientes órdenes existentes en la actualidad:

Durante mucho tiempo se consideró que los artiodáctilos y perisodáctilos eran un grupo muy cercano debido a sus similitudes morfológicas. Sin embargo, estudios moleculares recientes indican que los cetáceos son los parientes más cercanos a los artiodáctilos formando juntos lo que se conoce como Cetartiodactyla.

También durante algún tiempo se consideró los órdenes Proboscidea (elefantes), Sirenia (manatí), Tubulidentata (cerdo hormiguero) y Hyracoidea (damanes) eran parientes muy cercanos a los ungulados. Sin embargo, basado en estudios moleculares, como un grupo parafilético, esto es, grupos con distinto origen.[2]

Cladograma que muestra las posibles relaciones filogenéticas de los ungulados, incluido el ungulado carnívoro Mesonix

Riqueza de especies[editar]

El número de especies en la actualidad varía dependiendo del autor debido a que el concepto de especie es flexible y constantemente se está modificando dependiendo los resultados de las investigaciones taxonómicas y genéticas. La lista más aceptada es la publicada por Wilson y Reeder (2005).[3] De manera general, el Instituto Smithsoniano reconoce 257 especies de ungulados modernos. De éstos por lo menos cinco especies han sido extintas en los últimos 300 años debido a la influencia humana, y muchas otras especies se encuentran en situación crítica de conservación.

Ungulados de América[editar]

En el continente americano existen 35 especies de ungulados lo cual representa el 13.6% de los ungulados a nivel mundial. De las 35 especies, el 92% pertenecen al orden Artiodáctila y el restante a Perisodáctila.

Entre los artiodáctilos destaca la familia Cervidae la cual está representada por 20 especies lo que corresponde al 57% de los ungulados americanos. El género Mazama es el más diversificado en Sudamérica con 10 especies (Mazama americana, M. nana, M. temama, M. bororo, M. rufuna, M. bricenii, M. chunyi, M. gouazoubira, M. nemorivaga y M. pandora) y, sin embargo, es de los menos conocidos.[4] [5] Las otras especies de cérvidos de Norte América son: Alces americanus, Odocoileus hemionus, O. virginianus, Rangifer tarandus y Cervus canadensis; mientras que de Sudamérica son: Blastocerus dichotomus, Hippocamelus antisensis, H. bisulcus, Ozotoceros bezoarticus, Pudu mephistophilis y P. puda. Es decir, en Sudamérica existen más especies de cérvidos.

Las familias Antilocapridae (Antilocapra americana) y Tayassuidae (Catagonus wagneri, Pecari tajacu y Tayassu pecari) son endémicas a América. Otras familias son Camelidae (Lama glama y Vicugna vicugna) y Tapiridae (Tapirus bairdii, T. pinchaque y T. terrestris), las cuales están representadas en América por dos de las cuatro especies, y tres de las cuatro especies que hay a nivel mundial, respectivamente.

Otro aspecto interesante de los ungulados americanos es la casi ausencia de miembros de la familia Bovidae la cual es la más diversificada (137 especies) entre los ungulados, principalmente en África y Asia. En contraste, en América esta familia está representada únicamente por cinco especies limitadas a Norteamérica (Bison bison, Oreamnos americanus, Ovibos moschatus, Ovis canadensis y O. dalli).

Del total de ungulados americanos, 10 especies están restringidas a la región zoogeográfica Neártica, mientras que 23 especies habitan en la región Neotropical. Las especies con mayor rango de distribución geográfica en América son el venado cola blanca y el pecarí de collar.[6] [7]

Referencias[editar]

  1. Prothero, D.R.; Foss, S.E. (2007). The Evolution of Artiodactyls. Baltimore, Maryland: The Johns Hopkins Universty Press. 
  2. Springer, Mark S.; Stanhope, Michael J.; Madsen, Ole; de Jong, Wilfried W. (2004). «Molecules consolidate the placental mammal tree». Trends in Ecology and Evolution 19 (8). pp. 430-438. ISSN: 0169-5347. http://dx.doi.org/10.1016/j.tree.2004.05.006. 
  3. Wilson, D.R.; Reeder, S.E. (2005.). Mammal Species of the World: A Taxonomic and Geographical Reference. Washington, D.C.: The Smithsonian Institution Press. 
  4. Duarte, J. M. B., González, S. and Maldonado, J. E. 2008. The surprising evolutionary history of South American deer. Molecular Phylogenetics and Evolution 49:17-22
  5. Weber, M. and González, S. 2003. Latin America deer diversity and conservation: A review of status and distribution. Ecoscience 10:443-454
  6. Hall, E. R. 1981. The Mammals of North America. Second ed. John Wiley and Sons, New York, 2:601-1181 + 90
  7. Eisenberg, J.F. 1989. Mammals of the Neotropics: The Northern Neotropics. University of Chicago Press, x + 449 pp

Véase también[editar]