Robert Wadlow

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Robert Wadlow
Robert Wadlow postcard.jpg
Wadlow junto a su padre (quien tenía una estatura de 1,78 m)
Información personal
Nacimiento 22 de febrero de 1918
Alton, Illinois, Estados Unidos
Fallecimiento 15 de julio de 1940
(22 años)
Manistee, Míchigan, Estados Unidos
Causa de la muerte Infección Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Illinois Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Alton Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Características físicas
Altura 2,72 m (8 ft 11 in)
Peso 220 kg (484 lb)
Educación
Educado en
  • Shurtleff College Ver y modificar los datos en Wikidata
Diferencia entre un zapato normal o usual, y el zapato utilizado por Robert Wadlow.

Robert Pershing Wadlow (Alton, Illinois; 22 de febrero de 1918-Manistee, Míchigan; 15 de julio de 1940) fue el hombre más alto de la historia del cual existen pruebas irrefutables, según el Libro Guinness de los Récords. Fue conocido también como "Alton Giant" ("El gigante de Alton").[1]​ Alcanzó una altura de 2,8 m (9 ft 2 in) con un peso de 220 kg (484 lb) antes de fallecer.[2]​ Su gran tamaño y su continuo crecimiento durante la edad adulta estaba provocado por una hipertrofia de la glándula pituitaria. No dejó de crecer hasta su muerte, al igual que le ocurrió a John William Rogan, la persona que ostentaba el récord de persona más alta de la historia hasta ese momento, con una altura de 2,69 m (8 ft 10 in).[3][4][5][6]

Biografía[editar]

El mayor de cinco hermanos e hijo de Addie (de soltera, Johnson) y Harold Wadlow, nació con un peso de 3.8 kg y una estatura normal. Sin embargo, Robert pronto empezó a crecer de una forma descomunal. Tan rápido crecimiento empezó a llamar la atención ya que con 6 meses alcanzó los 14 kg, el doble que un bebé normal a esa edad. Al año ya alcanzaba los 20 kg, y seis meses más tarde 30 kg. Cuando tenía dos años medía 91 centímetros. A los cinco años alcanzó una altura de 1,69, en promedio lo que mide en la actualidad una mujer. Cuando entró a la primaria tenía que usar ropa de talla adolescente y se le habilitó un pupitre especial. A los 8 años medía 1,83 m (6 ft 0 in) y a los 13, 2,13 m (7 ft 0 in). A los 9 años podía levantar a su padre y a los 14 era ya el boy scout más alto del mundo con 2,24 m (7 ft 4 in), con un promedio de crecimiento de 4 pulgadas (10 cm) por año desde su nacimiento. A esa edad usaba calzado del número 25 estadounidense. Su pie era del tamaño 60 en Europa.

El tamaño comenzó a darle problemas. Necesitaba férulas para poder andar y había perdido sensibilidad en las extremidades. A pesar de estas dificultades, Wadlow nunca usó una silla de ruedas.

El 27 de junio de 1940 (dieciocho días antes de morir) fue medido por los doctores Charles y Cyril MacBryde de la Universidad Washington en San Luis, dando una altura de 2,8 m (9 ft 2 in).

En esas fechas era ya una celebridad en Estados Unidos, habiéndose popularizado durante 1936 en la gira con el circo de los hermanos Ringling y su gira promocional en 1938 con la INTERCO. Continuó viajando y realizando apariciones públicas, aunque en ropa de calle. Su calzado era provisto de forma gratuita por zapaterías para las que servía de publicidad.

Muerte[editar]

El 4 de julio de 1940, mientras participaba en el festival "Manistee National Forest", una mala pisada le lastimó el tobillo, provocándole una ampolla que causó una infección. Fue hospitalizado y los médicos lo trataron con una transfusión de sangre y con cirugía de emergencia, pero su situación empeoró y el 15 de julio de 1940 murió mientras dormía a la edad de 22 años.[7]

Más de 30 000 personas acudieron a su funeral el 19 de julio. El ataúd medía 3 metros de largo, pesaba media tonelada y requirió de doce hombres para ser llevado a hombros. Fue enterrado en una cripta de cemento sólido. Se cree que la familia de Wadlow quería asegurarse de que su cuerpo no fuese profanado o robado tras su muerte.

Reconocimiento[editar]

Una estatua de Wadlow de tamaño real reposa en la avenida universitaria de Alton, enfrente del Museo Alton de Arte e Historia. La estatua fue erigida en 1986 por su ciudad natal en su honor. Otra estatua suya está ubicada en el Museo Guiness en Niagara Falls (Ontario, Canadá),[8]​y otras en varios museos Ripley Believe It or Not. Se lo conoce cariñosamente como el «gigante amable».[9][10]

La canción de 1988 "The Giant of Illinois", de The Handsome Family (y más tarde versionada por Andrew Bird), homenajea a Wadlow. En 2005, Sufjan Stevens grabó "The Tallest Man, the Broadest Shoulders", acerca de Wadlow, para el álbum Illinois. Un cuadro de Wadlow con su familia aparece en la contraportada de la versión VHS del recopilatorio de vídeos musicales de Talking Heads Storytelling Giant.

Tabla de crecimiento[editar]

Edad (años) Estatura Peso
5 1,69 m (5 ft 7 in) 50 kg (110 lb)
8 1,83 m (6 ft 0 in) 75 kg (165 lb)
9 2 m (6 ft 7 in) 79 kg (174 lb)
10 2,03 m (6 ft 8 in) 97 kg (213 lb)
11 2,11 m (6 ft 11 in) 102 kg (224 lb)
12 2,18 m (7 ft 2 in) 105 kg (231 lb)
14 2,26 m (7 ft 5 in) 165 kg (363 lb)
15 2,39 m (7 ft 10 in) 170 kg (374 lb)
16 2,48 m (8 ft 2 in) 180 kg (396 lb)
17 2,51 m (8 ft 3 in) 187 kg (411 lb)
18 2,54 m (8 ft 4 in) 210 kg (462,97 lb)
19 2,59 m (8 ft 6 in) 220 kg (484 lb)
21 2,64 m (8 ft 8 in) 210 kg (462 lb)
22 2,8 m (9 ft 2 in) 220 kg (484 lb)

Lecturas adicionales[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. (en inglés) Stephen Cox, 99 years ago, the man who became the 'Alton Giant' was born, sitio digital 'St. Louis Today', 22 de febrero de 2017.
  2. (en francés) Robert Pershing Wadlow: géant parmi les géants / Reportage sur Robert Pershing Wadlow, l'homme le plus grand du monde ayant existé, avec 2,72 mètres, espacio digital 'YouTube', 24 de enero de 2011.
  3. Robert Wadlow, el gigante que alcanzó los 272 cm de altura, sitio web 'Abadía digital', 7 de abril de 2008.
  4. (en inglés) Robert Pershing Wadlow (1918-1940), sitio digital 'Alton Museum of History and Art article', octubre de 1998.
  5. (en inglés) Biography: Robert Wadlow, sitio digital 'IMDb', Nicknames: The Gentle Giant ; The tallest man who ever lived ; The Gentleman Giant ; The Boy Giant ; The Alton Giant ; The Illinois Giant.
  6. Diez personas más altas de la Historia de la Humanidad, sitio digital 'Top 10 Listas', 12 de marzo de 2018.
  7. (en inglés) The tallest man who ever lived died in Michigan, aitio digital 'K102.5', 12 de marzo de 2018.
  8. (en inglés) Guinness World Records Museum, sitio digital 'Clifton Hill'.
  9. (en inglés) Valerie Schremp Hahn, Happy 100th birthday, Robert Wadlow! : Here are 100 facts about Alton's gentle giant, sitio digital 'St Louis today', 22 de febrero de 2018.
  10. (en inglés) Robert Wadlow, The Gentle Giant, sitio digital 'GYPSY Journal', 9 de abril de 2018.

Enlaces externos[editar]