William Henry Harrison

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William Henry Harrison
William Henry Harrison

4 de marzo de 1841-4 de abril de 1841
Vicepresidente   John Tyler
Predecesor Martin Van Buren
Sucesor John Tyler

24 de mayo de 1828-26 de septiembre de 1829
Presidente John Quincy Adams
Predecesor Beaufort Taylor Watts
Sucesor Thomas Patrick Moore

4 de marzo de 1825-20 de mayo de 1828
Predecesor Ethan Allen Brown
Sucesor Jacob Burnet

8 de octubre de 1816-3 de marzo de 1819
Predecesor John McLean
Sucesor Thomas R. Ross

10 de enero de 1801-28 de diciembre de 1812
Predecesor Nuevo cargo
Sucesor Thomas Posey

4 de marzo de 1799-14 de mayo de 1800
Predecesor Nuevo cargo
Sucesor Paul Fearing

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Secretario del Territorio del Noroeste
28 de junio de 1798-1 de octubre de 1799
Gobernador Arthur St. Clair
Charles Willing Byrd
Predecesor Winthrop Sargent
Sucesor Charles Willing Byrd

Datos personales
Nacimiento 9 de febrero de 1773
Bandera de los Estados Unidos Condado de Charles City, Virginia, Estados Unidos
Fallecimiento 4 de abril de 1841 (68 años)
Bandera de los Estados Unidos Washington D. C., Estados Unidos
Partido Whig
Cónyuge Anna Symmes Harrison
Profesión Militar
Alma máter Universidad de Hampden–Sydney
Universidad de Pensilvania
Religión Episcopal
Firma Firma de William Henry Harrison

William Henry Harrison (9 de febrero de 17734 de abril de 1841) fue un político y militar estadounidense, quién ejerció como el 9º Presidente de los Estados Unidos (1841), siendo el primero en morir en el cargo. Asumió la presidencia a la edad de 68 años con 23 días, siendo así el presidente más viejo en tomar el cargo hasta la llegada al poder de Ronald Reagan, y el último presidente en nacer antes de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos. Harrison murió de neumonía un mes después de acceder al cargo, finalizando así el mandato presidencial más corto en la historia de los Estados Unidos. Su muerte desató una corta crisis constitucional, crisis que finalmente resolvió muchas dudas acerca de la sucesión presidencial que la constitución dejaba sin responder hasta la introducción de la vigesimoquinta enmienda en 1967.

Antes de ser elegido como presidente, Harrison sirvió como delegado del Territorio del Noroeste al congreso, gobernador del Territorio de Indiana y como representante y senador de Ohio. Harrison ganó fama nacional por liderar las fuerzas estadounidenses en contra de los nativos americanos en la Batalla de Tippecanoe en 1811,[1] tras la cual ganó el apodo de "Tippecanoe" (o "Viejo Tippecanoe"). Como general en la guerra de 1812, su más notable contribución fue la victoria en la Batalla del Támesis en 1813, lo que terminó con las hostilidades en la región.

Tras la guerra, Harrison se mudó a Ohio, en donde fue elegido en 1816 como representante a la cámara y en 1824 como senador. Tras servir un periodo truncado en el senado, fue designado ministro plenipotenciario para Colombia en mayo de 1828. En Colombia, Harrison habló con Simón Bolívar, pidiéndole adoptar una democracia al estilo estadounidense. Poco después, Harrison regresó a su granja en Ohio en donde vivió en el retiro hasta su nominación presidencial en 1836. Derrotado, se retiró nuevamente a su granja antes de ser elegido presidente en 1840, y murió en abril de 1841, treinta y dos días después de haber asumido el poder.

Biografía[editar]

Orígenes y educación[editar]

William Henry Harrison nació el 9 de febrero de 1773, siendo el menor de los siete hijos de Benjamin Harrison V y su esposa Elizabeth (Basset). Los Harrison eran miembros de una prominente familia política que vivía en la Plantación Berkeley en el Condado de Charles City, Virginia.[2] Harrison fue el último presidente nacido como sujeto británico antes de la independencia estadounidense. Su padre fue agricultor, delegado al Congreso Continental (1774-1777), firmante de la Declaración de Independencia en 1776 y gobernador de Virginia de 1781 a 1784.[3] El hermano mayor de Harrison, Carter Bassett Harrison, fue miembro por Virginia de la cámara de representantes de 1793 a 1799.[2]

En 1787, a la edad de 14, Harrison ingresó a la presbiteriana Universidad de Hampden–Sydney.[4] Asistió hasta 1790, aprendiendo latín y francés. Fue retirado por su padre episcopal, posiblemente producto de un despertar religioso durante su paso por la universidad. Tras esto, Harrison asistió de manera breve a una academia en el Condado de Southampton; allí se involucró con cuáqueros y metodistas abolicionistas.

Furioso, su padre esclavista lo envió a Filadelfia, en donde vivió con Robert Morris. Harrison entró a la Universidad de Pensilvania en 1790, en donde estudió medicina bajo la batuta de Benjamín Rush.[5] Harrison, tal como lo expuso en su biografía, no disfrutaba el tema. En 1791, poco después de su llegada a Filadelfia, su padre murió, dejándolo sin fondos para continuar con su educación. Con 18 años, fue dejado bajo la tutela de Morris.[6]

Carrera militar temprana[editar]

El gobernador Henry Lee de Virginia, amigo del padre de Harrison, supo de su situación tras la muerte de su padre y lo convenció de unirse al ejército. Menos de 24 horas después de hablar con Lee, Harrison fue comisionado como alférez del undécimo regimiento de infanteria del ejército de los Estados Unidos, a la edad de 18 años. Fue asignado a Cincinnati en el Territorio del Noroeste, en donde se desarrollaba la Guerra India Noroeste.[7]

El General Anthony Wayne asumió el comando del ejército occidental en 1792, tras una desastrosa derrota de su antiguo comandante, Arthur St. Clair. Harrison fue ascendido a teniente durante ese verano gracias su férrea disciplina, y fue ascendido nuevamente al año siguiente a ayudante de campo. Fue de Wayne que Harrison aprendió a manejar un ejército en el viejo oeste de manera exitosa. Harrison participó en la decisiva victoria de Wayne en la Batalla de los Árboles Caídos en 1794, la cual llevó al fin de la Guerra India Noroeste.[8] Tras la guerra, el Teniente Harrison fue uno de los firmantes del Tratado de Greenville en 1975, el cual permitió la colonización por parte de colonos blancos del territorio actualmente ocupado por Ohio.[2] [9] [10]

Tras la muerte de su madre en 1793, Harrison heredó una porción de los bienes de la familia, incluyendo 3000 acres de tierra y varios esclavos. Aún en el ejército, Harrison vendió su terreno a su hermano.[11]

Matrimonio y familia[editar]

En 1795, Harrison conoció a Anna Symmes, de North Bend, Ohio. Symmes era hija del juez John Cleves Symmes, una importante figura en Ohio y antiguo representante en el Congreso de la Confederación.[2] Cuando Harrison pidió en matrimonio a Anna, el padre de esta se la negó. Harrison esperó hasta un viaje de negocios del juez Symmes para casarse furtivamente con Anna el 25 de noviembre de 1795.[12] Tras esto, preocupado por la capacidad de Harrison de mantener a Anna, Symmes le vendió a la joven pareja 160 acres de tierra en North Bend.[13]

La pareja tuvo diez hijos; de estos, nueve vivieron hasta la adultez y uno murió en la infancia. Anna se encontraba constantemente con problemas de salud a lo largo del matrimonio, principalmente debido a sus múltiples embarazos.[14] No obstante, vivió veintitrés años más que su esposo, muriendo en febrero 25 de 1864, a los 88 años.

Se cree que Harrison tuvo otros seis hijos con Dilsia, una de sus esclavas. Cuando se presentó a las elecciones para presidente, no deseaba que hubieran «niños esclavos bastardos» cerca de él, así que entregó a cuatro de sus hijos a su hermano, quien los vendió a una plantación en Georgia. A través de esta línea familiar, Harrison es el bisabuelo del famoso activista por los derechos civiles Walter Francis White, quien fue presidente de la NAACP entre 1931 y 1955.[15]

Carrera política[editar]

Harrison renunció al ejército en 1797 y empezó a realizar una campaña entre sus amigos y familia para alcanzar un puesto en el gobierno del Territorio del Noroeste. Con la ayuda de su amigo cercano, el secretario de Estado Timothy Pickering, Harrison fue recomendado para reemplazar al saliente secretario del Territorio del Noroeste, asumiendo el cargo en junio de 1798 y sirviendo hasta octubre del siguiente año, tiempo en el cual actuó como gobernador encargado durante las múltiples ausencias del gobernador Arthur St. Clair.[2] [9] [16] [17]

Refrán: Yo creo y digo que es verdadero sentimiento democrático, que todas las medidas del Gobierno están dirigidas a la finalidad de hacer ricos a los ricos y los pobres más pobres.

Miembro del Congreso[editar]

Harrison tenía a muchos amigos en los más altos círculos sociales del este del país, y ganó rápidamente una reputación entre ellos como líder hábil del interior aún no explorado del país.[16] Harrison llevó a cabo una exitosa iniciativa de cría de caballos que le generó aclamación a lo largo del Territorio del Noroeste,[18] abogando también por una reducción de los precios de la tierra, principal preocupación de los habitantes del Territorio en la época. El Congreso de los Estados Unidos había aprobado una política agraria que generaba altos costos de la tierra, política mal vista por los habitantes del Territorio. Cuando Harrison se presentó para las elecciones de congreso, hizo campaña a favor de cambiar dicha política para así promover la migración hacía el Territorio.[19] En 1799, a los 26 años, Harrison venció al hijo de Arthur St. Clair, y fue elegido como el primer delegado en representar al Territorio del Noroeste en el Congreso. Harrison sirvió del 4 de marzo de 1799 al 14 de mayo de 1800.[2] [20] Como delegado de un territorio, no de un estado, no se le permitió votar en proyectos de ley, pero pudo participar en comités, presentar legislaciones y debatir.[21]

Como delgado, Harrison promovió de manera exitosa la Ley de Tierras de 1804. Esta ley facilitaba a los colonos la compra de tierra en el Territorio del Noroeste al permitir que esta fuera vendida en pequeñas parcelas. La disponibilidad de tierra barata fue un importante factor en el crecimiento poblacional del Territorio.[22] Harrison también sirvió en el comité que definió como dividir el Territorio del Noroeste. El comité recomendó dividir el territorio en dos segmentos, creando así los territorios de Ohio e Indiana. La recomendación fue implantada y los dos nuevos territorios fueron establecidos en 1800.[23]

Sin informar a Harrison, el presidente John Adams lo nominó para ser gobernador del nuevo Territorio de Indiana, basado en sus afiliaciones políticas aparentemente neutras y en su conocimiento «del oeste». Harrison fue elegido por el senado para el puesto al día siguiente.[24] Sorprendido por la decisión, Harrison aceptó la posición solo tras el compromiso de los jeffersonianos de no retirarlo de la oficina tras la victoria de estos en las siguientes elecciones.[25] Tras esto renunció al congreso.[26] El Territorio de Indiana comprendía los futuros estados de Indiana, Illinois, Michigan, Wisconsin y la parte este de Minnesota.[27]

Gobernador[editar]

Harrison se mudó el 10 de enero de 1801 a Vincennes, la capital del recién fundado Territorio de Indiana. [26] Allí, Harrison construyó una finca llamada Grouseland, que sirvió como centro de la vida social y política del Territorio. [14] Como Gobernador, Harrison poseía amplios poderes incluyendo la autoridad para designar a todos los oficiales y a toda la legislatura del Territorio, y la potestad para crear nuevos distritos en el Territorio. Una de sus más importantes responsabilidades era la de obtener los títulos de las tierras de los indígenas nativos. Al obtener dichos títulos, se facilitaría la colonización de la región, incrementando la población estadounidense y permitiendo al Territorio obtener la condición de estado.[2] Harrison tenía también razones personales para buscar la expansión del Territorio, ya que su futuro político dependía en parte al ascenso de Indiana a estado. En 1803, el presidente Thomas Jefferson autorizó a Harrison a negociar y a firmar tratados con los nativos.

Harrison supervisó el desarrollo de trece tratados a través de los cuales el Territorio compró más de sesenta millones de acres de tierra a líderes indígenas, incluyendo gran parte de lo que actualmente es el sur de Indiana. El Tratado de San Luis de 1804 con el líder nativo Quashquame llevó a la entrega, por parte de los pueblos Sauk y Meskwaki, de gran parte del actual oeste de Illinois y partes de Missouri. Este tratado fue muy mal recibido por los Sauk, en especial por Halcón Negro. La firma del mismo fue la principal razón por la cual los Sauk se aliaron con el Reino Unido durante la guerra de 1812. Harrison pensó que con la firma del Tratado de Grouseland en 1805 apaciguaría a los indígenas, pero la tensión continuó vigente en el Territorio.

El Tratado de Fort Wayne de 1809 caldeó de nuevo los ánimos. Harrison compró a los Miami, quienes afirmaban ser los dueños de la tierra, más de dos millones y medio de acres de territorio habitado por los pueblos Shawnee, Kikapú, Wea y Piankeshaw. Harrison agilizó la compra ofreciendo grandes subsidios a las tribus y a sus líderes para así poder tener listo el tratado antes de que el presidente Jefferson dejara el poder y cambiara la administración.[28] [29] Los indígenas que vivían en el área estaban furiosos con el acuerdo e intentaron revocarlo de manera infructuosa.

En 1803, Harrison influyó al congreso a revocar el Artículo 6 de la Ordenanza Noroeste, con el objetivo de permitir la esclavitud en el Territorio de Indiana. Harrison argumentó que la esclavitud era necesaria para hacer a la región más atractiva a los colonos haciendo al territorio más próspero económicamente.[30] El congreso suspendió el artículo por diez años durante los cuales la región cubierta por la ordenanza obtuvo el derecho a determinar por sí misma el permitir o no la esclavitud. El mismo año, Harrison hizo que la legislatura territorial aprobara un sistema de contratos forzosos.[31] Harrison intentó así legalizar la esclavitud de manera directa en 1805 y 1807; esto causo gran molestia en el Territorio. Cuando en 1809 la legislatura fue elegida por voto popular por primera vez, Harrison se encontró con la victoria del partido abolicionista. La legislatura bloqueó todo plan en busca de la aprobación de la esclavitud en el Territorio, y revocó las leyes de contratos forzosos que Harrison logró implantar en 1803.[32] [33]

El presidente Jefferson, el principal autor de la Ordenanza Noroeste. realizó un pacto secreto con James Lemen para derrotar al movimiento pro-esclavista liderado por Harrison. A pesar de poseer esclavos, Jefferson no deseaba que la esclavitud se expandiera al Territorio del Noroeste, ya que creía que la práctica debía terminar. Bajo el convenio Jefferson-Lemen, el presidente le donaba dinero a Lemen para que este fundará iglesias en Illinois e Indiana encargadas de detener al movimiento pro-esclavista. En indiana, la fundación de una iglesia anti-esclavista llevó a los ciudadanos a firmar una petición y a organizarse políticamente para derrotar los esfuerzos por legalizar la esclavitud de Harrison. Jefferson y Lemen fueron vitales en la derrota de los intentos de Harrison, en 1805 y 1807, en busca de alcanzar la aprobación de la esclavitud en el Territorio.[34]



William Henry Harrison

Su experiencia anterior en política se inicia como gobernador del territorio de Indiana, antes de ser un estado, y posteriormente continúa como Congresista y senador por el estado de Ohio. Harrison había conseguido fama en todo el país como héroe de guerra por su participación en la batalla de Tippecanoe en 1811, en la que tropas estadounidenses habían derrotado a una confederación de indios dirigida por Tenskwatawa. Tras esta batalla recibió el apodo de "Tippecanoe" u "Old Tippecanoe".[35] [36]

Luego fue elegido Representante (diputado) por el 1º Distrito congresional del Estado de Ohio a la Cámara de Representantes del Congreso de los Estados Unidos (un escaño que estaba vacante por la renuncia de su anterior titular John McLean) como candidato del Partido Demócrata-Republicano de los Estados Unidos; él tomó posesión del cargo el 8 de octubre de 1816 y permaneció en el mismo hasta el 3 de marzo de 1819.[37]

En 1824 Harrison fue elegido por la Asamblea General de Ohio (Asamblea Legislativa estatal o regional) como senador por Ohio al Senado de los Estados Unidos; tomó posesión el 4 de marzo de 1825 y estuvo en el cargo hasta el 20 de mayo de 1828. Para aquella época Harrison era miembro del Partido Nacional-Republicano, surgido de la división y desintegración del Partido Demócrata-Republicano.[38]

Llegada a la presidencia[editar]

Ante la impopularidad del presidente Van Buren (que no terminaba de reconocer la independencia de Texas respecto a México),[39] el partido whig recurrió a él como candidato debido a su aura de héroe de guerra, que fue insistentemente usada en una campaña electoral de gran proselitismo[40] que le llevó a imponerse de forma contundente en las elecciones.

Al ser elegido como presidente, contaba a la sazón 68 años, una edad solo superada por Ronald Reagan (que fue elegido en 1980 a los 69 años). Sin embargo, al cabo de justos treinta días de haber jurado el cargo, falleció, convirtiéndose así en el presidente norteamericano más breve de toda la historia de su país. Al parecer, su estado de salud se resintió debido a que pronunció su discurso inaugural en un día de temperaturas gélidas sin llevar el conveniente abrigo, habiendo sucumbido finalmente a una neumonía.[41]

Fue también el primer presidente en fallecer durante el ejercicio de su gobierno. Su muerte marcó el declive de los whig, ya que su vicepresidente y sucesor, John Tyler, tenía unas posiciones e ideas políticas diferentes de las de los líderes del partido, Clay y Webster. Estas divergencias ideológicas trajeron consigo serios choques y provocaron la ruptura entre el presidente y su grupo.[40] Fue abuelo paterno del también presidente Benjamin Harrison.



Predecesor:
Martin Van Buren
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Presidente de los Estados Unidos
4 de marzo de 18414 de abril de 1841
Sucesor:
John Tyler

Referencias[editar]

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  2. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas wh
  3. Owens, 2007, p. 3.
  4. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas miller-childhood
  5. Owens, 2007, p. 14.
  6. Langguth, 2007, p. 16.
  7. Owens, 2007, pp. 14, 22.
  8. Owens, 2007, p. 27.
  9. a b Langguth, 2007, p. 160.
  10. Owens, 2007, pp. 21, 27–29.
  11. Owens, 2007, p. 39.
  12. Owens, 2007, pp. 38–39.
  13. Owens, 2007, p. 40.
  14. a b Owens, 2007, p. 56.
  15. Janken, Kenneth Robert (2006). Walter White: Mr. NAACP. Chapel Hill: UNC Press. pp. 3–4. 
  16. a b Owens, 2007, p. 41.
  17. Green, 2007, p. 9.
  18. Owens, 2007, p. 43.
  19. Owens, 2007, pp. 44–45.
  20. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas cb
  21. Owens, 2007, pp. 45–46.
  22. Langguth, 2007, p. 161.
  23. Owens, 2007, pp. 47–48.
  24. Owens, 2007, p. 50.
  25. Owens, 2007, p. 51.
  26. a b Owens, 2007, p. 53.
  27. Owens, 2007, pp. 49, 50, 54.
  28. Funk, 1969, p. 167.
  29. Owens, 2007, pp. 65–66, 79, 80, 92.
  30. Owens, 2007, pp. 68–69.
  31. Owens, 2007, pp. 69–72.
  32. Gresham, 1919, p. 21.
  33. Owens, 2007, pp. 179–180.
  34. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas Peck_1851
  35. [1]
  36. [2]
  37. [3]
  38. [4]
  39. Más allá del Homo Sapiens - Vol II (Beyond the Homo Sapiens - Vol II) Autor: Mariú Suárez; en books.google.es.
  40. a b Breve historia de los Estados Unidos de América Autores: Cristián Guerrero Yoacham y Cristián Guerrero Lira; en books.google.es.
  41. Introducción a la psicología. Autores: Charles G. Morris y Albert A. Maisto; en [5]

Enlaces externos[editar]