Sega Mega-CD

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Sega Mega-CD
Sega CD Logo.jpg
Sega-Mega-CD-with-Mega-Drive on top.jpg
Fabricante Sega
Tipo Periférico
Generación Cuarta generación
Lanzamiento Japón 1 Dic 1991
Estados Unidos 15 Oct 1992
Europa Abr 1993
CPU MC68000
12,5 MHz
Soporte CD-ROM
Unidades vendidas 6 millones (380 000 en Japón)
Videojuego más vendido Sonic the Hedgehog CD
Predecesor Sega Mega Drive
Sucesor Sega 32X

Sega Mega-CD es un periférico de hardware de la Sega Mega Drive producida por Sega. En Estados Unidos se denominó Sega CD.

Sega llevaba en secreto el desarrollo, ni los desarrolladores de videojuegos sabían nada del Mega-CD, que fue revelado en el Tokyo Toy Show en Japón. El Mega-CD fue el intento de Sega de hacer la competencia en Japón al CD de la PC Engine, en el resto del mundo se las tendría que ver con una SNES en pleno auge.

Con dos versiones diferentes para las dos versiones de la Mega Drive, el Mega-CD (o Sega CD) era una ampliación de la consola original que mejoraba su velocidad, así como sus capacidades gráficas y de sonido, y que la convertía en una plataforma multimedia, siendo capaz de reproducir música o hacer de karaoke.

A nivel técnico estas mejoras consistían en un aumento de la capacidad de almacenamiento de datos, rotación, escalado, uso estándar de las pistas de audio, y soporte para full motion video (FMV). Almacenar los datos del juego en los CD-ROM significó que los títulos de Mega CD pudieran tener 150 veces más datos que sus antecesores basados en cartuchos. La rotación y el escalado eran características estándar de la SNES, de tal modo que su adición al Mega-CD pondría a la consola de Sega en igualdad de condiciones con su competidora. El soporte interno para los códecs FMV de Sega significó que el Mega-CD fuese capaz de mostrar secuencias de vídeos (con muy poca resolución).

Formato[editar]

El formato empleado fue el CD-G (Compact Disk Graphics), capaz de reproducir audio y gráficos simultáneamente. Esto supuso que el sonido de los juegos fuese de una calidad máxima, con verdaderos temas de lujo para el disfrute de los usuarios. El CD también aportaba una gran cantidad de memoria libre para que los programadores pudiesen hacer juegos verdaderamente largos y poder utilizar todo el potencial de la máquina. Al ser un soporte CD, los gastos de fabricación también eran mucho más bajos, ya que el cartucho es el soporte más caro.

Jugabilidad[editar]

Para el Mega CD hubo juegos de gran calidad, como Sonic CD, pero desgraciadamente muchos de sus títulos más característicos son posiblemente los juegos menos jugables de esa época. La explicación es muy sencilla, a mediados de los 90 el "render" y la digitalización estaban de moda, es lo segundo lo que más afecto al Mega CD, muchos de sus títulos eran auténticos videos donde el jugador sólo escogía una opción y veía una secuencia u otra. A primera vista resultaba espectacular el avance tecnológico, pero respecto a la jugabilidad, dejaba mucho que desear, ya que eran los primeros "experimentos" que se hacían en este campo. Prueba del fracaso de este tipo de juegos es la inexistencia de éstos hoy en día, cuando poseemos máquinas mucho más potentes y soportes con mucha más capacidad.

Distribución[editar]

Mega CD II conectado a Mega Drive II
Japón[editar]

Se comenzó a vender el 1 de diciembre de 1991, costaba unos ¥49,800. Las ventajas ya comentadas sobre los cartuchos y el tener un catálogo de juegos RPG bastante llamativo ayudaba a las ventas. El primer año de vida Sega vendió 100.000 unidades.

Estados Unidos[editar]

Sega of Japan llevaba tan en secreto este proyecto, que no lo comentó tan siquiera a Sega of America hasta escasos meses antes del lanzamiento. En EE.UU. su lanzamiento fue anunciado en el Chicago CES en noviembre de 1992. El anuncio de que SegaCD podría mostrar más colores en pantalla que la Sega Genesis y que la Super NES pretendía convencer a los consumidores para su compra. Finalmente su estrategia no dio los resultados esperados, la mayoría de los jugadores norteamericanos, no compraron la consola por su precio.

Europa[editar]

En Europa, el MegaCD se vendió a un precio mayor que en el resto del mundo (unas 50.000 pesetas en España, unos 300 euros). Su venta comenzó en abril de 1993. A pesar de que la MegaDrive contaba con un gran número de jugadores, Sega solamente había vendido 60000 de las 70000 consolas que había mandado hasta el mes de agosto de 1993.

Australia[editar]

Los australianos disfrutaron de MegaCD a partir del 19 de abril de 1993.

Modelos[editar]

Mega CD II

Los siguientes modelos fueron los que salieron en Europa:

  • Sega MegaCD: Diseñado para la Mega Drive original, se situaba bajo la consola, era de carga frontal con bandeja y tenía luces de encendido y lectura.
  • Sega MegaCD II: Diseñado para Mega Drive 2 y para reducir costes de fabricación, era más pequeño que el original, se acoplaba al lado derecho de la consola, era de carga superior y podía utilizarse también con la Mega Drive 1 gracias a una extensión de la base que incluía. Fue el de mayor distribución en España.
  • Sega Multi-Mega: Era un reproductor de CD portátil, una Mega Drive y un MegaCD unidos en un solo aparato de reducido tamaño.

Especificaciones técnicas[editar]

  • Gráficos
    • Procesador gráfico: Custom ASIC
    • Colores simultáneos: 64 de 512, los mismos que la Mega Drive, aunque mediante el modo gráfico HAM (Hold and Modify) se pueden conseguir 128 colores. En secuencias FMV (Cinepak y TruVideo) de 128 a 256 colores. Eternal Champions CD es el único juego que utiliza 256 colores simultáneamente.
    • Resolución: 320x224 y 256x224
  • Memoria
    • Memoria RAM principal: 6 Mbit
    • PCM samples: 512 Kbit
    • Caché de datos del CD-ROM: 128 Kbit
    • Backup RAM: 64 Kbit
  • Almacenamiento
    • CD-ROM de 500 MB (equivalente a 62 min de datos de audio)
    • Tasa de transferencia de datos de la unidad de CD-ROM: 150 Kbytes/s (1x)
    • CD-ROM compatible con los formatos ISO 9660, CDDA y CD+G
  • Sonido
    • Formato: estéreo PCM
    • Canales de audio: 8
    • Sample rate: 32 KHz (44.1 KHz para CD-DA)
    • Conversor digital/analógico (DAC) de 16 bits
    • Rango de frecuencias: 20 Hz - 20 KHz
    • Relación señal/ruido: > 90.0 dB @ 1K
    • Separación de canal: > 90.0 dB
  • BIOS
    • Tamaño: 1 MBit
    • Usada para juegos, reproductor de CD, CD+G y karaoke
    • Tiempo de acceso: 800 ms
    • Versiones de la BIOS: 1.00 Mega-CD original (Japón/Europa), 1.10 Sega CD original (Norteamérica), 2.00 Mega-CD 2 (Japón/Europa) / Sega CD 2 (Norteamérica), 2.11 Mega-CD 2 (Japón/Europa) / Sega CD 2 (Norteamérica), 2.21 Sega Multi-Mega (Japón/Europa), Sega CDX (Norteamérica).
  • Dimensiones
    • Mega-CD original: 301mm x 212.5 x 112.5; peso: 1.4 kg