Estatura

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La estatura, talla o altura humana varía de acuerdo con la genética y la nutrición principalmente. Se miden normalmente desde pies a cabeza, en centímetros o metros; pies o pulgadas en el sistema anglosajón. El genoma humano particular que un individuo transmite la primera variable y una combinación de salud y factores del medio, tales como dieta, ejercicio y las condiciones de vida presentes antes de la edad adulta, cuando el crecimiento se detiene, constituyen el determinante ambiental.

En la mayoría de los países del mundo, la estatura promedio de los varones adultos varía entre 1.70 a 1.80 metros, y de las mujeres adultas entre 1.55 a 1.65 metros; aunque las medidas difieren mucho de las regiones, según el nivel de desarrollo (acorde a la nutrición) y la raza (acorde a la genética).

Promedio y variación

La estatura media depende de la población y del sexo en determinada región y/o raza, además de la edad en el caso de los individuos en edad de crecimiento. Cuando las poblaciones comparten antecedentes genéticos y factores ambientales, a menudo la estatura media es característica del grupo poblacional.

Diversos factores como la alimentación, enfermedades, problemas como la obesidad, intensidad de ejercicios físicos, exposición a la contaminación ambiental u otros contaminantes, el clima y hasta el estado emocional del individuo puede afectar en su crecimiento. Se cree que la estatura está fuertemente influenciada por la nutrición materna durante el embarazo, y la del niño durante la infancia, pero los grandes "estirones" de estatura se dan durante la infancia y la pubertad. La estatura de los padres generalmente determinan la estatura aproximada del hijo, con la sumativa de ambas estaturas dividido dos y sumándole 13 si es niño, o restándole 13 si es niña.

La altura promedio para cada sexo dentro de una población es significativamente diferente, con los varones adultos teniendo un promedio más alto que las mujeres adultas. Esta diferencia puede atribuirse a diferencias de sexo cromosómico, XY (varón) en contraposición a XX (mujer). Las mujeres generalmente alcanzan su mayor altura a una edad más temprana que los hombres; las mujeres alrededor de los 14-16 años, mientras que los varones alrededor de los 18-20 años. El crecimiento se detiene cuando los huesos largos dejan de prolongarse, lo que ocurre con el cierre de las placas epifisarias.

La estatura sigue una distribución que se modela por una campana de Gauss. Según criterios estadísticos se considera que un individuo es de estatura normal si se encuentra en un rango de ±2 desviaciones estándar (DE) respecto del promedio, de estatura alta si supera el promedio en más de 2 DE y de estatura baja si es inferior al promedio por más de 2 DE. Debido a esta definición, siempre habrá en torno a un 3% de la población de talla baja y otro 3% de talla alta.[1][2]​ Cuando la estatura del individuo está más allá de 3 DE por encima o por debajo del promedio, se habla respectivamente de gigantismo y enanismo,[1][3]​ que son condiciones médicas debido a genes específicos o de anormalidades endocrinas.

En las regiones de pobreza extrema o de prolongada guerra, los factores ambientales así como la desnutrición durante la infancia y la adolescencia puede dar cuenta de marcadas reducciones en la estatura de adultos, incluso sin la presencia de cualquier condición médica.

Normalmente en la tercera edad, las personas ancianas sufren una leve reducción en su estatura, que en algunos individuos puede comenzar ya en la mediana edad. Esta disminución en la estatura se debe a factores tales como la disminución de la altura de los discos intervertebrales debido a la desecación, la atrofia de los tejidos blandos, enfermedades como la osteoporosis y los cambios de postura secundarios a la enfermedad degenerativa.

La estatura en el tiempo

A lo largo del tiempo, en especial antes de mediados del siglo XIX, la estatura promedio era muy variable, aumentaba muy levemente, e inclusive en ocasiones se reducía, debido a los constantes problemas sociales, económicos de la época (hambruna, mala alimentación, mala atención médica, guerras, enfermedades, etc.). Según estudios a través de esqueletos antiguos, no mostraron diferencias significativas en la estatura desde la Edad de Piedra hasta principios del año 1800. [4]​ Pero en los últimos años, el promedio de la estatura fue aumentando considerablemente debido a la mejor calidad de vida, entre otras cosas.

En los siglos XVIII y XIX, las personas de ascendencia europea que vivían en América del Norte eran mucho más altas que las de Europa y eran las más altas del mundo. La población indígena americana original de las llanuras también se encontraba entre las poblaciones más altas del mundo en aquel momento.

La estatura promedio de los varones humanos hace unos 100 años (1914) rondaban entre el 1.60 a 1.70 metros, mientras el de las mujeres alrededor de los 1.50 metros. Hoy día los adultos humanos miden unos 10 centímetros más en promedio que sus antecesores de hace cien años.

En muchos países, a lo largo del siglo XX aumentó la estatura media producida por una mejor alimentación y calidad de vida. Por ejemplo, en los Países Bajos los varones en tiempos de Van Gogh (finales del siglo XIX) medían un promedio de 1.67 m, mientras que según estudios para el 2004, medían en promedio 1.82 m (15 cm. más). Sin embargo, algunos países se "estancaron", como es el caso de Estados Unidos, que a finales del siglo XIX los varones eran uno de los más altos del mundo, con 1.71 m. Hoy día los estadounidenses miden en promedio 1.77 m. (sólo 6 cm. más), menos que otros países desarrollados de Europa. Algunos países africanos como Uganda inclusive llegaron a reducir la estatura media de sus habitantes, debido a la extrema pobreza, colapso de servicios, aumento de población, escasez, etc. [5]

Estatura y salud

Aunque se cree que la estatura es un indicador de buena salud, en un modo general, la estatura no puede ser atribuida como mayor longevidad y mejor salud, ya que difiere de diversos factores, generalmente según el entorno.

En el extremo, ser excesivamente alto puede causar diversos problemas médicos, como problemas cardiovasculares, debido a la mayor carga en el corazón para irrigar al cuerpo, la mala postura y el aumento de riesgo de cáncer. Por otra parte, ser excesivamente bajo repercute en la baja autoestima, y en la incapacidad de realizar actividades destinadas a personas de estatura normal, entre otros problemas. Las mujeres de menos de 1.5 m. pueden tener una pelvis pequeña, lo que puede provocar complicaciones durante el parto.

Estatura y deporte

La estatura puede ser, en algunos casos, un requisito físico para poder acceder a determinados deportes. En la gimnasia es necesario tener una estatura más baja pues se requiere mayor movilidad y musculatura especialmente en las barras; por otro lado en el baloncesto los jugadores suelen tener una estatura superior a la media de la población general para poder alcanzar con mayor facilidad el aro de baloncesto.

Estatura promedio en varios países

Estatura en Europa

Esta tabla indica la estatura media de los siguientes países según el sexo basados en el año 2014.[6]

País Estatura promedio
HOMBRES (cm.)
País Estatura promedio
MUJERES (cm.)
Países BajosFlag of the Netherlands.svg Países Bajos 182.5 cm. LetoniaBandera de Letonia Letonia 169.8 cm.
BélgicaFlag of Belgium (civil).svg Bélgica 181.7 cm. Países BajosFlag of the Netherlands.svg Países Bajos 169.1 cm.
EstoniaBandera de Estonia Estonia 181.6 cm. EstoniaBandera de Estonia Estonia 168.7 cm.
LetoniaBandera de Letonia Letonia 181.4 cm. DinamarcaBandera de Dinamarca Dinamarca 168.5 cm.
DinamarcaBandera de Dinamarca Dinamarca 181.3 cm. LituaniaFlag of Lithuania.svg Lituania 166.6 cm.
AlemaniaFlag of Germany.svg Alemania 179.9 cm. UcraniaFlag of Ukraine.svg Ucrania 166.4 cm.
FranciaFlag of France.svg Francia 179.7 cm. AlemaniaFlag of Germany.svg Alemania 166.0 cm.
NoruegaFlag of Norway.svg Noruega 179.7 cm. PoloniaFlag of Poland.svg Polonia 166.0 cm.
SueciaFlag of Sweden.svg Suecia 179.7 cm. SueciaFlag of Sweden.svg Suecia 165.8 cm.
LituaniaFlag of Lithuania.svg Lituania 179.0 cm. BélgicaFlag of Belgium (civil).svg Bélgica 165.6 cm.
UcraniaFlag of Ukraine.svg Ucrania 178.5 cm. NoruegaFlag of Norway.svg Noruega 165.6 cm.
SuizaFlag of Switzerland (Pantone).svg Suiza 178.4 cm. RusiaFlag of Russia.svg Rusia 165.4 cm.
FinlandiaFlag of Finland.svg Finlandia 178.2 cm. FinlandiaFlag of Finland.svg Finlandia 165.1 cm.
Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido 178.1 cm. FranciaFlag of France.svg Francia 165.0 cm.
PoloniaFlag of Poland.svg Polonia 178.0 cm. GreciaFlag of Greece.svg Grecia 165.0 cm.
ItaliaFlag of Italy.svg Italia 177.8 cm. IrlandaFlag of Ireland.svg Irlanda 164.9 cm.
GreciaFlag of Greece.svg Grecia 177.3 cm. ItaliaFlag of Italy.svg Italia 164.6 cm.
EspañaFlag of Spain.svg España 176.6 cm. Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido 164.2 cm.
RusiaFlag of Russia.svg Rusia 176.5 cm. SuizaFlag of Switzerland (Pantone).svg Suiza 163.5 cm.
IrlandaFlag of Ireland.svg Irlanda 176.1 cm. EspañaFlag of Spain.svg España 163.4 cm.
PortugalFlag of Portugal.svg Portugal 174.6 cm. PortugalFlag of Portugal.svg Portugal 163.0 cm.

Estatura en América

Posición País Estatura promedio
HOMBRES (cm.)
Posición País Estatura promedio
MUJERES (cm.)
CanadáFlag of Canada.svg Canadá 178.1 cm. CanadáFlag of Canada.svg Canadá 163.9 cm.
Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos 177.1 cm. Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos 163.5 cm.
ArgentinaFlag of Argentina.svg Argentina 174.5 cm. JamaicaBandera de Jamaica Jamaica 163.1 cm.
JamaicaBandera de Jamaica Jamaica 174.5 cm. Flag of Uruguay.svg Uruguay 162.1 cm.
Trinidad y TobagoBandera de Trinidad y Tobago Trinidad y Tobago 173.7 cm. BrasilFlag of Brazil.svg Brasil 160.9 cm.
BrasilFlag of Brazil.svg Brasil 173.6 cm. SurinamBandera de Surinam Surinam 160.7 cm.
Flag of Uruguay.svg Uruguay 173.4 cm. Trinidad y TobagoBandera de Trinidad y Tobago Trinidad y Tobago 160.6 cm.
ParaguayFlag of Paraguay.svg Paraguay 172.8 cm. ParaguayFlag of Paraguay.svg Paraguay 159.9 cm.
República DominicanaBandera de República Dominicana República Dominicana 172.7 cm. ChileFlag of Chile.png Chile 159.4 cm.
10° SurinamBandera de Surinam Surinam 172.7 cm. 10° ArgentinaFlag of Argentina.svg Argentina 159.2 cm.
11° HaitíBandera de Haití Haití 172.6 cm. 11° Puerto RicoBandera de Puerto Rico Puerto Rico 159.2 cm.
12° Puerto RicoBandera de Puerto Rico Puerto Rico 172.1 cm. 12° República DominicanaBandera de República Dominicana República Dominicana 159.0 cm.
13° CubaFlag of Cuba.svg Cuba 172.0 cm. 13° HaitíBandera de Haití Haití 158.7 cm.
14° ChileFlag of Chile.png Chile 171.8 cm. 14° CubaFlag of Cuba.svg Cuba 158.0 cm.
15° VenezuelaFlag of Venezuela.svg Venezuela 171.6 cm. 15° GuyanaBandera de Guyana Guyana 157.9 cm.
16° GuyanaBandera de Guyana Guyana 170.2 cm. 16° VenezuelaFlag of Venezuela.svg Venezuela 157.4 cm.
17° El SalvadorBandera de El Salvador El Salvador 169.8 cm. 17° ColombiaFlag of Colombia.svg Colombia 157.0 cm.
18° ColombiaFlag of Colombia.svg Colombia 169.5 cm. 18° BeliceBandera de Belice Belice 156.9 cm.
19° MéxicoFlag of Mexico.svg México 169.0 cm. 19° MéxicoFlag of Mexico.svg México 156.8 cm.
20° Costa RicaFlag of Costa Rica.svg Costa Rica 168.9 cm. 20° Costa RicaFlag of Costa Rica.svg Costa Rica 156.4 cm.
21° BeliceBandera de Belice Belice 168.7 cm. 21° PanamáFlag of Panama.svg Panamá 155.5 cm.
22° PanamáFlag of Panama.svg Panamá 168.5 cm. 22° El SalvadorBandera de El Salvador El Salvador 154.5 cm.
23° EcuadorFlag of Ecuador.svg Ecuador 167.1 cm. 23° NicaraguaBandera de Nicaragua Nicaragua 154.4 cm.
24° BoliviaFlag of Bolivia.svg Bolivia 166.8 cm. 24° EcuadorFlag of Ecuador.svg Ecuador 154.2 cm.
25° NicaraguaBandera de Nicaragua Nicaragua 166.7 cm. 25° BoliviaFlag of Bolivia.svg Bolivia 153.9 cm.
26° HondurasBandera de Honduras Honduras 166.4 cm. 26° HondurasBandera de Honduras Honduras 153.8 cm.
27° PerúFlag of Peru.svg Perú 165.6 cm. 27° PerúFlag of Peru.svg Perú 152.9 cm.
28° GuatemalaFlag of Guatemala.svg Guatemala 163.4 cm. 28° GuatemalaFlag of Guatemala.svg Guatemala 149.4 cm.

Estatura en Asía

País Altura promedio
hombres (cm.)
Altura promedio
mujeres (cm.)
ChinaBandera de la República Popular China China 171.8 159.7
Corea del SurBandera de Corea del Sur Corea del Sur 171.8 162.3
Emiratos Árabes UnidosFlag of the United Arab Emirates.svg Emiratos Árabes Unidos 170.5 158.7
IndiaFlag of India.svg India 165.0 152.6
IránFlag of Iran.svg Irán 173.6 159.7
JapónBandera de Japón Japón 170.8 158.3
TaiwanFlag of the Republic of China.svg Taiwan 174.5 161.5
TurquíaBandera de Turquía Turquía 174.2 160.5
VietnamBandera de Vietnam Vietnam 165.0 153.3

Estatura en África

País Altura promedio
hombres (cm.)
Altura promedio
mujeres (cm.)
EgiptoFlag of Egypt.svg Egipto 166.7 157.3
MarruecosBandera de Marruecos Marruecos 170.4 157.8
SudáfricaFlag of South Africa.svg Sudáfrica 166.7 158.8

Estatura en Oceanía

País Altura promedio
hombres (cm.)
Altura promedio
mujeres (cm.)
AustraliaFlag of Australia.svg Australia 179.2 166.0
Nueva ZelandaBandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda 177.7 165.0

Véase también

Notas y referencias

Enlaces externos