Almendra

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Almendra
Mandel Gr 99.jpg
Almendra con cáscara (izquierda) y sin cáscara (derecha).
Valor nutricional por cada 100 g
Energía 580 kcal 2410 kJ
Carbohidratos 21.67 g
 • Azúcares 3.89 g
Grasas 49.42 g
 • saturadas 3.731
 • trans 0.017
 • monoinsaturadas 30.889
 • poliinsaturadas 12.070
Proteínas 21.22 g
Agua 4.70 g
Tiamina (vit. B1) 0.211 mg (16%)
Riboflavina (vit. B2) 1.014 mg (68%)
Niacina (vit. B3) 3.385 mg (23%)
Ácido pantoténico (vit. B5) 0.469 mg (9%)
Vitamina B6 0.143 mg (11%)
Ácido fólico (vit. B9) 50 μg (13%)
Vitamina C 0 mg (0%)
Vitamina E 26.22 mg (175%)
Calcio 264 mg (26%)
Hierro 3.72 mg (30%)
Magnesio 268 mg (72%)
Fósforo 484 mg (69%)
Potasio 705 mg (15%)
Sodio 1 mg (0%)
Zinc 3.08 mg (31%)
% CDR diaria para adultos.
Fuente: Base de datos de nutrientes de USDA.

La almendra es el fruto del almendro (Prunus dulcis). Posee una película de color canela que la envuelve, además de una cáscara exterior que no es comestible, cuando tiene un color rosado amarillento, y es de sabor dulce y que representa un peso importante de la almendra, por la cual la parte comestible de este fruto se reduce a un 40%.[2]

Etimología[editar]

Almendras aún en el árbol.

El término castellano almendra procede de una arabización de mandorla y ésta de la palabra latina amyndăla, que por su parte es una variación de amygdăla.[1]

Variedades[editar]

Existen una infinidad de variedades/cultivares[3] que se dividen en dos grandes grupos: "cáscara blanda" y "cáscara dura".

Las más corrientes en España son:

Almendras inmaduras, Variedad Mollar in situ.
  • La Marcona es la variedad más conocida. Una almendra redonda y gorda, dulce y con poco porcentaje de amargor. Es una de las más utilizadas, la más cara y la más demandada por la industria repostera y turronera.[4] Desprovista de sus envueltas, se tuesta hasta que adquiere el tono deseado para la elaboración de turrones duros o blandos. Sirve de base para las Denominaciones de Origen Jijona y Alicante, así como para la Denominación de Calidad Mazapán de Toledo y los tradicionales guirlaches aragoneses además de la Tarta de Santiago. Asimismo, al tener en su composición menos aceite, se suele destinar a la producción de almendras fritas.
  • La almendra mollar, a la que posee una cáscara blanda fácil de quebrar, y que tiene un cierto porcentaje de almendras dobles.
  • La almendra amarga (Prunus dulcis var. amara), que es venenosa porque contiene amigdalósido (amigdalina), un glucosido cianogénico. Al masticarlas, la amigdalina entra en contacto con la saliva y se libera el ácido cianhídrico. La amigdalina se encuentra en una proporción de 1 mg por almendra, siendo de 100 g de almendras amargas la cantidad letal para un adulto. La amigdalina se encuentra en menor proporción en los almendrucos de almendra y en las semillas de todas las especies del género Prunus.

Uso alimentario[editar]

Valores nutricionales[editar]

Almendras con cáscara.
Licor Crema de Almendras de México (principios del siglo XX) de la colección permanente del Museo del Objeto del Objeto.

Cada 100 g de almendra común aportan un valor energético de 2409 kJ o 575 kcal, además de las respectivas dosis de vitaminas B1 o tiamina (0,211 mg), B2 o riboflavina (1,014 mg), B3 o niacina (3,385 mg), B5 o ácido pantoténico (0,469 mg), B6 (0,143 mg), B9 o folato (50 μg) y una importante cantidad de vitamina E (26,22 mg).[2]

También es valioso el aporte de minerales esenciales que proveen, como el zinc, hierro, calcio, magnesio, fósforo y potasio.

Para ver todos sus valores nutricionales con mayor detalle, se puede consultar la ficha que aparece a la derecha.

Como todo fruto seco, es altamente alergénica. Motivo por el cual debe evitarse su consumo en caso de alergia a la misma.

Gastronomía[editar]

En la repostería española, la almendra es muy utilizada como ingrediente en la elaboración de postres tradicionales, como los turrones, los mazapanes y las tartas (entre las que destaca la tarta de Santiago), además de los helados y dulces, o como aperitivo.

La almendra también puede ser consumida en la horchata de almendra.

Otros usos[editar]

El aceite de este fruto es utilizado como emoliente, y la esencia de almendras amargas, en perfumería, por su aroma. También tiene otros usos el almendruco, que es el fruto tierno e inmaduro.

Para los adeptos del Veganismo, la leche de almendra resulta una gran opción en el aporte de proteínas, además de ser ligera y tener un sabor agradable. La leche de almendra es ideal para las etapas de crecimiento y adolescencia gracias a su aporte de potasio y calcio. El Dr. Gene Spiller del Health & Research Studies Center (Los Altos, California) demostró que el consumo de la leche de almendra reduce el colesterol sanguíneo (lipoproteínas) obteniendo un mayor resultado en comparación de un consumo de aceite de oliva.[cita requerida]

Cifras de producción[editar]

Producción mundial por países[editar]

En el año 2009, la producción de almendras aumentó a 2 361 676 toneladas, siendo España la segunda productora mundial, detrás de Estados Unidos, que controla la mitad de la producción del planeta. En la siguiente tabla aparecen los diez países con una mayor cantidad de producción de almendra con cáscara en el año 2009.[5] En 2011 las producciones de prácticamente todos los países han disminuido drásticamente; por ejemplo Estados Unidos ha reducido su producción en más del 40%, desde 1.150.000 hasta un mero 730.000 toneladas.[5]

País Producción (toneladas) Porcentaje del total
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 1 162 200 49,21 %
Bandera de España España 282 100 11,94 %
Bandera de Irán Irán 128 464 5,44 %
Bandera de Italia Italia 113 700 4,81 %
Bandera de Marruecos Marruecos 104 115 4,41 %
Bandera de Siria Siria 97 002 4,11 %
Bandera de Túnez Túnez 60 000 2,54 %
Bandera de Turquía Turquía 54 844 2,32 %
Bandera de Argelia Argelia 47 393 2,01 %
Bandera de Grecia Grecia 44 273 1,87 %

Producción en España[editar]

Campo de almendros en Molinicos, (Albacete).

La producción en España se concentra en las Comunidades del litoral mediterráneo: Cataluña, Comunidad Valenciana, Baleares (Mallorca), Región de Murcia, Andalucía y Aragón, y en algunas zonas del interior como en la zona más oriental de Castilla-La Mancha, fundamentalmente en la provincia de Albacete. Es el segundo productor mundial de almendra (tras Estados Unidos) con una producción en 2009 de 282 100 toneladas de grano con cáscara y de apenas 211 000 en 2011.[5] A pesar de ello, como en el resto del mundo, la producción de almendra es muy variable de un año a otro, debido a las cambiantes condiciones meteorológicas.

Metáforas[editar]

La almendra propiamente dicha ha dado lugar a denominaciones normativas y no normativas en idioma español para otros objetos:

  • Cada cairel o pieza de cristal, o metal que adorna a ciertos tipos de lámparas como las llamadas arañas o algunos candelabros.
  • A todo adorno o moldura cuya forma recuerda a la fruta almendra.
  • Los diamantes con un clivado o tallado tal que les da un facetado cuya forma recuerda a una almendra.
  • Se llama almendra a guijarros o piedras pequeñas.
  • En arte se llama almendra o mandorla a una especie de aureola pintada con la forma de vesica piscis; tal almendra es muy frecuente en la pintura medieval rodeando las imágenes del Cristo o de la Virgen.
  • A un molusco, la almendra de mar o Glycimeris glycimeris.
  • En ocasiones los urbanistas denominan almendra al núcleo de una ciudad.
  • Almendra puede referirse en sentido figurado a partes genitales, por ejemplo a la vagina o al clítoris.

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. a b Real Academia Española. «Almendra». Diccionario de la Lengua Española. Vigésima segunda edición.. Consultado el 4 de junio de 2011.
  2. a b USDA. «Nuts, almonds. Nutrient Data Laboratory.» (en inglés). USDA National Nutrient Database for Standard Reference. Consultado el 4 de junio de 2011.
  3. Fruit & Veg Prroject, Nova Àgora, S.L., 2013
  4. «España, segundo productor mundial de almendra». SaborMediterráneo. Consultado el 5 de junio de 2011.
  5. a b c Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. «FAOSTAT». Consultado el 4 de junio de 2011.

Enlaces externos[editar]