Bell P-39 Airacobra

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
P-39 Airacobra
Bell P-39 Airacobra.jpg
Bell P-39F-1-BE Airacobra (21 de septiembre de 1943).
Tipo Caza
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Bell Aircraft Corporation
Primer vuelo 6 de abril de 1938
Introducido 1941
Estado Retirado
UsuarioUsuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos USAAF
Bandera de la Unión Soviética Fuerza Aérea Soviética
Bandera del Reino Unido Royal Air Force
Producción 1940 - Mayo de 1944
N.º construidos 9.584 unidades
Coste unitario 50.666 US$ (en 1944)[1]
Variantes XFL Airabonita
Desarrollado en P-63 Kingcobra
[editar datos en Wikidata ]

El Bell P-39 Airacobra también denominado P-400 fue uno de los principales aviones de caza estadounidenses en servicio al principio de la Segunda Guerra Mundial.

Diseño[editar]

En 1937, el Cuerpo Aéreo del Ejército Americano (USACC) anticipándose a un futuro Casus belli debido a la preocupante amenaza del rearme alemán, emitió una propuesta a los fabricantes de aviones por el desarrollo de un avión monoplaza interceptor táctico, capaz de enfrentarse a un similar a alta cota.

Bell Aircraft fue el primer fabricante que presentó un prototipo innovador el 6 de abril de 1938 al que siguieron otros.[2] Fue presentado como un caza interceptor diseñado y construido enteramente en metal por los ingenieros de la Bell Aircraft, Robert J. Woods y Harland M. Poyer. Los primeros prototipos que contaban con un turbocompresor fueron considerados satisfactorios por la USAF, y la Royal Air Force solicitó la entrega inmediata de unas 675 unidades. En 1939, por razones discutidas hasta hoy la Bell Aircraft desechó el uso del Turbocompresor, algunas fuentes indican falta de flujo de caja y otras fuentes indican que las pruebas en Túnel de viento convencieron a los ingenieros de que no era necesario, este hecho fue muy significativo para el rendimiento del P-39 y determinó su futuro.

El P-39 fue el primer caza de la historia con tren de aterrizaje en configuración triciclo y el primero que tenía el motor instalado en el centro trasero del fuselaje, detrás del piloto.[3] Considerado al principio como un avión caza-interceptor de diseño innovador y aclamado como avión revolucionario con un diseño agradable en apariencia, sus prestaciones a la larga fueron decepcionantes al ser superado por otros aviones durante la contienda tanto en maniobrabilidad, altura de cota, como en el equilibrio en la distribución del peso, este aspecto resultó preocupante ya que muchas veces cuando entraban en barrenas planas estos no se recuperaban.[4]

Montaba un cañón M4 de 37 mm, con un peso de 90 kg y una dotación de 30 proyectiles, fabricado por Oldsmobile, cuyo largo era de 2,2 m que disparaba a través del buje de la hélice. El volumen de fuego que desarrollaba este aparato era fatal para cualquier tipo de avión que se le cruzara y esa fue su principal ventaja. El diseño del P-39 fue realizado en función de hacer portar este cañón dentro de un fuselaje del avión. Portaba además cuatro ametralladoras de 12,7 mm, dos en góndolas en las alas y dos sobre el morro del aparato.

El propulsor era un motor Allison V 1710-83 de 12 cilindros en línea, en configuración tipo V, ubicado tras la cabina del piloto que hacía las veces de escudo de blindaje, con una potencia de escasos 1200 hp que resultó insuficiente a medida que ganaba altura y al continuo aumento del peso de las variantes del diseño. La toma de aire del carburador estaba inmediatamente atrás ya arriba de la carlinga del piloto y las tomas de aire para enfriamiento del radiador de refrigeración por agua estaban ubicadas en los bordes de ataque de las alas.[5] Aunque el emplazamiento central del motor era innovador, el diseño del P-39 se vio entorpecido por la carencia de un sobrealimentador eficiente, que lo limitaba a combatir a bajas altitudes (< 4.000 m). Se accedía mediante una puerta abisagrada lateral que se abría tal cual la puerta de un automóvil y su carlinga integrada era acristalada en forma de burbuja con visión en 280°, este detalle era innovador en la aviación, la ventanilla de la puerta se podía abrir con una manivela al mismo modo de un automóvil. El habitáculo era bastante reducido y poco ergonómico para vuelos largos, es notable si que debido al árbol de la hélice, el piso del habitáculo era más elevado que en otros tipos de aviones. Uno de los buenos aspectos de este avión era que los escapes y fuentes productoras de humos por incendios estaba ubicados tras el piloto.

El P-39 no llegó a ser un aparato querido por los aviadores ya que tenía el grave inconveniente de que si era tocado fatalmente, el piloto no podía abrir la puerta tipo automóvil por la presión del aire a contracorriente y esto dificultaba enormemente el escape perdiendo segundos preciosos.

Historial operativo[editar]

Estampa del as soviético Aleksandr Pokryshkin conmemorado junto a un P-39 Airacobra

Los primeros 280 P-39 fabricados fueron a parar a la Royal Air Force, fueron utilizados solo tres días en combates sobre el Canal de La Mancha, y en vistas de las decepcionantes prestaciones, muy inferiores al Hurricane Mk.IIc o al Spitfire, se canceló de inmediato el envío del resto de las unidades solicitadas. Solo 80 Airacobras fueron mantenidos en el Escuadrón 601 de la RAF, los restantes 200 aviones fueron enviados a la U.R.R.S. La USAF dio de baja todos los P-39 en agosto de 1944, y se destinaron las unidades producidas para la Ley de Préstamo y Arriendo suministrando a la Fuerza Aérea Soviética quienes le dieron una buena acogida. LA USAF transfirió unos 200 aparatos a la Real Fuerza Aérea Australiana en 1942.

El P-39 tuvo algunos éxitos en el frente del Pacífico (Batalla de Guadalcanal) frente a los aviones japoneses, pero eran acotados a pilotos con experiencia y talento que desarrollaban buenas tácticas de combate sacándole provecho a las pocas ventajas que tenía este avión, la relación de bajas enemigas versus bajas propias fue de 1:1. Fue mucho más apreciado para ataque a objetivos en tierra, apoyo a la infantería o navales por su mortífero volumen de fuego contra objetivos estacionarios.

El P-39 fue utilizado como caza de ataque en gran número por la Fuerza Aérea Soviética, y la Fuerza aeronaval soviética en donde se le atribuyó un número de derribos total mayor que ningún otro tipo de caza estadounidense para sorpresa de los mismos americanos. En total se transfirieron unos 4.773 P-39 a la Unión Soviética del total de 9.500 aparatos fabricados por la Bell Aircraft, la tasa de bajas en la Unión soviética fue 1.030 P-39 derribados (21%). En efecto, los soviéticos aligeraron y mejoraron los P-39, aumentando la relación peso/potencia y retrasando el centro de gravedad y reduciendo pesos muertos, eliminando, entre otras cosas superfluas, las ametralladoras de las alas; pero apreciaron el poder destructor del cañón M4 de 37 mm, aunque se quejaban de la baja cadencia de disparo. Durante el otoño de 1943, en el 7º IAK, la Teniente-ingeniera Tamara Bogdanovna Kozhevnikova realizó mejoras significativas, aumentando la resistencia de la célula del aparato.

Los soviéticos desarrollaron sus propias tácticas de combate a baja cota, que era el escenario real de combate en el frente soviético, en especial en la zona del río Kubán donde tuvieron mucho éxito y se formaron varios ases altamente condecorados, como Aleksandr Pokryshkin. El Airacobra operó hasta 1949 en la Fuerza Aérea Soviética. [6]

Otros usuarios importantes fueron la Francia Libre y las fuerzas aéreas italianas cobeligerantes.[7] Junto con su derivado P-63 Kingcobra, estos aviones se convirtieron en las aeronaves de ala fija producidas en masa más exitosas (en términos productivos) del fabricante Bell Aircraft.[8]

Legado[editar]

Un P-39 que sirvió en el frente soviético fue hallado intacto en 2012 en un lago al norte de lo que hoy es Rusia.[9] Se conservan varias unidades sobrevivientes en diferentes museos europeos y americanos, incluso algunas de ellas aún están en condiciones de volar.

Galería[editar]

Especificaciones[editar]

Bell P-39D Airacobra.svg

Características generales

  • Tripulación: 1
  • Longitud: 9,2 m (30,2 ft)
  • Envergadura: 10,4 m (34 ft)
  • Altura: 3,6 m (11,8 ft)
  • Peso vacío: 2.540 kg
  • Peso cargado: 3.800 kg
  • Planta motriz:Allison V-1710-83, V12.
  • Hélices: 1× tripala por motor.

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. Army Air Forces Statistical Digest - World War II
  2. P-39 Aircobra
  3. Angelucci y Matricardi 1978, p. 25.
  4. Aviones fracasados: P39 Aircobra
  5. Aviones increíbles-Bell Aircobra
  6. [Historial completo del P-39 Aircobra]
  7. Gunston 1980, p. 22.
  8. Bishop, Chris. The Encyclopedia of Weapons of World War II. New York: Orbis Publishing Ltd., 1998. ISBN 0-7607-1022-8.
  9. [http://link.brightcove.com/services/player/bcpid34757272001?bclid=0&bctid=87804472001 P-30 encontrado en lago de Rusia.

Bibliografía[editar]

  • Dial, Jay Frank. The Bell P-39 Airacobra, Aircraft in Profile no.165. Profile Publications. Ltd., 1966 (reprinted 1971). No ISBN.
  • Donald, David, ed. "Bell P-39 Airacobra." Encyclopedia of World Aircraft. Etobicoke, ON: Prospero Books, 1997. ISBN 1-85605-375-X.
  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.3 pags.556-557, Edit. Delta, Barcelona. 1982 ISBN 84-85822-38-2
  • Mariinskiy, Evgeniy. Red Star Airacobra: Memoirs of a Soviet Fighter Ace 1941-45. Helion and Company, 2006. ISBN 1-874622-78-7.
  • Mason, Francis K. Royal Air Force Fighters of World War Two, Vol.1 Garden City, NY: Doubleday & Company Inc., 1971
  • Mattioli, Marco. Bell P-39 Airacobra in Italian Service, Aviolibri Special 7 2003. ISBN 88-86815-85-9
  • Kozhevnikova T.B., Popovich M.L., Editorial DOSSAF 1980 (en ruso: Кожевникова Т.Б., Попович М.Л. Песнь высоты. — М.: ДОСААФ, 1980).

Enlaces externos[editar]