To Kill a Mockingbird (película)

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To Kill a Mockingbird[1] (en España y en Perú, Matar a un ruiseñor; en México, ¿Cómo matar a un ruiseñor?; en Venezuela, Para matar a un ruiseñor) es una película estadounidense dirigida por Robert Mulligan sobre un guion de Horton Foote basado en la novela homónima de la escritora Harper Lee, que fue galardonada con el Premio Pulitzer en 1961.

La película fue estrenada en su país de origen el 25 de diciembre de 1962.[4]

En el año 2007, el American Film Institute (AFI) incluyó el filme en el puesto número 25 en una lista de las cien mejores películas estadounidenses de los últimos cien años.[5]

Sinopsis[editar]

Atticus Finch es un abogado de una pequeña ciudad del estado sureño de Alabama racialmente dividida durante los años de la Gran Depresión. Viudo y con dos hijos a su cargo, acepta ocuparse de la defensa jurídica de un campesino negro acusado de violar a una joven blanca. Muchos de los habitantes de la ciudad tratan de disuadirle para que se retire del caso, pero él está decidido a seguir adelante, a pesar de las consecuencias que su empeño en defender a un negro pueda acarrear para él y su familia.

La historia, narrada desde el punto de vista de una mujer adulta que rememora su infancia y la de su hermano mayor en el profundo sur estadounidense, abarca un periodo temporal de tres años, durante los cuales las vidas de esos dos personajes infantiles experimentan profundos cambios. En el transcurso de la acción, su plácida existencia de niños inocentes y despreocupados que, acompañados por un inseparable amigo veraniego, pasan los días jugando a espiar a un extraño vecino al que consideran una suerte de "hombre del saco" de su ciudad, se irá transformando ante las circunstancias. A través de su padre, abogado, y de la labor que éste ejerce en la ciudad, los niños descubrirán los conflictos raciales tan vigentes en aquella época, y su condición de testigos directos del odio racial cotidiano les hará madurar dolorosamente.

Reparto[editar]

Actor / actriz Personaje
Gregory Peck Atticus Finch
Mary Badham Jean Louise "Scout" Finch
Phillip Alford Jeremy Atticus "Jem" Finch
John Megna Charles Baker "Dill" Harris
Ruth White Sra. Henry Lafayette Dubose
Paul Fix Juez Taylor
Brock Peters Tom Robinson
Frank Overton Sheriff Heck Tate
Rosemary Murphy Maudie Atkinson
Collin Wilcox Mayella Violet Ewell
James Anderson Bob Ewell
Estelle Evans Calpurnia
Robert Duvall Arthur "Boo" Radley
Alice Ghostley Stephanie Crawford
Crahan Denton Walter Cunningham
Richard Hale Nathan Radley
William Windom Fiscal Gilmer

Acerca de la película[editar]

Proyecto[editar]

A pesar de que la novela de Harper Lee había sido galardonada con el prestigioso Premio Pulitzer en 1960, inicialmente la productora Universal Pictures no estaba interesada en adquirir los derechos de autor para adaptarla al cine, por considerarla carente de acción, de una historia de amor y de un castigo ejemplar para el villano. Sin embargo, el productor, Alan J. Pakula, mostró su desacuerdo y convenció al director Robert Mulligan, un realizador adscrito a la denominada «generación de la televisión» y a la corriente del «Nuevo cine estadounidense», de que se podía hacer una buena película.[6] Mulligan aceptó dirigir y co-producir la cinta y a partir de entonces el proyecto se puso en marcha y comenzó la búsqueda del guionista y del protagonista. Horton Foote también se mostró en un principio reacio a adaptar la novela de Harper Lee, pues se creía incapaz de hacer justicia a la calidad del texto original; finalmente, aceptó.[7] La primera opción que barajó la productora (Universal Pictures) para encarnar al personaje de Atticus Finch fue Rock Hudson. Los productores también ofrecieron el papel a James Stewart, quien lo rechazó por temor a que la película, cuyo guion consideraba "demasiado liberal", crearía controversia.[8] Finalmente, Mulligan y Pakula se lo propusieron a Gregory Peck, que ya había sido cuatro veces candidato al Premio Oscar en los años 40. Peck leyó de un tirón la novela de Harper Lee e inmediatamente llamó a Robert Mulligan para aceptar el papel.[9]

Dicha elección fue una decisión muy acertada, pues la brillante interpretación de Peck supuso un hito en la dilatada carrera del actor.[10]

Personajes[editar]

Mención aparte merecen los personajes de Atticus Finch, "Scout" Finch, "Dill" Harris y "Boo" Radley.

Harper Lee se inspiró en su propio padre, Amasa Lee, como modelo para crear el personaje de Atticus, todo un ejemplo de integridad moral, y le puso el apellido de soltera de su madre: Finch. Al igual que Atticus, Amasa Lee había sido abogado y en el año 1923 había defendido ante los tribunales a un hombre negro.[11] Para preparar su personaje, Gregory Peck entabló amistad con Amasa Lee, ya octogenario; lamentablemente, éste murió antes de que comenzara el rodaje de la película.[12]

Los personajes de "Scout" Finch y "Dill" Harris se suponen inspirados, respectivamente, en la niñez de la propia autora, Harper Lee, y del también escritor Truman Capote, amigo suyo de infancia, basándose en los recuerdos de los veranos que ambos compartieron en Monroeville (Alabama), ciudad natal de Lee.[13]

Por último, cabe destacar que la película supuso el debut cinematográfico del célebre actor californiano Robert Duvall, interpretando el papel del misterioso Arthur "Boo" Radley. Duvall, que entonces contaba 31 años de edad, fue seleccionado por recomendación del guionista del filme, Horton Foote, quien le había conocido en Nueva York, a mediados de los años 50, cuando aquél estudiaba en la prestigiosa escuela de interpretación Neighborhood Playhouse School of Theatre. Para preparar el personaje de "Boo" Radley, un joven enigmático que ha pasado gran parte de su vida recluido en la casa de sus padres, Duvall pasó seis semanas alejado de la luz solar y se tiñó el pelo de un rubio casi blanco. Para crear este misterioso personaje, Harper Lee se había inspirado en los recuerdos infantiles que conservaba de un tipo de Monroeville llamado Alfred "Son" Bouleware, que malvivía con sus padres en una casa ruinosa con las ventanas tapiadas, a escasos metros del hogar de la familia Lee. Al parecer, el padre de "Son" Bouleware le mantuvo recluido en la casa a raíz de un incidente de vandalismo en el que el joven había estado involucrado. Al igual que "Boo" Radley, Bouleware sólo salía de casa por las noches para evitar la luz solar.[14]

Preproducción y rodaje[editar]

Antes de comenzar el rodaje, el productor, Alan J. Pakula, y el director, Robert Mulligan, viajaron a Monroeville (Alabama) ―ciudad natal de Harper Lee y en la que ésta se inspiró para crear la ficticia Maycomb de su novela― buscando localizaciones para la película, pero les pareció que aquella pequeña ciudad sureña no era adecuada para filmar las escenas clave, pues había experimentado una modernización evidente desde los años 30, época en la que está ambientada la historia. Así pues, se encargó al equipo artístico y escenográfico que construyera en los estudios de Universal Pictures en Hollywood su propia versión ideal y amoldada a las necesidades de la película de la ciudad de Maycomb.[15] Los diseñadores artísticos (Henry Bumstead, Alexander Golitzen y Oliver Emert) construyeron una ciudad ficticia con más de treinta edificios, con un presupuesto de 225.000 dólares de la época.[16] La sala del tribunal en la que se celebra el juicio recreado en la película es una réplica exacta, construida en el set de rodaje de la Universal, del interior de la Corte Penal del Condado de Monroeville. Antes de filmar las correspondientes escenas, los diseñadores de producción (Ernest B. Wehmeyer, Dick Gallegly y Edward Muhl) habían viajado a Monroeville para tomar fotografías y medidas con el fin de crear una réplica en los estudios de la productora en Los Angeles.[17] El trabajo de dirección artística y decorados fue premiado con un Premio Oscar en 1963. El edificio original de la Corte Penal aún sigue en pie en Monroeville, si bien en la actualidad ha quedado obsoleto y ya no se utiliza en procesos judiciales reales, sino que ha sido reciclado como museo dedicado a la novela Matar un ruiseñor y a la película homónima, así como a la vida y la labor literaria de Harper Lee y a las personas representadas en sus obras.[18]

El rodaje de Matar a un ruiseñor se llevó a cabo, entre febrero y mayo de 1962,[19] en diversas localizaciones de Hollywood (California), Monroeville (Alabama) y Pasadena (California).[20]

La primera escena en la que intervenía Gregory Peck le mostraba regresando a casa desde el despacho de abogado de su personaje mientras sus hijos corrían a recibirle. Harper Lee, que ese día fue invitada al set de rodaje, rompió a llorar tras finalizar la filmación de la escena. "¿Por qué lloras?", le preguntó Peck. Lee explicó que el actor le había recordado a su difunto padre, el modelo en quien se inspiró para crear al personaje de Atticus Finch; Peck, incluso, tenía un poco de barriga redondeada, como la de su padre, según Lee. "Eso no es barriga, Harper", le respondió él, "es una gran actuación".[21]

Contexto histórico[editar]

La trama de la novela en la que se basa la película (y, en consecuencia, el guion de la misma) está estructurada en base a los recuerdos de infancia y a las observaciones personales de la autora, Harper Lee, sobre su familia y los vecinos con los que convivió en la pequeña ciudad de Monroeville (Alabama), así como en un incidente pero ocurrió cerca de dicha ciudad en el año 1936, en plena Gran Depresión, cuando la escritora contaba con diez años de edad.

Estreno[editar]

El filme fue estrenado en Los Angeles el 25 de diciembre de 1962 y en el Radio City Music Hall de Nueva York el 14 de febrero de 1963; fue presentado a concurso en la XVII Edición del Festival Internacional de Cine de Cannes en mayo de 1963,[22] obteniendo su director, Robert Mulligan, el Premio Especial Gary Cooper.[23]

Premios[editar]

Galardones[editar]

Candidaturas[editar]

Reconocimientos[editar]

Mary Badham, fue, en su momento, con diez años de edad, la actriz más joven candidata a un Premio Oscar; finalmente, lo ganó otra actriz menor de edad: Patty Duke, de quince años, por El milagro de Ana Sullivan.[36]

En 2003, el American Film Institute (AFI) incluyó al personaje de Atticus Finch en el puesto número 1 en una lista de los cien mejores héroes y villanos (cincuenta héroes y otros tantos villanos) del cine estadounidense de los últimos cien años.[37] El AFI, además, incluyó en 2007 la película Matar a un ruiseñor en el puesto número 25 en una lista de las cien mejores películas estadounidenses del último siglo.[38]

En numerosas ocasiones, el actor Gregory Peck ha manifestado que de los más de cincuenta papeles que interpretó en su dilatada carrera de más de medio siglo (entre ellos algunos tan emblemáticos como el Penny Baxter de El despertar, Joe Bradley en Vacaciones en Roma, el mítico capitán Ahab de Moby Dick o el Sam Bowden de El cabo del terror, por citar sólo algunos ejemplos), la de Atticus Finch siempre fue la interpretación de la que más orgulloso se sintió. "No pasa un solo día en que no piense en lo afortunado que fui por participar en aquella película", aseguraba el actor en una entrevista concedida en diciembre de 1997 al diario The Birmingham News, de Alabama. "Hace poco me senté en una cena", recordaba Peck, "junto a una mujer que la vio [la película] cuando tenía catorce años, y ella decía que había cambiado su vida. Escucho ese tipo de cosas constantemente".[39]

Cuando Gregory Peck murió, en junio de 2003, el actor Brock Peters, que en la versión cinematográfica de Matar un ruiseñor interpretó a Tom Robinson, el negro acusado de violación, elogió al gran actor fallecido citando unas palabras de Harper Lee, la autora de la novela que dio origen al filme: "Atticus Finch le dio la oportunidad de interpretarse a sí mismo". Y concluyó su elogio con unas emotivas palabras de despedida: "A mi amigo Gregory Peck, a mi amigo Atticus Finch. Vaya con Dios".[40]

Notas y referencias[editar]

  1. a b En inglés, se da el nombre de «mockingbird» a cualquier pájaro de los géneros americanos Mimus, Melanotis y Nesomimus, los tres de la familia de los mímidos.
  2. «Box Office/Business for "Matar a un ruiseñor" (1962)» (en inglés).
  3. «Box Office/Business for "Matar a un ruiseñor" (1962)» (en inglés).
  4. «Release dates for "Matar a un ruiseñor" (1962)» (en inglés).
  5. «AFI’s 100 Years… 100 movies: 10th Anniversary Edition» (en inglés).
  6. «"To kill a Mockingbird" (1962). Trivia» (en inglés).
  7. «"To kill a Mockingbird" (1962). Trivia» (en inglés).
  8. «"To kill a Mockingbird" (1962). Trivia» (en inglés).
  9. «"To kill a Mockingbird" (1962). Trivia» (en inglés).
  10. «"To kill a Mockingbird" (1962). Trivia» (en inglés).
  11. «"To kill a Mockingbird" (1962). Trivia» (en inglés).
  12. «"To kill a Mockingbird" (1962). Trivia» (en inglés).
  13. «"To kill a Mockingbird" (1962). Trivia» (en inglés).
  14. «"To kill a Mockingbird" (1962). Trivia» (en inglés).
  15. «"To kill a Mockingbird" (1962). Trivia» (en inglés).
  16. «"To kill a Mockingbird" (1962). Trivia» (en inglés).
  17. «"To kill a Mockingbird" (1962). Trivia» (en inglés).
  18. «"To kill a Mockingbird" (1962). Trivia» (en inglés).
  19. «Box Office/Business for "Matar a un ruiseñor" (1962)» (en inglés).
  20. «Filming Locations for "Matar a un ruiseñor" (1962)» (en inglés).
  21. «"To kill a Mockingbird" (1962). Trivia» (en inglés).
  22. «Release dates for "Matar a un ruiseñor" (1962)» (en inglés).
  23. «Cannes Film Festival. Awards for 1963» (en inglés).
  24. «Golden Globes, USA. Awards for 1963» (en inglés).
  25. «Academy Awards, USA. Awards for 1963» (en inglés).
  26. «Writers Guild of America, USA. Awards for 1963» (en inglés).
  27. «Cannes Film Festival. Awards for 1963» (en inglés).
  28. «David di Donatello Awards. Awards for 1963» (en inglés).
  29. «Laurel Awards. Awards for 1963» (en inglés).
  30. «Directors Guild of America, USA. Awards for 1963» (en inglés).
  31. «Golden Globes, USA. Awards for 1963» (en inglés).
  32. «Academy Awards, USA. Awards for 1963» (en inglés).
  33. «Laurel Awards. Awards for 1963» (en inglés).
  34. «American Cinema Editors, USA. Awards for 1963» (en inglés).
  35. «BAFTA Awards. Awards for 1964» (en inglés).
  36. «"To kill a Mockingbird" (1962). Trivia» (en inglés).
  37. «AFI’s 100 Years… 100 heroes & villains» (en inglés).
  38. «AFI’s 100 Years… 100 movies: 10th Anniversary Edition» (en inglés).
  39. Bobbin, Jay. "Gregory Peck is Atticus Finch in Harper Lee’s To kill a Mockingbird" (The Birmingham News, 21 de diciembre de 1997).
  40. Hoffmann, Allison; Rubin, H. "Peck Memorial Honors. Beloved Actor and Man. The longtime star is remembered for his integrity and constancy" (Los Angeles Times, 17 de junio de 2003).

Enlaces externos[editar]

  • Presentación de la película y coloquio sobre ella en el programa de Telemadrid Cine en blanco y negro, dirigido por José Luis Garci.
    • Presentación: 1; 2.
    • Coloquio: 1; 2; 3; 4; 5.