Sistema anglosajón de unidades

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Estados Unidos, único país del mundo donde es oficial el Sistema Anglosajón de Unidades, excepto en el estado de Luisiana, que utiliza de forma simultánea el Sistema Métrico Decimal y el sistema anglosajón.

El sistema anglosajón de unidades es el conjunto de las unidades no métricas que se utilizan actualmente como medida principal en Estados Unidos.[1] Existen ciertas discrepancias entre los sistemas de Estados Unidos y del Reino Unido —donde se denomina sistema imperial—, e incluso sobre la diferencia de valores entre otros tiempos y ahora.

Historia[editar]

Este sistema se deriva de la evolución de las unidades locales a través de los siglos y de los intentos de estandarización en Inglaterra. Las unidades mismas tienen sus orígenes en la antigua Roma. Hoy en día, estas unidades van siendo lentamente reemplazadas por el Sistema Internacional de Unidades, aunque en Estados Unidos la inercia del antiguo sistema y el alto costo de migración ha impedido en gran medida el cambio.

En el Reino Unido, a la vez que las naciones continentales adoptaban el sistema métrico, se hizo un esfuerzo de unificación de las unidades de medida, hasta entonces, como en el resto del mundo, distintas de región a región, para imponer el llamado sistema Imperial. Los Estados Unidos hicieron otro tanto, pero no siguieron los patrones de la antigua metrópoli y tomaron como base otro sistema, de modo que, generalmente, las unidades de medida inglesas son distintas de las de los Estados Unidos.

Situación actual[editar]

Hasta hace pocos años, tanto Liberia como Birmania utilizaban el sistema imperial, pero sus respectivos gobiernos han iniciado una adopción sustancialmente amplia del sistema métrico. El comercio internacional lo realizan en unidades métricas al igual que gran parte del comercio interno, abandonando así el viejo sistema imperial.[2]

En Estados Unidos el uso del sistema métrico se ha incrementado rápidamente en los últimos años, principalmente en los sectores manufacturero y educativo. La Ley Pública 93-380, promulgada el 21 de agosto 1974, afirma que es la política de los EE.UU. alentar a los organismos e instituciones educativas a preparar a los estudiantes a utilizar el sistema métrico decimal. El 23 de diciembre de 1975, el presidente Gerald Ford firmó la Ley Pública 94-168, la Ley de Conversión Métrica de 1975. Esta ley declara una política nacional de coordinar el creciente uso del sistema métrico en el país.[3] Pese a que Estados Unidos no ha adoptado oficialmente el sistema métrico —cuyo uso es legal en el país desde 1866—, este se enseña en muchas escuelas y se ha ido implantando de forma voluntaria en muchas áreas, como en el campo de la ciencia, la tecnología y parte de la industria manufacturera, como la de los automóviles o la de la maquinaria pesada, que se pasaron al sistema métrico a partir de los años 1970.[4]

Unidades de longitud[editar]

El sistema para medir longitudes en los Estados Unidos se basa en la pulgada, el pie, la yarda y la milla. Cada una de estas unidades tiene dos definiciones ligeramente distintas, lo que ocasiona que existan dos diferentes sistemas de medición.

Una pulgada de medida internacional mide exactamente 25,4 mm (por definición), mientras que una pulgada de agrimensor de Estados Unidos se define para que 39,37 pulgadas sean exactamente un metro. Para la mayoría de las aplicaciones, la diferencia es insignificante (aproximadamente 3 mm por cada milla). La medida internacional se utiliza en la mayoría de las aplicaciones para agrimensura.

Las medidas de agrimensura emplean una definición más antigua que se usó antes de que los Estados Unidos adoptaran la medida internacional:

  • 1 mil = 25,4 µm (micrómetros)
  • 1 pulgada (in) = 1000 miles = 2,54 cm
  • 1 pie (ft) = 12 in = 30,48 cm
  • 1 yarda (yd) = 3 ft = 36 in = 91,44 cm
  • 1 rod (rd) = 5,5 yd = 16,5 ft = 198 in = 5,0292 m
  • 1 cadena (ch) = 4 rd = 22 yd = 66 ft = 792 in = 20,1168 m
  • 1 furlong (fur) = 10 ch = 40 rd = 220 yd = 660 ft = 7920 in = 201,168 m
  • 1 milla (mi) = 8 fur = 80 ch = 320 rd = 1760 yd = 5280 ft = 63 360 in = 1609,344 m = 1,609347 km (agricultura)
  • 1 legua = 3 mi = 24 fur = 24 ch = 960 rd = 5280 yd = 15 840 ft = 190 080 in = 4828,032 m = 4,828032 km

A veces, con fines de agrimensura, se utilizan las unidades conocidas como las medidas de cadena de Gunther (o medidas de cadena del agrimensor). Estas unidades se definen a continuación:

  • 1 link (li) = 7,92 in = 0,001 fur

Para medir profundidades del mar, se utilizan los fathoms (brazas):

  • 1 braza = 6 ft = 2 yd = 72 in = 1,8288 m

Unidades de superficie[editar]

Las unidades de superficie en Estados Unidos se basan en la yarda cuadrada (sq yd o yd²).

  • 1 pulgada cuadrada (sq in o in²) = 6,4516 cm²
  • 1 pie cuadrado (sq ft o ft²) = 144 in² = 929,0304 cm²
  • 1 yarda cuadrada (sq yd o yd²) = 9 ft² = 1296 in² = 0,83612736 m²
  • 1 rod cuadrado (sq rd o ''rd²)
  • 1 rood = 40 rd² = 1210 yd² = 10 890 ft² = 1 568 160 in² = 1011,7141056 m²
  • 1 acre (ac) = 4 roods = 160 rd² = 4840 yd² = 43 560 ft² = 6 272 640 in² = 4046,8564224 m²
  • 1 homestead = 160 ac = 640 roods = 25 600 rd² = 774 400 yd² = 6 969 600 ft² = 1 003 622 400 in² = 0,647497027584 km²
  • 1 milla cuadrada (sq mi o mi²) = 4 homesteads = 640 ac = 2560 roods = 102400 rd² = 3 097 600 yd² = 27 878 400 ft² = 4 014 489 600 in² = 2,589988110336 km²
  • 1 legua cuadrada = 9 mi² = 36 homesteads = 5 760 ac = 23 040 roods = 921 600 rd² = 27 878 400 yd² = 250 905 600 ft² = 36 130 406 400 in² = 23,309892993024 km²

Unidades de volumen[editar]

La "pulgada cúbica", el "pie cúbico" y la "yarda cúbica" se usan comúnmente para medir el volumen. Además existe un grupo de unidades para medir volúmenes de líquidos y otros.

Además del pie cúbico, la pulgada cúbica y la yarda cúbica, estas unidades son diferentes a las unidades empleadas en el Sistema Imperial, aunque los nombres de las unidades son similares. Además, el sistema imperial no contempla más que un sólo juego de unidades tanto para materiales líquidos y secos. Hay muchas unidades con el mismo nombre y con la misma equivalencia (según el lugar), utilizados en partes de Gran Bretaña y Estados Unidos.[5]

En los Estados Unidos[editar]

Volumen para sólidos

  • 1 pulgada cúbica (in³ o cu in)= 16,387064 cm³
  • 1 pie cúbico (ft³ o cu ft) = 1728 in³ = 28,316846592 dm³
  • 1 yarda cúbica (yd³ o cu yd) = 27 ft³ = 46 656 in³ = 764,554857984 dm³
  • 1 acre-pie = 1613,3333333333 yd³ = 43 560 ft³ = 75 271 680 in³ = 1233,48183754752
  • 1 milla cúbica (mi³ o cu mi) = 5 451 776 000 yd³ = 147 197 952 000 ft³ = 254 358 061 056 000 in³ = 4,1681818254406 km³

Volumen para secos

  • 1 pinta (pt) = 550,610471358 ml
  • 1 cuarto (qt) = 2 pt = 1,10122094272 l
  • 1 galón (gal) = 4 qt = 8 pt = 4,40488377086 l
  • 1 peck (pk) = 2 gal = 8 qt = 16 pt = 8,80976754172 l
  • 1 bushel (bu) = 4 pk = 8 gal = 32 qt = 64 pt = 35,2390701669 l

Volumen para líquidos

  • 1 minim = 61,6115199219 μl (microlitros) ó 0,0616115199219 ml
  • 1 dracma líquido (fl dr) = 60 minims = 3,69669119531 ml
  • 1 onza líquida (fl oz) = 8 fl dr = 480 minims = 29,5735295625 ml
  • 1 gill = 4 fl oz = 32 fl dr = 1920 minims = 118,29411825 ml
  • 1 pinta (pt) = 4 gills = 16 fl oz = 128 fl dr = 7680 minims = 473,176473 ml
  • 1 cuarto (qt) = 2 pt = 8 gills = 32 fl oz = 256 fl dr = 15 360 minims = 946,352946 ml
  • 1 galón (gal) = 4 qt = 8 pt = 32 gills = 128 fl oz = 1024 fl dr = 61 440 minims = 3,785411784 l
  • 1 barril = 42 gal = 168 qt = 336 pt = 1344 gills = 5376 fl oz = 43 008 fl dr = 2 580 480 minims = 158,987294928 l

En el Reino Unido[editar]

Volumen para sólidos

Volumen para áridos

  • 1 cuarto (qt) = 1,32251120912 l
  • 1 peck (pk) = 8 qt = 10,5800896729 l
  • 1 bushel (bu) = 4 pk = 32 qt = 35,239072 l

Volumen para líquidos

  • 1 minim = 59,19388388 μl (microlitros) ó 0,05919388388 ml
  • 1 escrúpulo líquido = 20 minims = 1,1838776776 ml
  • 1 dracma líquido (fl dr) = 3 escrúpulos líquidos = 60 minims = 3,55163303281 ml
  • 1 onza líquida (fl oz) = 8 fl dr = 24 escrúpulos líquidos = 480 minims = 28,4130625 ml
  • 1 gill = 5 fl oz = 40 fl dr = 120 escrúpulos líquidos = 2400 minims = 142,0653125 ml
  • 1 pinta (pt) = 4 gills = 20 fl oz = 160 fl dr = 480 escrúpulos líquidos = 9600 minims = 568,26125 ml
  • 1 cuarto (qt) = 2 pt = 8 gills = 40 fl oz = 320 fl dr = 960 escrúpulos líquidos = 19 200 minims = 1,1365225 l
  • 1 galón (gal) = 4 qt = 8 pt = 32 gills = 160 fl oz = 1280 fl dr = 3840 escrúpulos líquidos = 76 800 minims = 4,54609 l
  • 1 barril = 35 gal = 140 qt = 280 pt = 1120 gills = 5600 fl oz = 44 800 fl dr = 134 400 escrúpulos líquidos = 2 688 000 minims = 159,11315 l

Unidades de masa[editar]

Véase el sistema avoirdupois. La unidad principal es la onza.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]