Río Baker

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Río Baker
Río Baker detrás de Tortel.jpg
Río Baker en su desembocadura.
Ubicación geográfica
Cuenca Cuenca del río Baker
Nacimiento Lago Bertrand
Desembocadura Caleta Tortel, océano Pacífico
Coordenadas 47°47′29″S 73°34′04″O / -47.79138889, -73.56777778Coordenadas: 47°47′29″S 73°34′04″O / -47.79138889, -73.56777778
Ubicación administrativa
País Chile
División Región Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo
Dimensiones
Longitud 370 km
Superficie de cuenca 26 726 km²
Caudal medio 870 /s
Altitud Nacimiento: 217 m
Desembocadura: 0 m
Mapa de localización
Cuenca del río Baker, con el registro 115 en Chile y 79 en Argentina.

El río Baker es un río de la zona austral de Chile que discurre por el sur de la región de Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo. La cuenca abarca 20.436 km2, su cuenca es compartida por Chile y Argentina y comprende un territorio excepcional por la heterogeneidad, singularidad, calidad ambiental, importancia social y territorial de los sistemas acuáticos que lo constituyen.

Nombre[editar]

El río Baker es bautizado en honor del almirante sir Thomas Baker, jefe de la Escuadra Inglesa en el Pacífico Sur.[1]

Trayecto[editar]

Nace en el extremo meridional del lago Bertrand, en el suroeste del lago General Carrera. Tiene una longitud total de 370 km: desde el lago General Carrera (el segundo más grande de Sudamérica), hasta su desembocadura mide sólo 175 km. Sin embargo si se mide desde el punto más alejado desde el cual proviene, que es el río Fénix Chico en Argentina ([1]) tributario del lago Buenos Aires, entonces su largo asciende a 370 km.[2]

Entre sus afluentes destacan los ríos Nef, Chacabuco, Cochrane, Del Salto, Colonia, Los Ñadis, Ventisquero y Vargas. Vierten también en el Baker, conectados a través del lago General carrera, los ríos Murta, Ibañez y el Avellano.

En su desembocadura en Bajo Pisagua forma un delta con dos brazos principales, de los cuales sólo el norte es navegable.[2]

Accesos[editar]

Existen varias formas de acceder al río Baker, sin embargo la más común, es vía terrestre a través de la carretera Austral desde la Zona Norte de la Región, la cual permite llegar a la localidad de Puerto Bertrand, y de ahí es posible tomar alguna embarcación que recorra el río. También es posible acceder vía lacustre desde el lago General Carrera, vía terrestre desde Villa O'Higgins, vía marítima desde Magallanes por Caleta Tortel y vía aérea desde esta última localidad a través de un pequeño avión. Siguiendo la carretera austral, es posible bordear el río, por algunos kilómetros, y en ciertas zonas de la carretera, hasta su desembocadura en la zona de Caleta Tortel.

Caudal y régimen[editar]

Posee un régimen pluvio-nival, en el que las mayores crecidas se producen durante los meses de verano, producto del derretimiento de los glaciares que lo alimentan (Campo de Hielo Patagónico Norte). Presenta, además, junto con el curso fluvial del Biobío, el mayor caudal a nivel nacional, lo que le convierte en el principal potencial hidroeléctrico de Chile.

Curvas de variación estacional del río Baker en el desagüe del Lago Bertrand.

El caudal del río (en un lugar fijo) varía en el tiempo, por lo que existen varias formas de representarlo. Una de ellas son las curvas de variación estacional que, tras largos periodos de mediciones, predicen estadísticamente el caudal mínimo que lleva el río con una probabilidad dada, llamada probabilidad de excedencia. La curva de color rojo ocre (con ) muestra los caudales mensuales con probabilidad de excedencia de un 50%. Esto quiere decir que ese mes se han medido igual cantidad de caudales mayores que caudales menores a esa cantidad. Eso es la mediana (estadística), que se denota Qe, de la serie de caudales de ese mes. La media (estadística) es el promedio matemático de los caudales de ese mes y se denota .

Una vez calculados para cada mes, ambos valores son calculados para todo el año y pueden ser leídos en la columna vertical al lado derecho del diagrama. El significado de la probabilidad de excedencia del 5% es que, estadísticamente, el caudal es mayor solo una vez cada 20 años, el de 10% una vez cada 10 años, el de 20% una vez cada 5 años, el de 85% quince veces cada 16 años y la de 95% diecisiete veces cada 18 años. Dicho de otra forma, el 5% es el caudal de años extremadamente lluviosos, el 95% es el caudal de años extremadamente secos. De la estación de las crecidas puede deducirse si el caudal depende de las lluvias (mayo-julio) o del derretimiento de las nieves (septiembre-enero).

Historia[editar]

Desde su poblamiento actual (alrededor de 100 años) el río ha sufrido múltiples inundaciones naturales, producto del prolapso de los campos de hielo y glaciares que lo alimentan (fenómeno conocido como Inundación por desborde violento de lago glaciar o GLOF por sus siglas en inglés), generando un riesgo permanente para la población que lo habita. En la memoria de los habitantes está destrucción del antiguo pueblo de Murta, en la década de los 70 (ubicado a la orilla del General Carrera), la inundación de puerto Bertran (en década de los 80), por el desborde de lago El Plomo y lago Bertran y la gran crecida de el río los Ñadiz, por nombrar los más recordados. En la actualidad el río Baker ha sufrido una nueva inundación por el vaciado total del lago Cachet 2 ubicado en Campo de Hielo Norte (de aproximadamente 200 mil m3) y que alimenta al río Colonia tributario del Baker. Esto generó un caudal de 3.580 metros cúbicos por segundo medido por la Estación Colonia (de la Dirección General de Aguas) ubicada en el cauce Baker, inundado campos y colapsando poblados como Caleta Tortel ubicado en la desembocadura del mismo río.[3][4]

Demografía y economía[editar]

Río Baker, sector balsa-baker, invierno de 2006.
El gran caudal del río permite la práctica del rafting y pesca.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Ortega Parada, Hernan; Brüning L., Annabella. Aysen. Ediciones LOM. Archivado desde el original el 19 de febrero de 2009. Consultado el 18 de mayo de 2008. 
  2. a b Hans Niemeyer, Hoyas hidrográficas de Chile, Undécima Región
  3. La Voz de Tortel (abril de 2008). «Endesa y Colbún no advirtieron del gran desastre del río Baker» (html). Archivado desde el original el 13 de abril de 2008. Consultado el jueves 10 de abril de 2008. 
  4. Muñoz, María Dolores, Pérez, Leonel, Sanhueza, Rodrigo et al. idioma = español. «Los paisajes del agua en la cuenca del río Baker: bases conceptuales para su valoración integral.». Consultado el jueves 10 de abril de 2008. 

Bibliografía[editar]