Santa Cruz Verapaz

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Santa Cruz Verapaz
Municipio de Guatemala

Stacruz principal.jpg
Santa Cruz Verapaz

Santa Cruz Verapaz ubicada en Guatemala
Santa Cruz Verapaz
Santa Cruz Verapaz
Localización de Santa Cruz Verapaz en Guatemala
Santa Cruz Verapaz ubicada en Alta Verapaz
Santa Cruz Verapaz
Santa Cruz Verapaz
Localización de Santa Cruz Verapaz en Alta Verapaz
Coordenadas 15°22′25″N 90°25′50″O / 15.373611111111, -90.430555555556Coordenadas: 15°22′25″N 90°25′50″O / 15.373611111111, -90.430555555556
Idioma oficial Español
Poqomchí
Entidad Municipio
 • País Bandera de Guatemala Guatemala
 • Departamento Alta Verapaz
Alcalde Manuel Quejem[1]
Eventos históricos  
 • Fundación 3 de mayo de 1543
Superficie  
 • Total 48 km²
Altitud  
 • Media 1406 msnm
Población  
 • Total 21 012 hab.
 • Densidad 437,75 hab/km²
Gentilicio Santacruseño /a
Huso horario UTC -6
Código postal 16002
Fiestas mayores 1 a 4 de mayo
Patrón Santa Cruz
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Santa Cruz Verapaz es un municipio del departamento de Alta Verapaz, ubicado en la región conocida como Corredor Seco en la República de Guatemala. Fue fundado el 3 de mayo del año de 1543 por los frailes dominicos Juan de Torres, Luis Cáncer y Pedro de Angulo y su templo católico fue construido a finales del siglo xvi.[2]

Es un municipio cuya fuerza de trabajo de hombres y mujeres carecen de empleo a falta de empresas que acojan dicho recurso, la ocupación en la agricultura que siempre ha sido la mayor, tiende a bajar ante la atomización de la tierra por el crecimiento de las familias, los jóvenes que antes eran seguros agricultores hoy son empleados temporales especialmente jornaleros u obreros de la construcción o empresas privadas, otros en menor escala son empleados públicos en la cabecera municipal o en Cobán. Con respecto a la administración de los servicios de salud, aunque es insuficiente el personal, infraestructura, vehículos, equipo y medicinas, es una de las instituciones del Estado mejor organizadas en función de la atención a la población. Las condiciones antihigiénicas y de pobreza hacen vulnerable a la población ante las enfermedades especialmente infecciones de tipo respiratorio y gastrointestinal.

Es un municipio que por su posición geográfica, sus recursos naturales y de población, su acceso y cercanía a la cabecera departamental y estar ubicado a la orilla de la carretera CA-14 que une la cabecera departamental con la ciudad capital, lo ponen con un gran potencial para su desarrollo. Presenta al igual que la mayoría de los demás pueblos de la Verapaz, una amplia riqueza, cultural e histórica, como también lo etnográfico, arquitectónico, de reservas ecológicas, paisaje, costumbres y tradiciones. Acá se manifiesta aún lo ancestral, se reviven las tradiciones, el colorido de trajes autóctonos, comida típica, bailes, máscaras y disfraces, música e instrumentos.

Aspectos Generales[editar]

El poblado de Santa Cruz forma parte de la región de Las Verapaces, por su riqueza natural y su gente, esta región fue importante para los españoles en tiempos de la conquista

Santa Cruz Verapaz es uno de los 16 municipios que conforman el Departamento de Alta Verapaz, responde al número geográfico 16-002; con categoría de pueblo.

Historia[editar]

Los dominicos en las Verapaces[editar]

Fray Bartolomé de las Casas, O.P. quien junto a los frailes Rodrigo de Landa, Pedro de Angulo y Luis de Cáncer, O.P, iniciaron la catequización de las Verapaces en 1542.

Entre 1530 y 1531 el capitán Alonso de Ávila accidentalmente en su ruta de Ciudad Real hacia Acalán descubrió la laguna y peñol de Lacam-Tún. Los habitantes de esta zona que comerciaban con los pueblos previamente conquistados por los españoles evitaron un enfrentamiento directo utilizando la selva como refugio. Fueron varios los intentos infructuosos por conquistar a los lacandones: desde Nueva España lo intentó Juan Enríquez de Guzmán; desde la Península de Yucatán lo intentó Francisco de Montejo; desde Guatemala Pedro de Alvarado con el capitán Francisco Gil Zapata y desde Chiapa Pedro Solórzano.[3] Entonces los dominicos intentaron realizar una conversión pacífica en las «Tierras de Guerra» de Tezulutlán.

Tras una serie de incidentes en La Española, la Audiencia de la isla le permitió Bartolomé de las Casas aceptar la invitación de Fray Tomás de Berlanga, al que acababan de hacer obispo del Perú, para ir a la Nueva Granada en 1534. Ambos embarcaronn hacia Panamá, para luego seguir por tierra hasta Lima, pero en el transcurso del viaje hubo una tormenta que llevó al barco a Nicaragua, donde decide instalarse en el Convento de Granada. En 1535, propuso al Rey y al Consejo de Indias iniciar una colonización pacífica en zonas del interior inexploradas del reino guatemalteco; sin embargo, a pesar del interés mostrado por los consejeros de Indias Bernal Díaz de Luco y Mercado de Peñaloza, pero la solicitud es rechazada. En 1536 el gobernador de Nicaragua, Rodrigo de Contreras, organizó una expedición militar, pero Las Casas logró aplazarla un par de años informando a la reina Isabel de Portugal, esposa de Carlos V. Ante la hostilidad de las autoridades, Las Casas decide abandonar Nicaragua y se dirige a Guatemala.[4]

En noviembre de 1536, Las Casas se instaló en la ciudad de Santiago de Guatemala; meses después el obispo Juan Garcés, que era amigo suyo, le invita a trasladarse a Tlascala, pero tras un breve período regresa a Guatemala. El 2 de mayo de 1537 consiguió del gobernador licenciado Alfonso de Maldonado las Capitulaciones de Tezulutlán, un compromiso escrito ratificado el 6 de julio de 1539 por el Virrey de México Antonio de Mendoza, de que los nativos de Tezulutlán, cuando fueran conquistados, no serían dados en encomienda sino que serían vasallos de la Corona.[5] Las Casas, junto con los frailes Rodrigo de Landa, Pedro de Angulo y Luis de Cáncer, buscaron a cuatro indios cristianos y les enseñaron cánticos cristianos donde se explicaban cosas básicas del Evangelio. Luis de Cáncer fue recibido por el cacique de Sacapulas logrando realizar los primeros bautizos de los habitantes. Posteriormente, Las Casas encabezó una comitiva que llevó regalos a los indios e impresionó al cacique de los mismos, que decidió convertirse al cristianismo y ser predicador de sus vasallos. El cacique se bautizó con el nombre de «Don Juan» y los nativos consintieron en que se construyera una iglesia; pero otro cacique llamado Cobán la quemó. «Don Juan», junto con sesenta hombres, Las Casas y Pedro de Angulo, fueron a hablar con los indios de Cobán y los convencieron de sus buenas intenciones;[6] «Don Juan» entonces tomó la iniciativa de casar a una de sus hijas con el principal Cobán bajo la religión católica.

En 1539 el papa Paulo III había autorizado la creación de la sede episcopal de Ciudad Real; la sede episcopal de Ciudad Real incluía Chiapas, el Soconusco, la Vera Paz (incluida la Selva Lacandona), Tabasco y la todavía no conquistada Península de Yucatán. En ese mismo año, Alonso de Maldonado -bajo presión de los colonos españoles- inició una campaña en Tezulutlán y distribuyó a los indígenas bajo el régimen de encomiendas. Esta flagrante violación a las capitulaciones fue protestada por Las Casas quién viajó a la España para denunciar los hechos ante el rey Carlos I de España. El 9 de enero de 1540 se emitió una real cédula la cual ratificaba las Capitulaciones de Tezulutlán y concedía a la Orden de Predicadores la protección del territorio de Verapaz. El 17 de octubre del mismo año, el cardenal García de Loaysa quien era presidente del Consejo de Indias ordenó a la Audiencia y Cancillería de México cumplir las mismas disposiciones. El 21 de enero de 1541 en la iglesia de Sevilla ante escribano y pregonero se publicó la real ratificación de las Capitulaciones de Tezulutlán.[7]

Fundación de Santa Cruz Verapaz[editar]

Los frailes Juan de Torres, Pedro de Angulo y Luis de Cáncer, O.P. fundaron el pueblo de Santa Cruz de Santa Elena, en la región del señorío Munchú, por lo que el pueblo fue conocido originalmente como Santa Cruz Munchú. El poblado fue fundado como tal, el 3 de mayo de 1543 conforme acta suscrita el 1 de mayo de 1546 en la Ciudad Real de San Juan Chamelco por Juan Matalbatz en su calidad de gobernador.

El templo católico fue construido en el siglo xvi por lo que un alto valor histórico; al igual que el templo católico del municipio de Rabinal en Baja Verapaz, fue de los primeros en construirse por los frailes dominicos que arribaron a esa región durante las Capitulaciones de Tezulutlán. El diseño del altar mayor fue una obra de arte de alta calidad, pero los constantes movimientos telúricos que afectan el territorio guatemalteco lo han dañado.

En 1544 Las Casas fue consagrado obispo, pero cuando intentó aplicar las Leyes Nuevas en su diócesis, éstas fueron abiertamente rechazadas por los encomenderos.[3] . Al año siguiente, el obispo de Guatemala Francisco Marroquín realizó una visita a Tezulutlán y se entrevistó con los padres dominicos; de regreso en la ciudad de Gracias a Dios sede de la Audiencia de los Confines se reunió con Las Casas y con el obispo de Nicaragua Antonio de Valdivieso. En esta reunión hubo grandes desavenencias entre Las Casas y Marroquín: Las Casas acusó a Marroquín de tener indios esclavos y de repartimiento así como predicar «dañosa doctrina»; Marroquín por su parte lo acusó de traspasar los límites de su jurisdicción. El conflicto prosiguió en la Ciudad de México y se concluyó favorecer la libertad de los indios, conclusión que nunca se puso en práctica: la pacificación de la Selva Lacandona no se concluyó y fue el refugio preferido por los mayas rebeldes durante siglos.[8]

Las Casas y Angulo fundaron el pueblo de Rabinal, y Cobán fue la cabecera de la doctrina católica. Tras dos años de esfuerzo el sistema de reducción comenzó a tener un éxito relativo, pues los indígenas se trasladaron a terrenos más accesibles y se fundaron localidades al modo español, incluyendo a Tactic. El nombre de "Tierra de Guerra" fue sustituido por el de "Vera Paz" (verdadera paz), denominación que se hizo oficial en 1547.[3]

Según Acuerdo del Ministerio de Educación con fecha 12 de julio de 1970, la Iglesia fue reconocida como parte del Patrimonio Nacional.

Franja Transversal del Norte[editar]

Mapa de Guatemala y del Corredor Seco
Mapa de Guatemala y del Corredor Seco
Santa Cruz Verapaz
Ubicación de Santa Cruz Verapaz en el Corredor Seco en la frontera con la Franja Transversal del Norte

Tras el derrocamiento del presidente Jacobo Árbenz en 1954, se creó el Consejo de Planificación Económica (CNPE), el cual empezó a utilizar estrategias de libre mercado, asesorado por el Banco Mundial y por la Administración de Cooperación Internacional (ICA) del gobierno de los Estados Unidos.[9] El CNPE y la ICA crearon la Dirección General de Asuntos Agrarios (DGAA) la cual se encargó de desmantelar los efectos del Decreto 900 del gobierno de Jacobo Árbenz Guzmán.[10] La DGAA se encargó de la faja geográfica que conlindaba con el límite departamental de Petén y las fronteras de Belice, Honduras y México, y que con el tiempo se llamaría Franja Transversal del Norte (FTN).

Al principio, la importancia de la región estaba en la ganadería, la explotación de madera preciosas para exportación y la riqueza arqueológica. Contratos madereros se dieron a empresas trasnacionales, como la Murphy Pacific Corporacion de California, que invirtió 30 millones de dólares para la colonización del sur de Petén y Alta Verapaz, y formó la Compañía Impulsadora del Norte, S.A. La colonización del área se hizo por medio de un proceso por el que se otorgaban tierras en zonas inhóspitas de la FTN a campesinos.[11]

En 1962, la DGAA se convirtió en el Instituto Nacional de Transformación Agraria (INTA), por el decreto 1551 que creó la ley de Transformación Agraria. En 1964, el INTA definió la geografía de la FTN como la parte norte de los departamentos de Huehuetenango, Quiché, Alta Verapaz e Izabal y ese mismo año sacerdotes de la orden Maryknoll y de la Orden del Sagrado Corazón iniciaron el primer proceso de colonización, junto con el INTA, llevando a pobladores de Huehuetenango al sector de Ixcán en Quiché.[12]

La Franja Transversal del Norte fue creada oficialmente durante el gobierno del general Carlos Arana Osorio en 1970, mediante el Decreto 60-70 en el Congreso de la República, para el establecimiento de desarrollo agrario.[13] Altos oficiales guatemaltecos -incluyendo el presidente Fernando Romeo Lucas García y el ex-presidente Kjell Eugenio Laugerud García- se convirtieron entonces en grandes terratenientes e inversionistas aprovechando las políticas de traslado de campesinos, acceso a información privilegiada, ampliación del crédito público y grandes proyectos de desarrollo; de hecho, la oficilidad guatemalteca formó el Banco del Ejército, y diversificó sus fondos de pensión.[14]

Etimología del nombre del municipio[editar]

El nombre del municipio se deriva del significado que para los dominicos representaba la Cruz, una imagen y figura de carácter sagrado. "se puede interpretar como un cruce de caminos, una Ceiba primigenia los puntos cardinales, así como el simbolismo de la muerte y redención. La cruz tiene diversas formas de representarse, teniendo cada grupo su propia forma de percibir, creer y venerar este símbolo”. La cruz es el elemento simbólico que identifica al cristianismo, la parte ideológica de la conquista de las nuevas tierras. El nombre del municipio de Santa Cruz Verapaz, se debe a que en la fecha de su fundación, 3 de mayo, se conmemora el día de la Santa Cruz.

División administrativa[editar]

Santa Cruz Verapaz está dividido en dos áreas, urbana y rural; en el área urbana hay cuatro barrios tradicionales y cuatro colonias residenciales que se han constituido en los últimos diez años. En el área rural hay siete aldeas, las cuales están divididas en caseríos y parajes.

División administrativa
Tipo Listado
Barrios
  • Santa Elena
  • Santa Cecilia
  • Santo Tomás
  • Santa Cruz
Colonias
  • Res. Milano
  • El Bosque
  • Los Ángeles
  • Oro Verde
  • Los Olivos
Aldeas
  • Acamal
  • Chicoyoj
  • Chijou
  • Chiquigüital
  • Chitul
  • Chixajau
  • Najquitob
Parajes
  • Chicac Acal
  • Chi´k oxb
  • Laguneta
  • Los Arcos
  • Paris Tumiin
Caseríos
  • Cak´abaj
  • Carchelá
  • Chalcoxoj
  • Chilocom
  • Chisaczí
  • El Arco
  • El Cangrejo
  • El Palmar
  • El Salto
  • El Zapote
  • Holanda
  • La isla
  • Las Camelias
  • Los Arcos
  • Moxenjá
  • Pambach
  • Pana
  • Pancalax
  • Panquiyou
  • Peña del Gallo Parrochoch
  • Rio Frio
  • Rosario
  • Sacmés
  • San Antonio Panec
  • Santa Elena
  • Saquijá
  • Saquimax
  • Valparaíso
  • Villa linda
  • Wach Q´amcheé
  • Xutjá
Fincas
  • Capiljá
  • Cerro Verde
  • Clarita
  • Don Pedro
  • El Cangrejo
  • El Porvenir
  • El Rosario
  • Holanda
  • La Aurora
  • Las Camelias
  • Las Conchas
  • Chisacsí
  • Maria Auxiliadora
  • Mocjá
  • Panbach
  • Rio Frio
  • Santa Elena
  • Santa Isabel
  • San Rafael
  • San Vicente
  • Valparaíso
  • Villa linda

Flora[editar]

En Santa Cruz Verapaz como parte de la “Verde Verapaz”, existen bosques que aún se conservan en estado natural; sin embargo, la mayor parte de la región boscosa ha desaparecido por la ampliación de la frontera agrícola, por la explotación maderera, o bien por el crecimiento demográfico y poblacional del área. Las comunidades de Santa Elena y Chijou se encuentran en lo que fuera antiguamente una región rica en vegetación boscosa, hoy muy poco queda de ello.

“El municipio se caracteriza por presentar tres tipos de bosque: bosque de coníferas, donde predomina la especie Pinus maximinoii; bosque latifoliado; bosque mixto, donde se encuentran quercus, pinus y liquidámbar.

De los tres bosques mencionados, predomina el bosque mixto, donde además se encuentran bosques maderables y frutícolas. “

Contrariamente a la deforestación, nace a nivel general, un sentimiento de conservación y respeto de la naturaleza, como a la vez, un rechazo a la depredación, especialmente aquella con fines de explotación maderera.

Fauna[editar]

Es una región favorecida por diversidad de animales domésticos y aves silvestres; sin embargo, su variedad y cantidad se ha visto afectada por la caza furtiva, la deforestación o destrucción de su hábitat y otras causas. En los lugares donde predomina la flora boscosa, aún se observan distintas especies de animales silvestres, pero con un alto riesgo de extinción ante su persecución.

las distintas especies animales, tanto domésticas como silvestres, son las que se indican a continuación: Gallina, Chompipe, Pato, caballo, Perro, Bovino, Cerdo, Venado, Coche de monte, Tacuazín, Tepezcuintle, Comadreja, Ardilla, Conejo, Armadillo, Mapache, Guapote, Juilín, Pájaro Carpintero, Pijuy, Guardabarranco, Perico, Chacha, Zopilote, Tecolote o Búho, Sanate, Murciélago entre otros.

Dentro de la vida cotidiana de los habitantes de la región, especialmente en el área rural, es normal observar la crianza de animales domésticos, perros, gallinas, pollos, patos y como algo propio la de región “chuntos” o “chompipes”, cuya carne se utiliza en la cocina tradicional como en la elaboración del “kak´ ik´” (caldo de chile rojo) o del “saq’ ik´” (masa con chile blanco), platillos típicos que se sirven en eventos culturales, celebraciones familiares, religiosas o comunitarias.

Existen en el municipio crianza de ganado bovino de engorde o de producción de leche, dentro de éstas la Finca Valparaíso que abastece abarroterías de la región con sus productos (leche, quesos, crema). La crianza de caballos se observan en las fincas ganaderas, a nivel de la población poco a poco ha ido desapareciendo , sea por el uso de vehículos o bicicletas, ha ido desapareciendo también la crianza de cerdos quizá por los espacios reducidos de las viviendas, el crecimiento demográfico o la urbanización.

Accidentes geográficos[editar]

Accidentes geográficos
Tipo Listado
Toponimia
  • Montaña de Tomtem
  • Montaña de Saltul
  • Montaña de Santa Apolonia
  • Montaña de Xucaneb
  • Sierra Pancajché
  • Sierra de Chamá.
  • Gruta Santa Elena y Chitul
  • Cerro Chisos
  • Cerro Chitul
  • Cerro San Rafael.
Hidrografía
  • Río Frío
  • Río Carchelá
  • Río Chirripitán
  • Río Chixoy
  • Río Quililá
  • Río Saquijá
  • Río Cahabón
  • Río Frío
  • Río Sacbin
  • Río Santa María
  • Riachuelo "La Cueva"
  • Chojomá
  • El Palmar
  • Guachcojloy
  • Pambach
  • Panchlax

Economía[editar]

La población ante la búsqueda de satisfacción a sus necesidades especialmente, fisiológicas, busca la forma para salir adelante, uno de los problemas del municipio es la falta de empresas o instituciones que ocupen la fuerza laboral, por lo que la mayor ocupación es la agricultura que como actividad primaria no cubre más allá que la sobre vivencia de la gente, agravada por la improductividad de la tierra ante el uso intensivo de la misma y las constantes lluvias que crean acidez en los suelos, además, el crecimiento de las familias provoca que la tenencia de la tierra se hace cada vez más pequeña por la redistribución esta atomización genera población desocupada pues dichos terrenos ya no son suficientes para la actividad productiva.

Cultivos predominantes[editar]

Tradicionales: maíz, frijol, café, cardamomo, chile, pacaya, aguacate, plátano, caña y pimienta.

No tradicionales: tomate, papa, güisquil, brócoli, repollo, güicoy, xate y espárrago. Estos dos últimos producidos por empresarios capitalistas para la exportación en vista de la inversión que representa su cultivo. El tomate, papa, güisquil, brócoli, repollo, güicoy y chile pimiento, son producidos para el mercado nacional; su cultivo fue introducido en esta región especialmente por personas originarias del municipio de Palencia (Guatemala), asentadas en esta región a principios de los años noventa.

Producción artesanal[editar]

Existe una variada actividad de producción artesanal, donde los nativos ocupan sus horas libres, se elaboran tejidos típicos de algodón, como güipiles, cortes, mantillas, etc. se cultiva y trabaja el maguey en la elaboración de lazos, redes, hamacas, morrales, alfombras, actualmente el maguey está siendo sustituido por el hilo de nylon; productos de palma silvestre como petates, escobas, sopladores; de parafina en la elaboración de candelas y velas; además se trabaja a tiempo completo la madera en la elaboración de todo tipo de muebles y juguetes; como también en vidrio y hierro se elaboran muebles, ventanas, puertas, balcones, barandas, mostradores, estantes.

Aspectos sociales[editar]

La población está dividida en dos grupos étnicos principales: mestizo e indígena. Originalmente predominaban los grupos poq´omchi´ y mestizo; sin embargo, a raíz de los diferentes movimientos sociales (conflicto armado y migraciones internas), actualmente conviven en el área, grupos de origen q´eqchi´ y achí, en menor escala quiché, qaqchiquel y man. Todos estos grupos mayas completan 15013 habitantes, mientras un total de 3,973 son ladinos y 23 de otras etnias, estos últimos es porque en la región conviven personas de origen europeo, tal es el caso de alemanes, pero especialmente de italianos quienes vinieron a trabajar en la construcción de la Hidroeléctrica Chixoy y se quedaron radicados en el lugar. Una de las características sobresalientes de algunos habitantes de la región es que son monolingües, se comunican únicamente a través de su idioma materno.

Organización Social[editar]

La organización social que asume la población en la cabecera municipal de Santa Cruz Verapaz se presenta de forma coyuntural en la búsqueda de satisfacción de necesidades, (focalizada a necesidades, problemas o intereses muy puntuales) se organizan ya sea por barrios o sectores de la población afectados a motivados en la realización de determinado proyecto o actividad especifica, logran su objetivo y desaparecen. Se observan problemas de apatía en la participación o que las autoridades no permitan la participación se puede notar por ejemplo en aquello que puede ser motivo de participación comunitaria, se realiza a través de nombramientos por parte de las autoridades municipales a empleados (as) de la misma, como es el caso de la organización de las actividades de feria, de deportes, etc.

Por aparte, la participación de Organizaciones No Gubernamentales (ONG) es escasa, sólo existen instituciones estatales como el Sistema Integral de Atención en Salud (SIAS), Fondo para el Desarrollo Indígena de Guatemala (FODIGUA), Programa de Apoyo al Sector Educativo en Guatemala (PROASE) y el Comedor tradicional Infantil de la Iglesia Católica. Ello, hace pensar que las autoridades han limitado algún tipo de relación externa.

Las organizaciones más activas dentro de la población son las religiosas. En la Iglesia Católica existe un comité con funciones de mejoramiento del templo, el proyecto donde trabajan actualmente es en la remodelación del piso y alumbrado eléctrico. para lo cual realizaron una serie de actividades de recaudación de fondos, ante el alto costo del proyecto. Aunque la mayoría de la población es católica, las iglesias protestantes trabajan activamente en la construcción o mejoramiento de sus respectivos templos.

Salud[editar]

En cuanto a la estructura administrativa en la prestación de servicios de Salud, Santa Cruz Verapaz pertenece al Distrito de Salud No. 2 del Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social, ubicado en San Cristóbal Verapaz, la población es atendida por medio de un puesto de salud tipo "C", para la población de área urbana, otros dos puestos de salud del mismo tipo atienden en las aldeas Chijou y Najquitob; 4 casas de salud ubicadas en Pambach, Valparaíso Chitul y Gan Antonio Panec, el proyecto de Sistema Integral de Atención en Salud -SIAS- da cobertura al resto de la población rural.

Aspectos Culturales[editar]

Alta Verapaz es una de las mayores riquezas que posee Guatemala en folklore, tradiciones, cultura e historia. Con más de cuatrocientos años desde que se fundó este reino ancestral, todo el territorio de las Verapaces es uno de los principales tesoros que posee el país, no sólo en el campo económico sino principalmente en el aspecto etnográfico, arquitectónico, de reservas ecológicas, de paisaje, de costumbres y tradiciones. En las Verapaces es donde mayormente se manifiestan las expresiones culturales ancestrales, en donde aún se reviven sus tradiciones y donde aún existen comunidades de descendientes puros, mayas - q´eqchí y mayas – poq´omchi´.

Es una de las pocas regiones que en la celebración de sus ferias titulares reviven esas tradiciones, sacando a relucir el colorido de sus trajes autóctonos, comida típica, sus bailes, máscaras y disfraces, así como su música e instrumentos. De esta manera, la feria es la oportunidad en que pueden conocerse algunas de las costumbres o tradiciones de los pueblos que conforman la Verapaz.

Feria titular[editar]

La feria titular de Santa Cruz Verapaz, se celebra del 1 al 4 de mayo de cada año, es una combinación de actividades religiosas, culturales, sociales y recreativas. Para celebrar esta importante actividad, en honor a la Santa Cruz, la Municipalidad nombra dentro de su personal, comisiones responsables de la realización de la misma, dentro de las actividades más importantes que se organizan están las siguientes:

  • Elección e investidura de la Reina Indígena, o Rixqun Ma´mun (Hija del Rey)

Previo a los días propiamente de feria, se realizan actividades culturales como presentación y elección de las reinas que representan a los diferentes sectores de belleza femenina del lugar. En esta actividad se hace una magna presentación de las tradiciones y ritos ancestrales. La señorita electa adquiere el derecho a participar de Princesa Tezulutlan y “Rabin Ajau”, eventos que se realizan a nivel departamental y nacional respectivamente. Para el montaje de este evento existe un comité de cultura quien es el responsable de su realización.

  • Elección e investidura de la Señorita “Flor de Mayo” Acontecimiento que en los últimos años ha ganado esplendor, la comisión responsable de la feria, invita a señoritas residentes en el municipio a participar como candidatas, a quienes se les proporciona ayuda económica para cubrir los gastos de vestuario, calzado y maquillaje. Para la elección e investidura se invitan a artistas regionales y nacionales, quienes ofrecen un concierto al final de la investidura de música contemporánea.

Además, se celebra la elección e investidura tanto de la Reina Infantil Indígena Rihmaam Ma´mun, (Nieta del Rey) como de la Reina Infantil no indígena, eventos que se coordinan con las escuelas de educación primaria y pre primaria.

Bailes sociales[editar]

Durante los días de feria la municipalidad organiza un baile social en honor a las reinas santacruceñas electas. Además, el baile de gala, amenizado con el instrumento nacional, la marimba, para el cual circulan invitaciones especiales.

Desfile inaugural[editar]

El 1 de mayo se inicia con un desfile donde participan las autoridades municipales, civiles, militares y educativas del municipio y del departamento. Participan estudiantes y maestros de los centros educativos recorriendo las principales calles acompañados de bandas de música y carrozas donde exaltan la belleza de las reinas de la feria, culmina el desfile en el estadio de fútbol “Isaías García Morales”, donde se desarrolla una agenda cívica especial, de actos y exhibiciones. La celebración culmina con un almuerzo ofrecido a las autoridades, reinas del municipio e invitados especiales, en el salón municipal.

Caminata[editar]

El día dos, por la mañana, se realiza la tradicional caminata de autoridades municipales, eclesiásticas, cofradías y reinas, quienes hacen su encuentro a autoridades municipales, eclesiásticas, cofradías y reinas de San Cristóbal Verapaz, este encuentro de pueblos hermanos culmina con un almuerzo ofrecido por las autoridades de la localidad.

Alborada en el día de la Santa Cruz[editar]

El tres de mayo a eso de las cuatro de la mañana frente a la iglesia católica, se inicia la alborada en honor a la Santa Cruz, con repiques de campanas, quema de cohetes, bombas y música de marimbas. A las diez de la mañana se celebra con toda solemnidad la misa para luego salir en procesión recorriendo las principales calles; por último a partir de las siete de la noche en el estadio de fútbol se realiza la quema juegos pirotécnicos.

Folclore, costumbres y tradiciones[editar]

Bailes folclóricos[editar]

Los bailes folclóricos son una representación de la colonización, en Santa Cruz se observan bailes tradicionales como El Torito, el de Los Diablos, Los Moros, Los Venados y especialmente el de los Guacamayos este último como uno de los más antiguos de la región, acompañados con música de marimba, el tun, el pito y el tambor.

• El baile de Los Guacamayos: se remonta al período clásico de la sociedad maya, antiguamente era conocido como Xejol Tun, que significa Bailadores con el instrumento musical Tun, otro de los nombres a este baile era el de, Mama Mun que significa Gran Jefe, Cacique o Rey.

Para los mayas, los Guacamayos, eran representación del sol; la danza se basa en una antigua leyenda poq´omchi´ que narra el encantamiento de un príncipe maya, “Quiché winak” perdido en la selva, siendo protegido por Tzultaq´a, “Dios de los Cerros”. Se dice que Tzultaq´a envió al príncipe con sus nawales o espíritus protectores encarnados por los Guacamayos. A quien se le rinde tributo a través de este baile.

Traje típico[editar]

Alta Verapaz se distingue por sus grupos lingüísticos como por la variedad de sus trajes indígenas, pues la mayor parte de habitantes de los municipios tienen su propia vestimenta que sobresale por el colorido y significado de los mismos.

La mujer altaverapacense es la que menos influenciada ha estado por parte de culturas externas y ha logrado contribuir a la conservación de este patrimonio cultural.

El traje indígena se considera un verdadero libro de historia, según lo ha catalogado el profesor Marco Aurelio Alonso, un incansable investigador de las costumbres y tradiciones indígenas, ya que según él los símbolos o brocados forman un códice ideográfico, en cada uno de ellos existe contenido histórico o un legado que aún no se descubre pero que se origina desde la época en que se construyeron los grandes monumentos de la civilización maya. De esa cuenta se asegura que en los mismos se encuentra la representación del sol, la diosa luna, las estrellas, los animales, la vida, el fuego, el agua, la tierra, la espiritualidad, la inmortalidad, el poder, la naturaleza y la muerte, por esto en el vestido indígena que las mujeres elaboran y usan para cubrir sus cuerpos hay un cierto misticismo.

En Santa Cruz Verapaz el traje original en el hombre consiste en pantalón y camisa de color blanco, prácticamente ha desaparecido como atuendo de uso común, se visten a la occidental aprovechando la presencia y lo barato de telas y ropa de «paca americana»; la mujer usa güipil de color blanco de manta y corte de color negro o azul profundo, es más común el uso de los trajes típicos multicolores elaborados con telas de fábrica. Los trajes originales se utilizan especialmente en actividades culturales y religiosas.

Comida típica[editar]

El «Saq´ik´» es la comida típica del municipio, se consume para la celebración de cualquier actividad familiar o comunitaria; consiste en un recado elaborado de masa de maíz cocido sin cal, condimentado con especias, entre ellas tomate, pimienta, clavo, sazonador. Por aparte el “chunto” o chompipe o la gallina generalmente se cocina entero (a) y es hasta la hora de servirse que se divide en partes. Dos libras de maíz son suficientes para cubrir lo que respecta a la cantidad de carne de un chunto. En vez de tortillas se consumen tamalitos de masa «pochitos» envueltos en hoja de «mox», «moshan» o «mashan»; o en hoja de banano. En la región es costumbre no consumir todo lo servido, llevando parte de la comida a casa, esto que es llevado a casa es conocido como «xel».

Ceremonias Mayas[editar]

La religiosidad de los Mayas data de tiempos inmemoriales, sus ritos o costumbres se realizaban en cuevas o grutas a falta de templos construidos, razón por lo que aún en la actualidad se siguen usando dichos centros ceremoniales naturales para la realización de ceremonias.

En las cuevas o grutas se encierra un especial misticismo, debido a la belleza de formas o figuras de sus estalactitas suspendidas y el ambiente silencioso de las mismas, provocan un ambiente propicio para la espiritualidad . Son cámaras sin luces que recogen escenas pintorescas y antojadizas que la naturaleza con el correr de los años va formando.

En Santa Cruz Verapaz se encuentran las Cuevas de Chitul ubicadas en el "km 199.5" en la orilla de la carretera CA-14. Estas cuevas constituyen el mayor centro ceremonial maya del municipio, frecuentemente grupos indígenas realizan encuentros y ritos en honor a Dios.

Las cuevas de Chitul sirven de marco a la interculturalidad , ésta se hace patente en este lugar, pues además de ser centro ceremonial maya, también es centro de encuentro para celebraciones de grupos religiosos cristianos, aquí personas de diferentes etnias encuentran un lugar propicio para ese encuentro espiritual.

Las ceremonias se realizan en días especiales con el fin de pedir a Dios, llamado “Ajau”: sabiduría, fortaleza y bendiciones para afrontar el mundo e integrarse.

Se ruega a los cuatro puntos cardinales, tomando como elementos el viento, la noche, el sol, las semillas y la tierra; el viento para que sople toda la maldad y purifique el ambiente; la noche para que aleje la maldad; el sol como representación de la vida; las semillas que engendran la producción y la alimentación; y la tierra, como el centro donde se conjugan todos los elementos y se desarrolla la vida.

Siembra y cosecha del maíz

En la siembra del maíz, previo a depositar los granos, en la casa de habitación del dueño de la siembra, se rinde culto mediante rezos alrededor de la semilla, acompañan a la familia invitados especiales y trabajadores, durante la siembra y la cosecha se consumen “tayuyos” (tortilla de maíz con frijoles en su interior) y agua de masa, al finalizar el trabajo se sirve el “saq´ik’” y el “Boj”, (jugo de caña fermentado). Donde generalmente terminan emborrachándose.

Turismo[editar]

Santa Cruz Verapaz, se encuentra ubicado en una generosa región natural, por lo que ofrece ambientes naturales como bosques, planicies, nacimientos y paso de arroyos o ríos. Además, edificios como el templo católico y parque central.

Por otro lado, ritos y costumbres, el folclore en sus actividades festivas, que pueden aprovecharse para la recreación familiar como para la explotación turística.

Dentro de algunos de sus centros importantes a visitar están:

Eco Centro Holanda

A la altura del kilómetro 199.5 de la carretera CA-14 se encuentra el “Eco Centro Holanda”, atendido por la señora Liliana Vásquez, quien tiene como objetivo fundamental fomentar el amor a la naturaleza, aplicando el concepto de ecoturismo.

El terreno donde se ubica tiene una extensión de una caballería, cubierto de bosque natural, este terreno es de propiedad privada familiar. Actualmente, se están sembrando árboles para reponer los que se cortan por madures. El complejo del Eco Centro Holanda comprende un dique que se construyó aprovechando una quebrada que existía en el terreno, sobre el dique, hay un puente de madera que durante los fines de semana y días festivos es utilizado como restaurante, presentado éste una vista realmente hermosa.

Los servicios que presta son: Servicio de restaurante, cabañas para huéspedes, salón de usos múltiples, bosques para acampar y, alquiler de instalaciones para grupos de estudiantes, actividades sociales y familiares.

Park Hotel

A la altura del kilómetro 197 de la carretera CA-14 y parte de lo que es el área urbana de Santa Cruz Verapaz, se encuentra Park Hotel. Se clasifica como de cuatro estrellas, brinda a sus visitantes servicio de restaurante, gimnasio, habitaciones confortables, centro de convenciones; dentro de su área recreativa cuenta con juegos para niños y un zoológico.

Hotel Real Majestic

Se encuentra ubicado a la orilla de la ruta CA-14 km 197.2, cuenta con servicio de restaurante y alojamiento económico, higiénico y familiar.

Centro Recreativo El Manantial

Se encuentra ubicado en la salida al municipio de San Cristóbal Verapaz, cuenta con piscinas, restaurante y espacio para acampar con la familia, adecuado para recreación y celebraciones de tipo familiar.

Polideportivo

En la salida a San Cristóbal Verapaz, se encuentra el Polideportivo de Santa Cruz Verapaz, el cual es de reciente construcción. Posee una cancha de fútbol, dos de fútbol sala, tres de básquetbol que también pueden adaptarse al juego de voleibol; para niños hay juegos recreativos. Además, cuenta con un edificio administrativo en el que están considerados espacios para juegos de salón.

Además de los lugares mencionados, existen otros atractivos turísticos no explotados como el Balneario La Isla, Balneario El Arco, Balneario de Chijou, Balneario de Chichén, Cuevas de Chitul, Cuevas de Río Frío, Cuevas de Chichén, Cuevas de Chixajau y Laguna de Valparaíso entre otros.

El municipio de Santa Cruz Verapaz ofrece comodidad y variedad a sus visitantes, por lo que es un punto interesante de turismo, que no se debe dejar de conocer

Clima[editar]

Respecto al clima, predominan el templado y frío. Este último sobresale en la mayor parte del municipio. En los meses de noviembre a enero se manifiesta la época más fría, en donde predominan las lloviznas durante casi todo el día «Chipi–chipi» —lluvia permanente, en forma de rocío—. El clima templado se manifiesta en Carchelá y el Zapote, dos de las regiones más alejadas al Sur de la cabecera municipal. La época lluviosa, se inicia en el mes de mayo y culmina en octubre con una precipitación pluvial de 2284 mm . La altura del municipio de Santa Cruz varía de los 600 a los 2000 msnm, se presentan un invierno benigno y una estación seca bien definida. La clasificación dentro de la jerarquía de humedad es muy húmedo, registrando un 87%. La temperatura promedio se ubica entre los 17 y 18 grados centígrados.

Santa Cruz Verapaz tiene clima templado (Clasificación de Köppen: Cfb).

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de Santa Cruz Verapaz WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Anual
Temperatura máxima media (°C) 21.1 22.6 24.2 25.0 24.8 23.9 23.3 23.7 23.6 22.8 21.6 21.5 23.2
Temperatura media (°C) 15.8 16.7 18.0 19.1 19.4 19.4 19.0 19.0 19.0 18.2 17.0 16.5 18.1
Temperatura mínima media (°C) 10.5 10.9 11.9 13.2 14.1 15.0 14.7 14.4 14.5 13.7 12.5 11.6 13.1
Precipitación total (mm) 76 46 66 59 140 303 278 254 302 254 155 83 2016
Fuente: Climate-Data.org[15]

Ubicación geográfica[editar]

Está ubicado en latitud Norte a 15º 22’ 25’’ y, longitud Oeste en 90º25’50’’; cuenta con una extensión territorial de 48 km², con densidad poblacional de 396 personas por km². El municipio está prácticamente rodeado por municipios del departamento de Alta Verapaz; sus límites territoriales son: al norte el municipio de Cobán; al sur con el municipio de San Miguel Chicaj del Departamento de Baja Verapaz; al este con el municipio de Tactic y al oeste con el municipio de San Cristóbal Verapaz.[16] Esta localizado a 3 km al sudeste de la cabecera municipal a la altura de los kilómetros 195 y 196 de la carretera CA-14. Colinda con Residenciales Milano, Chixajau, Kaq´a ab´aj y Río Frío.

Compass rose pale.svg Cobán Cobán Compass rose pale.svg
San Cristóbal Verapaz Norte Tactic[16]
Oeste   Rosa de los vientos.svg    Este
Sur
San Miguel Chicaj, municipio de Baja Verapaz[16]

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

Referencias[editar]

  1. http://www.prensalibre.com/departamental/Ganadores-poder-local_PREFIL20110913_0002.pdf Elecciones de Guatemala 2011
  2. Escalante Herrera, Marco Antonio (2010). «Santa Cruz Verapaz». Pbase. Guatemala. Consultado el 26 de agosto de 2015. 
  3. a b c Pons Sáez, 1997, p. XIX a XXIX.
  4. Anabitarte, 1991, p. 105.
  5. Anabitarte, 1991, p. 107.
  6. Anabitarte, 1991, p. 109.
  7. Yáñez Delgadillo, 1992, p. 168.
  8. García Icazbalceta, 1998, p. 149-151.
  9. Solano, 2012, p. 3.
  10. Solano, 2012, p. 4.
  11. Solano, 2012, p. 12.
  12. Solano, 2012, p. 13.
  13. «Franja Transversal del Norte». Wikiguate. Consultado el 30 de octubre de 2014. 
  14. Solano, 2012, p. 24.
  15. «Climate: Santa Cruz Verapaz». Climate-Data.org (en inglés). Consultado el 26 de agosto de 2015. 
  16. a b c SEGEPLAN (s.f.). «Municipios de Alta Verapaz, Guatemala». Secretaría General de Planificación y Programación de la Presidencia de la República. Guatemala. Archivado desde el original el 30 de junio de 2015. Consultado el 30 de junio de 2015. 

Bibliografía[editar]