Tortel

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Tortel
Comuna
Caleta-tortel-wikipedia-rodrigo-gonzalez-03.jpg
Caleta Tortel
Comuna de Tortel.svg
Ubicación de Tortel
Coordenadas 47°50′00″S 73°34′00″O / -47.833333333333, -73.566666666667Coordenadas: 47°50′00″S 73°34′00″O / -47.833333333333, -73.566666666667
Capital Caleta Tortel
Entidad Comuna
 • País Bandera de Chile Chile
 • Región Bandera de la Región Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo Aysén
 • Provincia Capitán Prat
 • Circunscripción XIV - Aysén
 • Distrito N.º 27
Alcalde Bernardo López Sierra
Eventos históricos  
 • Fundación 28 de mayo de 1955 (65 años)
Superficie  
 • Total 19.710,6 km²
Altitud  
 • Media 7 m s. n. m.
Población (2017)  
 • Total 523 hab.[1]
 • Densidad 0,027 hab/km²
Gentilicio Tortelino/a
Huso horario UTC−3
Sitio web oficial

Tortel es una comuna de Chile ubicada en la provincia Capitán Prat, en el sur de la Región de Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo. Posee una superficie de 20 390 km² y cuenta con 523 habitantes al año 2017. Su capital es el poblado de Caleta Tortel, conocido por sus pasarelas de madera que hacen de calles, por su entorno natural y por hallarse próximo a la desembocadura del Baker, el río más caudaloso de Chile.

Toponimia[editar]

El nombre podría provenir del apellido de Juan José Tortel Maschet, marino francés al servicio del Gobierno de Chile o de la voz alacalufe correspondiente a «aguas profundas».[2]

Historia[editar]

Chile precolombino y colonial[editar]

Esta zona fue recorrida desde tiempos prehistóricos por los nómades canoeros Kawesqar, hoy prácticamente extinguidos. El primer europeo en avistar este territorio habría sido Hernando de Magallanes en 1520, nominándolo «Tierras de Diciembre». En los siglos XVI y XVII se suceden doce expediciones españolas en busca de la Ciudad de los Césares y para evitar una ocupación inglesa.

Basado en las descripciones de Pedro Sarmiento de Gamboa (1579), Bartolomé D. Gallardo, A. de la Vea (1675-76) y el jesuita J. García Alsué —quién sería el primero en llegar al actual canal Baker, (que nomina «Mesier» y que ocupa la «Nación Calén»)—, el cartógrafo español Juan de la Cruz Cano y Olmedilla confecciona en 1775 el primer mapa del área en la cual desemboca el «río de los Cau Caos Bravos» como desaguadero del lago Chelenco (río Baker y lago General Carrera-Buenos Aires).

En 1798 se entrega el dominio del «Potrero de los Rabudos», entre los 43º y 48º Sur, a Juan Levién en pago de sus servicios al capitán José de Moraleda, lo cual no se hizo efectivo. Entre 1826 a 1830 la expedición hidrográfica de King y Stokes levanta parte del área y bautiza en honor a su almirante las Islas Baker, ubicadas a la entrada de un canal que se insinúa.

Siglo XIX[editar]

El primer reconocimiento chileno del área ocurrió en 1888 cuando el comandante Adolfo Rodríguez de la Armada de Chile, a bordo del escampavía «Toro», explora el fiordo Calen o Baker y descubre los ríos Bravo y Pascua. En base de esta información el Gobierno de Chile otorga la primera concesión de 300 000 hectáreas de tierras fiscales en el Baker a Julio Vicuña Subercaseaux, la que nunca se llevaría a cabo.

En 1897 una expedición argentina, a bordo del «Azopardo» y «Golondrina», dirigida por el perito Francisco P. Moreno, reconoce el canal Baker y la desembocadura del río Baker las que bautiza «Las Heras», topónimo que subsiste en el cerro ubicado al norte de su desembocadura.

Caleta Tortel, una pequeña localidad dominada por el color de las aguas del Río Baker, de las pasarelas hechas de madera, lo que la convierten en un poderoso atractivo turístico del fin del mundo.

Al año siguiente, por encargo del perito de límites chileno Barros Arana, el geógrafo alemán Hans Steffen explora cuidadosamente el área. Posteriormente, en 1901-02 el comandante Francisco Nef levanta el seno Baker y canales adyacentes, mientras Ricardo Michell reconoce el valle del Baker, Bravo y Pascua para la Comisión de Límites, siendo visitada la zona por el árbitro sir Thomas Holdrich, en 1902.

Siglo XX[editar]

En 1901 se otorgó concesión a Juan Tornero y otros para introducir mil familias de colonos europeos entre los 42º y 52º, lo cual se reformuló al constituirse en 1903 la Sociedad Nacional de Ganadería y Colonización, más tarde llamada Compañía Explotadora del Baker, con la participación de Mauricio Braun H. y otros poderosos empresarios de Punta Arenas. Esta compañía sería la primera en ocupar el área con instalaciones en Puerto Bajo Pisagua, ubicado en el costado norte de la desembocadura del Baker, y casas, puestos y sendas río arriba. En 1907 instala además un aserradero y muelle en lo que hoy es el Rincón de Caleta Tortel.

En 1906 ocurre la muerte de 59 trabajadores chilotes, probablemente de hambre y escorbuto, vestigio de lo cual subsiste hasta hoy en el cementerio de la Isla de Los Muertos. Este hecho y otras causas llevan a la paralización de los trabajos e inversiones, la quiebra de la compañía en 1908 y la caducidad de la concesión en 1911.

Caleta Tortel.
Pasarelas de Ciprés de las Guaitecas en Caleta Tortel

En 1914 se remata la concesión del área a Julio Vicuña Subercaseaux, quien transfiere sus derechos a la Sociedad Colectiva de Estancias, posadas de Hobbs y Cía., lo cual se acepta por el gobierno en 1916. Nuevamente aparece como socio de esta compañía Mauricio Braun junto con Francisco Campos y otros. La administración recae en el terrateniente británico Esteban Lucas Bridges, que también era socio de la compañía, y nuevamente se utiliza como puerto Bajo Pisagua, cuyas instalaciones son quemadas en 1932. En esas décadas comienzan a ocupar el área los primeros colonos ilegales y, a causa de eso, llegan los primeros policías remunerados por la compañía. La concesión se ajusta en definitiva en 1927, entregándose territorio a los ocupantes.

Entre 1940 y 1944 se quema gran parte del territorio, un desastre ecológico de graves consecuencias. Según el censo de 1943, el Bajo Baker estaba virtualmente deshabitado.

En 1954, por solicitud de los colonos–pobladores, y siendo comandante en Jefe de la III Zona Naval el contraalmirante Donald Mc Intyre Griffiths, la Armada les comienza a asistir, creando en 1955 el puesto de Vigías y Señales de Caleta Tortel. El radiotelegrafista y enfermero Marcos Cancino y su esposa quedan a cargo de la base, mientras los pobladores encabezados por don Reynaldo Sandoval C. construyen el «Galpón Rosado» y Alejandro Mansilla construye su casa con madera del muelle de la primera compañía, siendo el primer poblador de Caleta Tortel. El nombre dado homenajea a Jean Tortel, marino francés que prestó sus servicios durante la Guerra de Independencia de Chile.

La explotación del Ciprés de las Guaitecas marca la historia de esta zona de la Patagonia chilena.

Caleta Tortel se empieza a consolidar al instalarse la Empresa de Comercio Agrícola (ECA) en 1966 con poder de compra de estacones de ciprés y venta de alimentos, La comuna en sí se crea el 27 de agosto de 1970, en 1978 la Armada crea una escuela, y l MOP un aeródromo en 1980. En tanto, la Municipalidad de Tortel comienza a funcionar en 1981, con el sargento de la Armada, Óscar Quiroga como primer alcalde. Así, la población de 227 habitantes en 1970 aumenta a 292 en 1982, los cuales van construyendo viviendas en grupos a lo largo de la ensenada de Caleta Tortel, uniéndose estos paulatinamente mediante envaralados, puentes y escaleras, origen de las actuales pasarelas.

Por otra parte, en 1967 se crean los parques naturales Guayaneco y Laguna San Rafael, y en 1974 se crea la reserva forestal Río Pascua, áreas silvestres protegidas que cubren sobre 80 % de la superficie comunal. En 1982 estas son reclasificadas por Conaf, manteniéndose el parque nacional Laguna San Rafael —nominado reserva de la biodiversidad por Unesco, que comprende íntegramente el Campo de Hielo Norte— y se crean el parque nacional Bernardo O’Higgins, el más extenso del país y que incluye al Campo de Hielo Sur, y la reserva nacional Katalalixar.

Los hechos relevantes de los últimos 20 años, son la construcción de nuevas instalaciones municipales, la plaza cubierta, la biblioteca, la casa de la comunidad, el retén y viviendas de Carabineros, la Radio MADIPRO y viviendas sociales del Serviu. Y luego, la construcción de la nueva escuela y posta ubicadas fuera del centro histórico, en el área de expansión y con una inversión que supera los 800 millones de pesos. Por otra parte, se instala la red definitiva de agua potable, una pequeña central hidroeléctrica y red de distribución domiciliaria, gratuita, mientras se une el poblado y el aeródromo con alrededor de 6 kilómetros de pasarelas de ciprés. Destaca la llegada de tres canales de televisión abierta más aquella satelital. También se construyen varios muelles y se subsidia el transporte aéreo y la conexión hacia la Carretera Austral, con lo que se supera en gran medida el aislamiento.

En esos años surge, con apoyo estatal, la primera empresa productiva de Tortel, un aserradero y elaboradora de ciprés, que se instala en el sector del aeródromo.

En 1997 se fija el límite urbano de Caleta Tortel, el que incluye cerca de 25 hectáreas y permite medir una densidad de 12 hab./ha. Un censo municipal arroja una población de 370 habitantes.

En 1999 se construyen tres prototipos de unidades sanitarias secas, esperándose que el MOP masifique el sistema para solucionar el acuciante problema de los efluentes cloacales. También comienza la construcción de un camino de 25 km desde su conexión con la Carretera Austral a Caleta Tortel, con un costo de 60 millones de pesos el kilómetro. Una solución de menor costo e impacto evidentemente era mejorar los medios de navegación por el río Baker, infraestructura natural gratuita. A fines de este año se oficializa el loteo de Tortel, lo que permitiría dar títulos de dominio a los pobladores por parte del Ministerio de Bienes Nacionales.

En la primavera del año 2000, el príncipe Guillermo de Cambridge, como parte de su año sabático al terminar sus estudios secundarios, pasó una estadía de diez semanas en la comuna, conviviendo con los lugareños y realizando actividades de voluntariado.[3]

Siglo XXI[editar]

Durante el año 2003, Caleta Tortel queda completamente unida al resto del país, gracias a la inauguración de un nuevo tramo de la Carretera Austral. A partir de fines del año 2004, se inicia un nuevo proceso social y productivo en la comuna, marcada por un aumento de la participación ciudadana local y una alta atracción de inversiones públicas y privadas, que desde entonces han consolidado y proyectado este territorio al futuro.

El 13 de marzo de 2020 el gobierno decretó el aislamiento preventivo de Tortel, sin poder entrar ni salir del pueblo durante 14 días, producto de un turista inglés que arribó en un crucero contagiado de COVID-19, en el marco de la pandemia por coronavirus en Chile.[4]

Geografía[editar]

La comuna posee una superficie de 20 390 km². Posee una estratégica ubicación entre los Campos de hielo Norte y Sur (unos 4000 km² de glaciares comunales). En ella desemboca el río Baker —el más caudaloso de Chile— y también los ríos Pascua, Bravo (Mitchell) y Huemules (Simpson), configurando una cuenca estuarina y de canales interiores con un importante aporte de agua dulce de origen tanto glacial como pluvial. En la comuna además se encuentra el golfo de Penas. Su accidentada geografía se divide en una zona archipelágica —con numerosas islas, canales y estuarios— y otra de escarpadas cordilleras coronadas por glaciares, cortadas por estrechos valles.

Municipalidad[editar]

Sector Base de Caleta Tortel, donde se encuentra la municipalidad.

La Municipalidad de Tortel es dirigida en el periodo 2016-2020 por el alcalde Bernardo López (PPD), quien es asesorado por los concejales:

Chile Vamos

  • Dario Cardenas Parra (IND-UDI)
  • Saturnino Casanova Fuentes (RN)
  • Juan Nahuel Urrutia (IND-RN)

Nueva Mayoría

  • Miguel Hernández Aguilante (IND-DC)
  • Abel Becerra Vidal (PPD)
  • Abel Zurita Ganga (IND-PPD)

Representación parlamentaria[editar]

Integra, junto con las comunas de la región, el distrito electoral N.° 27 y pertenece a la 14.ª Circunscripción Senatorial (Aysén). Es representada en el Senado por David Sandoval Plaza y Ximena Órdenes Neira. A su vez, es representada en la Cámara de Diputados por Miguel Ángel Calisto Águila , Aracely Leuquén Uribe y René Alinco Bustos.

Referencias[editar]

  1. Instituto Nacional de Estadísticas (22 de diciembre de 2017). «Censo 2017: Primera entrega de resultados definitivos - Cantidad de personas por sexo y edad» (XLSX). Consultado el 23 de diciembre de 2017. 
  2. Alexander Tavra Checura, Colonización marítima en la zona del Baker (El caso de Tortel), Revista de Marina, 1991
  3. «Rememoran estada del príncipe Guillermo en el sur de Chile». La Tercera (Latercera.com). 26 de abril de 2011. Consultado el 1 de junio de 2019. 
  4. Pizarro, Claudio (17 de marzo de 2020). «Caleta Tortel: Así se vive la cuarentena más aislada del mundo». El Desconcierto. Consultado el 20 de marzo de 2020. 

Enlaces externos[editar]