Alces alces

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Alce
Bigbullmoose.jpg
Macho
Elch 3 db.jpg
Hembra
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Familia: Cervidae
Subfamilia: Capreolinae
Género: Alces
Gray, 1821
Especie: A. alces
(Linnaeus, 1758)
Distribución
Áreas de distribución del alce eurasiático y del americano
Áreas de distribución del alce eurasiático y del americano
Archivo:Alces alces NA.svg
Subespecies
Véase el texto

El alce (Alces alces) (en algunos lugares también conocido como anta) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia de los cérvidos. Es un habitante típico de los bosques nórdicos de Europa y Asia.[2]

Debido a la intensa caza a que ha sido sometido desde hace siglos, el área de distribución original se ha reducido mucho, pero todavía quedan unos dos millones de ejemplares, más o menos repartidos por igual en Norteamérica y Eurasia.

Taxonomía[editar]

Wilson y Reeder, en Mammal Species of the World (2005), consideran el alce euroasiático (Alces alces) y el alce americano u oriñal (Alces americanus) como especies diferentes, basados en las diferencias documentadas en el cariotipo, el tamaño corporal, la forma del premaxilar, la coloración y la estructura y las dimensiones de la cornamenta. Existe una zona amplia de hibridación entre las dos especies: en Siberia Central y al norte de Mongolia.[1]

Descripción[editar]

Vista lateral de un cráneo y una mandíbula de alce

El alce es el cérvido de mayor tamaño.[3] Presenta diversas adaptaciones a ambientes fríos, de las que una de las principales es una nariz grande con gran flujo de sangre para calentar el aire antes de que llegue a sus pulmones.[4] Los machos presentan unas astas de forma muy variable, aunque generalmente son anchas y palmeadas, ocasionalmente son únicamente con puntas como en otros cérvidos.[3]

Los datos corporales correspondientes a un ejemplar adulto varían entre los siguientes valores:

  • Longitud del cuerpo:De 2,40 a 3,10 m.
  • Longitud de la cola:De 5 a 12 cm.
  • Altura total:de 1,50 a 2,15 m.
  • Altura en la cruz:De 1,40 a 1,90.
  • Distancia de un extremo de su cornamenta a la otra: 2,50 a 3,50 m.
  • Peso: De 350 a 450 kg.
  • Vida: De 20 a 25 años.

Su fórmula dentaria es la siguiente: 0/3, 0-1/1, 3/3, 3/3 = 32-34.[5]

Dimorfismo sexual[editar]

Machos y hembras son ambos del mismo tamaño pero las hembras no presentan astas y los machos tienen una especie de colgajo en la papada.

Distribución y hábitat[editar]

En la Edad Media aún era posible encontrar al alce eurasiático en los grandes bosques del centro y del oeste de Europa; pero posteriormente fue exterminado por completo en esas zonas. Desde hace algunas décadas, las medidas de protección han conducido a una nueva multiplicación de las poblaciones de alces, que comienzan a extenderse hacia el sur y hacia las fronteras de su antigua área de distribución, así como hacia el norte en dirección a la tundra. Se los puede encontrar en inmensos territorios de Rusia y de Polonia, y su avanzadilla alcanza igualmente a la República Checa, a Alemania y a Austria. Se halla también en Mongolia, Manchuria y Siberia.

El alce americano se distribuye por Alaska, el Canadá y el norte de los Estados Unidos.

Se encuentra en terrenos arbolados, desde montañas hasta tierras de cultivo, con preferencia de lagos y valles fluviales.[5]

Introducción en Nueva Zelanda[editar]

Árbol descortezado por un alce

Como otros cérvidos, el alce americano fue introducido en Nueva Zelanda: se hizo un intento fallido en Hokitika en 1900, y, años después, en 1910, se liberaron en Fiordland cuatro machos y seis hembras. El último avistamiento comprobado se produjo en 1952.[6] En 1972 se halló una cuerna. En el 2002 se recogió una muestra de pelo que fue sometida a un análisis de ADN: el análisis demostró que se trataba de pelo de alce.

Con las investigaciones llevadas a cabo no se han obtenido imágenes de ejemplares, a pesar de la instalación de cámaras automáticas, pero sí se han hallado lechos de encame, señales de ramoneo y marcas de astas.[7]

Comportamiento[editar]

En verano, los alces viven solos o en grupos familiares; en invierno, después del celo, se reagrupan en pequeños rebaños que comprenden de 5 a 10 individuos. Con excepción de las migraciones temporales —influidas, sin ningún género de dudas, por las densidades de población y las carreras que emprenden en el momento del celo—, los alces permanecen fieles a sus territorios, que por otra parte no defienden de ningún modo. Los alces se orientan sobre todo por el oído y el olfato; su vista es bastante débil.

Alimentación[editar]

Es herbívoro, alimentándose de hojas y ramitas de árboles y arbustos, de tallos tiernos y de la corteza de los árboles, así como de plantas acuáticas de lagos y ríos,[8] pudiendo bucear en busca de nenúfares.[3] Sus largas patas les permiten alcanzar las hojas de las ramas altas; para obtener los vegetales acuáticos se hunden hasta la mitad en el agua, y para pacer a menudo se arrodillan. Necesita unos 19,5 kg de alimento al día.[9]

Hembra con su cría

.

Reproducción[editar]

El celo tiene lugar de septiembre a octubre.[3] En esta época, ambos sexos emiten llamadas nasales chirriantes.[5] La duración del periodo de gestación es oscila entre 242 y 250 días,[8] tras el cual las hembras jóvenes paren una cría y las de mayor edad dos, o excepcionalmente tres.[5] Las crías pesan al nacer de 11 a 16 kg,[9] y son capaces de seguir a su madre a los dos o tres días de edad, permaneciendo junto a ella hasta unos diez y quince días antes del nacimiento de la siguiente cría, momento en el que son expulsados por la madre.[5]

Subespecies[editar]

De Eurasia[editar]

De América[editar]

Según algunas taxonomías, los alces de América constituyen otra especie: Alces americanus.

Alce (A. a. gigas) cruzando una carretera en Alaska

Relación con el hombre[editar]

Es cazado por deporte, así como por su carne, piel y huesos.[9] En Rusia se ha domesticado para producir carne y leche, y como animal de tiro.

En ocasiones puede convertirse en un peligro para el tráfico viario.[5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Henttonen, H., Stubbe, M., Maran, T. & Tikhonov A. (2008). Alces alces.. En: UICN 2008. Lista Roja de Especies Amenazadas UICN. Consultado el 11 de septiembre de 2010.
  2. Don E. Wilson & DeeAnn M. Reeder, ed (2005). Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference (3 edición). Johns Hopkins University Press. pp. 2.142. ISBN 1-800-537-5487. http://www.bucknell.edu/msw3/browse.asp?id=14200208. 
  3. a b c d Aulagnier, S., Haffner, P., Mitchell-Jones, A. J., Moutou, F. y Zima, J. (2009) (en español). Guía de los Mamíferos de Europa, del norte de África y de Oriente Medio (1ª edición). Barcelona, España: Lynx Edicions. pp. 274. ISBN 978-84-96553-52-1. 
  4. van der Made, J. (2005). «La fauna de Pleistoceno europeo». En Carbonell, E. (coord.) (en español). Homínidos: las primeras ocupaciones de los continentes. Barcelona, España: Editorial Ariel. pp. 784. ISBN 84-344-6789-5. 
  5. a b c d e f MacDonald, D. y Barrett, P. (2008) (en español). Guía de los Mamíferos de España y Europa. Barcelona, España: Ediciones Omega. pp. 370. ISBN 978-84-282-1490-2. 
  6. "Deer and deer farming - Introduction and impact of deer". Te Ara - Encyclopedia of New Zealand. 1 de marzo del 2009. Consultado el 27 de marzo del 2011.
  7. "Hairs move NZ moose out of realm of Nessie – 06 October 2005 – Dunedin and Otago News, Sport and Weather from NZ Herald". The New Zealand Herald. 10 de junio del 2005. Recuperado el 27 de noviembre del 2009.
  8. a b Hanák, V. y Mazák, V. (1990) (en español). Enciclopedia de los Animales, Mamíferos de todo el Mundo. Madrid, España: Susaeta. p. 208. ISBN 84-305-1967-X. 
  9. a b c Nowak, R. M. (1999) (en inglés). Walker's Mammals of the World. Vol. II (6ª edición). Baltimore, EE. UU.: Johns Hopkins University Press. ISBN 0-8018-5789-9. 
  10. BASE, Dana L.: "Moose Status and Hunting in Washington". Associate Wildlife Biologist. Agosto de 2004.

Enlaces externos[editar]