Pimienta

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Piper nigrum, la más corriente de las especies, en Köhler's Medicinal Plants, 1887
Rácimo de granos aún verdes in situ de Piper nigrum
Granos de pimienta blanca y negra

Como pimienta se conoce a una gran variedad de plantas, cuyo fruto se emplea molido como especia picante en gastronomía:

  • Por antonomasia, se llama pimienta a cualquiera de las especies del género Piper, la pimienta del Viejo Mundo, en especial:
    • la más extendida de estas especies, de la que se extrae la pimienta negra, blanca, y verde, Piper nigrum;
    • la pimienta bengálica o larga, Piper longum, de origen índico y poco usada;
    • la pimienta de Java o de Cubeba, Piper cubeba, empleada tradicionalmente como medicamento;
    • la pimienta de Guinea, Piper guineense;
    • la pimienta índica, Piper betle.

Producción de pimienta[editar]

La producción mundial de Piper (sin distinguir entre especies), en 2011 (en toneladas):[1]

Otras «pimientas»[editar]

  • Son conocidas como pimienta varias especies americanas que los conquistadores confundieron con la ansiada pimienta oriental:
    • la pimienta de Jamaica, Pimenta dioica, llamada allspice en inglés por su rico aroma, reminiscente del clavo y de la canela;
    • la pimienta malagueta o guayabita, Pimenta racemosa; bayas que provienen del árbol de malagueta, originario de las Antillas y las Guayanas; sus múltiples aromas conjugan el de las especias como la pimienta, canela, nuez moscada, clavo de olor y jengibre;
    • el pimentero brasileño, turbinto, pimienta rosada o rosa, falsa pimienta, pimienta del Brasil o aroeira, Schinus terebinthifolius (sin. Schinus molle), pariente en realidad del pistacho y el lentisco;
    • la pimienta de Cayena, roja o pimentón, el polvo molido de los frutos secos de varias especies de chiles picantes, Capsicum;
  • A veces también se llama pimienta al polvo de Capsicum annuum, más conocido como pimentón
    • En las islas Canarias, la palabra "pimienta" se usa como sinónimo de "pimiento picante"
  • También son conocidas así varias especias del Viejo Mundo sin relación con Piper:
    • la pimienta africana o de Etiopía, Xylopia aethiopica;
    • la pimienta de Sichuán o sansho, Zanthoxylum piperitum, nativa de Extremo Oriente, cuyas semillas tostadas y molidas se emplean como condimento;
    • la pimienta de Tasmania, Tasmannia lanceolata, un árbol nativo de Oceanía cuyas bayas y hojas tienen un intenso aroma;
    • el árbol de baya de pimienta, Cryptocarya obovata, cuyo fruto es similar en aspecto a la pimienta de Tasmania, pero tóxico para el ser humano;
    • la pimienta acuática, Persicaria hydropiper (sin. Polygonum hydropiper), una hierba de las islas británicas cuyas hojas tienen un intenso sabor picante;
    • la pimienta de los monjes o sauzgatillo, Vitex agnus-castus, un arbusto cuya drupa negruzca se empleó medicinalmente;
    • la pimienta de muros o siempreviva picante, Sedum acre, una planta suculenta ornamental.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]