Pimienta

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Piper nigrum, la más corriente de las especies, en Köhler's Medizinal-Pflanzen, 1887.
Racimo de granos aún verdes in situ de Piper nigrum
Granos de pimienta blanca y negra

Se llama pimienta a cualquiera de las especies de plantas del género Piper y las especias que se extraen de ellas, en especial a Piper nigrum, la pimienta del Viejo Mundo, la más extendida de estas especies, de la que se extraen las especias llamadas pimienta negra, pimienta blanca y pimienta verde. También pertenecen a este género las especias denominadas pimienta bengálica o pimienta larga (Piper longum), de origen índico y poco usada; la pimienta de Java o pimienta de cubeba (Piper cubeba), empleada tradicionalmente como medicamento; la pimienta de Guinea (Piper guineense); y la pimienta índica (Piper betle).

Producción de pimienta[editar]

La producción mundial de Piper (sin distinguir entre especies), en 2011 (en toneladas):[1]

Otras «pimientas»[editar]

Detalle de un grano de pimienta negra
Detalle de un grano de pimienta blanca
  • Se conoce como pimienta a varias especies americanas que los conquistadores confundieron con la ansiada pimienta oriental:
    • La pimienta de Jamaica (Pimenta dioica), llamada allspice en inglés por su rico aroma, similar al del clavo y al de la canela.
    • La pimienta malagueta o guayabita (Pimenta racemosa), bayas del árbol de malagueta, originario de las Antillas y las Guayanas. Sus múltiples aromas conjugan el de las especias como la pimienta, canela, nuez moscada, clavo de olor y jengibre.
    • El pimentero brasileño, turbinto, pimienta rosada o rosa, falsa pimienta, pimienta del Brasil o aroeira, Schinus terebinthifolius (sin. Schinus molle), pariente en realidad del pistacho y el lentisco.
    • La pimienta mapuche o pimienta de canelo, obtenida del árbol Drimys winteri (llamado comúnmente «canelo» en Chile y Argentina), el cual se utiliza como una especia alternativa a la pimienta común.
    • La pimienta de Cayena, pimienta roja o pimentón, el polvo molido de los frutos secos de varias especies de chiles picantes (Capsicum).
  • A veces también se llama pimienta al polvo de Capsicum annuum, más conocido como «pimentón».
    • En las islas Canarias, la palabra «pimienta» se usa como sinónimo de «pimiento picante».
  • También se conocen así varias especias del Viejo Mundo sin relación con Piper:
    • la pimienta africana o de Etiopía, Xylopia aethiopica.
    • la pimienta de Sichuán o sansho, Zanthoxylum piperitum, nativa de Extremo Oriente, cuyas semillas tostadas y molidas se emplean como condimento.
    • la pimienta de Tasmania, Tasmannia lanceolata, un árbol nativo de Oceanía cuyas bayas y hojas tienen un intenso aroma.
    • el árbol de baya de pimienta, Cryptocarya obovata, cuyo fruto es similar en aspecto a la pimienta de Tasmania, pero tóxico para el ser humano.
    • la pimienta acuática, Polygonum hydropiper, una hierba de las islas británicas cuyas hojas tienen un intenso sabor picante.
    • la pimienta de los monjes o sauzgatillo, Vitex agnus-castus, un arbusto cuya drupa negruzca se empleó medicinalmente.
    • la pimienta de muros o siempreviva picante, Sedum acre, una planta suculenta ornamental.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]