Carretera Austral

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Carretera Austral (Ruta 7)
Regiones de Los Lagos y AysénBandera de Chile Chile
Carretera Austral - Leones.JPG
Carretera Austral en el sector Leones.
Datos de la ruta
Identificador  Ruta 7 (Chile-10R).svg 
Tipo Camino longitudinal
Longitud 1240 km
Orientación
Inicio Puerto Montt, Bandera de la Región de Los Lagos Los Lagos
Cruces  Ruta 235 CH  en Villa Santa Lucía
 Ruta 240 CH  en Coyhaique
 Ruta 245 CH  en El Blanco
 Ruta 265 CH  en Cruce El Maitén
Fin Villa O'Higgins, Bandera de la Región Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo Aysén
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Lago General Carrera desde la Carretera Austral.

La Carretera Austral (Ruta CH-7) es una carretera chilena que se encuentra en la Zona Sur y en la Zona Austral de Chile. Para el año 2014 el recorrido era de 1240 kilómetros y unía Puerto Montt con Villa O'Higgins,[1] aunque el proyecto es que en el futuro llegue hasta Puerto Williams[cita requerida]. Es la principal vía de transporte terrestre de la Región de Aysén y de la Provincia de Palena en la Región de Los Lagos, permitiendo su conexión con el resto del territorio del país, haciendo un recorrido por la Patagonia chilena.

Debido a las complicadas características geográficas del territorio, en el que predominan los Andes patagónicos, lagos, turbulentos ríos y la presencia de campos de hielo, la construcción de la Carretera Austral está en permanente reparación aún cuando la mayor parte de sus tramos están operativos. Por otro lado, gran parte de la ruta carece de pavimentación.

Existieron trabajos de vialidad antes de 1976 (fecha inicial del proyecto), pero todos estos eran de limitados a los escasos recursos que manejaba la zona. Se convirtió en uno de los proyectos más costosos y ambiciosos de todo el siglo XX en el país. El trabajo de miembros del Ejército de Chile habilitaría los diferentes tramos de la ruta a lo largo de los años 1980 permitiendo la conexión de la Patagonia chilena con el resto del país tras años de aislamiento. La carretera, sin embargo, aún no está completa y varios tramos deben ser recorridos a través de transbordadores, principalmente en la parte septentrional de la provincia de Palena, entre Hornopirén y Caleta Gonzalo. En octubre de 2006, el Ministerio de Obras Públicas anunció la modernización de la ruta, pavimentando 330 kilómetros entre Chaitén y Coyhaique y la construcción de la ruta terrestre entre Hornopirén y Caleta Gonzalo, cruzando el Parque Pumalín.[2]

Historia[editar]

Señalética con denominación no oficial y en desuso en La Junta.

Durante gran parte del siglo XX, el territorio de Aysén era sólo accesible por medio de barcos y aviones; la única forma de comunicación por vía terrestre con el resto de la región y el país implicaba la travesía por territorio de Argentina.

Hubo un desarrollo vial que data de 1946 a 1973, el que fue realizado en gran medida por el Ministerio de Obras Públicas y obreros. El avance de la red vial en la zona durante las administraciones de Eduardo Frei Montalva y Salvador Allende Gossens fue relativamente reducido. El total del avance físico de la Red Vial Austral entre 1964 a 1973 fue de un 3%.[3] Pero, será durante el régimen militar encabezado por Augusto Pinochet cuando se formule un proyecto a gran escala en la zona y que procedía de estudios que Pinochet había hecho en 1956, como profesor en la Academia de Guerra.[4] Esta red vial se convirtió en un importante objetivo como obra pública y de reforzamiento a la soberanía chilena, en la región.

En 1976 se reiniciaron los trabajos de construcción de caminos de penetración, pero a diferencia de las administraciones anteriores, sobre la base de un nuevo y ambicioso proyecto. De esta forma, se le denominó con el nombre de 'Carretera Austral' por parte del Cuerpo Militar del Trabajo, organismo dependiente del Ejército de Chile. Más de 10 000 soldados trabajaron en una de las obras de ingeniería más costosas y difíciles realizadas en Chile, principalmente debido a la existencia de glaciares, ríos caudalosos, montañas y fiordos que complicaron el trazado del camino. Es en esta época que surge la creencia de que la Carretera Austral lleva el nombre de Pinochet, lo cual ha sido desmentido por las autoridades, dado que ningún documento oficial avala dicha suposición.[5] A esto se suma el hecho de que han existido elementos como carteles y mapas con el nombre «Carretera Longitudinal Austral Presidente Pinochet».[6] [7] [8] [9]

La Carretera Austral, hacia finales de 1989, completaba una totalidad de 2420 kilómetros de caminos construidos; esta importante cifra incluía la red de caminos transversales (compuesta por 1283 kilómetros, construidos entre 1976 y 1989).[10]

Puente colgante Yelcho, Carretera Austral.

La construcción de la Carretera Austral fue el esfuerzo de una serie de instituciones y reparticiones públicas, destacando el Ministerio de Obras Públicas (MOP), a través de su Dirección de Vialidad, una serie de empresas contratistas y el Cuerpo Militar del Trabajo (CMT), organismo dependiente del Comando de Ingenieros del Ejército.[11] El costo total ascendió de este proyecto ascendió a una cifra cercana a 300 millones de dólares.[12] Correspondiendo comparativamente en inversión pública de la época a un tercio del costo del Metro de Santiago, o un quinto de inversión de la construcción de la central hidroeléctrica Colbún-Machicura (puesta en servicio en 1985).[13]

Los tramos fueron inaugurados y abiertos paulatinamente por etapas, de acuerdo a la obtención de recursos por parte del Gobierno Central para su construcción. Entre 1976 a 1982 se terminó la primera etapa que fue denominada como "Red Básica Austral". La segunda etapa fue ejecutada entre 1982 y 1989.[14] Paralelo a este programa vial se desarrolló un Plan de Electrificación Austral y un Programa de Subsidio a la Colonización.[cita requerida]

Con el advenimiento de la democracia, el proyecto quedó trunco por un tiempo, pese a ello, hacia los años 1990 fue desarrollada la construcción del camino transversal El Maitén-Chile Chico-Frontera, Sector Mallín Grande-Fachinal en 1991;[15] la construcción de los puentes Palena y Rosselot en 1992;[16] además de terminar la conexión con Villa O'Higgins mientras que en 2003 fue abierto el ramal a Caleta Tortel.

En 2007, el Ministerio de Obras Públicas anunció la construcción de la ruta terrestre entre Hornopirén y Caleta Gonzalo, en Palena; este proyecto contó con la negativa del ecologista Douglas Tompkins para que la ruta atraviese por el Parque Pumalín, de su propiedad.[cita requerida]

En agosto de 2011, el Ministerio de Obras Públicas de Chile acuerda una mesa de trabajo con Douglas Tompkins respecto de la Carretera Austral, para la construcción de la vía de una extensión de casi 200 kilómetros. La postura que fue defendida por el fundador del Parque Pumalín fue que se construyera una ruta costera, uniendo las diversas caletas existentes, la que incluyera transbordos por vía marítima, e impacte de este modo lo mínimo en el santuario. Ello sin embargo difiero del plan de los últimos gobiernos chilenos de construir la carretera por el interior, evitando con ello realizar numerosos transbordos.

El MOP inició el proceso de licitación del trazado inicial (mediante un estudio aéreo vía láser), lo cual debería estar listo en 2012.[17]

Respecto a una prolongación más austral de la carretera, después de Villa O'Higgins resulta prácticamente imposible una prolongación continua de la carretera hacia la Región de Magallanes y la Antártica Chilena, por la existencia de altas montañas y del enorme sector de Campos de Hielo Sur.

Por lo que más al sur, en el sector de Río Bravo parte un trazado hacia el ventisquero Montt para en el futuro intentar unir a Puerto Yungay con Puerto Natales, utilizando para ello hasta 9 transbordos. El trabajo, que es realizado por el Cuerpo Militar del Trabajo, debería estar finalizado hacia el año 2040.[18]

Características técnicas[editar]

Carretera Austral al sur de Caleta Gonzalo, enmarcada por el bosque valdiviano.
Carretera Austral en 2013.
Puente General Carrera, desagüe del lago homónimo.

La carretera presenta ripio en prácticamente toda su extensión, y su calidad varía entre zonas en muy buen estado y otras que están siendo mejoradas permanentemente por el mal estado en que se encuentra la Ruta 7 en los tramos no urbanos, especialmente después de invierno. En el camino no se pueden alcanzar grandes velocidades debido a su diseño geométrico de camino de penetración, presencia de calamina en algunos sectores, hoyos o ripio suelto, lo que obliga a una conducción atenta a las condiciones de la vía para maniobrar con seguridad. A esto se suma la gran cantidad de curvas y largos trechos de ruta estrecha producto de las características topográficas de la zona, que hacen que a ruta deba ser manejada con mayor precaución. No obstante, la Carretera Austral en toda su extensión puede ser recorrida en vehículos normales, sin necesidad de uso de doble tracción.

Existen tramos pavimentados, que suman alrededor de 330 km, sobre todo cercanos a Coyhaique y Puerto Aysén. Durante los meses de invierno se debe tomar especial precaución con la presencia de nieve y hielo en la carretera, que generan mayor dificultad para los conductores.

Desde el 8 de abril de 2011, existe conectividad con frecuencia diaria entre Hornopirén y Caleta Gonzalo. La Ruta Bimodal inaugurada por el Presidente Piñera incluye un sistema de transporte de pasajeros y carga a través de los fiordos Comau y Reñihué, lo que permite unir la provincia de Palena con el resto de la Región de Los Lagos en forma terrestre y marítima, esto último con barcazas que funcionan a lo largo del año, de sur a norte a las 14:30 embarcando en Caleta Gonzalo y de norte a sur embarcando a las 10:30 en Hornopirén. Se debe estar una hora antes del zarpe y reservar pasajes en la Empresa Naviera Austral.

Trazado[editar]

Trazado de la Carretera Austral, en azul. La Carretera Panamericana se indica en color naranja.

La carretera recorre distintos parajes de la región, pasando por climas lluviosos como lo es en la zona de Puerto Cisnes, rodeado de bosques y lagos, más hacia el sur la carretera bordea el Lago General Carrera, por más de 100 kilómetros.

Una vez cruzado el desagüe del Lago General Carrera, la carretera se va bordeando el río Baker hasta la balsa ubicada al norte de Cochrane, posteriormente hacia el Sur, después de Cochrane, la carretera atraviesa bosques, lagos, ríos, casas de pobladores de la zona, etc. hasta llegar a Puerto Yungay, en donde se toma un transbordador, que permite atravesar el Fiordo Mitchell hasta la rampa de Río Bravo, para continuar viaje hasta el punto final, en la localidad de Villa O'Higgins.

Región de Los Lagos[editar]

Región de Aysén[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Dirección de Vialidad: Carretera Austral
  2. «Tramo de la Carretera Austral pasará por Parque Pumalín». La Nación. 4 de octubre de 2006. Consultado el 10 de septiembre de 2015. 
  3. La Tercera, Revista "Publireportajes",Sábado 6 de abril de 1996 pág.6
  4. Mauricio Schiappacasse, Ernesto Medalla, Francisco Sánchez (2012). Allende y Pinochet, Las verdades olvidadas. Editorial Maye. p. 476. ISBN 978-956-8433-39-0. 
  5. «El "mapa" de Augusto Pinochet». La Tercera. 7 de diciembre de 2014. Consultado el 8 de septiembre de 2015. 
  6. «Moon Patagonia: Including the Falkland Islands». Consultado el 9 de septiembre de 2015. 
  7. Mapa Rutero MOP 1986
  8. Mapa Rutero MOP 1989
  9. «Library of Congress Subject Headings». Consultado el 9 de septiembre de 2015. 
  10. Mauricio Schiappacasse, Ernesto Medalla, Francisco Sánchez (2012). Allende y Pinochet, Las verdades olvidadas. Editorial Maye. p. 476. ISBN 978-956-8433-39-0. 
  11. «Cuerpo Militar del Trabajo». 16 de marzo de 2011. Consultado el 16 de septiembre de 2015. 
  12. Mauricio Schiappacasse, Ernesto Medalla, Francisco Sánchez (2012). Allende y Pinochet, las verdades Olvidadas. Editorial Maye. pp. 476 y 477. ISBN 978-956-8433-39-0. 
  13. Gonzalo Rojas Sánchez (2000). Chile Escoge La Libertad. Editorial Zig Zag. pp. 606-607. ISBN 956-12-1394-X. 
  14. Gonzalo Rojas Sánchez (2000). Chile Escoge La Libertad. Editorial ZigZag. p. 605. ISBN 956-12-1394-X. 
  15. Ministerio de Obras Públicas (1991). Folleto informativo sobre construcción de Camino Transversal El Maitén-Chile Chico-Frontera. p. 2. 
  16. Ministerio de Obras Públicas (1992). Folleto informativo sobre construcción de Puentes Palena y Rosselot. p. 5. 
  17. La tercera (17 de agosto de 2011). «Golborne acuerda mesa de trabajo con Tompkins por Carretera Austral». Consultado el 17 de agosto de 2011. 
  18. El Mercurio (14 de octubre de 2006). «Carretera Austral se prolongará hasta la región de Magallanes». Consultado el 12 de marzo de 2009. 

Enlaces externos[editar]