César Cueto

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Cesar Cueto
Datos personales
Nombre completo Cesar Cueto Villa
Apodo(s) El Poeta de la Zurda, Loro, Maestro[1]
Nacimiento

Lima, Perú16 de junio de 1952 [2] [3]

(62 años)
Nacionalidad(es) peruano
Altura 1.67 metros
Carrera
Deporte Fútbol
Debut
deportivo
1972
(Alianza Lima)
Posición mediocampista
Retirada deportiva 1991
(Alianza Lima)

César Cueto es reconocido como uno de los más técnicos y talentosos jugadores que ha producido la Selección de fútbol del Perú. Actualmente tiene 62 años.

Apodado El Poeta de la Zurda, fue un centrocampista ofensivo de excepcional habilidad, dominio del balón, visión de juego y categoría para asistir a sus compañeros para que estos conviertan, características que lo han hecho ganar un lugar entre los mejores mediocampistas zurdos en la historia del fútbol sudamericano y mundial.

Sus inicios[editar]

Formado en las divisiones menores de Alianza Lima, Cueto fue ascendido al primer equipo en 1969 con solo 16 años, debutó en un partido contra el Deportivo Municipal jugando como puntero izquierdo. Desde entonces empezó a alternar en el equipo blanquiazul que tenía en esa época a una de las mejores delanteras de su historia: Baylón, "Pitín" Zegarra, "Perico" León, Cubillas y "Babalú" Martínez. En 1971 Alianza Lima obtiene el subcampeonato y Cueto, con sólo 19 años, se destacó nítidamente como la principal pieza de recambio del equipo.

Su paso por el José Gálvez y Municipal[editar]

Ante la necesidad de tener más continuidad, y en Alianza Lima no lo podía hacer debido a la presencia de jugadores consagrados, aceptó un contrato ventajoso que le propuso el José Gálvez FBC de Chimbote, equipo recién ascendido pero que gozaba entonces de solvencia económica por el auge de la industria pesquera en el Perú. Con el equipo chimbotano llegó a clasificar a la liguilla final de la liga peruana de fútbol en el año 1972, jugando ya de centrocampista, mostrando un rendimiento sobresaliente y destacando junto a otros jugadores de primer nivel que también actuaban en ese equipo como Luis La Fuente y Ottorino Sartor. El año siguiente, sin embargo, el José Gálvez FBC perdió el apoyo económico que recibía y descendió de la primera división.

En 1974 Cueto firmó por Deportivo Municipal, teniendo un año muy irregular debido a los problemas económicos del club.

El regreso al Alianza[editar]

En 1975 regresa al Alianza Lima, en donde se dio el despegue definitivo del 'Poeta de la Zurda', no solo porque se convirtió en el conductor del equipo sino porque ganó el campeonato y fue convocado a la Selección de fútbol del Perú.

La campaña del cuadro íntimo, dirigido por Marcos Calderón fue sobresaliente, de 39 partidos disputados, alcanzó 22 victorias, 13 empates y solo 4 derrotas, sumando 57 unidades en la clasificación, seis más que el Alfonso Ugarte de Puno. Aquel equipo se destacaba por el talento y la habilidad de Cueto, la personalidad y fuerza de José Velásquez y el acompañamiento de buenos jugadores como González Ganoza, Jaime Duarte y Augusto Palacios, entre otros.

En 1977 Alianza Lima formó lo que para muchos entendidos es el mejor equipo de su historia. En él estaban, además de César Cueto, grandes figuras como Hugo Sotil, Teófilo Cubillas y José Velásquez. El equipo ganó la liga peruana de fútbol de ese año, disputando palmo a palmo el campeonato con Sporting Cristal que también tenía un equipo poderoso en esa época. Precisamente ante el equipo "celeste", César Cueto convirtió uno de los goles más bellos que recuerdan los aficionados peruanos; Cuando se encontraba cerca del mediocampo, observó adelantado al portero Ramón Quiroga, y, sin pensarlo mucho, sacó un tiro bombeado que superó al 'Loco'[4] Esa temporada Alianza Lima endosaría a Universitario de Deportes, su eterno rival, un contundente 6-1. A fin de la temporada el equipo dejaría para el recuerdo un festín de jugadas, paredes y goles de antología.

En 1978 Alianza Lima mostrando la misma calidad obtuvo el bicampeonato, aunque con un poco más de dificultad. A fin de temporada, Cesar Cueto no volvió a vestir la camiseta blanquiazul en partidos oficiales, lo hizo muchas veces, pero en amistosos y luego del retiro. Con el paso del tiempo es reconocido como uno de los grandes ídolos del club, ocupando un lugar privilegiado al lado de otros grandes como Teófilo Cubillas o Alejandro Villanueva.

El éxito en Colombia[editar]

En 1979 ficharía por el Atlético Nacional de Medellín. Con base en habilidad, magia y destreza, se ganó ya en su primera temporada el cariño y respeto del pueblo colombiano, pese a que su equipo ocupó el cuarto lugar. Un año después, logró el subcampeonato, pero su consagración definitiva se produjo en 1981 al alcanzar, por fin, el ansiado título.[5] Esa fue también su mejor temporada con el cuadro verde, ya que además del título, Cueto no sólo fue el conductor, capitán y goleador del equipo (17 tantos) sino el mejor jugador del campeonato colombiano.[6] Todos los medios destacaban su talento y calidad:[7] [8] reconocían que su pierna zurda hacía magia, en jugadas cortas, en pases largos y en goles.

En 1984, ya con 32 años, Cueto pasa a jugar por el América de Cali y gana el campeonato de ese año con el equipo caleño siendo el capitán y conductor del equipo.[9] El Poeta de la zurda sufrió una lesión jugando por este equipo en 1985 que causó su retiro de las canchas durante un año. Estuvo apenas una temporada con el equipo "escarlata", pero su talento, habilidad y pases "quirúrgicos" dejaron una huella indeleble en la memoria de sus seguidores, al punto de ser considerado uno de los mejores de su historia.[10]

Recuperado de su lesión y con 34 años de edad tuvo un breve paso en el Deportivo Pereira en 1986 (jugó 18 partidos) y en el Cúcuta Deportivo en 1987, mostrando en ambos equipos destellos de su gran calidad, retirándose definitivamente de la competencia oficial.

El retorno definitivo[editar]

En 1987, tras la tragedia de Ventanilla, Cueto se volvió a vestir de corto para ayudar a su club y rendir homenaje a los deudos de las víctimas. En Agosto de 1988 refuerza al club Sporting Cristal para disputar la Copa Marlboro, que obtiene luego de vencer al Benfica y Barcelona de Guayaquil. Los últimos años de Cueto en el fútbol profesional estuvieron marcados por constantes retornos y despedidas que culminaron en 1991, cuando se retiró definitivamente. De ahí en adelante, Cueto ha participado en un sinfín de partidos benéficos y amistosos demostrando su gran calidad.

Selección Nacional[editar]

El debut con la blanquirroja[editar]

Debutó en la Selección de fútbol del Perú en la victoria de 3-0 sobre Bolivia en la Copa Independencia de Brasil en 1972,[11] sin embargo, Perú fue eliminado en la primera ronda. Posteriormente fue convocado a la Selección de fútbol del Perú que ganó la Copa América de 1975, en la primera fase Cueto anotó un gol en la victoria sobre Bolivia por 3:1, luego una lesión le impidió continuar jugando el torneo.

Copa Mundial de Fútbol 1978[editar]

Cueto no participó en las eliminatorias para la Copa Mundial de Fútbol de 1978 pero si lo hizo en el mundial donde fue jugador titular. En el primer encuentro anotó el gol del empate peruano ante Escocia que se había adelantado en el marcador. Teófilo Cubillas marcaría los dos goles con que Perú ganó 3:1. Luego vendría el empate con Holanda 0:0 y la goleada a Irán 4:1.

En estos tres partidos Cueto estuvo brillante en el centro del campo junto a Teófilo Cubillas y José Velásquez, la crítica deportiva internacional calificó el mediocampo de Perú como el mejor de la primera fase del mundial, sin embargo en la segunda fase Perú bajaría su nivel y terminaría el Mundial en forma decepcionante, para el olvido. Al parecer la deficiente preparación física del equipo impidió que sostuviera el mismo nivel en las instancias finales.

Eliminatorias de 1981[editar]

Bajo la batuta del brasileño Elba de Padua Lima "Tim", Perú conformó en los primeros años 80, una de sus mejores selecciones de todos lo tiempos. En aquella ocasión Perú mostró un fútbol elegante, hábil y contundente, fue bastante superior a sus rivales, brillaron casi todos: Héctor Chumpitaz y Rubén Díaz por su seguridad en la zaga, José Velásquez por su temperamento, Julio César Uribe por su gambeta, Juan Carlos Oblitas por su inteligencia en el ataque, Guillermo La Rosa por su contundencia y oportunismo frente al arco rival y César Cueto, el 'Maestro', por su imaginación para crear, cuantas veces quiso, las mejores jugadas de peligro de su selección.

Perú inició el torneo con un empate 1:1 frente a Colombia en Bogotá, luego vencería 2:1 a Uruguay en el Centenario de Montevideo, 2:0 a Colombia en Lima, cerrando con un empate 0:0 ante Uruguay en Lima.

La gira por 3 continentes[editar]

Preparándose para el mundial España 1982 la Selección Peruana realizó una gira por Estados Unidos, Europa y África. Luego de un mal inicio ante el Cosmos de Nueva York en donde Cueto se lio a golpes con Johan Neeskens en una batalla campal entre ambos equipos, la Selección Peruana viajó a Europa cosechando muchos triunfos, destacándose el 2:1 sobre Hungría en Budapest y el 1:0 sobre la poderosa Francia de Michel Platini en el Parque de los Príncipes en París, aquella noche Cueto estuvo inspirado e hizo un derroche de todo su talento, junto a Julio César Uribe dieron un concierto de gambetas, pases magistrales y buen fútbol frente a los franceses. Precisamente un magistral pase del Poeta de la Zurda permitió a Juan Carlos Oblitas anotar el gol de la victoria.[12] Tres días después, anotaría un gol desde casi 30 metros a la selección de Argelia, para lograr el empate 1:1 ante el buen equipo africano que cumpliría una gran actuación en el mundial.[13]

Copa Mundial de Fútbol 1982[editar]

Luego de lo mostrado en las eliminatorias y en la gira por Europa, Perú llegó con la expectativa de alcanzar las instancias finales del Mundial España 1982, confiado en el gran equipo que tenía y apoyados en el talento de Cueto, sin embargo, los resultados no fueron los esperados: 0-0 con Camerún, 1-1 ante Italia, que alcanzaría el título mundial, y derrota 1-5 frente a Polonia, provocaron una gran decepción en su país, algunos medios mencionaron, incluso, que la división del grupo y las peleas internas determinaron la eliminación de Perú, pero César Cueto desmintió todo, considerando que debido a los contratos publicitarios el equipo jugó demasiados partidos preparatorios y llegó desgastado al mundial.

Eliminatorias del Mundial 1986[editar]

Tres años después, se inició otra etapa eliminatoria, para los entendidos Perú presentó el último buen equipo de su historia. César Cueto jugó todo ese proceso, anotando un gol frente a Venezuela, pero la suerte no acompañó al equipo peruano. Una derrota ante Colombia obligó a Perú a tener que ganar al poderoso equipo argentino los 2 partidos finales para clasificar.

En el primer partido Perú venció al equipo de Maradona 1:0, Cueto jugaría un gran partido. Luego en el partido definitorio, jugado en Buenos Aires, Perú, de la mano de César Cueto, brindó una de sus últimas grandes actuaciones. El Poeta de la Zurda, en una tarde iluminada, se cansó de fabricar peligro, y en una de sus jugadas más destacadas eludió a dos rivales (incluido Diego Maradona), pasó por el medio de otros dos argentinos con la pelota dominada[14] para luego habilitar, con una magistral asistencia que pasó entre Daniel Passarella y Enzo Trossero, a Gerónimo Barbadillo, quien finalmente convirtió el segundo tanto peruano. Después Argentina empató faltando 9 minutos y mandó a Perú al repechaje contra Chile, cuya selección dejó fuera del Mundial a la blanquirroja. Esta jugada en palabras del periodista uruguayo Emilio Lafferranderie, el Veco Cueto venceria las leyes de la física, al realizar tan extraordinaria jugada.

Pinceladas después del retiro[editar]

A pesar que se retiró de la práctica del fútbol en 1991, Cueto jugaría amistosos donde destacaria nítidamente el Partido Alianza Lima Vs Real Madrid en 1996 donde se cansaría de lanzar pases y de realizar jugadas de Lujo, parecía un futbolista activo y luego como parte de la Selección de fútbol del Perú hasta el año 1999 mostrando en todos las oportunidades su excelente habilidad y capacidad para la asistencia. Entre sus mejores recuerdos esta la extraordinaria asistencia a José Pereda para el triunfo de Perú sobre Colombia por 1:0, cuando ya tenía 45 años, lo que lo convierte en uno de los futbolistas más veteranos en alinear en un partido internacional-A.[15]

El Poeta de la Zurda es para entendidos y los que lo vieron jugar uno de los grandes futbolistas en la historia del Perú y a la vez uno de los mejores en la historia del fútbol colombiano. Para el periodista uruguayo Emilio Lafferranderie, el Veco, Cesar Cueto fue mal vendido a Colombia, pues su calidad estaba a su juicio a la par de la de Ricardo Bochini y Michel Platini, referentes de su época.

Participaciones en copas del mundo[editar]

Mundial Sede Resultado
Copa Mundial de Fútbol de 1978 Bandera de Argentina Argentina 4° de final
Copa Mundial de Fútbol de 1982 Bandera de España España Primera fase

Clubes[editar]

Club País Año Part. Goles
Alianza Lima Bandera de Perú Perú 1969-1971 32 15
José Gálvez Bandera de Perú Perú 1972-1973 68 23
Deportivo Municipal Bandera de Perú Perú 1974 42 29
Alianza Lima Bandera de Perú Perú 1975-1978 129 79
Atlético Nacional Bandera de Colombia Colombia 1979-1983 102 17
América de Cali Bandera de Colombia Colombia 1984-1985 34 7
Deportivo Pereira Bandera de Colombia Colombia 1986 18 4
Cúcuta Deportivo Bandera de Colombia Colombia 1987 11 3
Sporting Cristal Bandera de Perú Perú 1988 2 0
Alianza Lima Bandera de Perú Perú 1989-1991 131 51

Palmarés[editar]

Campeonatos nacionales[editar]

Título Club País Año
Liga Peruana de Fútbol Alianza Lima Perú 1975
Liga Peruana de Fútbol Alianza Lima Perú 1977
Liga Peruana de Fútbol Alianza Lima Perú 1978
Fútbol Profesional Colombiano Atlético Nacional Colombia 1981
Fútbol Profesional Colombiano América de Cali Colombia 1984
Fútbol Profesional Colombiano América de Cali Colombia 1985

Campeonatos internacionales[editar]

Título Club País Año
Copa América Selección Peruana Perú 1975
Copa Marlboro[16] Sporting Cristal Perú 1988

Distinciones individuales[editar]

Distinción Año
Mejor Jugador Peruano del Año 1980
Mejor Jugador de la Liga Colombiana 1980
Mejor Jugador de la Liga Colombiana 1981

Comentarios[editar]

"Cesar Cueto con su cerebro futbolístico bien organizado, hizo felices a hinchas y protagonistas, a los entendidos del fútbol y hasta a los que lo veían como simple distracción."

Miguel Company[17]

"Para mi, César Cueto es un icono, nunca vi a nadie jugar como a él y creo es un prototipo del jugador peruano. Incluso diría que fue más dotado que Carlos Vaderrama, quien es una leyenda para Colombia porque sin él no habríamos llegado a los mundiales."

Luis Fernando Suárez[18]

"César Cueto fue uno de los ídolos del fútbol mundial al que tuvimos la oportunidad de tenerlo en Colombia para aprender de él, como persona y jugador."

Carlos "El Pibe" Valderrama[19]

"Magia en ebullición. Talento, poesía, lírica. Un superdotado que llegó a Nacional para engalanar un listado histórico de futbolistas que dejaron huella. Perfecto transportador de la pelota, hábil como el que más, sutil con el guante de su guayo izquierdo, no sería insultante ni raro decir que es la mejor pierna izquierda de la historia del fútbol colombiano. Con pases quirúrgicos, el peruano se instaló para siempre entre el listado de deidades verdolagas gracias a su ilusionismo, a su título del 81 y a que siempre que fue al estadio, fue a deleitar a un puñado de aficionados verdolagas que se hicieron más verdes que nunca gracias a su prontuario con el balón."

Sitio Oficial del Atlético Nacional[20]

Referencias[editar]

Enlaces[editar]