Diego de Gardoqui

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Diego María de Gardoqui y Arriquibar (Bilbao, 12 de noviembre de 1735 - Turín, 12 de noviembre de 1798) fue un político, diplomático y financiero español, primer Embajador de España en los Estados Unidos (1784-9), Secretario del Consejo de Estado de S.M. don Carlos IV y Superintendente General interino de la Real Hacienda, por enfermedad de Don Pedro López de Lerena, Conde de Lerena (1791), y titular a la muerte de éste (1792-96), Gran Cruz de la Orden de Carlos III.

Vida[editar]

Juventud[editar]

Diego de Gardoqui fue el cuarto de los ochos hijos de José Gardoqui y su esposa Simona, su hermano menor, Francisco, llegaría a Cardenal. Tras cursar sus estudios en Bilbao, su padre lo envió a Londres para que aprendiera el idioma inglés y las prácticas comerciales. Al cabo de siete años, regresó y se incorporó a la empresa familiar, Joseph de Gardoqui e hixos'.

A los 28 años alcanzó la categoría de prior segundo del Consulado de Bilbao, dedicándose al comercio con Inglaterra y Massachusetts, sin que su actividad se viera interrumpida por la muerte de su padre en 1765, quedando el negocio bajo administración de su madre. En 1776 casó con Brígida Josefa de Orueta y Uriarte, de quien tendría tres hijos: José de Gardoqui y Orueta, casado con la hija del Conde de O'Reylly; Josefa Joaquina, casada con Francisco Viudes Maltés de Vera, I Marqués de Río Florido, y María Simona, casada con su primo Cesáreo de Gardoqui y Orueta, Regidor Perpetuo de la ciudad de Valladolid.

En 1777 fue elegido regidor capitular del ayuntamiento bilbaíno, encargándosele las cuentas.

La Revolución Americana[editar]

Debido a su dominio inglés, prestigio profesional y contactos internacionales, el gabinete Floridablanca le encargó obrar de intermediario extraoficial entre España y los recién nacidos Estados Unidos de América, a los que la Corona española no quería reconocer, dados sus propios problemas con recientes sublevaciones secesionistas como la de Túpac Amaru. España declinó una alianza inmediata contra Gran Bretaña, pero ayudó en secreto a los rebeldes, actuando Gardoqui como intermediario y reuniéndose en varias ocasiones con John Jay.

A través de la casa Joseph de Gardoqui e hixos España envió a los EE.UU. 120.000 reales de a ocho en efectivo, y órdenes de pago por valor de otros 50.000. Estas monedas, los célebres Spanish dollars, sirvieron para respaldar la deuda pública estadounidense, los continentales y fueron copiados dando origen a su propia moneda, el dólar estadounidense. Además, a través de la casa de Gardoqui se enviaron 215 cañones de bronce, 30.000 mosquetes, 30.000 bayonetas, 51.314 balas de mosquete, 300.000 libras de pólvora, 12.868 granadas, 30.000 uniformes y 4.000 tiendas de campaña, por un valor total de 946.906 reales.

Gracias a los suministros españoles, los EE.UU. obtuvieron su gran victoria en Saratoga (octubre de 1777), provocando la intervención francesa en 1778, y tras ella la española, en 1779. En 1780 John Jay se presentó en Madrid como ministro plenipotenciario de los EE.UU., fracasando a la hora de que España reconociera a la nueva nación.

Tras la firma de la Paz de París Gardoqui fue enviado como cónsul y agente general a Londres. Tras la firma de la paz de ese año, se nombra a Bernardo del Campo embajador para el Reino Unido y al año siguiente, el 2 de octubre de 1784, Gardoqui es designado encargado de negocios en los Estados Unidos.

Embajador en los Estados Unidos[editar]

Llegó a Filadelfia en la primavera de 1785, y de allí se trasladó a Nueva York, donde se reunía el Congreso, instalándose en una lujosa mansión de Broadway, cercana a la vivienda que ocupaba George Washington.

En 1785 impulsó la construcción de la iglesia San Pedro en Nueva York, la primera católica de EEUU, situada en la calle Barclay, cerca de la zona de las Torres Gemelas. La bendición de esta iglesia fue el 20 de junio de 1786, acto al que acudió Gardoqui y el propio George Washington.

El 30 de abril de 1789 Diego de Gardoqui participa en Nueva York en la toma de posesión de George Washington como primer Presidente de los USA, desfilando tras John Jay.

En 1797 fue nombrado Embajador en Turín, donde se entrevistó con Napoleón Bonaparte. Murió en Turín el 12 de noviembre de 1798.

Bibliografía[editar]

  • Ballesteros-Gaibrois, Manuel (1996). El vasco Diego de Gardoqui, primer embajador de España ante los Estados Unidos de América, 305-18 en Euskal Herria y El Nuevo Mundo: La Contribución de los Vascos a la Formación de las Américas. Bilbao, Escobedo, Zaballa, y Álvarez.

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Juan de Miralles
Embajador de España en Estados Unidos
21 de mayo de 1785 - 25 de april de 1796
Sucesor:
José Ignacio de Viar
Jose de Jaudones