Anas crecca

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Cerceta común
Anas crecca (male).JPG
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Subclase: Neornithes
Orden: Anseriformes
Familia: Anatidae
Subfamilia: Anatinae
Tribu: Anatini
Género: Anas
Especie: A. crecca
Linnaeus, 1758
Distribución
Distribución de Anas crecca.
Distribución de Anas crecca.
     /    Zona de cría.

     /    Zona de ocupación sedentaria.

     /    Zona de invernada.
Subespecies
  • Anas crecca crecca
    Cerceta eurasiática
  • Anas crecca nimia
    Cerceta aleutiana

La cerceta común (Anas crecca)[1] [2] es una especie de ave anseriforme de la familia Anatidae que habita en Eurasia y África. Es un pato migratorio que cría en el norte de Eurasia y pasa el invierno en el sur de este continente y África. Es una especie bastante común, y a menudo muy numerosa, y se trata de uno de los patos de superficie pequeños. Presenta dimorfismo sexual, mostrando el macho un plumaje llamativo, característico por su resaltado «antifaz» verde, siendo mucho más vistoso que el de la hembra, de tonos apagados y parduzcos. Las cercetas comunes son ágiles voladoras, omníboras y habitan en todo tipo de humedales.

Descripción[editar]

Es un pato de pequeño tamaño, con unos 35 cm de longitud, una envergadura alar de entre 53-59 cm, y un peso de 270-394 g.[2] El pico es plano y redondeado. En cuanto a su color, el pico es de un tono pardo o marrón oscuro, a veces moteado o manchado de negruzco. Sus patas palmeadas son de pardo grisáceo. El iris es de un diámetro de 8 mm y de color castaño.

Ejemplar macho de cerceta común.

Presenta un marcado dimorfismo sexual en el color de su plumaje, la cerceta macho despliega un colorido mucho más vivo y llamativo que el de la hembra. Aunque es característico en esta especie, tanto en machos como en hembras, un espejuelo de color verde esmeralda metálico. El macho adulto en plumaje reproductivo presenta un color predominantemente grisáceo, con cierto color dorado bajo la cola, pecho moteado en color ante o marrón claro. En cambio su cabeza es de un color castaño rojizo, con una ancha franca de color verde oscuro verdioscura a modo de antifaz alrededor de los ojos, que está bordeada por finas líneas de color crema que se extienden hasta el pico. El plumaje de las hembras es principalmente de tonos pardos, con un fondo claro con veteado más oscuro. Su píleo marrón oscuro y sobre los ojos aparece franja superciliar clara y una postocular oscura, y los carrillos y el cuello son más pálidos y están finamente rayados de pardo.

Los machos en eclipse, es decir, tras la época de cría y durante el proceso de muda de su plumaje, se parecen a las hembras adultas, aunque presentan la espalda y el dorso de las alas de un color más oscuros y netamente uniformes.

Los ejemplares inmaduros o juveniles, tanto machos como hembras, son similares a las hembras. Moteados de color marrón grisáceo o pardo claro.

El plumaje de los machos de cerceta común y cerceta americana son de aspecto muy similar, tanto que las únicas diferencias observables son las finas líneas de color crema que presentan en la cabeza muy marcadas en los machos de cerceta común, bordeando las mejillas y el píleo, mientras que son difusas o están ausentes en las cercetas americanas; y las dos franjas blancas verticales en los costados del pecho que sólo poseen los machos de cerceta americana y las horizontales de las alas presentes solo en los machos de cerceta común.

Taxonomía[editar]

Green-winged teal Macho en plumaje reproductivo, nótese la lista horizontal en las alas desde el hombro.

La cerceta común pertenece al grupo de cercetas típicas, un pequeño grupo de patos de superficie del género Anas cercanamente emparentado con el ánade real (A. platyrhynchos) y sus parientes, de hecho al parecer todo este último grupo evolucionó a partir de una cerceta típica. Forma una superespecie con la [[cerceta americana (A. carolinensis) y la cerceta barcina (A. flavirostris). Se ha descrito además de la nominal una subespecie subspecies, A. c. nimia de las islas Aleutianas, que difiere solo ligeramente en tamaño, aunque probablemente no es distinta.[3] [4] [5]

Aunque en el pasado las cercetas comunes y las americanas fueron consideradas como una única especie, en la actualidad la mayoría de los ornitólogos las consideran especies separadas,[6] [7] [8] a pesar los plumajes reproductivos apomórficos casi idénticos de sus machos, lo que continúa confundiendo a los científicos.

La primera descripción científica de esta especie fue realizada por Carlos Linneo en su obra Systema naturae en 1758 con el mismo nombre que en la actualidad, Anas crecca.[1] Su descripción en latín es: [Anas] macula alarum viridi, linea alba supra infraque oculos – «un pato con espejuelo verde, con una línea blanca por encima y por debajo de los ojos» – y su primera referencia fue la descripción de su obra inicial Fauna Svecica.[9] Linnaeo además mencionó en su descripción que otros autores habían escrito sobre la cerceta común anteriormente como: Conrad Gessner[10] la describió en su obra Historiae animalium como anas parva ("pato pequeño") entre sus querquedulae ("cercetass"); Ulisse Aldrovandi[11] la denominó phascade o querquedula minor ("cerceta menor"), y que fue debidamente mencionada por Francis Willughby[12] que llamó a la especie querquedula secunda Aldrovandi ("segunda cerceta de Aldrovandus"[13] ). En cuanto a la localidad tipo Linnaeo anotó que habita en ecosistemas de agua dulce de Europa.[14]

Ejemplar macho de Anas carolinensis de plumaje muy similar, distinguible por las franjas blancas de sus costados.

El nombre científico que le dio Linnaeo es una onomatopeya, referida a una llamada característica de los machos que ya había sido tratada por las fuentes que usó. Por lo que el nombre científico que tiene desde entonces viene a significar «pato que hace cryc». Su nombre común en noruego krikkand, danés krikand y alemán Krickente significan lo mismo.

Tradicionalmente, los ornitólogos considerban que existían tres poblaciones, identificadas en tres subespecies de apariencia muy similar:

  • Anas crecca crecca (Linnaeus, 1758)[1] (cerceta eurasiática)
  • Anas crecca nimia (Friedmann, 1948)[1] (cerceta aleutiana)
  • Anas creca carolinensis (Gmelin, 1789)[1] (cerceta americana)

Sin embargo, actualmente esta taxonomía no es compartida por la mayoría de los taxónomos, que consideran a la cerceta americana una especie aparte (Anas carolinensis).[6] Este punto de vista de los ornitólogos, se basa en un análisis que recoge datos de comportamiento, morfológicos, y moleculares.[15] [4] [5] [16] [17]

Hábitat[editar]

Anas crecca crecca.

Como ave acuática es obvio imaginar que se desarrolla en torno a zonas con importantes masas de agua. Las lagunas cercanas a los árboles y con abundante vegetación acuática son un ejemplo de hábitat adecuado y preferentemente frecuentado por esta cerceta. Durante el periodo de nidificación vive en aguas someras con abundante vegetación, como por ejemplo bien podrían ser brezales o helechales. De hecho, como las plantas forman parte de su dieta, podría decirse que en realidad siempre estarán presentes en su hábitat.

Construyen sus nidos en el suelo al abrigo de vegetación o arbustos, en plantaciones de tubérculos, o terrenos pantanosos entre la maleza, pudiendo situarse próximo al agua, aunque no es condición inamovible. En invierno se encuentra en un espectro más amplio de biotopos como pueden ser marismas, humedales, embalses o pantanos.

Distribución[editar]

La subespecie nominal de la cerceta común se extiende por la mayor parte de Eurasia y África. Cría en las regiones septentrionales de Eurasia y se desplaza al sur de Europa y Ásia y al norte de África para pasar el invierno. En Eurasia la cerceta común (Anas crecca crecca) vive en casi todos los países del Continente desde Islandia e Islas Británicas al oeste hasta el extremo oriental de Siberia, llegando a la Península de Kamchatka, Japón, etc. a través de Escandinavia y Rusia y por el Sur hasta Francia, España e Italia y los Balcanes. A lo largo de todo el continente es muy abundante y en algunos países se reproduce cerca incluso de las casas y granjas, en campos regados por canales o próximos a charcas y zonas inundables. En el norte la densidad es muy grande, siendo Finlandia el país con mayor densidad conocida, donde se han llegado a calcular poblaciones de aproximadamente unas 60.000 u 80.000 parejas.[18] Las poblaciones del Este, pasan el invierno en África, concretamente en la India y Sudeste asiático.

En España, se localiza fácilmente en ecosistemas como el del Parque nacional de las Tablas de Daimiel, el del Parque Natural de Monfragüe, o el del Parque Nacional de Doñana, entre otros, donde constituye una especie nidificante ocasional, pero invernante abundante y numerosa.[19]

Una subespecie de distribución más reducida que la nominal es la cerceta aleutiana (Anas crecca nimia), que se localiza en el noroeste de América y, sobre todo, en las islas Aleutianas durante el verano. En invierno, esta subespecie de cerceta común en parte viaja hacia el sur de Norteamérica.

Dieta[editar]

Macho buscando comida en el barro.

Come tanto en el agua, sumergiendo la cabeza para hallar la presa, como también "pastando" en las orillas, para lo que introduce el pico en el fango, rebuscando y dando así caza a los diferentes invertebrados que encuentra a su paso. Su alimentación consiste principalmente en hierbas, plantas y sus semillas, complementada con moluscos, larvas de insectos acuáticos y pequeños crustáceos. Es por tanto un pato omnívoro, que durante la primavera ingiere larvas, gusanos y crustáceos, durante el otoño generalmente se decanta por semillas o brotes, y durante el invierno se alimenta de presas acuáticas que caza sumergiendo la cabeza en el agua, como incluso pueden llegar a ser anfibios y peces de pequeño tamaño.

Vuelo[editar]

Bandada de Anas crecca crecca en La India.

Se presenta como un ave torpe andando por tierra, lo hace con bastante dificultad siendo menos ágil que el Ánade real. Sin embargo, el vuelo de estas aves es rápido, vibrante y errático, con capacidad para los cambios bruscos de sentido. Al principio es bajo, pero pronto se elevan con gran energía. También presenta vuelo conectado en bandada, donde muestran una gran coordinación entre miembros, logrando piruetas de ida y vuelta, con bajadas y subidas. Suelen observarse con facilidad las bandadas constituidas por una docena de ejemplares, pero también forman grupos mucho más numerosos. Es fácil comprender el ágil vuelo de esta cerceta, dado su pequeño tamaño y potente fisionomía, teniendo también en cuenta que al mes de nacer ya practican un descarado vuelo libre. Los pichones son, de hecho, nidífugos, comenzando a volar de unos 25 a 30 días de nacidos.

Voz[editar]

Es aparentemente un pato silencioso, pero el macho produce un discreto aunque agradable y característico "crrit" acompañado de un silbido, conocido por los cazadores que esperan atentos a oirlo. No obstante, la hembra emite un áspero "cuac", sobre todo cuando se excitan o alarman ya que generalmente están calladas.

Cortejo nupcial[editar]

El cortejo nupcial de Anas crecca es similar al de Anas platyrhynchos, y como suele ocurrir en la avifauna es bastante espectacular. El cortejo dura varios días, pues los machos tendrán que efectuarlo insistentemente antes de que la hembra acceda a copular. En ocasiones varios machos, dos o tres, compiten entre ellos para lograr la atención de una única hembra. Estos movimientos nupciales de cortejo consisten en la inmersión del pico en el agua, levantándolo a la vez que se alzan elevando el cuerpo del agua, para volver a arquear el cuello y nuevamente hundir el pico. Si el macho se excede demasiado en su espectáculo y se acerca más de lo debido a la hembra, puede ocurrir que esta lo rechace e incluso lo persiga hostilmente. Si el macho triunfa en su empeño y logra su objetivo, el emparejamiento se producirá sin más dilación.

Nidificación y huevo[editar]

La cerceta común nidifica en el suelo no siempre cerca del agua, pero en un lugar bien escondido. La hembra es la encargada de su construcción, buscando un hoyo en la tierra que esté camuflado entre la maleza para pasar lo más inadvertido posible. El hoyo será forrado con plumón que la propia hembra se arranca del cuerpo, hojarasca, hierba y helechos.

En cuanto a la puesta; presenta una sola puesta de 8 a 12 huevos entre abril y junio. La responsable de los huevos también es la hembra, que se encargará de incubarlos mientras que el macho la abandona y regresa al nido cuando nace el primer pichón. De este modo, incubará los huevos entre 21 y 23 días.

El huevo de esta ave presenta un tamaño de 41-50 x 30-35,5 mm, siendo de color crema o gris con tinte verdoso.[2]

Al nacer las crías, serán alimentadas principalmente por la hembra, aunque el macho pueda contribuir en menor medida. No obstante los pollos dejan el nido al poco de nacer para seguir a la madre.


Población y estado de conservación[editar]

Anas crecca no es una especie endémica, de hecho presenta una amplia distribución a lo largo del mundo, y por tanto ostenta una importante población mundial. Según las estimaciones de Birdlife International, la población de anas crecca a lo largo del mundo podría ser de unos 5.900.000 a unos 6.900.000 ejemplares.[20]

En cuanto a su estado de conservación, en el año 2009, la cerceta común se encuentra catalogada en la Lista Roja de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) como una especie LC (Least Concern) o, lo que es lo mismo, de preocupación menor. Esto es debido a que, aunque se desconoce la tendencia de la población mundial, no se cree que disminuya con la suficiente rapidez como para bajar en más del 30% durante los próximos diez años o, en las tres próximas generaciones.[20]

No obstante, en España la cerceta común se encuentra catalogada, cuanto menos en el año 2004, dentro del Libro Rojo de las aves de España como una especie vulnerable, siendo considerada una especie muy vulnerable a las diversas alteraciones humanas de toda índole.[21] [2]

Miscelánea[editar]

Tamaño[editar]

Es el pato más pequeño localizable en España,[21] y el más pequeño de los ánades silvestres.

Caza[editar]

En España durante el invierno, la caza de este pequeño pato es intensa, probablemente siendo el más castigado en el norte de la Península Ibérica. Cada año son cazados varios millares en marismas y campos costeros.

Gastronomía[editar]

Como ave de caza menor y siguiendo el conocido refrán (Todo lo que vuela, a la cazuela), la cerceta común es apreciada gastronómicamente, preparada en la cocina siguiendo diferentes recetas,[22] siendo la carne de la hembra muy sabrosa. Generalmente en España se cocina con hierbas aromáticas, en el asador, en el horno, o en la barbacoa. La cerceta común, el ánade real y el ánade rabudo, conforman tres de las especies más conocidas por los comensales. Los ejemplares usados en la cocina rondan el año de edad, puesto que cuanto más joven sea mejor será al paladar, de hecho, en muchos restaurantes esta juventud es un requisito indispensable.

Pintura de varias especies del género Anas. Anas crecca a la izquierda.

Belleza[editar]

Como otras aves acuáticas, la cerceta común ha sido considerada por su atractivo plumaje como un ave de ornamentación. En ocasiones fue criada como animal de jardines e incluso parques (sobre todo particulares), lo cual no beneficia en absoluto a la especie, que estando en cautiverio cabe incluso el riesgo de cruce entre subespecies. También por esta misma belleza, llegará a ser objeto común de taxidermia. En ocasiones podemos encontrar pinturas donde aparece la cerceta común, del mismo modo en que este pato puede llegar a ser motivo artístico en platos o incluso azulejos.

Longevidad[editar]

De no ser presa de enfermedades, depredadores o cazadores, la cerceta común logra una longevidad de unos 10 a 15 años.

Bibliografía[editar]

  • Madroño A, González C & Atienza J C. (eds. 2004). BirdLife, Madrid., ed. Libro Rojo de las aves de España. Dirección General de Conservación de la Naturaleza, Ministerio de Medio Ambiente / Sociedad Española de Ornotología /. ISBN 84-8014-568-4. 
  • BirdLife International / European Bird Census Council (2000). European bird populations: estimates and trends. BirdLife Conservation Series nº 10, BirdLife International, Cambridge.
  • BirdLife International (2004). Birds in Europe: Population Estimates, Trends and Conservation Status. BirdLife Conservation Series nº 10, BirdLife International, Cambridge.
  • Costa H, Araújo A, Farinha JC, Poças MC & Machado AM (2000). Nomes Portugueses das Aves do Paleárctico Ocidental. Assírio & Alvim, Lisboa.
  • Josep del Hoyo, Andrew Elliott, Jordi Sargatal. Handbook of the birds of the world. Vol. 1 Ostrich to ducks. Lynx, 1992, Barcelona. ISBN 84-87334-10-5

Referencias[editar]

  1. a b c d e ITIS. «Anas crecca» (en inglés). Consultado el 27 de junio de 2009.
  2. a b c d Madroño A., González C. & Atienza J. C.. «Libro Rojo de las aves de España. 2004. Madrid. ISBN 84-8014-568-4» (en español). Consultado el 9 de julio de 2009. «BirdLife».
  3. Carboneras, Carles (1992): Family Anatidae (Ducks, Geese and Swans). In: del Hoyo, Josep; Elliott, Andrew & Sargatal, Jordi (eds.): Handbook of Birds of the World (Volume 1: Ostrich to Ducks): 536–629, plates 40–50. Lynx Edicions, Barcelona. ISBN 84-87334-10-5
  4. a b Livezey, Bradley C. (1991). «A phylogenetic analysis and classification of recent dabbling ducks (Tribe Anatini) based on comparative morphology». Auk 108 (3):  pp. 471–507. doi:10.2307/4088089. http://sora.unm.edu/sites/default/files/journals/auk/v108n03/p0471-p0507.pdf. 
  5. a b Johnson, Kevin P. & Sorenson, Michael D. (1999). «Phylogeny and biogeography of dabbling ducks (genus Anas): a comparison of molecular and morphological evidence». Auk 116 (3):  pp. 792–805. doi:10.2307/4089339. http://sora.unm.edu/sites/default/files/journals/auk/v116n03/p0792-p0805.pdf. 
  6. a b GILL, F.; DONSKER, D. (Eds.) (2013). Screamers, ducks, geese & swans. IOC World Bird List (v.4.2).
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  13. Aldrovandi's "first teal" was the Garganey, which was consequently scientifically described as Anas querquedula ("teal-duck"): Linnaeus (1758): p. 126.
  14. Linnaeus (1758): pp. 126–127
  15. Sangster, George; Knox, Alan G.; Helbig, Andreas J. & Parkin, David T.,. «Taxonomic recommendations for European birds.» (en inglés). Consultado el 27 de junio de 2009.
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  18. © 2009 BirdLife International. «European IUCN Red List Category—Global IUCN Red List Category—Birdlife» (en inglés). Consultado el 27 de junio de 2009. «BirdLife Species Factsheet».
  19. Gobierno de España Ministerio de Medio Ambiente. «Cerceta común - Anas crecca» (en español). Consultado el 27 de junio de 2009.
  20. a b BirdLife International. «Common Teal - BirdLife Species Factsheet» (en inglés). Consultado el 9 de julio de 2009. «http://www.birdlife.org on 9/7/2009».
  21. a b La enciclopedia de las aves de España. «Cerceta común - Anas crecca» (en español). Consultado el 9 de julio de 2009. «www.enciclopediadelasaves.es».
  22. arecetas. «Cerceta con naranja agria» (en español). Consultado el 27 de junio de 2009.

Enlaces externos[editar]