Rachel Carson

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Rachel Carson
Rachel-Carson.jpg
Rachel Carson c. 1946
Nombre Rachel Louise Carson
Nacimiento 27 de mayo de 1907
Bandera de los Estados Unidos Pittsburgh, Estados Unidos
Fallecimiento 14 de abril de 1964, 56 años
Bandera de los Estados Unidos Silver Spring, Estados Unidos
Causa de muerte Cáncer de mama
Nacionalidad Estadounidense
Alma máter Universidad Johns Hopkins
Ocupación Bióloga, ecologista, escritora
Empleador Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos

Rachel Louise Carson (27 de mayo de 1907 - 14 de abril de 1964) fue una divulgadora estadounidense que, a través de la publicación de Primavera silenciosa en 1962, contribuyó a la puesta en marcha de la moderna conciencia ambiental.

Biografía[editar]

Estatua de Rachel Carson en la fachada del Museo Rocsen.

Vivió sus primeros años en la granja de su familia en Springdale, Pensilvania, justo sobre el río Allegueny. Desde muy joven fue una ávida lectora y pasaba su tiempo libre explorando las 26 hectáreas de la granja familiar.

Comenzó a escribir historias a los 8 años (normalmente relacionadas con animales) y publicó su primera historia en la revista St. Nicholas Magazine a los once años. Disfrutaba leyendo esa revista además de los trabajos de Beatrix Potter y las novelas de Gene Stratton Porter. A los diez años ya había leído a Herman Melville, Joseph Conrad y Robert Louis Stevenson. El mundo natural, en particular el océano, era el tema común de su literatura favorita. Carson asistió al colegio Springdale hasta el décimo curso y después completó la escuela secundaria en el cercano Instituto Parnassus de Pensilvania en 1925, graduándose la primera de su promoción entre otros cuarenta y cinco estudiantes.

En el Pennsylvania College for Women (actualmente Universidad de Chatham), al igual que en la escuela secundaria, llevaba una vida solitaria. Inicialmente estudió Literatura inglesa, pero cambió la especialidad de sus estudios por Biología en enero de 1928 aunque siguió colaborando para el suplemento literario del periódico estudiantil. Aunque fue admitida para acceder a la Universidad Johns Hopkins en 1928, fue obligada a permanecer en el Pennsylvania College for Women otro año debido a dificultades económicas. Finalmente se graduó magna cum laude en 1929. Después de un curso de verano en el Marine Biological Laboratory, continuó sus estudios en Zoología y Genética en la Universidad Johns Hopkins en el otoño de 1929.

Formada como bióloga, continuó haciendo un máster en Zoología que terminó en junio de 1932. Habría intentado hacer un doctorado, pero en 1934 Carson se vio obligada a dejar la Universidad Johns Hopkins para tomar un puesto de profesora a tiempo completo para ayudar a la economía familiar. En 1935, tras la muerte de su padre, entró al servicio de la Administración de Pesca y Vida Salvaje (U. S. Fish and Wildlife Service), para la que ejerció como autora de textos divulgativos, incluidos guiones radiofónicos. Publicó muchos artículos y varios libros sobre temas marinos, que llegaron a tener mucho éxito entre los críticos y el público general.

Habiéndose mudado por razones familiares al campo de Maryland empezó a observar los devastadores efectos que los pesticidas, sobre todo el DDT, tenían sobre la vida silvestre. Animada a ello, también por funcionarios, científicos y activistas que habían desarrollado la misma preocupación, inició la elaboración de su obra más influyente, Primavera silenciosa, que vio la luz al cabo de cuatro años, en 1962. Es notable la oposición que recibió aun antes de su publicación, tanto por instancias oficiales como por la industria, llegando a ser acusada de comunista. El libro tuvo una enorme influencia, proporcionando unidad y fuerza a lo que hasta entonces era una conciencia incipiente y dispersa, ayudando a que se cristalizara el movimiento ecologista.[1]

Carson murió a los 56 años por un cáncer de mama, antes de ver realizadas las consecuencias que contribuyeron al cambio en la legislación y en la conciencia pública. En este último sentido, su obra marca el momento en que socialmente se comprende que la naturaleza es un todo complejo, cuyas partes están intrincadamente relacionadas y que las consecuencias indirectas de cualquier acción, también para la salud humana, son difíciles de predecir y deben ser vigiladas. La mayor crítica que ha recibido confirma precisamente este punto de vista; se refiere a que la prohibición del uso del DDT dio lugar a una recuperación de las elevadas tasas de morbilidad por malaria anteriores a su introducción. En definitiva, puede ser considerada como la ideóloga del mayor genocidio cometido en la historia debido a la cantidad de muertes producidas por malaria y otras enfermedades que el uso del DDT casi había erradicado.

Bibliografía propia[editar]

  • 1941, Under the Sea Wind.
  • 1951, The Sea Around Us (El mar que nos rodea, México: Atlante, 1952)[2]
  • 1955, The Edge of the Sea.
  • 1962, Silent Spring[3] (Primavera silenciosa, Barcelona: Luis de Caralt, 1964).[4]
  • 1965, The Sense of Wonder (El sentido del asombro, Madrid: Encuentro, 2012).[4]

Referencias[editar]

  1. TNYT (23 de septiembre de 1962). «Reseña del libro Primavera Silenciosa» (en inglés). Consultado el 28 de noviembre de 2012.
  2. 'Rachel Carson',Búsqueda en la Bibliografía Mexicana de la Universidad Nacional Autónoma de México
  3. L.Ferrado, Mónica (20 de abril de 2014). «Libros científicos que han movido el mundo». Diario Ara. 
  4. a b 'Rachel Carson',Búsqueda en el Catálogo de la Biblioteca Nacional de España

Enlaces externos[editar]