Serpiente venenosa

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Se denomina serpiente venenosa a aquella serpiente que usa saliva modificada, veneno, entregado a través de los dientes sumamente especializados tales como colmillos huecos, para el propósito de inmovilización de la presa y autodefensa. En contraste, las especies no venenosas matan por constricción a su presa, o simplemente la dominan con sus mandíbulas.

Mamba verde occidental, Dendroaspis viridis, un elápido venenoso.

Las serpientes venenosas incluyen a varias familias de serpientes y no forman un solo grupo taxonómico. Esto se interpreta como que el veneno en las serpientes se originó más de una vez como resultado de una convergencia evolutiva. Recientemente se han presentado evidencias para la hipótesis de los toxicóforos. Sin embargo; si fuera correcta, el veneno estuvo presente (en pequeñas cantidades) en el ancestro de todas las serpientes (como así también de varias familias de lagartos) como 'saliva tóxica' y evolucionó a extremos en aquellas familias de serpientes normalmente clasificadas como venenosas por paralelismo evolutivo. La hipótesis de los toxicóforos además implica que el linaje de las serpientes 'no venenosas' ha perdido la capacidad de producir veneno (pero pueden tener aún pseudogenes de veneno persistentes) o realmente si producir veneno en pequeñas cantidades, probablemente. Se dice a menudo que, las serpientes venenosas son ponzoñosas, aunque ese no es el término correcto, ya que venenos y ponzoñas son diferentes. Las ponzoñas pueden ser absorbidas por el cuerpo, por la piel o el aparato digestivo, mientras que el veneno deber ser primero introducido directamente en los tejidos o el flujo sanguíneo por medios mecánicos, por lo tanto, es inofensivo beber veneno de la serpiente mientras no haya laceraciones dentro de la boca o del tracto digestivo.[1]

Muchas otras serpientes, tales como boas y pitones pueden no ser venenosas, pero sus mordidas deben ser atendidas clínicamente. Sus dientes pueden ser largos y duros, capaces de infligir laceraciones, con mordeduras que a menudo, introducen bacterias de su boca y dientes en la heridas.

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Mordeduras de serpientes venenosas[editar]

Las mordeduras de serpientes venenosas son poco frecuentes en la mayoría de los países desarrollados. Sin embargo, en todo el mundo estas lesiones causan al menos 30 000 a 40 000 muertos cada año. Las serpientes venenosas autóctonas en los Estados Unidos son: la serpiente cascabel, la víbora cobriza, la serpiente coral y el mocasín de agua.[2] La tasa de mortalidad entre las víctimas que en [[EE.brita


Tratamiento[editar]

La primera medida debe ser derivar al herido a donde pueda recibir el tratamiento definitivo de la forma más rápida posible. El lesionado debe permanecer lo menos activa posible para disminuir la diseminación sistémica del veneno. Después de las mordeduras por víboras, puede ser beneficiosa una succión local de la zona en 3 - 5 minutos para extraer el veneno. Se debe utilizar un dispositivo mecánico de succión; se debe evitar realizar la succión aplicando la boca sobre la herida. La succión debe prolongarse al menos durante 30 minutos. También puede ser beneficioso aplicar en los 30 minutos primeros tras la mordedura un torniquete proximal que comprima la circulación linfática. - No debe estar tan apretado como para dificultar la circulación arterial.- Si se puede, la extremidad donde está la mordedura debe entablillarse y colocarse a nivel del corazón. No se deben hacer incisiones, ni refrigerar o electroagular la herida.[2]

Referencias[editar]

  1. Klauber LM. 1997. Rattlesnakes: Their Hábitats, Life Histories, and Influence on Mankind. Second Edition. First published in 1956, 1972. University of California Press, Berkeley. ISBN 0-520-21056-5.
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Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]