Crotalinae

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Crotalinae
Crotalus horridus CDC.png
Crotalus horridus
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Serpentes
Familia: Viperidae
Subfamilia: Crotalinae
Oppel, 1811
Sinonimia
  • Crotalini - Oppel, 1811
  • Crotales - Cuvier, 1817
  • Crotalidae - Gay, 1825
  • Crotaloidae - Fitzinger, 1826
  • Cophiadae - Boie, 1827
  • Crotaloidei - Eichwald, 1831
  • Crotalina - Bonaparte, 1831
  • Bothrophes - Fitzinger, 1843
  • Crotalinae - Cope, 1860
  • Teleuraspides - Cope, 1871
  • Crotalida - Strauch, 1873
  • Bothrophera - Garman, 1884
  • Cophiinae - Cope, 1895
  • Lachesinae - Cope, 1900
  • Lachesinii - Smith, Smith & Sawin, 1977
  • Agkistrodontinii - Hoge & Romano-Hoge, 1981
  • Agkistrodontini - Hoge & Romano-Hoge, 1983[1]

Los crotalinos o crótalos (Crotalinae) son una subfamilia de serpientes venenosas integrada por varios géneros extendidas principalmente por América, con algunas especies en Asia. Su nombre común, víboras de foseta, hace referencia a que poseen una foseta loreal, un orificio a cada lado de la cabeza entre el ojo y el orificio nasal; se trata de un órgano termoreceptor muy sensible a las variaciones de temperatura que sirve a detectar las presas de sangre caliente.[2]

En la actualidad, se reconoce 18 géneros y 151 especies:[3] 7 géneros y 54 especies en el Viejo Mundo, en contra de una mayor diversidad de 11 géneros y 97 especies en el Nuevo Mundo. Se incluye también los vipéridos que sólo se encuentran en las Américas. Los grupos de serpientes representadas aquí incluyen serpientes de cascabel, puntas de lanza, así como el Trimeresurus en Asia. El género tipo de esta subfamilia es Crotalus, cuyo especie tipo es la cascabel de madera, C. horridus.

Descripción[editar]

Estas serpientes varían en tamaño desde pequeña víbora Hypnale hypnale, que sólo alcanza un tamaño de 30-45cm, hasta la serpiente de cascabel muda (Lachesis muta) que puede llegar a medir 3,65 m, siendo la víbora más larga del mundo.

Distribución geográfica[editar]

Esta familia de serpientes se encuentra en el Viejo Mundo, desde el este de Europa hacia el este a través de Asia hasta Japón, Taiwán, Indonesia, India y Sri Lanka. En América se extienden desde el sur de Canadá hacia el sur, por América Central hasta el sur de Sudamérica.[1]

Hábitat[editar]

Se trata de un grupo muy versátil, cuyos miembros se encuentran en hábitats muy distintos, que van desde desiertos (por ejemplo, el crótalo cornudo, Crotalus cerastes) a selvas (por ejemplo, la cascabel muda, Lachesis muta ). Pueden ser arbóreas o terrestres, y también existe una especie semi-acuática: el mocasín (Agkistrodon piscivorus ). El récord altitudial es compartido por Crotalus triseriatus en México y Gloydius strauchi en China, que ambos fueron encontrados por encima de la línea de árboles a una altitud de más de 4,000 msnm.[4]

Comportamiento[editar]

Aunque algunas especies son muy activas durante el día, como Trimeresurus trigonocephalus , una víbora endémica de Sri Lanka, la mayoría son nocturnas, prefiriendo evitar las temperaturas altas durante el día, y cazan cuando sus presas favoritas también están activas. Se cree que las fosetas loreales de estas serpientes también pueden servir para localizar zonas más frescas en la que puedan descansar.

Crotalus willardi obscurus. La foseta loreal es bien visible entre el ojo y el orificio del hocico.

Como depredadores de emboscada, crotalines generalmente esperan con paciencia hasta que alguna de sus presas pase dentro de su rango. Al menos una especie, la arbórea Gloydius shedaoensis de China, es conocida por seleccionar un lugar de emboscada específico y regresar a él todos los años a tiempo para la migración de primavera de las aves. Los estudios han indicado que estas serpientes aprenden a mejorar su precisión de ataque con el tiempo.[5]

En zonas templadas, muchas especies (por ejemplo, la mayoría de las serpientes de cascabel) se congregan en un lugar protegido para pasar el invierno (ver hibernación) juntos. Las serpientes se benefician de la producción combinada de calor. Sin embargo, algunas especies no congregan de esta manera, como por ejemplo la Agkistrodon contortrix, o Crotalus scutulatus.

Al igual que la mayoría de las serpientes, crotalinos prefieren evitar una confrontación con seres humanos, y sólo atacan cuando se sienten acorralados o amenazados.

Reproducción[editar]

Casi todos los crotalinos son ovovivíparos, es decir, las hembras dan a luz a crías vivas. Entre las excepciones ovíparas (puesta de huevos) se encuentran géneros de víboras como Lachesis, Calloselasma, y algunos especies del género Trimeresurus. Se cree que todos los crotalinos que ponen huevos también cuidan sus huevos.

El tamaño de las camadas puede variar de dos para especies muy pequeñas, a 86 Bothrops atrox que representa una de las especies más prolíficas de todas las serpientes vivíparas. Muchas crías de crotalinos tienen colas de colores brillantes que contrastan dramáticamente con el resto de su cuerpo. Estas colas se utilizan para un comportamiento conocido como atracción caudal, en que las crías atraen a sus presas con el movimiento ondulante de su cola.

Géneros[editar]

Género[3] Autor taxón[3] Especies[3] Subesp.*[3] Nombre común Distribución geográfica[1]
Agkistrodon Palisot de Beauvois, 1799 3 9 Cantiles
Norteamérica en el noreste y el centro de EE. UU. hacia el sur peninsular a través de Florida y el suroeste de Texas. En América Central en la Vertiente del Atlántico a partir de Tamaulipas y Nuevo León hacia el sur hasta la Península de Yucatán, Belice y Guatemala. A lo largo de la planicie costera y la bocacosta del Pacífico desde el sur Sonora a través de Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua hasta el noroeste de Costa Rica.
Atropoides Werman, 1992 3 2 Manos de piedra, Nauyacas saltadoras En la vertiente del Atlántico, las montañas del este de México hacia las tierras bajas en el sureste, a través de América Central hasta el centro de Panamá. En la vertiente del Pacífico, ocurren en poblaciones aisladas en el centro-este y sur de México, Guatemala, El Salvador, Costa Rica y Panamá.
Bothriechis Peters, 1859 7 0 Víboras de pestañas El sur de México (sureste de Oaxaca y las montañas del norte de Chiapas), a través de Centroamérica hasta el norte de Sudamérica (Colombia, al oeste de Venezuela, Ecuador y el norte de Perú.
Bothriopsis Peters, 1861 7 2 Oriente de Panamá y la mayor parte del norte de América del Sur, incluyendo las tierras bajas del Pacífico de Colombia y Ecuador, la Cordillera de los Andes de Venezuela y Colombia a Bolivia, el Cuenca Amazónica y los bosques atlánticos de Brasil.
Bothrocophias Gutberlet & Campbell, 2001 4 1 Sudamérica.
Bothrops Wagler, 1824 32 11 Punta de lanza El noreste de México (Tamaulipas) hacia el sur a través de América Central y del Sur a Argentina, Santa Lucía y Martinica en las Antillas Menores, Ilha da Queimada Grande en Brasil.
Calloselasma Cope, 1860 1 0 El sudeste asiático de Tailandia hasta el norte de Malasia y Java, Indonesia.
Cerrophidion Campbell & Lamar, 1992 3 0 El sur de México (altiplano de Guerrero y el sureste de Oaxaca), hacia el sur a través de las tierras altas de Centroamérica (Guatemala, El Salvador, Honduras, el norte de Nicaragua, Costa Rica) hasta el oeste de Panamá.
CrotalusT Linnaeus, 1758 29 42 Serpientes de cascabel América, desde el sur de Canadá al norte de Argentina.
Deinagkistrodon Gloyd, 1979 1 0 Sudeste asiático.
Gloydius Hoge & Romano-Hoge, 1981 9 9 Rusia, al este de los montes Urales a Siberia, Irán, el Himalaya de Pakistán, India, Nepal y China, Corea, Japón y las Islas Ryukyu.
Hypnale Fitzinger, 1843 3 0 Sri Lanka y India.
Lachesis Daudin, 1803 3 1 Cascabel muda, shushupe. América Central y América del Sur.
Ophryacus Cope, 1887 2 0 México.
Ovophis Burger, 1981 3 4 Nepal y Assam hacia el este a través de Birmania, Camboya, Tailandia, Laos, Vietnam, oeste de Malasia, Taiwán, Japón (Okinawa) e Indonesia (Sumatra y Borneo).
Porthidium Cope, 1871 7 3 nauyaca-nariz de cerdo.[6] México (Colima, Oaxaca y Chiapas en el lado del Pacífico, la Península de Yucatán en el lado Atlántico) hacia el sur a través de Centroamérica hasta el norte de América del Sur (Ecuador, en las tierras bajas del Pacífico, el norte de Venezuela en las tierras bajas del Atlántico).
Sinovipera Guo & Wang, 2011 1 0 El sudoeste de China.
Sistrurus Garman, 1883 3 6 cascabel pigmea[7] El sudeste de Canadá, el este y el noroeste de EE.UU., así como poblaciones aisladas en el norte y centro de México.
Trimeresurus Lacépède, 1804 35 12 Sureste de Asia desde la India hasta el sur de China y Japón, y el archipiélago malayo a Timor.
Tropidolaemus Wagler, 1830 2 0 Sur de la India y el sudeste asiático.

*) No incluye subespecies nominales.
T) Género tipo.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d McDiarmid RW, Campbell JA, Touré T. 1999. Snake Species of the World: A Taxonomic and Geographic Reference, vol. 1. Herpetologists' League. 511 pp. ISBN 1-893777-00-6 (series). ISBN 1-893777-01-4 (volume).
  2. Young, J. Z. 1977. La vida de los vertebrados. Editorial Omega, Barcelona, 660 pp. ISBN 84-282-0206-0
  3. a b c d e Sistema Integrado de Información Taxonómica. «Crotalinae (TSN 634394)».
  4. Campbell JA, Lamar WW. 2004. The Venomous Reptiles of the Western Hemisphere. Comstock Publishing Associates, Ithaca and London. 870 pp. 1500 plates. ISBN 0-8014-4141-2.
  5. Shine R, Sun L, Kearney M, Fitzgerald M. 2002. Why do Juvenile Chinese Pit-Vipers (Gloydius shedoaensis) Select Arboreal Ambush Sites? Ethology 108:897-910. ISSN 0179-1613. PDF at University of Sydney School of Biological Sciences. Accessed 26 October 2006.
  6. WWF. Especies Sujetas a Protección Especial según la Norma Oficial Mexicana NOM-059-ECOL-2001.
  7. WWF. Especies Sujetas a Protección Especial según la Norma Oficial Mexicana NOM-059-ECOL-2001.

Enlaces externos[editar]