Orchestral Manoeuvres in the Dark

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Orchestral Manoeuvres in the Dark
O.M.D. Bandpic.jpg
Datos generales
Origen Wirral, Merseyside, Reino Unido Bandera de Reino Unido
Información artística
Otros nombres OMD
OMITD (comienzos)
Género(s) Synth pop
New wave
Alternative dance
Período de actividad 19781996
2009-Presente
Discográfica(s) Factory Records
DinDisc Records
Virgin Records
100% Records
BMG Rights Management
Artistas relacionados The Id
Dalek I Love You
Godot
Games
Onetwo
Miembros
Andy McCluskey
Paul Humphreys
Antiguos miembros
Malcolm Holmes
Martin Cooper
David Hughes
Mike Douglas
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Orchestral Manoeuvres in the Dark (más conocida por sus siglas, OMD; y también conocida en castellano como «Maniobras Orquestales en la Oscuridad») es una banda británica de synth pop y new wave.

El grupo fue fundado en 1978 por Andy McCluskey (voz principal y bajo eléctrico) y Paul Humphreys (sintetizador, voz (ocasionalmente) y coros). Hasta la fecha han grabado 12 álbumes de estudio. Su canción más famosa es Enola Gay, un tema antibelicista de 1980.

Historia[editar]

Orígenes[editar]

En 1977, Paul Humphreys y Andy McCluskey, que se habían conocido en el colegio, formaron una banda experimental y electrónica llamada «The Id», que contenía también a otros integrantes, y escribió canciones como «Julia's Song» (cuya versión de aquel período fue lanzada en un recopilatorio pocos años después) o Electricity, que más tarde pasarían a formar parte del repertorio de OMD.

La banda se disuelve en 1978, y McCluskey se une por poco tiempo a Dalek I Love You, otra banda electrónica de Liverpool, reuniéndose con Humphreys, en septiembre del mismo año, en un proyecto nuevo llamado «Orchestral Manoeuvres in the Dark», cuyo nombre en ese entonces era abreviado como «OMITD».

Sus primeros conciertos tenían lugar en el famoso club «Eric's», centro de reuniones de muchas bandas locales famosas como «Dalek I Love You» y Big in Japan. Al formarse, la banda firmó con el sello Factory Records, de Mánchester, que tenía contratadas bandas como Joy Division y Cabaret Voltaire. Además de promocionarse con conciertos, también grabaron unas cuantas canciones en las sesiones de John Peel (llamadas «Peel Sessions»).

Experimentalismo: primeros trabajos (1979 - 1980)[editar]

En 1979, OMITD realizó su primer trabajo, un sencillo de 7", Electricity, que contenía la canción homónima y, en la cara B, «Almost». Las canciones fueron producidas por Martin Hannett, productor de Joy Division, New Order, Buzzcocks, Magazine y otras famosas bandas new wave de la época.

Poco después, la banda salió de «Factory» e ingresaron en el sello subsidiario de Virgin Records, «DinDisc Records», donde llegan a grabar otras dos versiones de «Electricity».

El 22 de febrero de 1980, OMD lanza su primer y homónimo álbum, Orchestral Manoeuvres in the Dark. Del disco se extrajeron tres sencillos durante ese año: Red Frame/White Light, que salió a la venta el 1 de febrero, Electricity el 31 de marzo (la tercera versión del tema) y Messages el 2 de mayo.

El 24 de octubre de 1980, la banda publicó su segundo álbum, Organisation. Este disco continúa con el experimentalismo que los caracterizará en sus primeros trabajos. La canción «VCL XI» había sido compuesta antes y tocada en las giras de 1979. Paul Humphreys canta su primera canción en el grupo, «Promise».

A esto se suma una de sus canciones más exitosas, el tema antibelicista Enola Gay, único sencillo del álbum y que ocupa los primeros puestos de las listas durante mucho tiempo, tras su puesta a la venta el 26 de septiembre de 1980. El 9 de octubre la canción fue presentada en el programa de televisión de la BBC Top of the Pops.

«The Misunderstanding» es uno de los temas más inquietantes del disco, que de algún modo anticipa lo que será su siguiente y exitoso álbum.

Fama (1981 - 1988)[editar]

Tras el gran éxito de «Enola Gay», la banda empieza una verdadera época de fama, publicando su tercer álbum, Architecture & Morality, el 8 de noviembre de 1981, que contenía el éxito Souvenir, sencillo publicado el 4 de agosto del mismo año, cantado por Humphreys. Esto les valió una presentación en el programa de televisión de la BBC Top of the Pops, donde la canción fue promocionada.

También destacó especialmente el sencillo «Maid of Orleans», que forma pareja con «Joan of Arc», pero fue así titulada para distinguirlas comercialmente. Ambos sencillos estuvieron dedicados a la dama de Orleans, pero fue «Maid of Orleans» el que consiguió un gran éxito en el Reino Unido y en toda Europa. Se trata de un tema muy apreciado por los seguidores con un breve fragmento central cantado y una orquestación envolvente. La manera en que se engarzan los temas, el ambiente del álbum, y secciones como la que forman estos dos temas confieren al disco la condición de álbum conceptual.

En esa misma línea, su cuarto álbum llamado «Dazzle Ships», publicado en 1983, es un disco en el que se reafirman en lo experimental, mezclando baladas y temas electrónicos con música concreta, sonidos de radio, teléfonos y aparatos electrónicos. El tema «Time Zones» es una traducción directa al lenguaje propio de la canción «News», del álbum Radio-Activity de Kraftwerk, uno de los grupos de los que beben en esta primera época.

OMD, junto a Depeche Mode, es un grupo precursor de infinidad de estilos que se acabarán desarrollando en los años 90 e incluso bien entrado el siglo XXI. Casi no hay nada en los ritmos electroacústicos o en los efectos que estos grupos no hayan inventado o compuesto.

A partir de ahí, fueron acercándose más a la comercialidad. El sencillo «Locomotion» de su quinto álbum «Junk Culture» (1984) y «So in Love» o «Secret» del sexto álbum «Crush» (1985) los acercaron al público estadounidense, colándose en los primeros puestos de sus listas.

En 1986 la banda publica su séptimo álbum de estudio, «The Pacific Age». La canción «If You Leave» fue incluida en la película La chica de rosa, que protagonizó la musa pelirroja Molly Ringwald. El tema ocupa un lugar destacado en la escena final de la misma. La canción se convirtió en un éxito internacional y llegó al #4 en el Billboard Hot 100 en mayo de 1986. «Forever (Live and Die)» fue otro sencillo de ese álbum.

El 18 de junio de 1988 participan como teloneros de Depeche Mode en su gira 101, en el «Pasadena Rose Bowl» de California.

En 1988, después de lanzar un sencillo no muy bien recibido, «Dreaming», y un recopilatorio de caras A de sus sencillos, «The Best of OMD», el dúo de Humphreys y McCluskey toma distintos caminos.

Sugar Tax (1991)[editar]

Tras la ruptura de la formación original de OMD, Andy McCluskey se quedó con el nombre de la formación y sus derechos. Contó con la colaboración de los músicos Stuart Kershaw y Lloyd Massett, con los que coescribió varias de las canciones. La producción corrió a cargo de los propios OMD, Howard Gray y Andy Richards (este último conocido por ser también productor de algunas canciones de Pet Shop Boys).

En 1991 este resurgimiento se concretó con «Sugar Tax», su octavo álbum en el que predominan los ritmos de baile aunque se complementan con canciones más lentas.

Muchos dudaban de la capacidad de McCluskey para componer un álbum sin la colaboración de Paul Humphreys, pero al final el resultado estuvo a la altura de lo que se podía esperar de OMD.

Dentro de un estilo synth pop o pop electrónico de melodías muy elaboradas y predominio de teclados y cajas de ritmos, «Sugar Tax» sorprendió por la calidad de sus canciones y para muchos seguidores de OMD es uno de sus mejores discos.

De este disco se extrajeron cuatro sencillos: «Sailing on the seven seas», «Pandora's box», «Then you turn away» y «Call my name», en el periodo comprendido entre marzo y noviembre de 1991. Tuvo un notable apoyo de la crítica especializada y cierto éxito comercial.

Entre las canciones más bailables encontramos los dos primeros sencillos, sin olvidar los temas «Speed of light» o «Apollo XI», esta última con muestras de la voz del presidente estadounidense Kennedy hablando de la misión lunar. En un lugar más tranquilo aparece «Neon lights», versión del clásico de Kraftwerk ejecutado con gran solvencia, y ya entre las baladas están «Then you turn away», «Was it something I said», «Big town», «Walking on air», «Walk tall» y, sobre todo, «All that glitters», una de las canciones mejor valoradas del álbum. Muchos se cuestionan por qué no fue un sencillo.

Liberator (1993) y Universal (1996)[editar]

Sin embargo este impulso no dura mucho: McCluskey decide después trabajar con los tecladistas Nigel Ippinson y Phil Coxon para el noveno álbum de estudio, llamado «Liberator» (1993), cuyo quinto tema, «Dream of Me» fue construido a partir de una muestra de «Love's Theme» de «Love Unlimited Orchestra», un tema que fue escrito y producido por Barry White. Con el fin de lanzar «Dream of Me» como un sencillo de OMD, McCluskey tuvo que aceptar que se eliminase la muestra, pero que aún conservase la mención en el título, oficialmente titulado «Dream of Me (Based on Love's Theme)» y, además, aún hubo de darle la autoría única en los créditos a Barry White.

Andy McCluskey regresó con un elenco rotativo de músicos para el décimo álbum, llamado «Universal» (1996). Para este disco, Humphreys vuelve como un co-autor de algunas canciones, aunque no como artista intérprete o ejecutante (o un miembro del grupo).

Aunque «Liberator» y «Universal» produjeron éxitos menores y este último incluso también dio lugar a su primer Top 20 en cinco años con «Walking on the Milky Way» (también su último Top 20), McCluskey retiró el nombre de OMD a finales de 1996, debido al decreciente interés público en una banda de sintetizadores de los años 80 en la era del britpop basado en guitarras.

Después de 1996, McCluskey decidió centrarse en la gestión y la composición de artistas de Liverpool como Atomic Kitten y «The Genie Queen». Con McCluskey enfocando su talento en otros lugares, Humphreys decidió reactivar muchos espectáculos con la bandera de OMD, a la vez que grabó con Claudia Brücken, de la banda Propaganda, perteneciente a la compañía ZTT Records, bajo el nombre de «OneTwo».

En 1998 se lanzó un álbum con sencillos y un EP de material remezclado por artistas como Sash! y Moby.

Siglo XXI[editar]

De acuerdo con la página oficial de la banda una descarga gratuita de la maqueta de una canción llamada «Sister Marie Says» fue lanzada el 25 de noviembre de 2009. Algunos elementos de la canción se compusieron originalmente en 1981 y trabajados de nuevo para una versión que iba a aparecer en el álbum «Universal», pero finalmente no se incluyó porque sonaba demasiado a los tempranos OMD y no tenía cabida en el tono de ese álbum. Era el anticipo de un nuevo álbum que realmente recordaría a los discos creados hasta «Junk Culture», pero con un sonido actual, dado el regreso del techno a los teclados antiguos y a un sonido menos pregrabado, en favor de un sonido más trabajado.

El 6 de septiembre de 2010 presentaron el sencillo denominado «If You Want It» tanto en formato de vinilo de 7" como en descarga digital.

El undécimo álbum de estudio de la banda, History of Modern, fue lanzado finalmente el 20 de septiembre de 2010 en Europa y el 28 de septiembre en Estados Unidos.

Pronto pudo escucharse otro tema de dicho álbum, «History of Modern II», pero no se lanzó como sencillo, pues esto se hizo con la canción que sirvió de anticipo, «Sister Marie Says», que en fechas cercanas a la Navidad ofrecía un videoclip con iconos de la religión católica.

El 28 de febrero de 2011 lanzan el tercer sencillo de este álbum, «History of Modern I». Para la grabación del videoclip de esta canción se convocó un concurso, y los vídeos finalistas pueden verse en la red. Que en el álbum se incluya un tema dividido en dos partes supone una vuelta a los álbumes conceptuales como Architecture & Morality.

En 2013 la banda publicó su duodécimo álbum de estudio, «English Electric», cuyos sencillos fueron «Metroland», «The Future Will Be Silent» y «Dresden».

Discografía[editar]

Álbumes[editar]

Año Álbum Listas Anotaciones
UK Charts Alemania Billboard 200
1980 Orchestral Manoeuvres in the Dark 27 - - En Estados Unidos originalmente se publicó, en 1981, un híbrido de estos dos álbumes, con el nombre del primero.
Organisation 6 - -
1981 Architecture & Morality 3 8 144
1983 «Dazzle Ships» 5 11 162
1984 «Junk Culture» 9 32 182
1985 «Crush» 13 23 38
1986 «The Pacific Age» 15 15 47
1991 «Sugar Tax» 3 8 - Aunque aparecen bajo el nombre de OMD, propiamente son discos solistas de Andy McCluskey.
1993 «Liberator» 14 17 169
1996 «Universal» 24 39 -
2010 History of Modern 28 5 - OMD reconstituido.
2013 «English Electric» - -

Enlaces externos[editar]