Aceite de palma

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Fruto de la palma Elaeis con la que se elabora el aceite.

El aceite de palma es un aceite de origen vegetal que se obtiene del mesocarpio de la fruta de la palma Elaeis guineensis. Es el segundo tipo de aceite con mayor volumen de producción, siendo el primero el aceite de soja.[1]​ El fruto de la palma es ligeramente rojo, al igual que el aceite embotellado sin refinar. El aceite crudo de palma es una rica fuente de vitamina A y de vitamina E.

La palma es originaria de África occidental, de ella ya se obtenía aceite hace 5.000 años, especialmente en la Guinea Occidental de donde pasó a América, introducida después de los viajes de Colón, y en épocas más recientes fue introducida a Asia desde América. El cultivo en Malasia es de gran importancia económica, provee la mayor cantidad de aceite de palma y sus derivados a nivel mundial. En América, los mayores productores son Colombia y Ecuador.

Historia[editar]

El uso del aceite de palma puede datar de hace más de 5000 años. A finales del siglo XIX, se descubrió en una tumba de Abydos (fechada hace 3000 años) una sustancia que se determinó que había sido originalmente aceite de palma.[2]​ Algunos historiadores piensan que el aceite de palma fue introducido en Egipto por comerciantes árabes,[3]​ mientras otros argumentan que no es posible que los árabes sean los responsables, porque no se asentaron en África hasta el siglo VIII CE y que es más probable que haya sido introducido en Egipto por sus colonizadores originales, que emigraron desde otras regiones del continente africano.[4]

El aceite de palma obtenido de la E. Guineensis es conocido en las regiones de Africa Central y Occidental desde antiguo y es ampliamente usado como aceite de cocina. Los comerciantes europeos que hacían negocios en África Occidental adquirían ocasionalmente aceite de palma para usarlo como aceite de cocina.

El aceite de palma se convirtió en una mercancía muy apreciada por los comerciantes británicos durante la Revolución Industrial por su aplicación como lubricante industrial.[5]

Este aceite también es el componente principal de múltiples productos jabonosos, tales como el jabón "Sunlight" de Lever Brothers (ahora Unilever) o la marca estadounidense Palmolive.

Alrededor de 1870, el aceite de palma era el principal producto de exportación de algunos países de África Occidental, tales como Ghana y Nigeria, aunque fue remplazado por el cacao alrededor de 1880.

Problemas ambientales[editar]

El cultivo de palma para obtener aceite ha sido criticado por su impacto medioambiental,[6][7]​ que incluye deforestación, pérdida de hábitats naturales [8]​ de especies en peligro, como el orangután[9][10]​ y el tigre de Sumatra,[11]​ así como por su contribución a la emisión de gases de efecto invernadero.[7][12]​ Muchas plantaciones de palma se sitúan en túrberas, y despejar el terreno para el cultivo contribuye al aumento de emisiones de gases de invernadero.[12][13]

Se han realizado importantes esfuerzos por convertir en sostenible el cultivo de la palma por varias organizaciones, tales como la "Roundtable on Sustainable Palm Oil",[14]​ un grupo industrial, y el gobierno malayo, que se ha comprometido a mantener el 50% de su superficie como bosque.[15]​ Según una investigación del "Tropical Peat Research Laboratory", un grupo dedicado al estudio del cultivo de palma,[16]​ las plantaciones de palma actúan como sumideros de carbono, convirtiendo el dióxido de carbono en oxígeno[17]​ y, de acuerdo con la "Segundo Comunicado Nacional" de Malasia a la "Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático", las plantaciones contribuyen al estatus de Malasia como un sumidero neto de carbono.[18]

Grupos medioambientales, tales como Greenpeace y Amigos de la Tierra, se oponen al uso de aceite de palma como biofuel, asegurando que la deforestación causada por las plantaciones de palma son más dañinas para el clima que los beneficios obtenidos al sustituir combustibles inorgánicos por biofuel.[13][19][20]

Aunque sólo el 5% del terreno dedicado a la producción de aceites vegetales es usado para el cultivo de palma, éste produce un 38% del suministro total de aceite vegetal.[21]​ En términos de rendimiento, una plantación de palma es 10 veces más productiva que una de soja o de colza, porque tanto el fruto como la semilla de la fruta de la palma producen aceite.[21]

Deforestación en Indonesia[editar]

La demanda creciente de aceite de palma por parte de las grandes corporaciones de la alimentación, la cosmética y de agrocombustibles está impulsando la destrucción a gran escala de turberas y selvas tropicales en Indonesia. La degradación y quema de los bosques de turberas de Indonesia causan al año la emisión de 1800 millones de toneladas (Gt) de gases de efecto invernadero. En muchas ocasiones las plantaciones de palma se implantan tras la destrucción de grandes extensiones de selvas tropicales en Indonesia. Esta destrucción acelera el cambio climático y lleva a especies amenazadas, como el orangután o el tigre de Sumatra, al borde de la extinción. Organizaciones ecologistas como Greenpeace investigaron en 2010 como la gran multinacional de la alimentación Nestlé se proveía de aceite de palma del Grupo empresarial Sinar Mas vinculada con la destrucción de las selvas y turberas de Indonesia. El aceite de palma acababa en la elaboración de productos como el Kit Kat. Meses después al informe, Nestlé rompe sus vínculos comerciales con Sinar Mas. Lo mismo hizo Unilever en 2009 después de que se denunciara la compra de aceite de palma de Sinar Mas para la producción de cosméticos Dove. En marzo de 2010, Kraft también canceló sus contratos.

Publicación - 18 de marzo de 2010. La huella del crimen.

Publicación 2008, Burning up Borneo

Publicación - 8 de noviembre de 2007 Cooking the climate, resumen en castellano

Usos[editar]

Culinarios[editar]

Los usos son en su gran mayoría culinarios, bien directamente empleado como aceite de freír o aliñar, bien como producto añadido a otros alimentos como los helados, las margarinas, las natillas, los platos preparados como pizzas, sopas, pasta. A menudo aparece como grasa vegetal o aceite vegetal. Se pueden elaborar derivados equivalentes de aceite de cacao. Derivados del aceite de palma están presentes también en multitud de jabones, dentífricos, etc.

Industriales[editar]

Se usa como materia prima en la producción de biodiésel. También es usado en producción de piensos para la alimentación animal, sobre todo de terneros, por su alto aporte energético por ración. En la industria cosmética es utilizado para la elaboración de jabones, champús, geles de baño, pintalabios, dentífricos, cremas.

Composición[editar]

El aceite de palma es saturado hasta en un 50%, su composición en promedio es:

Implicaciones para la salud[editar]

Una gran parte del consumo de aceite de palma se produce en la forma de aceite de cocina, oxidado en parte, en lugar de en su estado fresco. Esta oxidación parece ser responsable de los riesgos asociados a su consumo.[22]

Según varios estudios del "Center for Science in the Public Interest" (CSPI), el consumo excesivo de ácido palmítico (que compone el 44% del aceite de palma), aumenta los niveles de colesterol y puede contribuir al desarrollo de problemas cardiovasculares.[23]​ La Organización Mundial de la Salud y el "National Heart, Lung and Blood Institute" de los Estados Unidos aconsejan limitar el consumo de ácido palmítico y alimentos con un alto contenido en grasas saturadas.[24][23]​ Según la OMS, hay una evidencia convincente de que el consumo de ácido palmítico aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, colocándolo en el mismo nivel de evidencia que los ácidos grasos saturados.[25]

Industria del aceite de palma[editar]

El aceite de palma se extrae de la porción pulposa de la fruta mediante varias operaciones. Se afloja la fruta de los racimos utilizando esterilización a vapor. Luego los separadores dividen las hojas y los racimos vacíos de la fruta. Después, se transporta la fruta a los digestores, donde se la calienta para convertirla en pulpa. El aceite libre se drena de la pulpa digerida y luego ésta se exprime y se centrifuga para extraer el aceite crudo restante. Es necesario filtrar y clarificar el líquido para obtener el aceite purificado. Los residuos de la extracción, con las nueces rotas y las cáscaras. Entonces es necesario secar las semillas de la palma y colocarlas en las bolsas para su almacenamiento y extracción posterior, algo que, generalmente, se realiza en otro lugar.

El procesamiento del aceite de palma produce grandes cantidades de desperdicios sólidos, en la forma de hojas, racimos vacíos, fibras, cáscaras y residuos de la extracción. Los racimos contienen muchos alimentos recuperables, y pueden causar molestias y problemas, al tratar de desecharlos. Normalmente, las fibras, cáscaras y otros residuos sólidos se queman como combustible, para producir vapor. La quema incontrolada de los desechos sólidos, y el escape del aire utilizado para separar las cáscaras de las pepas, causan contaminación atmosférica.

Los desperdicios líquidos se producen, principalmente, en los esterilizadores, y en el clarificador del aceite. Las causas principales de contaminación son las siguientes:

  • La demanda de oxígeno bioquímico y químico,
  • Los sólidos en suspensión,
  • El aceite y la grasa
  • El nitrógeno y
  • Ceniza orgánica.

Sin embargo se está desarrollando por diferentes partes del mundo sistemas de tratamiento ecológicos de los desechos de la industria.

Esta actividad tiene muchas ventajas:

  • tratamiento de calidad de los desechos
  • generación de biogas, una energía alternativa, permitiendo reducir la cantidad de gases a efecto invernadero
  • generación de un fertilizante de muy buena calidad, lo cual permite reducir indirectamente las producciones de grandes firmas fitosanitarias
  • mejora del rendimiento económico de las plantas, ya que producen la energía necesaria para su funcionamiento y la energía sobrante puede venderse a la red eléctrica nacional.

La Palma de Aceite en el mundo[editar]

La palma de aceite es un cultivo oleaginoso que se ha extendido en el mundo gracias a su alto potencial productivo. Comparado con otros cultivos oleaginosos, su rendimiento en términos de aceite por hectárea, que promedia alrededor de 3.7 toneladas, supera a las oleaginosas tradicionales como la soja, la colza, el girasol y la oliva, semillas que en la actualidad buscan incrementar este rendimiento de aceite por hectárea cultivada vía la aplicación de la biotecnología.

Sin embargo, dada su importancia en cuanto a rendimiento de aceite y a superficie sembrada especialmente en países como Malasia, Indonesia, Nigeria, Tailandia, Colombia, Nueva Guinea, Costa de Marfil, Costa Rica, Honduras, Brasil,Guatemala y Nicaragua y en consecuencia por la gran producción de aceite de palma en el mundo, destaca la tendencia ascendente que ha mantenido la producción de plantas de palma de aceite.

A pesar de ocupar el segundo lugar dentro de la producción mundial de aceites y grasas, después del aceite de soja, el aceite de palma es el aceite que más se comercializa en el mundo, superando por mucho a las exportaciones de su más cercano perseguidor. Las exportaciones de aceite de palma y de soja representan poco más del 70% del total mundial.

Malasia e Indonesia, principales productores de aceite de palma, son también los más importantes países exportadores de aceites y grasas. En conjunto,ambas naciones representan casi el 50% del volumen total exportado de aceites y grasas en el mundo. Le siguen Argentina,Estados Unidos, Brasil y la Unión Europea.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. United States Department of Agriculture, Agricultural Statistics 2004. Table 3-51.
  2. Kiple, Kenneth F.; Conee Ornelas, Kriemhild, eds. (2000). The Cambridge World History of Food. Cambridge University Press. ISBN 0521402166. Consultado el 30 de agosto de 2012. 
  3. Obahiagbon, F.I. (2012). «A Review: Aspects of the African Oil Palm (Elaeis guineesis Jacq.)». American Journal of Biochemistry and Molecular Biology 2 (3): 1-14. doi:10.3923/ajbmb.2012.106.119. Consultado el 30 de agosto de 2012. 
  4. Diop, Anta (1 de julio de 1989). The African Origin of Civilization: Myth or Reality?. 
  5. «BRITISH COLONIAL POLICIES AND THE OIL PALM INDUSTRY IN THE NIGER DELTA REGION OF NIGERIA, 1900-1960.». African Study Monographs 21 (1): 19-33. 2000. 
  6. Clay, Jason (2004). «World Agriculture and the Environment.». World Agriculture and the Environment. p. 219. ISBN 1-55963-370-0. 
  7. a b «Palm oil: Cooking the Climate». Greenpeace. 8 de noviembre de 2007. Consultado el 30 de enero de 2013. 
  8. «The bird communities of oil palm and rubber plantations in Thailand». The Royal Society for the Protection of Birds (RSPB). Consultado el 4 de octubre de 2016. 
  9. «Palm oil threatening endangered species» (PDF). Center for Science in the Public Interest. May 2005. 
  10. Shears, Richard (30 de marzo de 2012). «Hundreds of orangutans killed in north Indonesian forest fires deliberately started by palm oil firms». London: Associated Newspapers Ltd. Consultado el 1 de abril de 2012. 
  11. «Camera catches bulldozer destroying Sumatra tiger forest». World Wildlife Fund. 12 de octubre de 2010. Consultado el 30 de enero de 2013. 
  12. a b Foster, Joanna M. (1 de mayo de 2012). «A Grim Portrait of Palm Oil Emissions». The New York Times. Consultado el 30 de enero de 2013. 
  13. a b Rosenthal, Elisabeth (31 de enero de 2007). «Once a Dream Fuel, Palm Oil May Be an Eco-Nightmare». The New York Times. Consultado el 30 de enero de 2013. 
  14. Adnan, Hanim (28 de marzo de 2011). «A shot in the arm for CSPO». The Star Online. Consultado el 16 de octubre de 2012. 
  15. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas Morales
  16. Masilamany, Joseph. «Peatlands are in danger of human encroachment and degradation worldwide.». Free Malaysia Today. 
  17. «The truth about oil palms and carbon sinks». New Straits Times. 7 de noviembre de 2010. Consultado el 30 de enero de 2013. 
  18. Malaysia: Second National Communication to the UNFCCC, Ministry of Natural Resources and Environment Malaysia, consultado el 30 de enero de 2013 
  19. Andre, Pachter (12 de octubre de 2007). «Greenpeace Opposing Neste Palm-Based Biodiesel». Epoch Times. Consultado el 2 de diciembre de 2007. 
  20. Fargione, Joseph; Hill, Jason; Tilman, David; Polasky, Stephen; Hawthorne, Peter (7 de febrero de 2008). «Land Clearing and the Biofuel Carbon Debt». Science 319 (5867): 1235-1238. PMID 18258862. doi:10.1126/science.1152747. 
  21. a b Spinks, Rosie J (17 de diciembre de 2014). «Why does palm oil still dominate the supermarket shelves?». The Guardian, Guardian News and Media Limited, London, UK. Consultado el 7 de diciembre de 2016. 
  22. Edem, D.O. (2002). «Palm oil: Biochemical, physiological, nutritional, hematological and toxicological aspects: A review». Plant Foods for Human Nutrition (Formerly Qualitas Plantarum) 57 (3): 319-341. doi:10.1023/A:1021828132707. 
  23. a b Brown, Ellie; Jacobson, Michael F. (2005). Cruel Oil: How Palm Oil Harms Health, Rainforest & Wildlife. Washington, D.C.: Center for Science in the Public Interest. pp. iv,3-5. OCLC 224985333. 
  24. Diet Nutrition and the Prevention of Chronic Diseases, World Health Organization, 2003, p. 82,88, consultado el 13 de febrero de 2013 
  25. Diet, Nutrition and the Prevention of Chronic Diseases, WHO Technical Report Series 916, Report of a Joint WHO/FAO Expert Consultation, World Health Organization, Geneva, 2003, p. 88 (Table 10)

Enlaces externos[editar]