España en la guerra de Independencia de los Estados Unidos

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Guerra Anglo-Española
Guerra de Independencia de Estados Unidos
Bernardo de Galvez.jpg
Bernardo de Gálvez, Capitán General del Ejército Español.
Fecha Junio de 1779 - Septiembre de 1783
Lugar Canal de la Mancha, Estrecho de Gibraltar, Islas Baleares, Océano Atlántico, Mar Caribe, Bahamas, América Central, Luisiana, Florida
Resultado Victoria española
Consecuencias Tratado de París (1783)
Cambios territoriales Florida Oriental, Florida Occidental, la costa de los Mosquitos, Campeche, el archipiélago de San Andrés y Menorca recuperados por España; Las Bahamas, la isla de Granada, y Montserrat capturadas por España pero devueltos a Gran Bretaña.
Beligerantes
Bandera de España España Union flag 1606 (Kings Colors).svg Reino de Gran Bretaña
Comandantes
Bernardo de Gálvez,
Matías de Gálvez,
Luis de Córdova,
Juan de Lángara
George Brydges Rodney,
Richard Howe,
George Augustus Eliott,
John Campbell,
James Murray

Al declarar la guerra al Reino Unido de Gran Bretaña, España apoyó activamente las Trece Colonias en toda la Guerra de Independencia de Estados Unidos, empezando la llamada guerra anglo-española de 1779-1783, comenzando a participar en la guerra a partir de 1776 por la financiación conjunta de Roderigue Hortalez y de la compañía (empresa comercial siempre crítica de suministros militares) a través de la financiación del sitio de Yorktown en 1781 con una colección de oro y plata en La Habana, Cuba.[1] España se alió con Francia a través de los Pactos de familia, y también se ve la revolución como una oportunidad para debilitar al Imperio Británico, que había causado pérdidas importantes de España durante las guerra de los Siete Años. A medida que el recién nombrado primer ministro, el conde de Floridablanca, escribió en marzo de 1777, "el destino de los intereses de las colonias nos importa mucho, y vamos a hacer por ellos todo lo que las circunstancias lo permitan".[2]

Ayuda a las colonias: 1776-1778[editar]

Navío Santísima Trinidad, buque insignia de la escuadra española responsable del apresamiento de 52 buques ingleses el 9 de agosto de 1780

La ayuda española se suministra a las colonias a través de cuatro rutas principales: desde los puertos franceses con la financiación de Roderigue Hortalez y de la compañía, a través del puerto de Nueva Orleans y el río Mississippi, desde las bodegas de La Habana y desde el puerto de Bilbao, a través de la Gardoqui, familia vasca rica de la época.

El contrabando de Nueva Orleans comenzó en 1776, cuando el general Charles Lee envió a dos del Ejército Continental (el ejército de las Trece Colonias) y los funcionarios empezaron a solicitar los suministros desde el gobernador de Nueva Orleans Luis de Unzaga. Unzaga, preocupado por contrariar abiertamente a los británicos antes que los españoles se prepararon para la guerra y estuvo de acuerdo para ayudar a los rebeldes de las Trece Colonias en secreto. Unzaga autorizó el envío de la pólvora que necesitaban desesperadamente en una transacción negociada con Oliver Pollock, patriota (Revolucionario) y financiero.[3] Cuando Bernardo de Gálvez fue nombrado Gobernador de Nueva Orleans en enero de 1777, continuó ampliando las operaciones de suministro.[4]

A medida que el patriota Benjamín Franklin informó desde París a la Comisión del Congreso de la correspondencia secreta en marzo de 1777, la corte española en silencio concedió a los rebeldes un ingreso directo, anteriormente restringida de La Habana a la nación más favorecida de estado (en este caso las Trece Colonias). Franklin también se señaló en el mismo informe que tres mil barriles de pólvora estaban esperando en Nueva Orleans, y que los comerciantes de Bilbao "tenían órdenes de enviar artículos de primera necesidad para nosotros, como puede ser que deseemos".[5]

Declaración de guerra[editar]

Los españoles habían sufrido graves pérdidas en contra de los británicos en la Guerra anglo-española (1761–1763) (Guerra de los Siete Años), y estas pérdidas, en gran medida influyeron para entrar en la guerra de Independencia de los Estados Unidos. Durante la Guerra de los Siete Años, dos puertos comerciales de España La Habana (en Cuba) y Manila (en Filipinas), fueron invadidas y ocupadas por los británicos en 1762. En el acuerdo de paz de 1763, España recuperó La Habana mediante la cesión de la Florida, incluyendo St. Agustín, que los españoles habían fundado en 1565. España recuperó Manila después. A los ministros españoles también les preocupó Portugal, aliado tradicional de los británicos.

La posición española fue resumida por el ex primer ministro de España y el entonces embajador ante la corte francesa, Jerónimo Grimaldi, en una carta a Arthur Lee, un diplomático estadounidense en Madrid, que estaba tratando de convencer a los españoles para declarar una alianza abierta con las incipientes Trece Colonias. Genovés de nacimiento, Grimaldi puso estos reparos en su respuesta: "Usted ha considerado su propia situación, y no en nuestro momento en que aún no ha llegado para nosotros la guerra con Portugal - Francia no está preparada, y nuestros barcos del tesoro de América del Sur no han llegado - hace que sea inadecuado para que la declaremos de inmediato ".[6] Mientras tanto, Grimaldi aseguró a Lee, tiendas de ropa y el polvo se deposita en Nueva Orleans y La Habana para los estadounidenses, y los envíos de más que se estaban recogiendo en Bilbao.

En junio de 1779, los preparativos para la guerra finalizaron. La causa británica parecía estar en un punto particularmente bajo. Los españoles se unieron a Francia en la guerra por el Tratado de Aranjuez.

Escenarios de batallas[editar]

Aguas europeas[editar]

Los objetivos principales de España eran, como en la Guerra de los Siete Años, la recuperación de Gibraltar y Menorca de los ingleses, que los había poseído desde 1704.

El Gran Sitio de Gibraltar fue la primera acción española en la guerra, que duró desde el 16 de junio de 1779 al 7 de febrero de 1783. A pesar del tamaño más grande del ejército franco-español en el punto de numeración de unas 100.000 tropas, el ejército británico menor comandado por George Augustus Elliott fueron capaces de mantener la posición en la fortaleza y asegurando su abastecimiento por mar después de la batalla del Cabo de San Vicente en enero de 1780. Luis de Córdova, capturó casi sesenta barcos británicos durante la captura del doble convoy inglés (1780) que iban destinados a las guerras coloniales que mantenía Gran Bretaña, lo que causó un importante golpe logístico y moral a los británicos tras esta captura. La flota de Howe tuvo éxito en su vuelta a Inglaterra reabastecidos como consecuencia del sitio de Gibraltar escapando en la batalla del Cabo Espartel, en octubre de 1782.[7]

El combinado franco-español en la toma de Menorca (1782) concluyó con más éxito. Menorca se rindió al año siguiente,[8] y fue anexionada a España después de la guerra, casi ochenta años después de que fue capturada por los británicos.[9]

Indias Occidentales y costa del Golfo[editar]

En el Caribe, el principal esfuerzo fue dirigido a prevenir los posibles desembarcos británicos en Cuba, recordando la expedición británica contra Cuba que se apoderó de La Habana en la guerra de los Siete Años. Otros objetivos incluyen la reconquista de la Florida (que los británicos habían dividido en la Florida Occidental y Florida Oriental en 1763), y la resolución de las controversias que involucran el registro de los británicos en Belice.

Granaderos españoles y el batallón de La Habana en la batalla de Pensacola

En el continente, el gobernador de la Luisiana española, el conde Bernardo de Gálvez, encabezó una serie de ofensivas exitosas contra los fuertes británicos en el valle del Mississippi, en primer lugar la captura de Fort Bute en Manchac y luego forzar la rendición de la batalla de Baton Rouge y los sitios de Natchez y Mobile en 1779 y 1780.[10] Bernardo de Gálvez mandó una expedición militar española para capturar Pensacola, la capital de la Florida Occidental, en 1780, que lograron una decisiva vivtoria contra los británicos en 1781 en la batalla de Pensacola pasando la Florida Occidental a territorio español. Esto aseguró la ruta del sur de suministros y cerró la posibilidad de cualquier ofensiva británica en la frontera occidental de Estados Unidos a través del río Mississippi.

Cuando España entró en la guerra, Gran Bretaña, también pasó a la ofensiva en el Caribe, la planificación de una expedición contra los españoles en Nicaragua. Un intento británico de hacerse un hueco en San Fernando de Omoa fue rechazado en octubre 1779, y una expedición en 1780 contra la fortaleza de la Inmaculada Concepción en Nicaragua fue en un primer momento un éxito, pero la fiebre amarilla y otras enfermedades tropicales acabó con la mayoría de la fuerza, que luego se retiró de nuevo a Jamaica.

Tras estos éxitos de los españoles, los británicos fueron de nuevo a la ofensiva con la captura de la Bahamas, en 1782, sin batalla, debido al traslado masivo de colonos británicos expulsados de las Trece Colonias tras la batalla de Yorktown. En 1783, Gálvez estaba preparando una expedición militar para invadir Jamaica, desde Cuba, pero estos planes fueron abortados cuando Gran Bretaña pidió la paz.

Medio Oeste de Norteamérica[editar]

Al final de la guerra de los Siete Años, Francia dotó de tropas el valle del río Misisipi con España, con el fin de evitar que entren bajo el control británico tras el Tratado de París (1763).[11] Los españoles ayudaron las Trece Colonias en sus campañas en el medio oeste norteamericano (hoy Medio Oeste de Estados Unidos). En enero de 1778, el gobernador de Virginia Patrick Henry autorizó una expedición comandada por George Rogers Clark, quien capturó el fuerte de Vincennes y aseguró la región norte de Ohio para los rebeldes. Clark estuvo apoyado por Bernardo de Gálvez y Oliver Pollock para abastecer a sus hombres con armas y municiones, y proveer de crédito para comprar provisiones. Las líneas de crédito que Pollock estableció para comprar suministros a Clark debían estar respaldadas por el estado de Virginia. Sin embargo, Pollock, a su vez tenían que confiar en su propio crédito personal y Gálvez permitió utilizar los fondos del gobierno español para estar a disposición de Pollock en forma de préstamos. Estos fondos fueron entregados por lo general en la oscuridad de la noche por el secretario privado de Gálvez.[12]

Las guarniciones españolas en la región de Louisiana, repelieron los ataques de las unidades británicas y el segundo de indios aliados en la batalla de San Louis en 1780. Un año más tarde, un destacamento viajó a través de la actual Illinois, y tomó el fuerte de San José, en el ahora estado de Michigan. Esta expedición dio a España una cierta demanda en el territorio del Noroeste, que fue frustrado diplomáticamente por Gran Bretaña en el Tratado de París (1783).[11]

Sitio de Yorktown[editar]

El imperio español en América tras el Tratado de París

Los españoles también colaboraron en el sitio de Yorktown, en 1781, que fue la batalla crucial y la final de la guerra. El general francés Jean-Baptiste Donatien de Vimeur de Rochambeau, al mando de las fuerzas de su país en América del Norte, envió un llamamiento desesperado a François Joseph Paul de Grasse, el almirante francés designado para ayudar a los colonos, para pedirle recaudar dinero en el Caribe y financiar la campaña de Yorktown. Con la ayuda del agente español Francisco Saavedra de Sangronis, el dinero que se necesita, más de 500.000 en pesos de plata, se crio en La Habana en 24 horas. Este dinero se utilizó para comprar insumos críticos para el sitio, y para financiar la nómina del ejército continental.[13]

Tratado de París[editar]

Las reformas realizadas por las autoridades coloniales españolas en las Américas como resultado de los malos resultados de España en la guerra de los Siete Años había tenido éxito. Las fuerzas españolas se mantuvieron invictas en el teatro estadounidense, por lo menos hasta el final de la guerra. Como resultado, España conserva Menorca y la Florida Occidental en el Tratado de París (1783) y España cambió con Reino Unido el territorio de Bahamas por la Florida Oriental para España. Además España asienta su soberanía sobre la costa de los mosquitos, Campeche y el archipiélago de San Andrés. Las tierras al este del Mississippi, sin embargo, fueron reconocidos como parte de los recién independizados Estados Unidos de América.

Consecuencias[editar]

La participación de España en la guerra revolucionaria americana fue ampliamente considerado como un éxito por ambos bandos. Aunque la historiografía francesa se ha hecho eco de su apoyo a la emancipación de las trece colonias, no se ha producido una labor similar, o siquiera descriptiva, de la importancia por parte de los historiadores hispanos, con lo que pasados los años, los norteamericanos posteriores a dichos hechos, solo destacan el apoyo Galo.

La apertura de un segundo frente de batalla debilitó militarmente la posición Británica en el continente americano, y resultó vital desde el punto de vista estratégico para el inicio de las victorias de George Washington. Esto unido a la ayuda económica y las victorias como las de la toma de Pensacola hizo los patriotas americanos en ese momento consideraran la intervención española tan decisiva para el triunfo de las tropas americanas que durante la parada militar del 4 de julio, desfiló Bernardo de Gálvez a la derecha del mismísimo George Washington en reconocimiento a su labor y apoyo a la causa americana.[14]

Por su parte los españoles hicieron una apuesta para entrar en la guerra en el tiempo de vulnerabilidad de Gran Bretaña, causada por el esfuerzo de la lucha contra los colonos rebeldes en América del Norte, mientras que también lleva a cabo una guerra global contra una creciente coalición de naciones. Esto permitió a España algunas conquistas fáciles, especialmente en el Nuevo Mundo. Como los británicos se extendían cada vez más, los españoles trataron de hacer la guerra contra Gran Bretaña en tantos frentes como fuera posible.

La guerra dio un fuerte impulso a la moral nacional, que había sido socavada tras las importantes pérdidas para los británicos durante la guerra anterior. A pesar de que la meta más codiciada de España, es Gibraltar, se mantuvo fuera de su alcance, pero España estaba más que compensada por la recuperación de Menorca y recuperar su lugar como un jugador importante en el Caribe, todo lo cual se considera de vital importancia si España iba a continuar en el siglo XIX como una gran potencia.

España se ve que han recibido los resultados tangibles de la guerra, especialmente en contraste con su aliado Francia. Los franceses habían invertido enormes cantidades de mano de obra, las finanzas y los recursos para la pequeña ganancia nacional clara. Francia se había quedado con deudas agobiantes que lucharon para pagar, y que se convierten en una de las principales causas de la Revolución Francesa que estalló en 1789. España, en comparación, eliminó sus deudas con mayor facilidad, en parte debido a los incrementos impresionantes en la producción de plata de las minas en México y Bolivia. En la mitad del siglo XVIII la producción en México se incrementó en aproximadamente un 600% y un 250% en Perú y Bolivia.[15]

Un resultado concreto de la guerra fue la manera en que se mejora la posición del conde Floridablanca y su gobierno continuó dominando la política española hasta 1792.

Don Diego de Gardoqui, de la empresa comercial Gardoqui que habían ayudado en gran medida a los rebeldes durante la guerra, fue nombrado como primer embajador de España en los Estados Unidos de América en 1784. Gardoqui se familiarizó con George Washington, y marcharon en el desfile inaugural del recién elegido presidente de Washington. El rey Carlos III de España continuó comunicándose con George Washington, enviándole el ganado de España, que Washington había solicitado para su granja en Vernon.[16]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Chavez, p. 225
  2. Fernández y Fernández, p. 4
  3. Caughey, p. 87
  4. Mitchell, p. 99
  5. Sparks, 1:201
  6. Sparks, 1:408
  7. Chartrand p.84
  8. Chartrand 54-56
  9. Harvey p.532
  10. Harvey p.413-14
  11. a b Collins, William. «The Spanish Attack On Fort St. Joseph». National Park Service. Consultado el 10 de marzo de 2012.
  12. Caughey pp. 98–99
  13. Dull p. 245
  14. Bernardo de Gálvez: how much different American history might have been without him! (from U.S. nps.gov) en inglés
  15. Castillero Calvo p. 193
  16. Chávez p. 2