Dysphania ambrosioides

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Epazote/Paico
Dysphania ambrosioides NRCS-1.jpg
Taxonomía
Reino: Plantae
Clase: Magnoliopsida
Orden: Caryophyllales
Familia: Amaranthaceae
Subfamilia: Chenopodioideae
Género: Dysphania
Especie: Dysphania ambrosioides
(L.) Mosyakin et Clemants
Sinonimia

Ambrina ambrosioides var. anthelmintica (L.) Moldenke; Ambrina anthelmintica (L.) Spach; Ambrina incisa Moq.; Ambrina parvula Phil.; Ambrina spathulata Moq.; Atriplex ambrosioides (L.) Crantz; Atriplex anthelmintica (L.) Crantz; Blitum ambrosioides (L.) Beck; Botrys ambrosioides (L.) Nieuwl.; Botrys anthelmintica (L.) Nieuwl.; Chenopodium album subsp. ambrosioides (L.) H.J.Coste & A.Reyn.; Chenopodium amboanum (Murr) Aellen; Chenopodium ambrosioides L.; Chenopodium angustifolium Pav. ex Moq.; Chenopodium anthelminticum L.; Chenopodium anthelminticum var. glabratum Fenzl; Chenopodium anthelminticum var. hastatum Moq.; Chenopodium anthelminticum var. subhirsutum Fenzl; Chenopodium citriodorum Steud.; Chenopodium cuneifolium Vent. ex Moq.; Chenopodium integrifolium Vorosch.; Chenopodium integrifolium subsp. ramosissimum Aellen; Chenopodium opulifolium subsp. amboanum Murr; Chenopodium querciforme Murr; Chenopodium querciforme var. minus Murr; Chenopodium sancta-maria Vell.; Chenopodium santamaria Vell.; Chenopodium spathulatum (Moq.) Sieber ex Moq.; Chenopodium spathulatum var. angustifolium Moq.; Chenopodium spathulatum var. platyphyllum Moq.; Chenopodium suffruticosum Willd.; Chenopodium suffruticosum subsp. remotum Vorosch.; Chenopodium vagans Standl.; Chenopodium variegatum Gouan; Dysphania anthelmintica (L.) Mosyakin & Clemants; Orthosporum ambrosioides (L.) Kostel.; Orthosporum anthelminticum Kostel.; Orthosporum suffruticosum cristel.; Roubieva anthelmintica (L.) Hook. & Arn.; Teloxys ambrosioides (L.) W.A.Weber; Teloxys vagans (Standl.) W.A. Weber; Vulvaria ambrosioides (L.) Bubani[1]

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Ilustración en Francisco Manuel Blanco, Flora de Filipinas, Gran edición, 1880-1883?[1]
Detalle de las hojas
Dysphania ambrosioides: frutos y semillas.

Dysphania ambrosioides,[2]​ comúnmente llamada epazote o paico en países hispanoamericanos, es una planta vivaz aromática, que se usa como condimento y como planta medicinal en México y muchos otros países de Hispanoamérica, como Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Guatemala, El Salvador, Paraguay, Perú y Venezuela, así como en el sur de los Estados Unidos. En México se le llama también acahualillo o té de milpa.[3]

Esta planta es originaria de América, y ya era conocida y utilizada por los aztecas en el actual México, bajo el nombre náhuatl de epazotl, de donde proviene el nombre actual utilizado en ese país. Crece en suelos arenosos y alcanza mayor tamaño en las riberas de los ríos y lagos. Epazote proviene del Náhuatl “epatl”, hierba fétida, y “tzotl”, dulce, lo cual se refiere al olor tan fuerte que tiene esta hierba y que para muchos es desagradable.

Breve descripción sobre la Teloxys ambrosioides en el jardín botánico de la UNAM, México.

Descripción[editar]

Es una planta anual o perenne aromática de vida corta, con ramas de desarrollo bastante irregular. Tallo pubescente, simple o ramificado usualmente postrado, de olor fuerte, de aproximadamente 40 cm hasta un 1 m de altura; las hojas son oblongo-lanceoladas y serradas, de entre 3 a 10 cm de longitud y 1 a 5 cm de ancho, gradualmente reducidas hacia la parte superior, subenteras o sinuado-dentadas; inflorescencias con numerosas flores pequeñas de color verde surgen de una panícula ramificada en el ápice del tallo, con o sin hojas interpuestas; perianto de 1 mm de largo, glanduloso, envolviendo el fruto, pericarpio delgado que se desprende fácilmente, glanduloso; semilla horizontal o vertical, de unos 0.7 mm de diámetro, con el margen obtuso, negra, brillante y lisa.[4][5][6]

Distribución y hábitat[editar]

Se cree que fue introducida en Europa en 1577 por Francisco Hernández de Toledo, quien fue también médico del rey Felipe II. De él proviene la primera mención que se conoce en el Viejo Mundo sobre el “epazotl” y donde también se citan por primera vez las virtudes medicinales que ya le otorgaban los nativos de México, quienes la utilizaban como antihelmíntico.

Distribuida ampliamente en el Valle de México, aunque no es muy común como maleza arvense y ruderal. Y en México se conoce en Aguascalientes, Baja California Norte, Baja California Sur, Chiapas, Chihuahua, Coahuila, Colima, Distrito Federal, Durango, Guerrero, Hidalgo, Jalisco, Estado de México, Michoacán, Morelos, Nayarit, Nuevo León, Oaxaca, Puebla, Querétaro, San Luís Potosí, Sinaloa, Sonora, Tabasco, Tamaulipas, Tlaxcala, Veracruz, Yucatán.[7]

Es una planta común en el traspatio de las casas de las zonas rurales y está bien adaptada a climas cálido, semicálido, seco y templado. Crece asociada a la selva tropical caducifolia, subcaducifolia, perennifolia, subperennifolia, matorral xerófilo, bosques mesófilo de montaña, de encino y mixto de pino. Prácticamente se encuentra en todo México tanto de forma silvestre como cultivada, debido a su gran producción de semillas y a su adaptabilidad a diferentes tipos de suelos y climas no se considera una planta bajo ninguna categoría de protección de la norma 059 de la SEMARNAT de México. En el Valle de México se conoce hasta los 3000 msnm. Crece en suelos ricos en materia orgánica, nitrógeno nítrico y suficiente humedad. Naturalizada en regiones cálidas y templadas del Viejo Mundo.[6]

Taxonomía[editar]

Dysphania ambrosioides fue descrita por (L.) Mosyakin et Clemants y publicado en Ukrajins'kyj Botaničnyj Žurnal 59(4): 382. 2002.[8]

Etimología

La palabra epazote se deriva del náhuatl. Es una palabra compuesta de epatl que quiere decir hedor y tzotl, sudor,"lágrimas".[9]​ También es llamada paico (del quechua payqu).

Historia[editar]

Se cree que fue introducida en Europa en 1577 por Francisco Hernández de Toledo, quien fue también médico del rey Felipe II. De él proviene la primera mención que se conoce en el Viejo Mundo sobre el epazotl, y donde también se citan por primera vez las virtudes medicinales que ya le otorgaban los nativos de México, quienes la utilizaban como antihelmíntico; es decir, como ayuda para eliminar los parásitos intestinales. También es utilizada como antiespasmódico.

Usos[editar]

Culinarios[editar]

En la gastronomía mexicana se usa en muchos platillos, como los elotes y esquites, los frijoles negros, el chileatole, ciertas variedades de quesadillas, algunos tipos de tamales, escamoles, en algunas sopas de mariscos como el chilpachole de jaiba, dentro de una amplísima variedad de caldos, sopas, guisados, salsas y algunos moles de la cocina tradicional mexicana en los que este condimento es insustituible.

Medicinales[editar]

Propiedades

Principios activos:

Comúnmente se cree que previene la flatulencia causada por el consumo de judías, por eso se utiliza para aromatizarlas. También se utiliza en tratamientos de amenorrea,[11]dismenorrea, malaria, corea, histeria, catarros y asma.[12]

Como antihelmíntico, especialmente efectivo frente a ascaris y anquilostoma, menos frente a oxiuros. Emenagogo, antiespasmódico. Indicado para parásitos intestinales: ascaridiasis, anquilostomiasis.[10]

Está contraindicado en el embarazo e insuficiencia renal. El aceite esencial puede producir cefaleas, vértigos, náuseas, vómitos sanguinolentos, temblor de pies y de manos. A dosis elevadas, el aceite esencial, puede originar irritación del parénquima renal e incluso la muerte por parálisis de los centros respiratorios bulbares. Se recomienda no prescribir el aceite esencial por vía interna.[10]​ En las Islas Canarias, donde se la conoce como pasote, es utilizada como planta medicinal, en infusión, para problemas digestivos.[cita requerida]

Toxicidad[editar]

El aceite esencial de esta planta, extraído de las hojas y las semillas inmaduras contiene monoterpenos peroxigenados, como el ascaridol (de 10% a 70% dependiendo del origen) y fenilpropanoides como el safrol.[13]​ La sobredosis puede causar la muerte. Algunos de los síntomas son gastroenteritis aguda con dolor, vómitos y diarrea. [14]

Referencias[editar]

  1. Dysphania ambrosioides en The Plant List
  2. USDA, ARS, National Genetic Resources Program. Germplasm Resources Information Network - (GRIN) National Germplasm Resources Laboratory, Beltsville, Maryland
  3. Malaret, Augusto (1970). Lexicón de Fauna y Flora. Madrid: Comisión Permanente de la Asociación de Academias de la Lengua Española. pp. vii + 569. 
  4. Espinosa, F. J. y J. Sarukhán, 1997. Manual de Malezas del Valle de México. Claves, descripciones e ilustraciones. Universidad Nacional Autónoma de México. Fondo de Cultura Económica. México, D. F.
  5. Martínez, M., 1979. Catálogo de nombres vulgares y científicos de plantas mexicanas. Fondo de Cultura Económica, México, D.F.
  6. a b Rzedowski, G. C. de y J. Rzedowski, 2005. Flora fanerogámica del Valle de México. Primera reimpresión. Edición digital 2010. Instituto de Ecología y Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad. Pátzcuaro, Michoacán, México.
  7. Villaseñor R., J. L. y F. J. Espinosa G., 1998. Catálogo de malezas de México. Universidad Nacional Autónoma de México. Consejo Nacional Consultivo Fitosanitario. Fondo de Cultura Económica. México, D.F.
  8. «Dysphania ambrosioides». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 27 de noviembre de 2012. 
  9. DRAE
  10. a b c «Dysphania ambrosioides». Plantas útiles: Linneo. Archivado desde el original el 23 de noviembre de 2010. Consultado el 4 de diciembre de 2009. 
  11. The Green Pharmacy, James A. Duke, Ph.D. pgs. 51-53.
  12. Ibid. M. Grieve. pgs. 855-856.
  13. European Food Safety Authority (EFSA) (2012). «Compendium of botanicals reported to contain naturally occuring substances of possible concern for human health when used in food and food supplements». EFSA Journal 10 (5): 2663. doi:10.2903/j.efsa.2012.2663. 
  14. Tampion, John (1977). «Chenopodium ambrosioides L.». Dangerous Plant. David and Charles. p. 64. ISBN 0715373757. 

Enlaces externos[editar]