Dr. Seuss

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Dr. Seuss
Ted Geisel NYWTS 2 crop.jpg
Theodor Seuss Geisel rodeado por ejemplares de sus obras. En sus manos tiene la más famosa de ellas, The Cat in the Hat.
Nombre de nacimiento Theodor Seuss Geisel
Nacimiento 2 de marzo de 1904
Springfield, Massachusetts
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Defunción 24 de septiembre de 1991
(87 años)
La Jolla, San Diego, California
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Nacionalidad Estados Unidos
Seudónimo Dr. Seuss, Theo. LeSieg, Rosetta Stone, Theophrastus Seuss
Ocupación escritor, caricaturista, animador
Lengua de producción literaria Inglés
Lengua materna Inglés
Género Literatura infantil
Obras notables El gato en el sombrero
¡Cómo El Grinch robó la Navidad!
Horton y el mundo de los Quien
El Lorax
Cónyuge Helen Palmer Geisel (19271967)
Audrey Stone Dimond (19681991)
Firma Dr Seuss signature.svg

Theodor Seuss Geisel (Springfield, Massachusetts, 2 de marzo de 1904San Diego, California, 24 de septiembre de 1991) fue un escritor y caricaturista estadounidense, más extensamente conocido por sus libros infantiles escritos bajo su seudónimo, Dr. Seuss. Publicó más de 60 libros para niños, que a menudo se caracterizan por sus personajes imaginativos, rimas y el uso frecuente del contador de trisílabas.

Dr. Seuss escribió libros tan populares como Hop on Pop, ¡Cómo el Grinch robó la Navidad! (How The Grinch Stole Christmas), que tiene como personaje principal al Grinch, El Lorax (The Lorax) y El gato en el sombrero –también conocido como El gato garabato (The Cat in the Hat). Usando cuentos e imágenes surrealistas, las obras de Seuss despiertan la imaginación de los lectores a la vez que tratan temas esenciales como el deterioro del medio ambiente o la adquisición de la propia identidad. El constante juego de palabras convierte sus textos en obras casi intraducibles.

En el año 1984 recibió una mención especial del premio Pulitzer, por su contribución a la literatura infantil.

Biografía[editar]

Theodor Seuss Geisel nació el 2 de marzo de 1904 en Springfield (Massachusetts), hijo de Henrietta Seuss y Theodor P. Geisel. Tuvo dos hermanas.[1] [2] Su padre era superintendente de parques y se encargaba del Forest Park, en Springfield, un parque enorme que incluía dentro de sus límites un zoológico y estaba ubicado a tres cuadras de una librería. Era miembro de una familia emigrante de Alemania[3] por lo que el nombre Seuss se pronunciaría en realidad “zoiz”, sin embargo en Estados Unidos popularizaron la pronunciación “seus” y es la pronunciación aceptada casi universalmente al referirse al nombre de este escritor.

Acudió a la Universidad de Darthmouth,[4] donde se unió al diario de la universidad y llegó a ocupar el cargo de editor en jefe. Sin embargo, cuando las autoridades de la institución descubrieron una fiesta clandestina[5] organizada por Theodor durante un período de ley seca, decidieron que el joven Geisel debía renunciar a todas sus actividades extracurriculares. Al verse privado de su puesto como editor buscó la forma de continuar participando en la redacción del diario de su universidad, el Darthmouth Jack-O-Lantern, así que empezó a firmar sus textos como “Seuss”. Entró luego a la Universidad Lincoln,[6] en Oxford, Inglaterra, buscando un doctorado en literatura. En Oxford conoció a Helen Palmer Geisel, con quien contrajo matrimonio en 1927. Acabó regresando a Estados Unidos sin haber obtenido el título. El “Dr.” de su seudónimo es un homenaje a los deseos de su padre, que anhelaba que él obtuviera un doctorado en Oxford. Durante una difícil enfermedad la esposa se suicidó el 23 de octubre de 1967. Seuss se casó el año siguiente con Audrey Stone Dimond. Dr. Seuss falleció luego de varios años de enfermedad en La Jolla, California, el 24 de septiembre de 1991. En el 2002 el Jardín Nacional de Esculturas del Dr. Seuss fue inaugurado en su ciudad natal, Springfield, Massachussets y tiene varias estatuas de Dr. Seuss y de muchos de sus personajes. A pesar de haber dedicado gran parte de su vida a escribir libros para niños Dr. Seuss nunca tuvo hijos.

Obra[editar]

Primeros años[editar]

Empezó a enviar artículos humorísticos a medios escritos como Judge,[7] The Saturday Evening Post,[8] Life', Vanity Fair y Liberty. Además gozó de fama nacional gracias a una serie de anuncios publicitarios que creó para el insecticida Flit. Geisel se mantuvo económicamente a él y a su esposa durante la Gran Depresión haciendo dibujos publicitarios para General Electric, NBC y otras compañías. También realizó el guion y los dibujos de una caricatura de corta vida llamada Hejji, en 1935.

Primer libro infantil[editar]

En 1937, mientras Seuss regresaba de Europa en un viaje marítimo, el ritmo del motor del barco inspiró el poema que se convirtió luego en su primer libro, Y pensar que lo vi por la calle Porvenir (And to Think That I Saw It on Mulberry Street).[9] Seuss escribió tres libros infantiles más antes de que empezara la Segunda Guerra Mundial, dos de los cuales se encuentran redactados en prosa, cosa atípica en los textos de Seuss.

Segunda Guerra Mundial[editar]

Al empezar la Segunda Guerra Mundial, Dr. Seuss se inclinó por las caricaturas de temática política, y dibujó más de 400 tiras en dos años como caricaturista editorial para el PM,[10] un periódico izquierdista de Nueva York. Estas caricaturas luego publicadas en el libro Dr. Seuss va a la Guerra se oponían a Hitler y Mussolini y eran de alto contenido crítico. Otras caricaturas criticaban el racismo ante los judíos y negros y a los efectos nocivos del racismo en tiempos de guerra. Sus caricaturas apoyaban al Presidente Roosevelt y su manejo de la guerra, y atacaban frecuentemente al congreso, a la prensa y a otros por las críticas a Roosevelt, por las críticas ante la ayuda a la Unión Soviética, la investigación de los sospechosos de comunismo y demás ofensas que consideraba contribuían a la desunión del país.

En 1942, Dr. Seuss dirigió sus energías al apoyo directo a los esfuerzos de los Estados Unidos ante la guerra. Primero trabajó dibujando Posters para el Departamento del Tesoro y la Junta de Producción de Guerra. Luego, en 1943, se unió a las Fuerzas Armadas y fue comandante del Departamento de Animación de la Primera Unidad de Películas de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. Allí escribió cortometrajes que incluían Tu trabajo en Alemania, una película de 1945 sobre la paz en la Europa posterior a la guerra, Diseño para Muerte, un estudio de la cultura japonesa que ganó un premio de la Academia a Mejor Documental en 1947, y el Soldado Snafu, una serie de cortometrajes sobre el entrenamiento de la armada. Mientras formó parte de las Fuerzas Armadas se lo premió con la Legión del Mérito. Otras películas de corte no militar realizadas por Seuss en la época también tuvieron gran acogida. Gerald Mc Boing Boing se llevó el premio de la Academia al mejor corto animado en el año de 1950.

Obras más famosas[editar]

Después de la Guerra el Dr. Seuss y su esposa se mudaron a La Jolla, California. Regresó a trabajar en libros infantiles y escribió lo que muchos consideran sus mejores trabajos, incluyendo títulos como: If I ran the Zoo (Si yo dirigiera el Zoológico, 1950), Scrambled Eggs Super! (¡Súper huevos revueltos! 1953), On Beyond Zebra! (¡Más allá cebra! 1955), If I ran the Circus (Si yo dirigiera el circo, 1956) y How the Grinch Stole Christmas! ( ¡Cómo El Grinch robó la Navidad!, 1957).

Al mismo tiempo, ocurrió algo que influenció mucho el trabajo de Seuss: en mayo de 1954, la revista Life publicó un reportaje sobre las dificultades que tenían los niños de las escuelas para leer correctamente porque sus libros eran aburridos. El publicista de Seuss creó una lista de 400 palabras que consideraba importantes y le pidió a Dr. Seuss que la redujera a 250 palabras y que escribiera un libro usando únicamente éstas. Nueve meses después, Seuss, utilizando 220 de las palabras que le fueron dadas completó El gato en el sombrero (The Cat in the Hat). El libro mantuvo los dibujos característicos de Seuss, la rima y todo el poder imaginativo de los trabajos anteriores, gracias a la simplicidad de su léxico podía ser disfrutado por lectores principiantes.

Existe el rumor de que en 1960, Bennett Cerf le apostó 50 dólares a que no podría escribir un libro usando solo cincuenta palabras. El resultado de tal apuesta es supuestamente Green Eggs and Ham (Huevos verdes con jamón). El rumor indica además que Cerf nunca le pagó lo acordado, pero esto no ha sido comprobado.

Obras para adultos[editar]

Escribió también para adultos usando el mismo estilo de rimas y dibujos, tales fueron: The Seven Lady Godivas: The True Facts Concerning History's Barest Family (Las siete Lady Godivas: los hechos reales concernientes a la historia de la familia más desnuda); Oh, The Places You'll Go! (¡Ah, los lugares a los que irás!); y You're Only Old Once (Solo se es viejo una vez).

Sílabas métricas[editar]

Dr. Seuss escribió la mayoría de sus libros en forma de rimas, la teoría métrica que utilizaba consistía de cuatro unidades rítmicas, estilo similar al de Lord Byron y otros grandes poetas. Estos versos y su interesante ritmo son apreciables únicamente en el idioma original inglés, aunque se han realizado traducciones que intentan preservar el estilo en verso del autor.

Dibujos[editar]

Los primeros trabajos de Seuss a menudo empleaban la sombra y textura de los trazos a lápiz o de acuarelas, pero en los libros infantiles del periodo de posguerra empleaba generalmente trazos hechos a base de pluma y tinta, normalmente solo usaba blanco y negro para sus dibujos, a veces uno o dos colores extra. Sus libros más tardíos como El Lorax, tuvieron más colores.

Las figuras de Seuss son a menudo redondeadas y de hombros algo caídos. También casi todos los edificios o aparatos mecánicos que dibujó Dr. Seuss evitaban las líneas rectas, ninguna caricatura tiene una sola línea recta a pesar de que dicho objeto tenga piezas rectas en la realidad. Seuss disfrutaba dibujar objetos muy elaborados arquitectónicamente, su amplia gama de palacios, rampas, plataformas y escaleras eléctricas están entre las más recordadas de sus creaciones. También cabe destacar que todas las creaciones del Dr. Seuss tienen la parte inferior de la nariz muy alargada.

Adaptaciones[editar]

Durante la mayor parte de su carrera se rehusó a que sus personajes tuvieran vida fuera de los libros. Sin embargo, permitió la creación de algunos dibujos animados, un arte en el cual ya tenía algo de experiencia gracias sus producciones durante la Segunda Guerra Mundial.

La primera adaptación de sus dibujos fue Horton Hatches the Egg (Horton empolla el huevo) en 1942, fue animada por Warner Brothers, el mismo estudio con el que trabajó al hacer Soldado Snafu y dirigido por Robert Clampett, Horton fue presentado como parte de los Looney Tunes e incluía una serie de bromas que no estaban en la versión original de la historia.

En 1959, autorizó a Revell una conocida empresa de modelos de plástico para hacer una serie de "animales" que se quebraban así en lugar de ser pegadas podrían ser montadas, desmontadas y montadas de nuevo. La serie se llamó El Zoológico del Dr. Seuss ("Dr. Seuss Zoo") e incluyó a Gowdy the Dowdy Grackle, Norval the Bashful Blinket, Tingo the Noodle Topped Stroodle and Roscoe the Many Footed Lion. Las partes básicas del cuerpo son las mismas y todas eran intercambiables, por lo que fue posible para los niños de combinar partes de diferentes caracteres en formas esencialmente ilimitado en la creación de sus propios personajes animales (la venta de Gowdy, Norval y Tingo podía ser juntos en un Set de regalo, así como también en forma individual). Revell también hizo una pegamento convencional junto al "kit de principiantes" de El gato en el sombrero.

En 1966 Seuss autorizó al eminente caricaturista Chuck Jones, su amigo y antiguo colega de guerra a hacer una versión animada de ¡Cómo El Grinch robó la Navidad!. Dr. Seuss aparece en los créditos como Ted Geisel, coproductor. Esta caricatura fue muy fiel a la versión original y es considerada un clásico hasta nuestros días, es parte del catálogo de películas navideñas que se muestran cada año en televisión.

De 1971 a 1982, el Dr. Seuss escribió siete especiales de televisión, que fueron producidos por Enterprises DePatie-Freleng y al aire en CBS: El gato (1971), El Lorax (1972), Dr. Seuss on the Loose (1973), The Hoober-Bloob Highway (1975), Halloween is Grinch Night (Noche Grinch) (1977), Pontoffel Pock, Where Are You? (1980), The Grinch Grinches (1982). Varios de estos especiales fueron nominados y ganó varios premios Emmy.

Un cortometraje animado Soviético en pintura sobre vidrio llamado Welcome (Bienvenido) (adaptación de Thidwick el Alce de gran corazón) se hizo en 1986. La última adaptación de las obras del Dr. Seuss antes de su muerte fue La Batalla de libros de Mantequilla (The Butter Battle Book), un especial de televisión basado en el libro del mismo nombre, dirigida por la leyenda de animación para adultos Ralph Bakshi. El mismo Geisel llama al especial "la más fiel adaptación de su obra."

Hacia el ocaso de su vida Seuss suavizó su política y permitió la realización de más series animadas y juguetes basados en sus personajes, por lo general de El Gato y Grinch.

Películas[editar]

Jacob Myers interpretando a El gato en el sombrero en Seussical, un musical de Broadway.

Cuando Seuss falleció a causa de cáncer en 1991 los derechos de sus creaciones pasaron a manos de su viuda Audrey Geisel quien aprobó una versión con actores reales de ¡Cómo el Grinch robó la Navidad! protagonizada por Jim Carrey. También ha permitido la creación de musicales para Broadway uno llamado Seussical que está basado en ¡Horton escucha a Quién! y una versión de ¡Cómo El Grinch robó la Navidad!. En el 2003 El gato en el sombrero, fue llevada a la pantalla grande protagonizada por Mike Myers, a Audrey Geisel no le agradó esta versión cinematográfica ya que sus diferencias de la historia original fueron un pocos extrañas y afirmó que no se harían más adaptaciones con actores reales de ningún libro de su esposo entonces una planeada sequela basado en "El gato en el sombrero viene de nuevo" fue cancelada.

En marzo de 2008 se estrenó Horton y el mundo de los Quién la animación por computadora del libro ¡Horton escucha a Quién! (Horton Hears a Who!), donde Jim Carrey hace la voz del personaje principal, El Elefante Horton

El 2 de marzo del año 2012, Universal Studios y Illumination Entertainment lanzaron una película 3-D generada por computadora basada en el libro, llamada El Lorax. El lanzamiento coincidió con el cumpleaños número 108 de Seuss. El reparto incluye a Danny DeVito como el Lorax, Zac Efron como Ted (el joven del libro), y a Ed Helms El-Una-Vez. La película incluye varios personajes nuevos: Rob Riggle como O'Hare (villano de la peli), Betty White como Norma la abuela de Ted, y a Taylor Swift como Audrey la enamorada de Ted (nombrada así en honor a Audrey Geisel, la viuda de Dr. Seuss). La película debutó en la posición # 1 en la taquilla, ganando 70 millones de dólares. La película finalmente recaudó un total de $ 214.030.500.[11]

Seuss Landing[editar]

Isla en el parque temático Islands of Adventure

Los personajes de los libros de Dr. Seuss pueden apreciarse en un parque de diversiones llamado Seuss Landing en el parque temático Islands of Adventure en Orlando, Florida. Para mantenerse apegados a la esencia de los libros en el parque no existe ni una sola línea recta, todo es curvo.

Versiones animadas[editar]

Obras traducidas al español[editar]

Traducir los libros de Dr. Seuss es un gran reto, pues las rimas y su estilo de escritura deben ser adaptados a los otros idiomas. La cubana Yanitzia Canetti fue nombrada la traductora oficial de Dr. Seuss al español y ha traducido sus libros desde entonces.

Obras traducidas por Yanitzia Canetti[editar]

Obras traducidas por varios[editar]

Enlaces Externos[editar]

Referencias[editar]

  1. Mandeville Special Collections Library. UC San Diego (ed.): «The Dr. Seuss Collection».
  2. Seuss, Geisel (2005). «Biografía de Dr. Seuss». En Checker Book Publishing Group. Theodor Seuss Geisel, los primeros trabajos de Dr. Seuss 1. 228 Byers Road, Suite 201, Miamisburg, OH 45342. p. 6. ISBN 1-933160-01-2. 
  3. Reitwiesner, William Addams. Wargs.com (ed.): «Ascendientes de Theodor Geisel».
  4. Minear (1999), p. 9.
  5. Nell, Phillip (Marzo/Abril 2009). National Endowment for the Humanities (ed.): «Preguntas impertinentes».
  6. Eric Pace (26 de septiembre, 1991). NYTC, ed. «Dr. Seuss, madre ganso moderna muere a los 87». New York. ISSN 0362-4331.  Parámetro desconocido |fechadeacceso= ignorado (se sugiere |fechaacceso=) (ayuda)
  7. Lambiek Comiclopedia. «Dr. Seuss».
  8. Biblio (ed.): «Biografía y notas de Dr. Seuss».
  9. The Peel, ed. (3 de marzo, 2010). «Diez cosas que usted puede no haber sabido acerca de Dr. Seuss».  Parámetro desconocido |fechadeacceso= ignorado (se sugiere |fechaacceso=) (ayuda); Parámetro desconocido |primero= ignorado (se sugiere |nombre=) (ayuda); Parámetro desconocido |último= ignorado (se sugiere |apellido=) (ayuda)
  10. Richard H. Minear, Dr. Seuss va a la guerra: las caricaturas de la Segunda Guerra Mundial de Theodor Seuss Geisel p. 16. ISBN 1-56584-704-0