Antarctosaurus

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Antarctosaurus
Rango temporal: 85 Ma-80 Ma
Cretácico superior
Antarctosaurus dinosaur.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
(sin clasif.): Titanosauria
Familia: Saltasauridae
Subfamilia: Nemegtosaurinae
Género: Antarctosaurus
von Huene, 1929
Especies
  • A. wichmannianus (tipo)
  • ?A. giganteus von Huene, 1929
  • "A." jaxartensis Riabinin, 1939
  • "A." brasiliensis Arid & Vizotto, 1971
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Antarctosaurus (gr. "Reptil del sur") fue un género de dinosaurio saurópodo titanosauriano, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre 80 millones de años, en el Campaniano, en lo que es hoy Sudamérica. La especie tipo, A. wichmannianus, fue descrita por el prolífico paleontólogo alemán Friedrich von Huene en 1929, quien también describiera la segunda especie en 1929. Las otras tres especies de Antarctosaurus se han nombrado desde entonces. Estudios posteriores indican que ningunos de éstos pertenecen a Antarctosaurus. La segunda especie pudo haber sido uno de los más grandes dinosaurios, llegando a medir 35 metros de largo y a pesar cerca de 30 toneladas, pero sus restos son muy confusos y seria necesario un esqueleto completo para completar la taxonomía.[1]

Descripción[editar]

La especie tipo de Antactosaurus medía hasta 18 metros de largo y alrededor de 34 toneladas de peso,[2] aunque la segunda especie media más, alrededor de 35 metros de largo. Enorme cuadrúpedo de cuello y cola largas que presentaba osteodermos en su lomo.[1] Particularmente polémica, es su mandíbula inferior que tenía una forma cuadrada, que fue incluida en el material tipo al aparece pudo haber venido de un rebaquisáurido, aunque el descubrimiento reciente del titanosauriano Bonitasaura sugiere que quizá la convergencia en estilo de la mandíbula entre los rebaquisáuridos y los titanosaurianos que esta pertenezca al Antarctosaurus realmente. Tenía piernas traseras delgadas, los ojos grandes y hocico amplio, pero solamente una pequeña cabeza de alrededor de 60 centímetros de largo con solamente algunos dientes como clavija en el frente, siempre refiriéndonos a la especie tipo.

Historia[editar]

Los restos de este dinosaurio fueron nombrados por primera vez en una publicación de 1916, pero no fue descrito y nombrado hasta 1929 por Friedrich von Huene. El nombre no viene dado por la Antártida, sino que proviene del griego antiguo anti- (que significa "contrario de") y arktos (que significa deducidamente "al norte") y saurus tambén del griego que habla de su naturaleza reptil.[3]

Von Huene uso el nombre A. wichmannianus para describir una cantidad grande de huesos, que ahora se consideran provenientes de Formación Anacleto en la Provincia del Río Negro en Argentina, considerada depositada durante el Campaniano hace alrededor de 83 a 80 millones de años atrás. Se conocen varios fragmentos del cráneo incluyendo la base del mismo y la mandíbula inferior, además de vértebras del cuello y cola, costillas y varios huesos de los miembros. Otros especímenes de este animal fueron referidos por Bonaparte y Bossi, que son de mayor tamaño.[4] Además de en Argentina se conocen restos de A. wichmannianus provenientes de la Formación Ascencio, Departamento de Tacuarembó en Uruguay, y en la Formación Vinitos, de la Provincia de Coquimbo, Chile.

Fémures en exposición en el Museo de La Plata

La segunda especie descrita por von Huene, se basa en restos encontrados en la Formación Plottier, levemente más antigua, en el Coniaciano hace 87 a 85 millones de años, en la Provincia del Neuquén. Entre estos se destacan dos enormes fémures, de los cuales se extrapola el tamaño. Ambas formaciones Anacleto y Ploitters pertenecen al Grupo Neuquén

En 1933 von Huene y Charles Matley, describen a A. septentrionalis.[5] pero actualmente se las renombró Jainosaurus. En 1939 Anatoly Riabinin describe A. jakartensis,[6] proveniente de lo que es hoy Kazajistán, es considerada dudosa, pero no un Antarctosaurus. La última especie nombrada en 1971 proviene de Brasil, A. brasilensis, proveniente de la Formación Bauru.[7]

Sistemática[editar]

Antarctosaurus es considerado un Titanosauria derivado, dentro de Lithostrotia, por lo menos un artículo lo considera un Saltasauridae, Nemegtosaurinae.[8]

Especies de Antarctosaurios[editar]

Existen varias especies de Antarctosaurus, aunque lo escaso del material tipo impide una buena comparación y muchas se las considera Nomen dubium.

Antarctosaurus wichmannianus[editar]

Infografía del Museo de La Plata

Considerada la especie tipo, fue descripta por Von Heune a partir de unos restos provenientes de la Formación Anacleto de la Provincia del Río Negro, Argentina que fueran descubiertos por el geólogo R. Wichmann.[3] En honor a este Von Heune bautizó a la especie. Los sedimentos de donde provienen los restos pertenecen al temprano Campaniano hace 80 a 83 millones de años, durante el cretácico superior. Se le estima una longitud de 18 metros y un peso de alrededor de 34 toneladas.[2] Se conocen varios fragmentos del cráneo incluyendo la base del mismo y la mandíbula inferior, además de vértebras del cuello y cola, costillas y varios huesos de los miembros.

Estos huesos en general no estaban asociados sino que se encontrrón dispersos a través de la formación. Por lo tanto, muchos científicos creen que pueden no pertenecer al mismo tipo de animal. Particularmente, la mandíbula inferior cuadradaquese ha sugerido con frecuencia para pertenecer al sauropod de a rebaquiosáurido similar a Nigersaurus.[9] [10] [11] Sin embargo la mándibula de Bonitasaura es similar en forma y se asocia claramente a los restos esqueléticos del titanosauriano, indicando que la mándibula puede pertenecer a Antarctosaurus wichmannianus después de todo.[12] La parte posterior del cráneo y el resto del esqueleto se ven generalmente como titanosauriano, aunque no pertenezcan necesariamente al mismo tipo de titanosauriano. A. wichmannianus se ha considerado como un Lithostrotia un grupo que incluye titanosáuridos acorazados, aunque no se asociara ningún escudo a los restos. [8] La especie tipo fue colocada como un posible nemegtosaurínido.[8] [12] [13]

Antarctosaurus giganteus[editar]

Segunda especie de antarctosaurio' descripta por Von Heune en el año 1929 y llamada A. giganteus por su gran tamaño.[3] se conocen muy pocos restos de este animal, por lo que es considerada nomen dubium por algunos.[8] Los huesos fósiles se encontraron en Neuquén, Argentina en la Formación Plottier que data del periodo Cretácico superior hace 85 a 87 millones de años. Lo más destacables de los pocos huesos conocido, son dos fémures gigantes, los cuales están entre los más grandes conocidos para un dinosaurio. Estos miden 2,35 metros de largo. Extrapolando la masa a partir de estos huesos se llega 69 toneladas , apenas un poco menos que la 73 toneladas de gigante Argentinosaurus, el que pudo haber sido el dinosaurio más pesado,[2] y a medir 35 metros de largo.

Por lo poco se sabe de este animal, y porque el material que se asignó a A. wichmannianus es tan confuso, A. giganteus puede no ser asignado con confianza al género Antarctosaurus actualmente.

Antarctosaurus septentrionalis[editar]

Descripta por Von Heune en 1933 en la India, los restos son muy pobres, y se tiene una descripción incompleta del mismo.[5] Ha sido reubicada en su propio género Jainosaurus en 1994.

Antarctosaurus jaxartensis[editar]

Conocido por un único fémur encontrado en Kazajistán por Anatoly Riabinin en 1939.[6] Es colocado como nomen dubium hoy, pero casi con certeza no es una especie del suramericano Antarctosaurus.[8]

Antarctosaurus brasiliensis[editar]

Restos fragmentarios de este dinosaurio fueron encontrado en la Formación Bauru en Brasil y descriptas por Arid y Vizzotto en 1971. Descrito a partir de dos huesos de los miembros.[7] Esta especie es considerada como nomen dubium.[8]

Referencias[editar]

  1. a b "Antarctosaurus." In: Dodson, Peter & Britt, Brooks & Carpenter, Kenneth & Forster, Catherine A. & Gillette, David D. & Norell, Mark A. & Olshevsky, George & Parrish, J. Michael & Weishampel, David B. The Age of Dinosaurs. Publications International, LTD. p. 125. ISBN 0-7853-0443-6.
  2. a b c Mazzetta, G.V., Christiansen, P., Fariña, R.A. 2004. Giants and Bizarres: Body Size of Some Southern South American Cretaceous Dinosaurs. Historical Biology. 16: 71-83.
  3. a b c von Huene, F. 1929. Los saurisquios y ornitisquios del Cretacéo Argentino. Anales del Museo de La Plata (series 3) 3: 1–196. [en español]
  4. Bonaparte, J.F. and Bossi, G. (1967). Sobre la presencia de dinosaurios en la Formacion Pirgua del Grupo Salta y su significado cronologico. Acta Geol. Lilloana 9, 25-44
  5. a b von Huene, F. & Matley, C.A. 1933. Cretaceous Saurischia and Ornithischia of the central provinces of India. Palaeontologia Indica 21: 1–74.
  6. a b Riabinin, A.N. 1939. [The Upper Cretaceous vertebrate fauna of south Kazakhstan I. Reptilia. Pt. 1 Ornithischia]. Tsentral. Nauchno-issled. Geol. Inst. Trudy. 118: 1-40. [en ruso]
  7. a b Arid, F.M. & Vizotto, L.D. 1971. Antarctosaurus brasiliensis, um novo saurópode do Crétaceo superiordo sul do Brasil. An. Cong. Bras. Geol. 1971: 297-305. [en portugues]
  8. a b c d e f Upchurch, P., Barrett, P.M, & Dodson, P. 2004. Sauropoda. In: Weishampel, D.B., Dodson, P., & Osmolska, H. (Eds.). The Dinosauria (2nd Edition). Berkeley: University of California Press. Pp. 259-322.
  9. Upchurch, P. 1999. The phylogenetic relationships of the Nemegtosauridae. Journal of Vertebrate Paleontology 19: 106–125.
  10. Sereno, P.C., Beck, A.L., Dutheil, D.B., Larsson, H.C.E, Lyon, G.H., Moussa, B., Sadleir, R.W., Sidor, C.A., Varricchio, D.J., Wilson, G.P., Wilson, J.A. 1999. Cretaceous sauropods from the Sahara and the uneven rate of skeletal evolution among dinosaurs. Science 286: 1342–1347.
  11. Wilson, J.A. 2002. Sauropod dinosaur phylogeny: critique and cladistic analysis. Zoological Journal of the Linnean Society 136: 217–276.
  12. a b Apesteguía, S. 2004. Bonitasaura salgadoi gen. et sp. nov.: a beaked sauropod from the Late Cretaceous of Patagonia. Naturwissenschaften 91: 493–497.
  13. Wilson, J.A. 2005. Redescription of the Mongolian sauropod Nemegtosaurus mongoliensis Nowinski (Dinosauria: Saurischia) and comments on Late Cretaceous sauropod diversity. Journal of Systematic Palaeontology 3(3): 283–318.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]