Opel K-180

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Opel K-180
Opel K-180 1.JPG
Opel K-180 sedán
Fabricante General Motors de Argentina
Período 1974-1978
Fábricas San Martín (Buenos Aires), Argentina
Predecesor Chevrolet 400
Sucesor GMC Chevette
Tipo Automóvil de turismo
Segmento Segmento C
Plataforma «T» de General Motors
Carrocerías Sedán cuatro puertas
Configuración Motor delantero / tracción trasera
Largo 4124 mm
Ancho 1570 mm
Altura 1324 mm
Distancia entre ejes 2395 mm
Peso 925 kg
Relacionado Opel Kadett C
Similares Dodge 1500
Fiat 125
Ford Taunus
Peugeot 504
Renault 18
Producción 23009 unidades

El Opel K-180, fue un vehículo fabricado por General Motors de Argentina en el año 1974, y el mismo, es una copia del modelo alemán Opel Kadett C, pero se diferencia en que posee un motor de 1,8 litros diseñado en Argentina.[1]

Es un automóvil de turismo mediano, del segmento C, pensado por General Motors como respuesta a la crisis energética del '70, además de ser una fuerte respuesta a la apuesta de Ford Motor Argentina que había sacado el Ford Taunus. También el objetivo de General Motors con este auto, es el de acaparar el mercado de los medianos, dando caza a modelos ya consagrados de su segmento, como el Dodge 1500 y el Peugeot 504.

Debido a que para el diseño de su motor – un desarrollo local basado en el motor preexistente de «194» del 6 cilindros al cual “se le podaron” dos – del Chevrolet 400, culminando con un 1800 cm³, su plataforma inicial (la denominada plataforma «T» de General Motors) de los años 1970 fue modificada, para poder equiparlo con este nuevo motor, debido a que su gemelo Opel Kadett lleva un motor mucho más pequeño (1200 cm³). Este nuevo motor provee una potencia de 86 CV, necesaria como para compararse con automóviles del segmento del Ford Falcon y el Chevrolet Chevy, además de enfrentar a sus rivales de segmento.

Historia[editar]

El Proyecto 110[editar]

A comienzos de la década del '70, en Argentina hubo una crisis energética con problemas en el sector de los hidrocarburos. Esta situación, hacía que el comprador acuda a vehículos de baja cilindrada o vehículos de bajo costo, en claro desmedro de los vehículos de gran porte. Precisamente, General Motors estaba incluida entre las marcas que vendían al público vehículos de gran porte y de alto consumo.[2]

Fue así que en 1974, se decidió la suspensión de la producción del Chevrolet 400, dejando solamente el producto Chevy como opción de automóvil, junto a los demás productos. Sin embargo, esta decisión se venía perfilando ya desde 1971, cuando los ingenieros de General Motors comenzaron sobre el block del motor "194" del Chevrolet 400, el desarrollo de un nuevo motor para ser ofrecido en el mercado argentino. El mismo, fue desarrollado durante los siguientes 3 años, para luego definitivamente obtener el nuevo producto: El Chevrolet 110.[2]

El mismo, era un 4 cilindros de 1800 cm³, al cual solamente había que buscarle la carrocería que lo termine de equipar. Fue así que en diferentes observaciones, descubrieron que tanto en Europa como en Brasil, los modelos Opel Kadett y Chevrolet Chevette respectivamente, eran un verdadero éxito en ventas. Esto, sumado a la importación de vehículos europeos por parte de la competencia, dio el puntapié inicial para comenzar la producción del nuevo producto de General Motors: el Opel K-180.[2]

El primer Opel K-180 Argentino[editar]

El Opel K-180, fue presentado en la Argentina en noviembre de 1974 y marcó la entrada de General Motors al segmento de los coches medianos. Este coche fue la respuesta de General Motors a la crisis del '70, como así también la respuesta al desafío que implicaba la aparición del Ford Taunus.[2]

Como se había mencionado anteriormente, el proyecto de fabricación del automóvil comenzó a desarrollarse efectivamente en octubre de 1971. Para diseñar el motor, se tomó como base el motor "194" del Chevrolet 400, al cual se le recortaron 2 cilindros. Posteriormente, se inició el desarrollo de una nueva tapa de válvulas, además de utilizarse piezas de la distribución del viejo Chevrolet, como así también una caja de cambios de origen Opel.[2]

Uno de los puntos complicados a la hora del desarrollo de este auto, fue la adaptación del motor a la carrocería, para lo cual se tuvo que revisar todo una y otra vez para poder llegar al modelo final. Para ello, los ingenieros de General Motors, debieron reformar todo lo que a la plataforma y tren delantero se refería, para poder equipar el nuevo motor. Recordemos que el coche inicialmente elegido para este proyecto fue el Opel Kadett, pero el Kadett se equipaba con un motor de 1200 cm3, por lo que el Opel K-180 era muy superior con sus 1800 cm3, que le otorgaban mayor potencia.[2]

Homenaje a los ganadores de las 500 Millas Argentinas[editar]

Como parte de los eventos de presentación del Opel K-180, General Motors de Argentina apeló a una temática publicitaria estratégica al organizar en conjunto con la Asociación Mutual Social y Deportiva Atlético de Rafaela, administradora del Autódromo Ciudad de Rafaela, la realización de una competencia homenaje para los ganadores de las 500 Millas Argentinas. En esta competencia, participaron los ganadores de las distintas ediciones de este evento, desde 1950 hasta 1975. Entre las figuras más reconocidas del ambiente, estuvieron presentes Juan Manuel Fangio, José Froilán González, Luis Rubén Di Palma y Jorge Ternengo entre otros. La competencia se desarrolló el 16 de octubre de 2018 y tuvo como ganador a Ternengo (ganador de la edición 1969), seguido de Ángel Monguzzi (ganador de la edición 1972) y Carlos Pairetti (ganador de la edición 1968).[3]

Los diferentes modelos[editar]

Opel K-180 "Rally".
Interior del K-180.

El primer Opel K-180 presentado en Argentina, fue un modelo denominado «Base», el cual era el modelo presentación del nuevo producto de Opel. El mismo, venía con el nuevo motor «110» (1,8 l) desarrollado íntegramente en Argentina, que estaba acoplado a una caja manual de 4 velocidades de origen Opel, similar al Opel Manta. Equipaba además a este motor un carburador Zenith vertical, además de utilizar como combustible, nafta súper. El nombre del automóvil se debe a dos razones: la K indicaba el nombre original del modelo: Kadett, mientras que el 180 indicaba la cilindrada del motor.

Otro punto curioso de este auto, fue que llevaba su tanque de nafta embutido en el asiento trasero del coche, el cual ofrecía más espacio de carga en su maletero. Era también característico del auto, su gran visibilidad debido a sus grandes áreas vidriadas, como así también su poderoso sistema de frenado, el cual no presentaba ninguna tendencia a desviarse cuando se frenaba derecho, luego de recorrer su trayectoria a una velocidad de 140 km/h. También en su diseño se tuvo en cuenta la aerodinámica, ya que fue dotado de un zócalo en el frente, que creaba un vacío en su parte inferior, lo que provocaba que el coche tenga una mejor tenida a altas velocidades.[4]

Otro modelo presentado en el país, fue el Opel K-180 «Rally», una versión deportiva del modelo que ponía de manifiesto el deseo de General Motors para con sus clientes: ofrecer un coche mediano deportivo, con toda la comodidad de un coche familiar de bajo consumo. Este coche se presentó en 1976 e incluía entre sus agregados, la incorporación del tacómetro a su nuevo tablero, como así también para golpes negros y franjas decorativas en los laterales del coche (estilo Chevy Serie 2, Chevrolet 400 Rally Sport), con el emblema "Rally" en ambos costados.[4]

Y el último modelo que fue presentado en 1977, fue el Opel K-180 «LX», el cual como indican sus iniciales, ofrecía equipamiento de lujo en su interior. Entre sus detalles, se pueden mencionar, las butacas más mullidas con tapizado de cuero y diferentes posiciones de reclinado, como así también apoyabrazos acoplados a los paneles de las puertas, un volante de menor diámetro forrado en cuero y un nuevo panel de instrumentos.[4]

En cuanto a las distinciones recibidas por este modelo, solo puede mencionarse el galardón recibido en 1977 por la APICA (Asociación de Periodistas de Industria y Comercio de Argentina), que lo condecoró como el "auto del año", ya que un año después, General Motors cerró sus puertas y por ende finalizó su producción.[4]

En cuanto a materia deportiva, el Opel K-180 fue utilizado para correr en Rally Nacional, donde en 1985, uno de estos modelos finalizó tercero en el campeonato, peleándo de igual a igual con los Renault 18.[4]

También, el producto de General Motors estuvo presente desde el inicio de la categoría TC 2000, cuando se presentaron algunos pocos Opel K-180 nacionales, conducidos por pilotos particulares e inclusive, hubo pruebas por parte del piloto Ricardo Joseph de General Motors, para intervenir en el TC 2000 como equipo oficial. Pero el retiro de General Motors en 1978, provocó que los Opel se vieran desde el inicio sin un apoyo oficial efectivo por parte de la terminal. Fue también importante la participación que tuvo este coche en las carreras de Turismo Carretera, donde uno de sus pilotos más destacados, fue Darío Ramonda, quién con su Opel participó de la Vuelta de América del Sur, siendo uno de sus más férreos defensores.[4]

Motorizaciones[editar]

Todos los modelos fueron equipados con el motor de 4 cilindros en línea «Chevrolet 110» de 1800 cm³, cual proporciona 86 caballos de fuerza (64 kW) a 5.200 rpm.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]