Unilever

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Unilever
Unilever text logo.svg
Unilever House 1.jpg
Sede mundial de Unilever en Londres
Tipo Empresa privada
Industria personal care e industria alimentaria
Estatus legal public company
Fundación 1930
Fundador(es) Anton Jurgens
Samuel van den Bergh
William Lever, 1st Viscount Leverhulme
Nombres anteriores Margarine Unie y Lever Brothers
Sede Bandera de Reino Unido Londres
Bandera de Países Bajos Róterdam
Área de operación Mundial
Presidente Marijn Dekkers
Director Paul Polman
Marcas Axe, Dove y Lux, entre otras
Productos producto alimenticio, laundry detergent, cosmético, rapido consumo y cleaning agent
Servicios Alimentos
Cuidado personal y del hogar
Ingresos 51.000 millones (2012)[1]
Activos 46.000 millones[1]
Empleados 169.000 (2013)[2]
Lema Verse bien, sentirse bien y disfrutar de la vida
Sitio web unilever.com
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Unilever (Euronext: UNA, ULVR, NYSE: UN) es una empresa multinacional británico-neerlandesa creada en 1930 como resultado de la fusión de Margarine Unie, compañía holandesa de margarina, y Lever Brothers, fabricante inglés de jabones. Durante la segunda mitad del siglo XX la empresa se diversificó a base de productos hechos de aceites y grasas y amplió sus operaciones en todo el mundo. A la par, realizó numerosas adquisiciones corporativas, entre las que podemos citar las siguientes: Lipton (1971), Brooke Bond (1984), Chesebrough-Ponds (1987), Best Foods (2000), Ben & Jerry's (2000), Alberto-Culver (2010) y Dollar Shave Club (2016). En 1997, Unilever cedió sus actividades de productos químicos de especialidad a ICI. En 2015, bajo el liderazgo de Paul Polman, la compañía cambió gradualmente su enfoque hacia las marcas de salud y belleza, lejos de las marcas de alimentos que mostraban un crecimiento lento.

Unilever N.V. tiene una cotización primaria en Euronext Ámsterdam y es un componente del índice AEX. Unilever plc tiene una cotización primaria en la Bolsa de Valores de Londres y es un componente del índice FTSE 100. La compañía también tiene un puesto en el índice del mercado de valores Euro Stoxx 50.[3]

Los mayores competidores de Unilever son Procter & Gamble, Colgate-Palmolive, Nestlé, Kraft Foods, Mars, Johnson & Johnson, Reckitt Benckiser y Henkel.

Historia[editar]

En 1872, Anton Jurgens, fundó la primera fábrica de margarina en el mundo en Oss, Países Bajos. Luego, en 1888, Samuel van den Bergh, también de Oss, abrió su fábrica de margarina en Kleve. Estas dos empresas fueron fusionadas en 1927 para formar Margarine Unie.

La cosecha inicial del aceite de palma fue de la África occidental británica, de donde los informes de noticias vistos detrás en Inglaterra demostraron a trabajadores en el extranjero en condiciones favorables.[4]​ En 1911, la empresa recibió una concesión de 750.000 hectáreas de bosque en el Congo belga, sobre todo al sur de Bandundu, donde había un duro sistema de trabajos forzados.[5]

Lever House, en Port Sunlight, Reino Unido, la sede de la primitiva Lever Brothers.

En 1922 Lever Brothers adquirió Mac Fisheries, propietario a su vez de T. Wall & Sons.[6]​ En septiembre de 1929, Unilever se formó mediante la fusión de las operaciones de la margarina holandesa Unie y de la fabricante de jabón británica Lever Brothers, con el nombre de la empresa resultante como portador del nombre de ambas compañías.[7]​ La fusión tuvo sentido comercial, ya que el aceite de palma era una materia prima importante tanto para las margarinas como para los jabones, y podía importarse más eficientemente en grandes cantidades.

1930–1970[editar]

En la década de 1930 los negocios crecieron y se lanzaron nuevos proyectos en África y América Latina. La ocupación nazi de Europa durante la Segunda Guerra Mundial significó para Unilever un duro golpe, pues comprendió que era incapaz de reinvertir su capital en Europa. De esta manera, adquirió nuevos negocios en el Reino Unido y los Estados Unidos.[8]​ En 1943 adquirió T. J. Lipton, una participación mayoritaria en Frosted Foods (propietario de la marca Birds Eye) y Batchelors Peas, uno de los mayores enlatadores de verduras en el Reino Unido.[6][9]​ En 1944, Pepsodent fue adquirido.[9]

Después de 1945 los negocios de Unilever en EEUU (Lever Brothers y T.J. Lipton) comenzaron a declinar. Como resultado, Unilever comenzó a proponer una política de "manos libres" hacia las subsidiarias, y dejó a la gerencia estadounidense en sus propios dispositivos.

Sunsilk se lanzó por primera vez en Reino Unido en 1954.[10][11][12]Dove fue lanzado por primera vez en EEUU en 1957. Unilever tomó la plena propiedad de Frosted Foods en 1957, que renombró como Birds Eye.[11]​ El negocio de helado Good Humor de Estados Unidos fue adquirido en 1961.[13]

A mediados de los años sesenta, el jabón de lavandería y las grasas comestibles todavía contribuían alrededor de la mitad de los beneficios empresariales de Unilever. Sin embargo, un mercado estancado para las grasas amarillas y la creciente competencia en detergentes y jabones de Procter & Gamble forzaron a Unilever a diversificarse. En 1971, Unilever adquirió la británica Lipton Ltd de Allied Suppliers. En 1978, National Starch fue adquirida por $ 487 millones, marcando la mayor adquisición extranjera de una compañía de EE.UU. en ese momento.

Actualidad[editar]

Unilever está presente en varios países de habla castellana, entre ellos España, Argentina, Brasil, Bolivia, Chile, Colombia, Honduras, El Salvador, Ecuador, Paraguay, Perú, Uruguay, Venezuela, México, República Dominicana toda la región Centroamericana y también en Estados Unidos y Canadá.

En México se posiciona por las marcas en el cuidado de la belleza con Ponds, Dove, Sedal, Axe, Rexona y la más reciente adquisición fue Alberto Culver.

Marcas[editar]

Unilever cuenta con 400 o más marcas; sin embargo, la compañía se centra en las llamadas «marcas de mil millones de dólares»: trece marcas, cada una de las cuales factura anualmente más de mil millones de euros.

Las primeras 25 marcas de Unilever representan más del 70% de sus ventas.[14]​ Las marcas se reparten casi en su totalidad en estas categorías: alimentación, bebidas, hogar, cuidado personal y animal.

Como ejemplos de sus marcas más conocidas podríamos destacar:

  • Para el cuidado del hogar: Mimosín, Skip, Cif, Soft, Domésticos.
  • Para el cuidado personal: TRESemmé, Timotei, Axe/Lynx, Rexona, Dove, Pond’s, Signal, Williams.
  • En la alimentación: Maizena, Frigo, Flora, Lipton, Knorr, Hellmann's, Ligeresa, Calvé Food Solutions, Tulipán, Starlux.
  • En la fabricación de helados: Heartbrand y Ben & Jerry's.

Referencias[editar]

  1. a b «Preliminary Results 2012». Unilever N.V. Consultado el 24 de marzo de 2012. 
  2. http://www.unilever.com/aboutus/introductiontounilever/unileverataglance/
  3. Frankfurt Stock Exchange
  4. «British Pathe News, Wealth of the World, 1950». Britishpathe.com. Consultado el 10 de febrero de 2013. 
  5. Jules Marechal, "Travail forcé pour l'huile de palme de Lord Leverhulme L'Histoire du Congo 1910–1945". Part III. Editions Paula Bellings. pp.348–368.
  6. a b «Acquisitions and firm growth: Creating Unilever's ice cream and tea business». Consultado el 21 de marzo de 2015. 
  7. Our history (1920-1929), Unilever website, about section, 1920-1929.
  8. Ben Wubs (11 de junio de 2008). International Business and National War Interests: Unilever Between Reich and Empire, 1939-45. Routledge. p. 154. ISBN 978-1-134-11652-2. 
  9. a b «Corporate venturing: the origins of Unilever's pregnancy test». Consultado el 21 de marzo de 2015. 
  10. Greg Thain; John Bradley (11 de julio de 2014). FMCG: The Power of Fast-Moving Consumer Goods. First Edition Design Pub. p. 426. ISBN 978-1-62287-647-1. 
  11. a b Manuel Hensmans; Gerry Johnson; George Yip (8 de enero de 2013). Strategic Transformation: Changing While Winning. Palgrave Macmillan. p. 139. ISBN 978-1-137-26845-7. 
  12. «1960 - 1969». unilever.co.uk. Consultado el 21 de marzo de 2015. 
  13. «1960 - 1969». Unilever.co.uk. Consultado el 21 de marzo de 2015. 
  14. Informe Anual de 2008 y las cuentas págs.2-3.

Enlaces externos[editar]