Douglas DC-7

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Douglas DC-7
Delta DC-7.jpg
DC-7 de la compañía Delta.
Tipo Avión comercial
Fabricantes Bandera de los Estados Unidos Douglas Aircraft
Introducido Mayo de 1953.
Estado En servicio
Producción 1953 - 1958
N.º construidos 338
Desarrollo del Douglas DC-6
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El Douglas DC-7 es un avión de fabricación estadounidense producido por Douglas Aircraft Company entre 1953 y 1958. Fue el mayor avión de transporte propulsado por motores de pistón construido por Douglas, y apareció apenas unos años antes de la irrupción de reactores como el Boeing 707 y el Douglas DC-8. Se fabricaron 338 unidades, de las cuales 40 permanecen actualmente en servicio.

Desarrollo y diseño[editar]

En un principio, el DC-7 era un encargo que la Pan Am hizo a Douglas en 1945 para construir una versión civil del transporte militar C-74 Globemaster, sin embargo el proyecto sería cancelado poco tiempo después.

American Airlines retomó el nombre cuando solicitó una versión de mayor alcance del DC-6 para sus servicios transcontinentales.[1] [2] En esos momentos, el Lockheed Constellation era el único avión capaz de realizar un vuelo de ida y vuelta de costa a costa sin escalas. Douglas se mostró reticente a comenzar los trabajos hasta que American Airlines realizó un pedido en firme de 25 unidades por 40 millones de dólares, cantidad que cubría los costes de desarrollo.

El prototipo voló por primera vez en mayo de 1953, y American recibió su primer DC-7 en noviembre, momento en que inauguró el primer servicio de costa a costa sin escalas (8 horas de vuelo). Esto forzó a su rival, la TWA, a ofrecer un servicio similar con algunos de sus Super Constellation. Ambas aeronaves, sin embargo, se caracterizaban por la poca fiabilidad de sus motores, de manera que muchos de estos largos vuelos acababan desviados por problemas durante el viaje.

Los primeros DC-7 solamente fueron vendidos a compañías estadounidenses. Como a las aerolíneas europeas no les suponía una gran ventaja el alcance de esos primeros DC-7, Douglas presentó en 1956 una variante de mayor radio, el DC-7C. Esta variante se caracterizaba por una mayor capacidad de combustible, la reducción de la resistencia inducida y un menor ruido en cabina, gracias al reposicionamiento hacia fuera de los motores. El fuselaje, que ya había sido alargado en 1 metro respecto del DC-6, contaba con un suplemento que daba al DC-7C una longitud total de 34,21 m. Pan Am utilizó DC-7C en sus primeros vuelos Nueva York-Londres sin escalas, forzando a la compañía británica BOAC a hacerse con algunas unidades del modelo, incluso antes de recibir los Bristol Britannia ya solicitados. El DC-7C también triunfó en otras compañías europeas como SAS, que lo utilizó para sus servicios a Norteamérica y Asia a través del Polo Norte. Sin embargo, pocos años después las ventas del DC-7C cayeron notablemente con la aparición del Boeing 707 y el Douglas DC-8.[3]

Desde 1959, Douglas estuvo transformando DC-7A y DC-7C en cargueros DC-7F, operación que permitía alargar la vida útil de aparatos que ya habían operado como aviones de pasajeros.

Pedidos y producción[editar]

Aerolínea DC-7 DC-7B DC-7C Notas
Alitalia 6
American Airlines 34 24
British Overseas Airways Corporation 10
Braniff Airways 7
Continental Air Lines 5
Delta Air Lines 10 10
Eastern Air Lines 49
Iran Air 1
Japan Air Lines 4
KLM 15
Mexicana 4
National Airlines 4 4
Northwest Orient Airlines 14
Panagra 6
Pan American World Airways 6 27
Panair do Brasil 2
Persian Air Services 2
Sabena 10 3 alquilados
Scandinavian Airlines System 14
South African Airways 4
Swissair 5
Transports Aériens Intercontinentaux 4
United Air Lines 57 2 perdidos en colisiones aéreas
Douglas Aircraft 2 Dados de baja antes de la entrega
1 Prototipo del DC-7B entregado a Delta Air Lines
1 Prototipo del DC-7C entregado a Panair do Brasil
Subtotal 102 111 122 Total: 338

Variantes[editar]

DC-7
Variante de producción, 105 construidos.
DC-7B
Primera variante de largo alcance, con peso cargado incrementado y capacidad de combustible aumentada, la mayoría con combustible adicional en depósitos conformados mediante la extensión de las góndolas motoras, aunque no todos los aviones tenían dicha capacidad adicional de combustible, 112 construidos.
DC-7C Seven Seas
Variante mejorada de largo alcance con capacidad trasatlántica sin escalas, motores mejorados R-3350 de 3.400 hp (2.540 kW) y capacidad de combustible aumentada principalmente en alas más largas, 121 construidos.
DC-7D
Variante no construida con motores turbohélice Rolls-Royce Tyne.
DC-7F
Conversión de carga de las tres variantes, con dos grandes puertas de carga.

Operadores[editar]

Aerolíneas[editar]

Entre los operadores históricos del DC-7 se incluyen Alitalia, American Airlines, BOAC, Braniff Airways, Caledonian Airways, Delta Air Lines, Eastern Air Lines, Emirates, Japan Airlines, KLM, Mexicana, National Airlines, Northwest Orient, Panair do Brasil, Pan American World Airways, Sabena, SAS, Swissair, THY y United Airlines.

Hoy en día, la mayor parte de los DC-7 tienen su base en el oeste de los Estados Unidos, y son utilizados en la extinción de incendios forestales, quedando algunas unidades que realizan servicios de carga. Debido a sus problemas de motores, el DC-7 no alcanzó la longevidad del DC-6, que todavía es utilizado por algunos operadores comerciales.

Operadores militares[editar]

Bandera de Colombia Colombia
Bandera de Francia Francia
Bandera de México México
Bandera de Rodesia Rodesia

Especificaciones (DC-7)[editar]

Características generales

Rendimiento


Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. Aviation Week, February 1, 1954, p. 16.
  2. Aviation Week, June 21, 1954 p. 16.
  3. Breffort, Dominique. Lockheed Constellation: From Excalibur to Starliner, Civilian and Military Variants. Paris: Histoire and Collecions, 2006. ISBN 2-915239-62-2
  4. "Douglas Airlines". Sport Aviation, April 2012, p. 19.

Bibliografía[editar]

  • Germano da Silva, Carlos Ari César. "Buraco negro." O rastro da bruxa: história da aviação comercial brasileira no século XX através dos seus acidentes 1928–1996 (in Portuguese). Porto Alegre: Edipucrs, Second edition, 2008. ISBN 978-85-7430-760-2.
  • Pearcy, Arthur. Douglas Propliners: DC-1–DC-7. Shrewsbury, UK: Airlife Publishing, 1995. ISBN 1-85310-261-X.
  • United States Air Force Museum Guidebook. Wright-Patterson AFB, Ohio; Air Force Museum Foundation, 1975.
  • Whittle, John A. The Douglas DC-6 and DC-7 Series. Tonbridge, Kent, UK: Air Britain (Historians) Ltd., 1971. No ISBN.
  • Wilson, Stewart. Airliners of the World. Fyshwick, ACT, Australia: Aerospace Publications Pty Ltd, 1999. ISBN 1-875671-44-7
  • Yenne, Bill. McDonnell Douglas: A Tale of Two Giants. Greenwich, Connecticut: Bison Books, 1985. ISBN 0-517-44287-6.

Enlaces externos[editar]