Post hoc ergo propter hoc

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«Post hoc ergo propter hoc» es una expresión latina que significa “después de esto, por lo tanto, a consecuencia de esto”. A veces se acorta por post hoc.

Post hoc es también llamado correlación coincidente o causalidad falsa. Es un tipo de falacia que afirma o asume que si un acontecimiento sucede después de otro, el segundo es consecuencia del primero. Este es un error particularmente tentador, porque la secuencia temporal es algo integral a la causalidad: es verdad que una causa se produce antes de un efecto. La falacia viene de sacar una conclusión basándose sólo en el orden de los acontecimientos, lo cual no es un indicador fiable. Es decir, no siempre es verdad que el primer acontecimiento produjo el segundo acontecimiento.

Post hoc es un ejemplo de la falacia de afirmación de la consecuencia. Puede expresarse así:

  • El acontecimiento A sucedió antes que el acontecimiento B.
  • Por lo tanto, A debe haber causado B.

Post hoc se relaciona también con la falacia de “correlación no implica causalidad” o cum hoc ergo propter hoc.

Ejemplos[editar]

Ejemplo 1:

  1. El gallo siempre canta antes de la salida del sol.
  2. Por lo tanto, el canto del gallo provoca que salga el sol.

Ejemplo 2:

  1. Las ventas de helado aumentan mucho a principios del mes de junio.
  2. Los accidentes de tráfico aumentan mucho a finales del mes de junio.
  3. Por lo tanto, el que las ventas de helado aumenten provoca que los coches tengan más accidentes.

Ejemplo 3:

  1. Stephen Hawking dijo ser ateo.
  2. Posteriormente, Stephen Hawking hizo descubrimientos sorprendentes en física.
  3. Por lo tanto, todos los que dicen que son ateos, posteriormente harán descubrimientos sorprendentes en física.

Esta línea de razonamiento es la base para muchas creencias supersticiosas y de pensamiento mágico.

Ejemplo 4:

  1. He ido a una especialista en telepatía para que, con sus poderes, mi padre se cure del cáncer.
  2. Mi padre ha tenido una remisión importante de su cáncer.
  3. Por lo tanto, la especialista en telepatía hizo que mi padre se curara del cáncer.

Véase también[editar]