PaRappa the Rapper

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PaRappa the Rapper (en japonés, パラッパラッパー) es un videojuego musical creado por Masaya Matsuura y publicado por Sony Computer Entertainment para PlayStation. Salió a la venta el 6 de diciembre de 1996 en Japón, y un año más tarde en Estados Unidos y en Europa. Está considerado el primer videojuego de ritmo que tuvo notoriedad internacional.[1][2][3]

El argumento gira en torno a PaRappa, un perro que deberá superar los retos que se le plantean a través del rap.[2]​ Al ritmo de la música, el jugador debe pulsar una combinación de botones según van apareciendo en pantalla para que el personaje rapee una canción.[2]​ El producto también destaca por su entorno gráfico en tres dimensiones con personajes del grosor de un papel. La banda sonora fue compuesta en inglés por Masaya Matsuura, mientras que el diseño es del estadounidense Rodney Alan Greenblat.[2][4]

PaRappa the Rapper vendió más de tres millones de copias a nivel mundial, la mitad de ellas en Japón, lo que le convierte en uno de los primeros éxitos de PlayStation.[2]​ En ese sentido, el protagonista llegó a ser considerado una mascota no oficial de la videoconsola en su país de origen.[4][5]​ El alcance ha permitido que Masaya Matsuura consolidara su desarrolladora, NaNa On-Sha, y pudiera lanzar dos secuelas: UmJammer Lammy (PSX, 1999), protagonizada por una guitarrista, y PaRappa the Rapper 2 (PS2, 2001). En 2007 se hizo una reedición del título original para PSP.[6]

Argumento[editar]

PaRappa the Rapper está protagonizado por PaRappa, un perro antropomórfico apasionado por el rap. El juego se desarolla en un escenario surrealista, sobre un entorno en tres dimensiones con personajes bidimensionales que tienen el grosor de un papel.[2]

PaRappa quiere conquistar el corazón de Sunny Funny, una chica con forma de flor, para lo que contará con la ayuda de sus amigos Katy Kat (una gata) y P.J. Berry (un oso). Sin embargo, siempre se ve intimidado por la presencia de Joe Chin, un perro narcisista y millonario que rivalizará por su amor. Para intentar que ella se fije en él, PaRappa asumirá nuevos retos como aprender artes marciales, conducir, trabajar y cocinar, todo ello rapeando al ritmo de la música que le marcan sus maestros. Al final, PaRappa invita a Sunny a un concierto de rap en el que le dedicará una canción.[7]

La coletilla I gotta believe! (en español, «tengo que creer») es el lema vital de PaRappa, pronunciado al inicio de cada episodio.[2]

Sistema de juego[editar]

PaRappa the Rapper es un videojuego de ritmo: en base a la música, el jugador debe completar combinaciones para superar seis niveles en total.

Cada nivel se alterna entre el maestro y PaRappa: mientras el primero canta una frase, aparecerá una barra en la parte superior de la pantalla que muestra los botones a pulsar. Cuando éste termina, el jugador debe repetir la secuencia controlando a PaRappa, cuya voz está asignada a cada botón mediante un secuenciador. Se utilizan los cuatro botones del mando y los dos gatillos. Al finalizar cada parte, los aciertos se suman a la puntuación total.[6]

Durante la partida, al lado de la frase «U Rappin» (traducible como «estás rapeando») hay un marcador con cuatro calificaciones: Cool (genial), Good (bien), Bad (mal) y Awful (fatal). Siempre se empieza en Good, la marca mínima para superar la prueba, y se considera que no ha habido errores cuando el rap de PaRappa suena fluído. Si se falla una vez el marcador parpadeará, y si se encadenan dos fallos seguidos, bajará de rango. No obstante, se puede mejorar la calificación al acertar dos secuencias consecutivas. Se pierde el nivel de dos formas: si se termina la canción en Bad y Awful, o si acaba antes de tiempo al cometerse numerosos errores.[6]​ La canción no se puede pausar; de lo contrario, se reiniciará.[6]

A diferencia de otros juegos de ritmo, PaRappa the Rapper premia la improvisación.[2][6]​ Sólo se puede alcanzar el máximo nivel (Cool) si se pulsan combinaciones diferentes a las que indica el marcador, siempre y cuando encajen en la base con fluidez.[3][8]​ Al llegar a Cool, el maestro abandona la pantalla y el jugador puede hacer un freestyle rap con PaRappa. No obstante, se puede bajar a Good al encadenarse dos errores.

Desarrollo[editar]

Masaya Matsuura, creador de PaRappa the Rapper.

Antes de crear PaRappa the Rapper, Masaya Matsuura era el fundador y compositor del grupo de rock progresivo Psy·S, bajo el sello Sony Music. A partir de 1993 estuvo compaginándolo con proyectos musicales en videojuegos, entre ellos la banda sonora del Metamor Jupiter de PC Engine,[9]​ a través de su propia desarrolladora NanaOn-Sha. Con esta experiencia, Sony confió en él para que hiciese un título en la nueva consola PlayStation que habían lanzado en diciembre de 1994. Desde el principio, Matsuura tenía claro que quería un juego rítmico inspirado en el rap, con margen para la improvisación musical y letras en inglés.[10]

Matsuura y el guionista Gabin Itō escribían todas las instrucciones en japonés, y después se las pasaban a Ryu Watabe —un antiguo intérprete de la CNN[10]​ para que las adaptara al inglés. Ryu incluso llegó a cantar algunas canciones, siendo el actor de voz de Chop Chop Master Onion, el maestro del primer nivel.[10]

La adaptación al inglés resultó una de las partes más difíciles del proceso de desarrollo, pues los recursos rítmicos del inglés y el japonés son muy diferentes. En una entrevista, Watabe ha explicado que debía tener cuidado con los fonemas y con el sonido de las rimas finales, algo que limitaba su labor porque las frases quedaban demasiado simples: «me sentía un poco avergonzado si mis amigos raperos lo escuchaban, pero todas las críticas han sido positivas. Han entendido lo que tratábamos de hacer».[2]

Para determinar qué actores de voz interpretarían las canciones, se hizo un proceso de selección en Nueva York a través de un amigo de Matsuura. En total se eligieron a siete personas, entre ellos Dred Foxx en el papel de PaRappa y la cantante Kenya Hathaway —hija de Donny Hathaway— como Sunny Funny. Todas las canciones fueron grabadas en Estados Unidos.[10]

En total, el proceso duró dos años hasta el lanzamiento oficial del título eel 6 de diciembre de 1996.

Diseño gráfico[editar]

Todos los personajes de PaRappa the Rapper son obra de Rodney Alan Greenblat, un artista gráfico estadounidense con experiencia en Japón.[11]​ Anteriormente, Rodney había diseñado un videojuego para ordenador (Dazzeloids, 1993) y luego fue contratado por el equipo de Sony Creative Japan en 1994. Antes de conocer el proyecto ya contaba en su portfolio con tres de los personajes: P.J. Berri, Katy Kat y Sunny Funny.[11]

Rodney conoció a Masaya Matsuura cuando éste desarrollaba un videojuego musical para la nueva PlayStation. El equipo de NanaOn-Sha ya conocía su trabajo, se puso en contacto con él y le presentaron una demo del proyecto, hecha con los personajes de Dazzeloids, para explicarle el entorno gráfico deseado. Partiendo de esa premisa, el dibujante creó un vívido universo surrealista, basado en los suburbios de Estados Unidos.[3]

Matsuura tenía claro que el protagonista debía ser un perro rapero, así que envió por fax a Rodney un boceto de lo que quería.[10]​ El dibujante siguió sus recomendaciones con algunas variaciones en la ropa, y ambos se pusieron de acuerdo de inmediato.[11]​ El nombre «PaRappa» es un juego de palabras entre rap y papel.[11]​ El dibujante tuvo libertad creativa para diseñar y nombrar a los maestros de cada nivel, en colaboración con el equipo de guionistas. Posteriormente, Rodney ha colaborado tanto en UmJammer Lammy como en PaRappa the Rapper 2.[11]

Banda sonora[editar]

La banda sonora original de PaRappa the Rapper ha sido compuesta y producida por Masaya Matsuura, con letras de Ryu Watabe, guión de Gabin Itō y música de Kiyoshi Yoshida entre otros artistas.[10]

PaRappa the Rapper tiene seis niveles, todos ellos compuestos específicamente para el juego:

  1. Chop Chop Master Onion — PaRappa quiere aprender kárate para defender a Sunny Funny y se apunta al dojo de Chop Chop Master Onion, un maestro de artes marciales con cebolla por cabeza.
  2. Instructor Mooselini — PaRappa da una clase práctica en la autoescuela de la profesora Mooselini, una alce bastante estricta, para sacarse el carnet de conducir.
  3. Prince Fleaswallow — Después de destrozar el coche de su padre, PaRappa tiene que trabajar en el mercado ambulante de Fleaswallow, una rana caribeña con perilla que vende cosas inservibles.
  4. Cheep Cheep Cooking Chicken — PaRappa quiere regalar una tarta a Sunny Funny en el día de su cumpleaños, así que va al programa de cocina de Cheep Cheep, una gallina, para seguir su receta.
  5. All Masters' Bathroom Rap Battle — Después del cumpleaños, PaRappa y Sunny Funny se quedan solos por primera vez. Sin embargo, el protagonista comió demasiada tarta y debe ir al baño urgentemente sin que ella se dé cuenta. Al llegar a una gasolinera para repostar, descubre que sus cuatro maestros están esperando delante del único servicio disponible, por lo que deberá superarles rapeando para colarse.
  6. MC King Kong Mushi — En su primera cita, PaRappa invita a Sunny a un concierto de rap. El protagonista sube al escenario con MC King Kong Mushi (una araña) y sus cuatro maestros para cantar el tema final, dedicado a su novia.

En Japón se publicó un álbum con la banda sonora completa del videojuego, incluyendo las canciones de las cinemáticas.

Repercusión[editar]

Recepción
Puntuaciones de reseñas
Evaluador Calificación
GameRankings 88%
Metacritic 92/100
Puntuaciones de críticas
Publicación Calificación
Eurogamer 7/10
GamePro 10
GameSpot 8,5/10
Hobby Consolas 85/100
IGN 9/10
MeriStation
PlayStation 3 Magazine 7,5/10

Al final de 1997, PaRappa the Rapper había vendido más de 760.000 copias en Japón y se convertía en el séptimo título más vendido del país. La suma total de ventas asciende a 1.4 millones de unidades en Japón si se incluye la reedición en la línea The Best (variante nipona de Platinum en el mercado europeo y de Greatest Hits en el norteamericano), y más de 3 millones a nivel mundial según cifras de Sony Interactive Entertainment.[2]​ Además, en 2006 se hizo un nuevo relanzamiento para PlayStation Portable (PSP).[6]

Las reseñas especializadas han valorado positivamente el carácter pionero de PaRappa en su género, su originalidad y personalidad propia.[3][6]​ No obstante, el aspecto que más se ha criticado ha sido la escasa rejugabilidad porque sólo tiene seis niveles; la reedición de PSP no incluía ninguna novedad, más allá de un aumento de la dificultad.[3][6]

La franquicia fue especialmente popular en Japón, donde se comercializó merchandising que incluía muñecos, peluches, ilustraciones, gorros de PaRappa y la banda sonora original. Durante un tiempo se le consideró una especie de símbolo no oficial de PlayStation en competencia con Crash Bandicoot, más conocido en Estados Unidos y Europa. McDonald's Japón lanzó una promoción de Happy Meal con mascotas de PlayStation que incluía a PaRappa, Piposaru (Ape Escape), Toro (Doko Demo Issyo) y un Chocobo de Final Fantasy VII.

El grupo estadounidense De La Soul interpretó «I gotta believe!», la canción oficial de PaRappa the Rapper 2. El sencillo y videoclip —en colaboración con la cantante japonesa Double— sólo salieron en Japón.

En la primera edición de los Premios de la Academia de Artes Interactivas de 1997, PaRappa the Rapper recibió dos premios en las categorías de «Mejor Diseño» y «Mejor Banda Sonora».[12]

Serie de animación[editar]

En 2001, Fuji TV estrenó la serie de animación PaRappa the Rapper, producida por los estudios J.C.Staff y Production I.G. En total se realizaría una sola temporada de 30 episodios, emitida desde el 14 de abril de 2001 hasta el 14 de enero de 2002. El público objetivo al que iba dirigido eran niños de entre 3 y 8 años.[11]

Rodney Greenblat, creador del personaje, fue muy crítico con el desarrollo del anime: «los productores de la serie no permitieron que nadie involucrado en el videojuego participara en el proyecto (…) yo sugerí dirigirla a adolescentes, pero Sony quería vender juguetes y los productores la infantilizaron. Sólo me llamaron para diseñar nuevos personajes. Sentí que me habían echado de algo que siempre había querido hacer[11]

Quince años después, el mismo canal hizo una serie anime de cortometrajes protagonizada por P.J. Berri.[13]

Secuelas[editar]

Después del éxito de PaRappa the Rapper, NanaOn-Sha desarrolló otros títulos musicales relacionados con PaRappa:

  • Um Jammer Lammy (PlayStation, 1999): juego derivado de PaRappa cuyo protagonista es Lammy, una chica que toca la guitarra eléctrica. Al completar su modo historia, el jugador puede rehacerlo con canciones adaptadas a PaRappa.
  • PaRappa the Rapper 2 (PlayStation 2, 2001): secuela oficial con nuevos niveles, tutoriales y diferentes modos de juego. Fue relanzada para PlayStation 4 dentro de PlayStation Network.

En 2012, PaRappa fue recuperado como personaje disponible en el juego de lucha PlayStation All-Stars Battle Royale para PlayStation 3.

Referencias[editar]

  1. «Roots of rhythm: a brief history of the music game genre». Ars Technica. 4 de marzo de 2009. Consultado el 28 de noviembre de 2016. 
  2. a b c d e f g h i j «How ‘Parappa The Rapper’ Became Hip-Hop’s First Video Game». Genius. 1 de septiembre de 2016. Consultado el 28 de noviembre de 2016. 
  3. a b c d e Herz, J. C. (12 de marzo de 1998). «Game Theory; The Japanese Embrace Hip-Hop, and Parappa Is Born». The New York Times. ISSN 0362-4331. Consultado el 1 de diciembre de 2016. 
  4. a b «Interview: Rodney Greenblat, The Mother Of Sony's Almost Mario». Consultado el 28 de noviembre de 2016. 
  5. «PaRappa the Rapper vuelve, en forma de anime». Games Tribune Magazine. 12 de agosto de 2016. Consultado el 28 de noviembre de 2016. 
  6. a b c d e f g h «PaRappa the Rapper». Meristation. 4 de enero de 2007. Consultado el 28 de noviembre de 2016. 
  7. «Parappa the Rapper - Review». www.absolute-playstation.com. Consultado el 1 de diciembre de 2016. 
  8. Herold, Charles (19 de julio de 2007). «In Tennis or Rap, Play With Perfection, or Just Have Fun». The New York Times. ISSN 0362-4331. Consultado el 1 de diciembre de 2016. 
  9. «Metamor Jupiter - The PC Engine Software Bible». www.pcengine.co.uk. Consultado el 29 de noviembre de 2016. 
  10. a b c d e f «PaRappa the Rapper – 1996 Developer Interviews». shmuplations.com. Consultado el 29 de noviembre de 2016. 
  11. a b c d e f g «Interview: Rodney Greenblat, The Mother Of Sony's Almost Mario». Gamasutra. Consultado el 28 de noviembre de 2016. 
  12. «What's up for gamesters». Newspapers.com. Consultado el 1 de diciembre de 2016. 
  13. «PaRappa the Rapper tendrá serie de cortometrajes». Vandal. 12 de agosto de 2016. Consultado el 30 de noviembre de 2016. 

Enlaces externos[editar]