Douglas DC-4

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Douglas DC-4
Douglas DC-4 Flying Dutchman.jpg
DC-4 Flying Dutchman de la Dutch Dakota Association.
Tipo Avión comercial / de transporte
Fabricante Bandera de Estados Unidos Douglas Aircraft Company
Primer vuelo 14 de febrero de 1942 (serie de producción)[1]
Estado Activo
Producción 1942-agosto de 1947
N.º construidos 80 DC-4 (1 de ellos desaparecido y nunca encontrado)[2]​ y 1163 C-54/R5D
Desarrollo del Douglas DC-4E
Variantes C-54 Skymaster
Canadair North Star
Aviation Traders ATL-98 Carvair
Desarrollado en Douglas DC-6
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El Douglas DC-4 es un avión de transporte comercial multimotor de gran autonomía desarrollado por la constructora aeronáutica estadounidense Douglas Aircraft Company. Durante la Segunda Guerra Mundial fue utilizado como avión militar, realizando posteriormente labores civiles.

Diseño y desarrollo[editar]

La denominación DC-4 fue utilizada por Douglas Aircraft Company durante el desarrollo del DC-4E, una versión cuatrimotor alargada del exitoso DC-3. El DC-4 buscaba cubrir las necesidades de United Airlines de un avión de pasajeros de largo alcance. El DC-4E (E de experimental) era un avión para 52 pasajeros con un fuselaje de características inusuales para la época, como el fuselaje circular de amplia sección y triple sección de cola, similar a la que años después utilizaría el Lockheed Constellation.

El primer DC-4E voló el 7 de junio de 1938 y fue utilizado por United Air Lines en vuelos de prueba. El modelo demostró ser un adelantado a su tiempo también para lo malo: era poco rentable y su mantenimiento resultaba complicado. Los clientes de lanzamiento, Eastern y United, decidieron entonces solicitar el diseño de una versión derivada más simple y pequeña. Sin embargo, el estallido de la Segunda Guerra Mundial provocó el desvío de toda la producción hacia la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos (USAAF), recibiendo la denominación C-54 Skymaster. Por su parte, los aparatos utilizados por la Armada estadounidense fueron conocidos como R5D. La primera unidad de las versiones militares, un C-54, despegó de Clover Field en Santa Mónica, California el 14 de febrero de 1942 con insignias militares.

Producción[editar]

El DC-4 poseía notables innovaciones, como el tren de aterrizaje triciclo retráctil con unidades principales de dos ruedas, que permitió construir un fuselaje de ancho constante y que, a su vez, facilitó los posteriores alargamientos que derivaron en el DC-6 y el DC-7. Entre 1942 y enero de 1946, Douglas construyó 1163 unidades C-54/R5D para las Fuerzas Armadas estadounidenses. Durante la guerra, la constructora siguió desarrollando el modelo, preparándolo para la vuelta al servicio comercial una vez finalizado el conflicto. Sin embargo, las perspectivas de venta se vieron duramente afectadas por el traspaso de 500 C-54 y R5D al servicio civil. En aquel tiempo, los DC-4 fueron las aeronaves preferidas por las compañías que no realizaban servicios regulares como Great Lakes Airlines, North American Airlines, Universal Airlines, Transocean Airlines... En los años 50, Transocean Airlines era el mayor operador del DC-4.

Douglas solamente fabricó 79 nuevas unidades del DC-4 antes de que la producción finalizase el 9 de agosto de 1947. Aunque la cabina presurizada era opcional, todos los DC-4 civiles y C-54 fueron construidos sin ella.

La familia DC-4/C-54 demostró una gran fiabilidad, algo que queda patente con las diferentes unidades que actualmente siguen volando, especialmente en los Estados Unidos, como aviones chárter y de carga. Ejemplos de ello son la flota que la empresa Brooks Fuel de Fairbanks (Alaska) utiliza para suministrar combustible a aeródromos remotos. El DC-4 sigue actualmente volando en el norte de Canadá con la aerolínea Buffalo Airways.

Modelos derivados[editar]

  • Canadair C-4/North Star/Argonaut: Canadair fabricó 71 DC-4 bajo los nombres North Star, DC-4M, C-4 y C-5. A excepción del C-5, el resto de modelos montaban motores lineales Rolls-Royce Merlin de 1725 hp; 51 de ellos contaban con cabina presurizada. La Real Fuerza Aérea de Canadá, Trans Canada Air Lines, Canadian Pacific Airlines y BOAC operaron estas versiones.
  • Carvair: 21 DC-4 fueron remodelados por la empresa Aviation Traders con la asistencia técnica de Douglas Aircraft, resultando la versión ATL.98 Carvair. El Carvair fue diseñado para transportar 22 pasajeros y 4 autómoviles. Para ello se realizó una reconversión que consistió básicamente en adoptar un fuselaje de proa nuevo y más largo, con la cabina de mando sobresaliendo por encima de la nueva proa, que llevaba una gran compuerta frontal de apertura lateral a fin de permitir la carga de vehículos; además de dicha modificación, se incorporó una nueva deriva de mayor superficie.Tras efectuar su primer vuelo en junio de 1961, el Carvair entró en servicio Estos aviones funcionaron como "aero-ferrys" a partir de marzo de 1962, utilizados originalmente por las compañías Aer Lingus , Ansett-ANA , Aviaco , British United Air Ferries e Interocean Airways. Posteriormente han cambiado de manos varias veces. En los 70, quedaban tres en funcionamiento en Alaska, Texas y Sudáfrica.

Variantes[editar]

DC-4
Prototipo inicial. Uno construido.[3]
DC-4-1009
Modelo civil de posguerra. Este modelo civil podía transportar hasta 88 pasajeros.
DC-4-1037
Modelo de carga de posguerra.
DC-4A
Designación del modelo civil del C-54 Skymaster.[3]
DC-4M-1X North Star[3]
El prototipo inicial que fue más tarde una parte de la orden de TCA.
DC-4M-2/3 North Star
Avión de transporte cuatrimotor civil para Trans Canada Airlines, propulsado por cuatro motores de pistón Rolls-Royce Merlin 622. Construidos un total de 20 para Trans-Canada Airlines. También conocido como North Star M2-3.
DC-4M-2/4 North Star
Avión de transporte cuatrimotor civil para Trans Canada Airlines, propulsado por cuatro motores de pistón Rolls-Royce Merlin 624. También conocido como North Star M2-4.
DC-4M-2/4C North Star
Conversiones de carga del DC-4M-2/4 North Star, realizadas entre 1954 y 1961. También conocido como North Star M2-4C.[3]
DC-4M-1 North Star Mk M1
Seis aviones operados por Trans Canada Airlines, en préstamo de la RCAF.
C-4 Argonaut
Un total de 22 construidos para BOAC.
North Star C-4-1
Cuatro aviones idénticos a los Argonaut de BOAC construidos según especificaciones de Canadian Pacific Airlines. También conocidos como los Canadair Four.
North Star C-4-1C
North Star C-4-1 convertidos en aviones de carga o de transporte.
C-5 North Star
Una versión de transporte VIP de la RCAF propulsada por cuatro motores radiales Pratt & Whitney R-2800.
CL-2
Número de modelo de Canadair para los DC-4M-1X, DC-4M-2/3, DC-4M-2/4 y C-54GM North Star.[3]
CL-4
Número de modelo de Canadair para los C-4 Argonaut y C-4-1 Canadair Four.[3]
CL-5
Número de modelo de Canadair para el único C-5 North Star.[3]
Aviation Traders Carvair
Aviones remodelados por la empresa Aviation Traders, 21 conversiones.

Operadores civiles[editar]

Colonia de Adén
Bandera de Argelia Argelia
Bandera de Antigua y Barbuda Antigua y Barbuda
  • Seagreen Air Transport.[4]
Bandera de Argentina Argentina
Bandera de Australia Australia
Bandera de Barbados Barbados
Bandera de Bélgica Bélgica
Bandera de Bolivia Bolivia
  • Frigorífico Reyes.
Bandera de Burundi Burundi
Bandera de Camerún Camerún
Bandera de Canadá Canadá
Bandera de Chad Chad
Bandera de Taiwán República de China
Bandera de Colombia Colombia
Bandera de República Democrática del Congo República Democrática del Congo
Bandera de Dinamarca Dinamarca
Bandera de Ecuador Ecuador
  • Aerovias Ecuatorianas.[6]
Bandera de El Salvador El Salvador
Bandera de Francia Francia
Bandera de Gabón Gabón
Bandera de Grecia Grecia
Bandera de Hong Kong Hong Kong
Bandera de Islandia Islandia
Bandera de Irlanda Irlanda
Bandera de Israel Israel
Bandera de Italia Italia
Bandera de Costa de Marfil Costa de Marfil
Bandera de Japón Japón
Bandera de Kenia Kenia
Bandera de Líbano Líbano
Bandera de Luxemburgo Luxemburgo
Bandera de Madagascar Madagascar
Bandera de Mauritania Mauritania
Bandera de México México
Bandera de Países Bajos Países Bajos
Bandera de Nicaragua Nicaragua
  • LANICA (Lineas Aéreas de Nicaragua S.A.).
Bandera de Nigeria Nigeria
Bandera de Noruega Noruega
Bandera de Panamá Panamá
Bandera de Paraguay Paraguay
Bandera de Perú Perú
Bandera de Filipinas Filipinas
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica
Bandera de Corea del Sur Corea del Sur
Bandera de Vietnam del Sur Vietnam del Sur
Bandera de España España
Bandera de Suecia Suecia
Bandera de Suiza Suiza
Bandera de Siria Siria
Bandera de Tailandia Tailandia
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Venezuela Venezuela
  • Línea Expressa Bolivar.

Especificaciones (DC-4-1009)[editar]

Características generales

Rendimiento


Vuelo TC-48 de la Fuerza Aérea Argentina[editar]

El vuelo TC-48 de la Fuerza Aérea Argentina fue un vuelo que salió desde ese país con cadetes rumbo a Estados Unidos. La mañana del 3 de noviembre de 1965, dicho vuelo partió de la base Howards en Panamá con destino a El Salvador. Cuando el avión volaba cerca de Talamanca, en Costa Rica, declaraba una emergencia acerca de que uno de sus motores estaba en llamas. Luego se perdió el contacto con el avión y desde esa fecha se han realizado expediciones y búsquedas sin resultados positivos, llevando el avión ya casi 50 años perdido y sin tener, tanto las familias como los gobiernos (Argentino y Costarricense), pruebas o pistas sobre qué pasó con el avión. Aun hoy en día, sigue desaparecido.

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. «History: Products: DC-4/C-54 Skymaster Transport». Boeing. Consultado el 20 de enero de 2015. 
  2. Piston Engine Airliner Production List 1996
  3. a b c d e f g «DOUGLAS DC-4 / C-54 SKYMASTER». US Warplanes.net. Consultado el 17 de diciembre de 2012. 
  4. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r s t u v w x y z aa ab ac ad ae af ag ah ai aj ak al am an ao ap aq ar as Eastwood, Tony; John Roach (1991). Piston Engine Airliner Production List. The Aviation Hobby Shop. ISBN 0-907178-37-5. 
  5. Flight International, 10 April 1969, p.551
  6. a b c d e Flight International, 10 April 1969, p.552
  7. Douglas DC-4 Tankers
  8. Enter "C54" in "Model name"
  9. Flight International, 10 April 1969, p.554
  10. a b Flight International, 10 April 1969, p.556
  11. Flight International, 10 April 1969, p.557
  12. Flight International, 10 April 1969, p.561

Bibliografía[editar]

  • Francillon, René (1979). McDonnell Douglas Aircraft Since 1920: Volume I. London: Putnam. ISBN 0-87021-428-4
  • Yenne, Bill (1985). McDonnell Douglas: A Tale of Two Giants. Greenwich, CT: Bison Books. ISBN 0-517-44287-6
  • Pearcy, Arthur (1995). Douglas Propliners: DC-1 - DC-7. Shrewsbury: Airlife Publishing. ISBN 1-85310-261-X

Enlaces externos[editar]