Martin Van Buren

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Martin Van Buren
Martin Van Buren

4 de marzo de 1837-4 de marzo de 1841
Vicepresidente   Richard M. Johnson
Predecesor Andrew Jackson
Sucesor William Henry Harrison

4 de marzo de 1833-4 de marzo de 1837
Predecesor John C. Calhoun
Sucesor Richard M. Johnson

28 de marzo de 1829-23 de marzo de 1831
Predecesor Henry Clay
Sucesor Edward Livingston

1 de enero de 1829-5 de marzo de 1829
Teniente Gobernador Enos T. Throop
Predecesor Nathaniel Pitcher
Sucesor Enos T. Throop

Datos personales
Nacimiento 5 de diciembre de 1782
Kinderhook (Nueva York), Flag of the United States.svg Estados Unidos
Fallecimiento 24 de julio de 1862 (79 años)
Kinderhook (Nueva York), Flag of the United States.svg Estados Unidos
Partido Demócrata
Cónyuge Viudo con Hannah Hoes van Buren (Su nuera Angelica van Buren fue la Primera Dama)
Religión Iglesia Reformada en América
Firma Firma de Martin Van Buren

Martin Van Buren (5 de diciembre de 178224 de julio de 1862) fue el octavo Presidente de los Estados Unidos y el primero de origen no anglosajón en la historia del país, ya que su familia era exclusivamente de origen neerlandés. Fue el primer presidente en nacer como ciudadano estadounidense,[1] ya que sus antecesores habían nacido como súbditos británicos antes de la Revolución estadounidense.[2] Asimismo, fue el único presidente que no tuvo el inglés como su lengua materna, siendo ésta el neerlandés,[3] y el primer presidente nacido en el estado de Nueva York.

Biografía[editar]

Martin Van Buren nació en Old Kinderhook, en el estado de Nueva York. Sus padres, de origen neerlandés eran propietarios de un hotel y gestionaban una granja en la que tenían esclavos. La única educación que recibió fue la de la Escuela municipal de su ciudad natal. Aprendió inglés como segundo idioma, mientras asistía a casa de la escuela local de Kinderhook. Su idioma natal era el neerlandés.

En 1796 empieza a trabajar como escribiente en el despacho de un abogado, en donde empezará a estudiar Derecho de forma autodidacta. Consigue ser admitido como abogado en el Estado de Nueva York en 1803. Desempeñará esta profesión con gran éxito durante 25 años.

Carrera política[editar]

Paralelamente a sus actividades como jurista, inicia a partir de 1812 una carrera en la política, que le lleva del Senado del Estado de Nueva York (1812 - 1820) al de los Estados Unidos (1821 - 1828), a un puesto de ministro de Asuntos Exteriores en el gobierno de Andrew Jackson antes de convertirse en su vicepresidente a lo largo del segundo mandato.

A pesar de no haber recibido especial reconocimiento en ninguno de los cargos desempeñados, Martin Van Buren demostró una especial sensibilidad hacia la política, puesto que consiguió obtener numerosos apoyos y, especialmente, consiguió convertirse en la mano derecha del presidente Andrew Jackson. En su biografía se vanagloria de haber sido capaz de mantener la calma frente a los insultos de sus adversarios políticos, lo que de ningún modo le impidió tomarse más adelante la revancha. Era muy hábil a la hora de negociar: fue así como propuso, para poder integrar Florida en la Unión, prohibir la importación de nuevos esclavos, manteniendo sin embargo a los que ya había; esta postura complacía tanto a los Estados del Sur, partidarios de la esclavitud como a los del Norte, anti-esclavistas.

Fortalecido por su experiencia, de 1833 a 1836, como vicepresidente junto a Andrew Jackson, Martin Van Buren se presentó a las elecciones presidenciales de 1836 como candidato presidencial del Partido Demócrata, representante de la continuidad, y resultó elegido fundamentalmente gracias al apoyo de su predecesor. Uno de los principales puntos de su programa era la oposición a que existiera un gobierno federal fuerte, por lo que consecuentemente defendía el derecho de cada Estado a decidir su propia política. La oposición entre los partidarios y los adversarios del federalismo será uno de los puntos sensibles en la vida política de su época. Será elegido con amplia mayoría el 7 de diciembre de 1836.

Presidencia[editar]

1837[editar]

4 de marzo: investidura de Martin Van Buren como octavo Presidente de los Estados Unidos.

4 de septiembre: enfrentado a la crisis económica mundial de 1837, Van Buren no consigue que el país la supere, fundamentalmente debido a su política de minimizar las funciones del gobierno federal. Los críticos de la oposición hacen que su partido pierda muchos de los puestos en las elecciones intermedias.

1839[editar]

Consigue apaciguar la tensión entre los británicos y los estadounidenses en lo relativo al trazado de la frontera entre Canadá y Estados Unidos gracias a un acercamiento diplomático, aunque esta postura le enemista con los que eran partidarios de utilizar la fuerza.

1840[editar]

31 de marzo: Decreto presidencial que instituye la jornada laboral de diez horas para todos los obreros que trabajan con contratos federales. La duración media estimada de la jornada de trabajo era en aquella época de 11'4 horas.

4 de julio: El Congreso vota por fin, tras un debate que duraba años, una ley que permite crear un Banco Central bajo control federal.

Política exterior[editar]

En Canadá aparecen movimientos separatistas contra el dominio del Reino Unido. Estos rebeldes se ven apoyados logísticamente por los estadounidenses, que les proporcionan, entre otras cosas, armas. Las tropas canadienses atacan los navíos que usan los Grandes Lagos para ese tráfico. A pesar de que muchos estadounidenses desean que haya guerra contra Canadá, Van Buren envía tropas para asegurarse de que, por parte estadounidense, no haya provocaciones. Se consigue evitar el conflicto armado.

Política interior[editar]

El pánico se apodera de la economía estadounidense en 1837, puesto que cada uno de los Estados imprime su propio papel moneda, mientras que el gobierno federal negocia con oro y plata. La inflación supera el 20%. De por sí, en esas condiciones resulta difícil enderezar el rumbo de la economía, pero además Van Buren, que está convencido de que no es tarea del gobierno federal intervenir en los negocios privados, decide no hacer nada. Sólo al final de su mandato propondrá la creación de un Banco Central Federal.

Política sobre derechos civiles, minorías e inmigración[editar]

Van Buren heredó la decisión de Andrew Jackson sobre la expulsión de los indios cherokee de Georgia y nada hace para impedir su ejecución. Emprende una guerra contra los indios seminola para forzarlos a evacuar los estados de la Costa Este. (Ver Guerras indias). La expulsión forzosa de las tribus indias y su marcha hacia el oeste se conoce como el "camino de lágrimas" y ocasionó la muerte de la cuarta parte de los indios cherokee.

Política de partido[editar]

Tras la elección de 1836, Van Buren se presentó con el apoyo y el carisma de su predecesor, Andrew Jackson, contra candidatos del recientemente creado Partido Whig. Consiguió ser elegido sin grandes dificultades. En 1840, en cambio, su reputación estaba de capa caída debido a los problemas económicos y el candidato del Partido Whig que se le oponía, William Henry Harrison, llevó una campaña electoral como las que se desarrollan en nuestros días: carteles y banderas, distribución de objetos con la efigie del candidato, eslógans de campaña, y llegó incluso a expandir rumores acerca de las preferencias sexuales de su contrincante. Van Buren pierde las elecciones.

Fin de su vida política[editar]

Martin Van Buren prosiguió su actividad política después de su Presidencia. No consiguió ser el candidato del Partido Demócrata en las elecciones de 1844 al oponerse a la extensión de la esclavitud y a la entrada de Texas en la Unión, lo que abría la posibilidad de entrar en guerra con México. Se presenta incluso en 1848, pero su partido, disidente de los demócratas, ni consigue obtener ni uno solo de los grandes electores.

Muere el 24 de julio de 1862 en su ciudad natal.

Referencias[editar]

  1. NARA.gov. «Martin Van Buren» (en inglés). Consultado el 10 de octubre de 2013.
  2. http://www.ourwhitehouse.org/prespgs/mvanburen.html
  3. Sturgis, Amy H. (2007). The Trail of Tears and Indian Removal. Greenwood Publishing Group. p. 93. ISBN 0-313-33658-X. 

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Nathaniel Pitcher
Seal of New York.svg
Gobernador de Nueva York
18291829
Sucesor:
Enos T. Throop
Predecesor:
Henry Clay
Department of state.svg
Secretario de Estado de los Estados Unidos
18291831
Sucesor:
Edward Livingstone
Predecesor:
John C. Calhoun
US Vice President Seal.svg
Vicepresidente de los Estados Unidos
18331837
Sucesor:
Richard Johnson
Predecesor:
Andrew Jackson
Seal of the President of the United States.svg
Presidente de los Estados Unidos
18371841
Sucesor:
William Henry Harrison