Unidad militar

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Una unidad militar es un elemento de organización dentro de unas Fuerzas Armadas. Puede consistir en cualquier número de soldados, buques, vehículos o aparatos aéreos (aviones o helicópteros). Ejércitos, armadas y fuerzas aéreas se organizan jerárquicamente en grupos de distintos tamaños siguiendo funciones tácticas, organizativas y administrativas.

Se llama unidad militar a una organización militar homogénea que tiene integrada sus propias funciones de mando. La unión de varias unidades de menor entidad, junto con un elemento de mando y control, forma una unidad de mayor entidad (por ejemplo, las compañías suelen estar formadas por dos a cuatro secciones, y una plana mayor de compañía). Se conoce como unidades menores a las organizaciones de menor tamaño (secciones, escuadras, pelotones y compañías), mientras que las organizaciones de mayor tamaño (batallones y regimientos) son llamadas unidades mayores.

La composición específica de una organización militar en un lugar y espacio determinados se conoce con el nombre de orden de combate.

Jerarquía de la organización militar[editar]

Estos son algunos de los términos usados para describir unidades militares en las fuerzas armadas de todo el mundo. El rango concreto del oficial al mando varía de país a país. Para evitar alargar la tabla de forma interminable, se usará aquí la equivalencia mediante el código OTAN correspondiente.

Símbolo Nombre No. de personas No. de unidades subordinadas Rango del mando
XXXXXX región o teatro de operaciones + de 200.000 2 o más grupos de ejércitos OF-10: General del Ejército
XXXXX grupo de ejércitos + de 100.000 2+ ejércitos OF-10: General del Ejército
XXXX ejército o frente (en el Ejército Rojo) 50-60.000+ 2 o más cuerpos de ejército OF-9: General
XXX cuerpo de ejército o ejército (en el Ejército Rojo) 30.000+ 2 o más divisiones OF-8: Teniente General
XX división 10.000–20.000 2-4 brigadas o regimentos OF-7: General de División
X brigada 3.000–5.000 2+ regimientos o 3–6
batallones o regimientos (en la Commonwealth)
OF-6: General de Brigada
III regimiento 2.000–3.000 3–4 batallones OF-5: Coronel
II batallón o regimiento (en la Commonwealth) 300–1.000 2–6 compañías o escuadrones OF-4: Teniente Coronel

OF-3: Comandante (Segundo al mando)

I compañía o batería 100–300 2–6 pelotones OF-2: Capitán


••• sección 30–40 3+ pelotones OF-1: Teniente
•• Peloton 8–12 2+ escuadras OR-7: Sargento de Primera Clase

OR-6: Sargento de Segunda Clase

escuadra 5-10 2+ equipos OR-5: Sargento
Ø equipo de fuego y maniobra 4–5 n/a OR 4: Cabo
Ø equipo de fuego y maniobra 2 n/a OR-1/2/3: Soldado

Cada fuerza armada puede presentar organizaciones distintas a la expuesta. Por ejemplo, en los países de la Commonwealth el regimiento no es más que un elemento organizativo que aúna a varios batallones; vendría a ser por tanto equivalente a una división, aunque nunca se despliega de forma conjunta (véase Organización regimental).

Sólo las fuerzas armadas de mayor tamaño pueden tener organizaciones en los niveles superiores, y el nivel máximo varía entre las distintas fuerzas armadas. Por ejemplo, la organización más grande hoy día en los Estados Unidos es a nivel de división, mientras que en el Canadá está a nivel de Brigada. El Ejército, el grupo de ejércitos y la región o teatro de operaciones son grandes formaciones que pueden variar mucho en tamaño y jerarquía entre cada país, y suelen ser empleadas sólo en tiempo de guerra.

Algunos de los términos expuestos corresponden a los nombres tradicionales de algunas unidades, lo cual puede generar bastante confusión, ya que no suelen coincidir en tamaño y posición en la tabla. Ese es el caso de los regimientos de carros blindados en la Commonwealth, que se corresponden realmente con batallones, y se dividen en escuadrones (compañías) y "troops" (pelotones), un nombre de unidad que no tiene equivalente como tal en castellano. Es también el caso de los escuadrones de caballería de los EE.UU., que se corresponden en tamaño con un batallón y se dividen en "troops" (compañías) y pelotones.