Middle East Airlines

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Middle East Airlines (árabe: طيران الشرق الأوسط),(Aerolineas del Medio Oriente) (IATA: ME, OACI: MEA) es la aerolínea nacional del Líbano, con sus oficinas centrales en Beirut. Opera servicios regulares internacionales en el Oriente Medio, Europa y África, su base de operaciones se encuentra en el Aeropuerto Internacional Rafic Hariri. Es propiedad, en su mayor parte, del Banco Central del Líbano (99,37%) y emplea a 2.310 personas.

Es miembro de la Organización de Transportes Aéreos Árabes y la Asociación de Transporte Aéreo Internacional. En el 2007, la aerolínea se sumará a alianza SkyTeam como un miembro asociado por intermedio de su socia Air France.

Historia[editar]

Airbus A330-200 de MEA aterrizando.

Middle East Airlines fue fundada el 31 de mayo de 1945 por Saeb Salam, con el apoyo operacional y técnico de BOAC, con tres De Havilland DH.89A Rapides. Las operaciones se iniciaron el 1° de enero de 1946 com un servicio entre Beirut y Nicosia, seguido por vuelos a Irak, Egipto, Siria, y Chipre. Dos Douglas DC-3 fueron adquiridos a mediados de 1946. Pan Am adquirió una participación y contrato de administración en septiembre de 1949.

Pan Am fue reemplazada cuando BOAC adquirió el 49% de las acciones de MEA en 1955. Un Vickers Viscount fue introducido en octubre de 1955, mientras que una aeronave de carga Avro York fue alquilada en junio de 1957. El 15 de diciembre de 1960, el primero de los cuatro De Havilland Comet 4C fue recibido. Luego de que la asociación con BOAC finalizara el 16 de agosto de 1961, MEA fue fusionada con Air Liban el 7 de junio de 1963, lo que le dio a Air France una participación accionaria. La denominación completa en ese momento fue Middle East Airlines Air Liban.

En 1963 también absorbió Lebanese International Airways. La flota fue modernizada con la adición de tres Sud Aviation Caravelle en abril de 1963; tres Boeing 720B en enero de 1966; un Vickers VC10 alquilado en marzo de 1967; y varios Boeing 707-320C en noviembre de 1967.

MEA Airbus A330-200 landing.

La denominación actual fue adoptada en noviembre de 1965, cuando la aerolínea estuvo completamente fusionada con Air Liban. Aunque las operaciones fueron interrumpidas por la Guerra Árabe-Israelí de 1967, MEA reinició sus operaciones comprando un Convair CV-990A a American Airlines, el cual entró en servicio el 24 de junio de 1969. Un Boeing 747-200B entró en servicio en junio de 1975 para cumplir el trayecto Beirut-Londres. Las operaciones fueron interrumpidas nuevamente hasta 1990, momento en el que la situación política se estabilizó. Airbus A310-300 fueron adquiridos en 1993 y 1994, seguidos por un A321-200 y un A330-200, los cuales reemplazaron a los A310. La aerolínea fue reestructurada en el 2001.

El 7 de septiembre de 2006, Israel finalizó su bloqueo aéreo sobre el Líbano que había durado ocho semanas. Un vuelo de Middle East Airlines proveniente de París aterrizó en el Aeropuerto Internacional de Rafik Hariri a las 6:06 PM hora local (3:06 PM GMT). MEA suspendió vuelos regulares programdos el 11 de septiembre de 2006.

Futuro[editar]

La aerolínea introducirá terminales automáticas para el chek-in en el aeropuerto internacional de Beirut y lanzará la alianza regional Arabesk con otras seis aerolíneas árabes.

Aumentarán las acciones que cotizan en la Bolsa de Valores de Beirut de un 10 al 20%, como parte de sus planes por privatizar en su totalidad la aerolínea.

Airbus A330-200 de MEA despegando.

La aerolínea anunció en diciembre de 2005 que expandirá su flota adquiriendo una aeronave Airbus en 2007 y otra en 2008. El modelo, sin embargo, no ha sido especificado, pero se espera que al menos uno de ellos sea un A330-200 para ser utilizado en reemplazo del Airbus A321 que cumple la ruta diaria a París en combinación con un Airbus A330 que también cumple diariamente la misma ruta, para que sean dos Airbus A330 diarios.

La aerolínea también está planeando adquirir aeronaves con capacidad para entre 50 y 70 pasajeros, para utilizarlos en las rutas regionales. Los tipos no han sido determinados aún, pero se presume que serían Bombardier CRJ-700 o los Embraer ERJ-170.

Durante marzo de 2007, MEA el presidente del Directorio Mohamad El-Hout dijo en una entrevista que la aerolínea tiene pedidos 4 Airbus A330 y cuatro Airbus A319. MEA empezará a recibirlos en junio de 2008.

Destinos[editar]

Flota[editar]

La flota de MEA consiste en las siguientes aeronaves (a 1 de diciembre de 2010):[1]

Flota de Middle East Airlines
Aeronaves Total Pasajeros
(Primera Clase/Clase Económica)
Notas
Airbus A320 11
(5 Airbus A320- Neo pedidos)
Airbus A321-200 2

(5 Airbus A321- Neo pedidos)

149 (31/118) Rutas de corto y mediano alcance
Airbus A330-200 4
250 (42/208) Rutas de mediano y largo alcance

Subsidiarias[editar]

Middle East Airlines (MEA) es única propietaria de las siguientes subsidiarias, aunque son operadas en forma independiente.

  • Middle East Airports Services (MEAS)
Opera y se encarga del mantenimiento del Aeropuerto Internacional de Beirut.
  • Middle East Airlines Ground Handling (MEAG)
La compañía de servicio de manejo en tierra de aeronaves dominante en el Aeropuerto Internacional de Beirut, prestando servicio a cerca del 80% de los operadores.
  • Mideast Aircraft Services Company (MASCO)
La única instalación de mantenimiento integral de aeronaves en el Aeropuerto Internacional de Beirut, especializada en el mantenimiento de aeronaves Airbus. La compañía tiene la certificación PART 145, lo que le permite realizar el mantenimiento de aeronaves registradas en Europa. Entre sus principales clientes está Cyprus Airways.

Trivial[editar]

En el video para la canción "Beautiful Day" de U2, hay una corta escena en la que se observa un Airbus A330 de MEA despegando.

Referencias[editar]

  1. pág. 97. Airfleets.netThe Book 2010-2011. Consultado el 3 de septiembre de 2011.

Enlaces externos[editar]